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El Decenio de la Educacin para el Desarrollo Sostenible

La Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el


Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro en 1992, ha contribuido de forma
notable a impulsar el uso generalizado del trmino desarrollo sostenible,
reafirmando su inters conceptual y su necesidad como instrumento de
planificacin estratgica para la solucin de los problemas ambientales
contemporneos. A pesar de su ambigedad, el trmino ha sido aceptado por
la comunidad internacional (Tesalnica, 1997 y Johannesburgo, 2002) como
un motor de reflexin y de cambio hacia modelos ms respetuosos con los
recursos naturales del planeta. Por desarrollo sostenible el Informe
Brundtland entiende que es:

[...] el desarrollo que satisface las necesidades de la generacin presente sin


comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus
propias necesidades.

El Libro blanco de la educacin ambiental en Espaa (Calvo y Corrales, 1999,


p. 23) seala que el concepto tiene el acierto de esbozar una filosofa y de
apuntar una direccin general de actuacin que puede ser til, sealando
como rasgos bsicos los siguientes:

Deja clara la necesidad de conservar los recursos naturales.

Asume la existencia de lmites fsicos que hacen imposible el crecimiento sin


fin.

Enfatiza la necesidad de alcanzar objetivos sociales (satisfacer las


necesidades de la generacin actual y las de las futuras), en lugar de
objetivos individuales.

Est inspirado en la solidaridad intra e intergeneracional.

El papel que debe desempear la educacin en este proceso de cambio


queda recogido con toda claridad en los planteamientos que hace la UNESCO
para la Dcada de la Educacin para el Desarrollo Sostenible (2005-2014), a
cuyo impulso y profundizacin ha de contribuir este perodo histrico:

El Decenio de las Naciones Unidas para la Educacin con miras al Desarrollo


Sostenible pretende promover la educacin como fundamento de una
sociedad ms viable para la humanidad, e integrar el desarrollo sostenible en
el sistema de enseanza a todos los niveles.

El desarrollo sostenible, contemplado por la ONU como uno de los ocho


grandes desafos de la humanidad, est recogido en el Informe sobre los
Objetivos del Milenio, en el que la propia Organizacin alerta acerca de que
las buenas intenciones que acompaan al principio del desarrollo sostenible
no se traducen en progresos suficientes para proteger el medio ambiente.
Esto se puede comprobar a travs de los siguientes datos:
La prdida de especies y la destruccin del hbitat continan.

En el ltimo decenio se ha destruido una superficie equivalente a la de


Venezuela.

El planeta cuenta con 19 millones de metros cuadrados protegidos, lo que


supone el 13% de la superficie terrestre, pero su gestin no se ajusta siempre
a los objetivos de conservacin.

Las especies vegetales y animales siguen desapareciendo a un ritmo


vertiginoso, sin precedentes, debido a la accin del ser humano.

A todo ello se suma el efecto del cambio climtico, en el que la mayora de


los gases de efecto invernadero los producen los pases industrializados.

La recuperacin de la capa de ozono es uno de los mejores ejemplos de que


la voluntad poltica posee un gran peso en el impulso de los temas
ambientales.

El mundo urbano tambin sufre la presin de la poblacin, provocando


xodos masivos de las zonas rurales, lo que supone un total de ms de 100
millones de ciudadanos al ao.

Ms de 1.000 millones de personas habitan en viviendas infrahumanas en el


mundo, y casi el triple carece de las condiciones mnimas de salubridad.

Los efectos de la mundializacin constituyen una amenaza para la


supervivencia de las comunidades locales, en particular de las minoras
tnicas y de los pueblos indgenas, as como de los bosques y de los hbitats
de los que dependen esas comunidades. Las nuevas pautas del comercio y
de la produccin en el mundo plantean nuevos problemas de migracin, de
asentamiento, de infraestructura y de agotamiento de recursos.

Si bien hay motivos que permiten mantener cierto optimismo al observar


determinadas tendencias en la evolucin de los indicadores comunes, el
Informe muestra ms sombras que luces ante la gran responsabilidad de las
decisiones de cooperacin de los lderes polticos en estos temas.

Si en estos ltimos cinco aos del Decenio, los pases desarrollados no


apoyan a los que estn en vas de desarrollo, se corre el riesgo de que estos
pases no puedan cumplir gran parte de los objetivos propuestos, y afirma
que, por lo que no e debe de deja pasar esta oportunidad, se perdern
millones de vidas humanas que podran haberse salvado, se negarn muchas
libertades que podran haberse conseguido, y viviremos en un mundo ms
peligroso e inestable [...]. La de hoy es la primera generacin que cuenta con
los recursos y con la tecnologa para hacer realidad para todos el derecho al
desarrollo, y para poner a toda la especie humana al abrigo de la necesidad.

De forma paralela a los discursos optimistas, los propios informes que


peridicamente elaboran las Naciones Unidas sobre la evolucin de
indicadores genricos de Desarrollo Humano (UNDP, 2005, pp. 2-3) son
bastante crticos con las declaraciones universales y con el grado de
cumplimiento de los objetivos de las mismas: [...] el informe general de
avances es deprimente. La mayora de los pases est mal encaminado para
cumplir la mayor parte de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. El
desarrollo humano se est tambaleando en algunas reas cruciales, y las
desigualdades que ya eran profundas siguen aumentando8.

Muchos discursos diplomticos, y no pocos trminos corteses, intentan dar


cuenta de la diferencia entre el progreso en desarrollo humano y la ambicin
plasmada en la Declaracin del Milenio; sin embargo, ninguno de ellos
debera empaar una verdad muy simple: no se est cumpliendo la promesa
hecha a los pobres del mundo. Si se realizan hoy las inversiones y se ponen
en marcha las polticas necesarias para alcanzar los ODM, an se est a
tiempo de cumplir la promesa de la Declaracin del Milenio. Pero queda poco
tiempo. Esta generacin de lderes mundiales pasar a la historia como la de
los que permitieron que fracasaran los ODM. En vez de comprometerse con
acciones, la cumbre de la ONU podra dar lugar a otra ronda ms de
rimbombantes declaraciones por parte de los pases ricos, cuya oferta
constara an de ms palabras y de ninguna accin. Un resultado como este
tendra claras consecuencias para los pobres, pero en un mundo de
amenazas y de oportunidades cada vez ms interconectadas, ello tambin
pondra en peligro la seguridad, la paz y la prosperidad del mundo.

Estos informes constituyen otra de las muchas pruebas del desafo que han
de afrontar en esta y en las dcadas venideras los gobiernos de los pases
ricos, en el marco de las mltiples alianzas mundiales para un desarrollo
equitativo basado en evidencias y en pruebas convincentes. No hay
cooperacin internacional que pueda compensar aquellas acciones que los
gobiernos dejan de hacer por no priorizar un desarrollo a escala humana, por
no respetar los derechos humanos, por no hacerse cargo de las
desigualdades, y por no poner fin a la corrupcin. Todos estos asuntos vienen
siendo atendidos por la educacin ambiental desde hace algunos aos. Las
alianzas internacionales establecidas sobre este marco han propiciado los
escenarios de cambio, aunque de modo paralelo los nuevos discursos llevan
la responsabilidad a un terreno de nadie. Por eso, algunos autores se
muestran especialmente beligerantes y escpticos con estas cuestiones: