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El Desarrollo Sostenible constituye hoy una prioridad de las agendas polticas

internacionales que ha ido ganando adhesiones progresivas, no exentas de


crticas, y que han ido concretndose en normativas y en convenios
mundiales especficos tales como Biodiversidad, Cambio Climtico, Bosques,
Agua, Suelos, Educacin... Estas iniciativas estn contribuyendo a una mayor
convergencia mundial sobre los instrumentos de planificacin
socioambiental, aun a sabiendas de que la base de la organizacin, de la
produccin y del consumo de las sociedades ms desarrolladas abriga un
sinfn de contradicciones en cuyo seno se ha gestado el concepto de crisis
ambiental, que abarca no slo cuestiones relativas al agotamiento de
recursos, al efecto invernadero, a la contaminacin de mares y al
desequilibrio general de los ecosistemas, sino tambin desigualdades
econmicas, pobreza, dispar distribucin de recursos, conflictos blicos,
equidad y justicia social.

La iniciativa llevada a cabo por la UNESCO en la declaracin del Decenio de la


Educacin para el Desarrollo Sostenible (DEDS), constituye otro de estos
instrumentos de convergencia internacional. En este artculo se realiza una
evaluacin crtica de los objetivos, de los fundamentos, de los retos y de las
oportunidades del Decenio, a partir del anlisis de los principios y de las
metas recogidas en el Plan Internacional de aplicacin del Decenio de las
Naciones Unidas de la EDS.

En esencia, la Dcada de la Educacin para el Desarrollo Sostenible se


propone impulsar una educacin solidaria que contribuya a una correcta
percepcin del estado del mundo, que sea capaz de generar actitudes y
compromisos responsables, y que prepare a los ciudadanos para una toma de
decisiones fundamentadas dirigidas al logro de un desarrollo culturalmente
plural, socialmente justo y ecolgicamente sostenible, que supere las
posiciones antropocntricas clsicas y que est orientada a la bsqueda de
modelos ms comprensivos e inteligentes de interaccin con los ecosistemas.

Este cambio de modelos requiere acciones e instrumentos diversos que


transformen nuestras actitudes, nuestros estilos de vida, nuestros patrones
de participacin social, y nuestras concepciones sobre los instrumentos
sociales y sobre las formas de hacer poltica. El reto que tiene la Educacin
Ambiental para el Desarrollo Sostenible (EADS) y para la investigacin
educativa ante estas cuestiones, es el de abordar diagnsticos amplios que
permitan objetivar los avances y evaluar los resultados de las acciones a
corto, medio y largo plazo. Las acciones

de alfabetizacin ambiental no tienen por qu ser estrictamente individuales


ni estar limitadas a la intervencin escolar, porque los marcos de referencia
de la sostenibilidad exigen intervenir desde las coordenadas de la sociedad
del conocimiento, y desde la multiplicidad de contextos profesionales,
sociopolticos, empresariales, asociativos y no gubernamentales de cada
territorio.
A cinco aos de la puesta en marcha de la iniciativa, merece la pena marcar
el punto de partida de sta para poder establecer un balance de logros a
corto, medio y largo plazo, a medida que avance la dcada. El trabajo
comienza con una justificacin de la iniciativa, enmarcada en un listado de
antecedentes internacionales, que, de una u otra forma, le han servido de
base. Tambin se describen las tensiones conceptuales y los debates
terminolgicos ocasionados por el concepto desarrollo sostenible (DS), frente
a campos disciplinares con tradicin como el de la educacin ambiental (EA).
Finalmente, se hace un examen evaluativo de los retos y de las
oportunidades del Decenio, as como un balance crtico de las expectativas
que se abren con esta iniciativa en diferentes escenarios institucionales y en
distintos contextos sociales, con una mencin explcita a las implicaciones y a
los logros que se esperan alcanzar al cabo del Decenio, sealando
preocupaciones latentes sobre la viabilidad de conseguir resultados tangibles
a corto, medio y largo plazo.