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EVOLUCIN HISTRICA DEL DERECHO INTERNACIONAL PBLICO

HASTA PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX

La sociedad internacional, en la actualidad, conserva los rasgos fundamentales que


caracterizaron a la misma en los siglos XV y XVI, por el resquebrajamiento de la
sociedad medieval como orden social jerarquizado con dos Potestades supremas: la
espiritual, que era el Papa y la temporal, el Emperador.

Los Estados modernos se constituyen como poderes soberanos independientes,


apoyndose en una clase social emergente: la burguesa. El surgimiento de una nueva
clase de base mercantil en la Europa de la Baja Edad Media (siglos XIII-XV), va a ser
crucial en la creacin de nuevas formas de organizacin poltica que resulten ms
funcionales a un nuevo patrn de acumulacin del capital.

Estos nuevos poderes se asientan en espacios territoriales, haciendo coincidir la frontera


poltica con la barrera aduanera, y en los que el monarca, quien concentra cada vez ms
el poder poltico, garantiza un espacio de libertad e igualdad por la supresin del orden
feudal. El Estado, en lo que se denomina la modernidad, asume los monopolios
fundamentales: fuerza, moneda, tributacin.

En el orden medieval anterior, haba existido una confusin entre propiedad inmueble,
el poder pblico y ejercicio del mismo, en sus diversos grados. La propiedad de la tierra
confera jurisdiccin y, a su vez, el ejercicio de jurisdiccin confera la posesin del
Estado. La transformacin del rgimen de propiedad en el norte de Europa, de la mano
del comercio, culminar con la Revolucin francesa, producindose una acusada
diferenciacin entre la propiedad individual del particular sobre los bienes inmuebles, y
la soberana sobre el territorio que se atribuyen los Estados.

Este proceso de territorializacin del poder poltico, y de ruptura con el orden jerrquico
medieval se haba iniciado en Europa ya en el siglo XIII, pero se manifestar en todo su
vigor a finales del XV. Surge as una nueva sociedad internacional, anrquica (no
catica) en el sentido de no reconocer una autoridad central, basada en el consenso de
las nuevas unidades polticas: los Estados. Es sta una sociedad policntrica, con
soberanas fuertemente territorializadas, independientes las unas de las otras y por esto
con una tendencia natural hacia la igualdad; los principios de subordinacin y jerarqua
de la sociedad medieval quedan sustituidos por los de independencia, igualdad y
yuxtaposicin o coordinacin. Si en las exposiciones clsicas del Derecho internacional
pudo sostenerse que el comienzo del Derecho internacional moderno hay que situarlo en
la Paz de Westfalia en 1648, que puso fin a la Guerra de los Treinta Aos, esta
afirmacin slo es exacta en el sentido que Westfalia es la primera gran conferencia
internacional que consagra los nuevos principios y da estado oficial a una evolucin que
se habla iniciado en Europa, por lo menos siglo y medio antes. Y se haca de la mano de
la autodeterminacin en materia religiosa.

El Estado como formacin poltica soberana, s iniciar con la Paz de Westfalia, un ciclo
evolutivo que acabar por otorgarle sus caracteres actuales, a lo largo del perodo que
corre desde finales del siglo XVII hasta la Primera Guerra Mundial. La concentracin
monrquica del poder poltico, as como su fuerte territorializacin, culmina en la
nocin del Estado nacional, liberal y democrtico de la Revolucin Francesa. Pero la
carga liberadora de las propias ideas del Estado liberal opera una primera mutacin
sobre el carcter cerrado que el sistema europeo de Estados haba heredado del orden
medieval y no haba acertado a superar. Este movimiento liberador lleva a la primera
ampliacin de la sociedad de Estados. Inicialmente con la emancipacin de las colonias
inglesas en el Norte de Amrica y despus de las espaolas y portuguesas en la Amrica
Central y Meridional.

En la postguerra de la Primera Guerra Mundial y, sobre todo, en la de la Segunda, se


fragua un segundo proceso de emancipacin colonial que hoy se puede considerar
definitivamente concluido. De los cerca de doscientos Estados que constituyen hoy la
comunidad internacional, la gran mayora de ellos son nuevos Estados. Al contrario
de lo sucedido en Amrica a finales del siglo XVIII y principios del XIX, la
independencia de los nuevos Estados no se ha producido sin rupturas culturales. Estos
nuevos Estados, lejos de introducir elementos nuevos y revolucionarios, imitan a los
viejos en sus planteamientos tradicionales. El Estado, que comienza siendo una
superestructura tiene el propsito de llenarla de contenido para llegar a ser una nacin.
Como formacin poltica sigue siendo el Estado la mxima concentracin de poder
efectivo y la nica institucin capaz de garantizar el respeto al Derecho y de garantizar
el orden y la seguridad social.

Caracteres fundamentales de la sociedad internacional, adquiridos a lo largo de su


proceso evolutivo

Soberana e igualdad

El rasgo fundamental de esta sociedad de Estados, es la de estar compuesta por sujetos


que quieren tener a su entera disposicin la libertad de decisin sobre su misma
existencia, de tal modo que el inters primario e inmediato en ellos es el particular y
propio de cada uno de ellos. El principio conductor primario de su actuar en el mbito
internacional es el favorecimiento de sus propios intereses y no el del comn y general.
Se establece as una tensin desde el punto de la filosofa jurdico poltica, de la
sociedad internacional y en el que nuestros clsicos (Vitoria, Surez, etc.) vieron el
fundamento mismo del Derecho internacional: el bien comn general, y las formas
existenciales concretas de esta sociedad internacional.

Pero los Estados estn forzados a coexistir en un mundo cerrado y, forzados a aceptar
una solidaridad de hecho que impone la propia coexistencia. Sobre esta base mnima de
solidaridad se asientan las primeras formas del Derecho internacional de la
yuxtaposicin. La autoridad superior que estos entes soberanos reconocen no tiene
formas institucionalizadas, es la de las reglas jurdicas, que ellos mismos han
contribuido a crear. En este Derecho de yuxtaposicin las reglas fundamentales
consagran primariamente deberes de abstencin o facultades de autotutela, que les
autorizan a tomar en mano propia la defensa de sus derechos, o de los que cada Estado,
segn su libre apreciacin, juzga ser tales (legtima defensa, ejercicio del derecho de
represalia y, en los casos extremos, recurso a la guerra).

A la vista de un orden jurdico de tal naturaleza es evidente que las normas jurdicas,
establecidas por comn consentimiento, slo pueden ser un elemento ms en la solucin
final que reciban los distintos conflictos internacionales. Un presupuesto a toda
ordenacin jurdica interna en los Estados modernos es que el conjunto de deberes y
derechos jurdicos, organiza y orienta la conducta de los ciudadanos. No ocurre as en la
sociedad internacional, la regla jurdica internacional es siempre un elemento en la
solucin final del conflicto, pero su grado de eficacia, est muy lejos de aqul
conseguido por el Derecho interno. Ms an, el Derecho internacional, tiene como fin
principal, la regulacin de la existencia pacfica, pero, en sus formas ms tradicionales,
han escapado sistemticamente a la accin de este Derecho los factores beligerantes que
comporta la propia estructura de la sociedad internacional. La produccin y comercio de
armas entre Estados, la eliminacin de las grandes diferencias entre Estados ricos y
pobres son factores generadores de conflictos que escapan a la accin de las normas
internacionales.

El principio de igualdad soberana de todos los Estados y el gobierno de hecho de


las Grandes Potencias :

La igualdad jurdica de los Estados sigue siendo uno de los elementos estructurales de
la sociedad internacional que consagra la Carta de las N.U. Este principio formal se
establece en funcin de la cualidad que todos tienen de ser soberanos, con abstraccin
de sus condiciones histricas, grado de desarrollo cultura, etc. El Derecho internacional,
tanto el consuetudinario general como el de las organizaciones internacionales, lo
recoge en multitud de reglas. Pero la realidad poltica es muy otra; en la sociedad
internacional ha habido siempre Estados mucho mejor dotados para un ejercicio
prepotente del poder.

Fuera de las pretensiones hegemnicas mantenidas por Espaa, Francia e Inglaterra


desde los siglos XVI y XVII hubo siempre un grupo de Estados que se destacaron y
ejercieron una funcin rectora.

Durante el siglo XIX los Estados que se reconocieron como grandes potencias,
formaron el denominado Concierto Europeo, y ejercieron colectivamente sobre los
dems Estados, un gobierno internacional de hecho. Si en el sistema jurdico
internacional general este rasgo estructural no pudo encontrar reflejo adecuado en las
normas internacionales, lo ha encontrado en la organizacin internacional.
Primeramente fue el Consejo de la Sociedad de las Naciones quien, sin plasmarlo en
norma precisa, establece de facto una representacin permanente de las Grandes
Potencias, al lado de la cambiante y coyuntural de los dems Estados; hoy est
consagrado en la composicin del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.
Diremos entonces- que el Derecho Internacional nace en la modernidad como
consecuencia del nuevo sistema europeo de Estado-Nacin gestado a partir del
renacimiento y la reforma (proceso que culmina con la Paz de Westfalia). Se convierte
en el ordenamiento jurdico de la sociedad de Estados (o comunidad internacional).

NOTA: A fin de lograr una mayor comprensin del concepto moderno de Estado, se
acompaa a este apunte sobre la evolucin del Derecho Internacional, una aproximacin
a la Teora del Estado como fue concebida con posterioridad a la Paz de Westfalia. Este
complejo terico, expresado a travs de los diversos pensadores que le fueron dando
forma (en la bsqueda del mejor gobierno) es el que acab por definir al Estado como
sujeto y actor principal de las relaciones internacionales tal como las conocemos hoy.

El pensamiento en la Edad Moderna

ABSOLUTISMO

La concepcin del Estado como poder centralizado de amplio mbito territorial advino
con la Edad Moderna.

Con la Reforma cobraron fuerza las teoras del absolutismo estatal.

Hay un absolutismo que calificamos de pagano, porque elimina toda consideracin


religiosa o testa; y otro absolutismo religioso o cristiano que monta su posicin sobre
supuestos divinos, o por lo menos no los rechaza. En el absolutismo pagano encuadran
Maquiavelo y Hobbes. En el absolutismo religioso o cristiano, Bodn, Jacobo I.

El absolutismo pagano deja de lado toda consideracin tica y religiosa, la


razn del Estado est en el Estado mismo. Hobbes ignora a Dios y a la tica como
soluciones prcticas y positivas en la organizacin poltica. El absolutismo religioso no
elimina a Dios ni a la tica, sea que como Bodin, mantenga limitaciones al poder
provenientes de la ley divina y de la ley natural; sea que, como Jacobo I, predique la
investidura directa del rey por Dios y su total irresponsabilidad ante los sbditos,
siempre hay algn elemento religioso que juega e influye para que el absolutismo
poltico tenga en su ptica una mirada puesta ms all de la tierra, en Dios.: El Estado y
el rey son absolutos, pero la razn del Estado no est en el Estado mismo.

Antes del absolutismo priva en el continente europeo el regionalismo. Coexisten


en Europa dinastas que se enredan en pleitos hereditarios o en antagonismos de poder.

Francia no alcanza la unidad monrquica sino despus de intrnsecas disputas.

Las luchas en las islas britnicas fueron largas y complicadas. La revolucin en


Escocia se extiende a Inglaterra. Bajo Jacobo I se produce la unidad y la casa de los
Estuardo reina en Inglaterra y en Escocia.

En Alemania predominan los prncipes; los prncipes y las ciudades tenan


autoridad y prerrogativas propias y actuaban independientemente. Este rgimen quedo
restringido bajo Carlos V, pero sus sucesores no pudieron sostenerlo y el regionalismo
volvi.

Tal era el cuadro en Europa cuando la Reforma y la Contrarreforma estallan, la


centralizacin monrquica salva a la sociedad de la anarqua.

En el siglo XVI predomina en Europa la monarqua centralizada. La nobleza ha


perdido podero.

El absolutismo ha tenido sus principales sostenedores en reformadores como


Lutero y Calvino. El Prncipe de Maquiavelo, es el breviario del absolutismo.

El poder real ha quedado afianzado a expensas de la nobleza, el clero, las


ciudades libres y de los parlamentos.

En la Edad Moderna, se acenta el concepto de que no hay nada superior al


Estado. La Iglesia como reino visible, dej de ser rival del Estado. El monarca lo
centraliza todo, el poder regio lleg a ser arbitrario y con frecuencia opresor. Se acepta
en varios pases la tolerancia en materia religiosa.

JEAN BODIN

Bodin naci en Francia, se dedic al derecho, la filosofa y las ciencias exactas,


fue funcionario de la administracin real; form parte del grupo ideolgico los
polticos.

Apoy la causa de quien sera Enrique IV de Borbn, porque vea en el un


pacificador de Francia.

El absolutismo de Bodin es diferente al de Maquiavelo y Hobbes. En Bodn ab-


soluto significa desligado, absuelto; el gobernante es absoluto porque est exento de
rendir cuentas al pueblo. Pero el poder de ese gobernante reconoce lmites.

Con el nombre de Repblica (empleado en el ttulo de su obra), Bodn designa


al estado, como en el lenguaje romano medieval, cosa pblica o de todos Para l la
comunidad poltica es una agrupacin de familias, cuyo orden est dado por el
soberano, que une a los miembros en un cuerpo.

La soberana consiste para l, en una potestad absoluta y perpetua que se ejerce


sin restricciones legales. Quienes son soberanos no estn sujetos al mando de otros, y
pueden dar leyes a los sbditos sin consentimiento de nadie. El primer signo de
soberana o potestad soberana es la potestad de legislar. Le siguen el poder de hacer la
guerra, de juzgar, de otorgar gracia, de acuar moneda, de recaudar impuestos. No
obstante, Bodin asigna ciertos lmites al poder soberano: la ley divina, las leyes
naturales, las leyes fundamentales del reino, los tratados con otros estados, los contratos
con los propios sbditos. Sin justificar la rebelin, prev como posible la desobediencia
de los sbditos, cuando el mando contrara aquellos lmites.

HOBBES

Toms HOBBES naci en Inglaterra, vivi entre fines del siglo XVI y parte del
XVII. Estudi en Oxford, se mezclan en su espritu las enseanzas escolsticas de
Oxford, la moral puritana de su pas, y la tendencia humanista, con el cartesianismo
recogido en el ambiente francs. Refugiado en Pars por su militancia en el regalismo,
dirigi la educacin del futuro heredero del trono, el prncipe de Gales (que sera Carlos
II), quien se haba radicado all con su corte.

La obra que le hizo famoso y que tuvo extraordinaria repercusin fue el


Leviatn (obra precursora del totalitarismo contemporneo, y tributaria del
absolutismo laico de su poca). Se edit en 1651 y le vali la vuelta a su tierra. Tambin
escribi sus tratados Del ciudadano, Del cuerpo y Del hombre.

Al restaurarse la monarqua, y quedando en malas relaciones con los partidarios


de los Estuardo, fue perseguido. Se retira al campo y escribe una historia de la guerra
civil de Inglaterra titulada Behemont o el Parlamento Largo.

EL PACTO

Su pensamiento racionalista hace arrancar el origen del estado de un pacto o


contrato. Antes de l, los hombres han vivido en un estado de naturaleza blico
dominado por el egosmo y la lucha de todos contra todos. De no salir de ese estado, la
especie humana se destruira.

Hobbes propone la tesis del origen artificial y voluntario del Estado. Los
hombres pactan voluntariamente, por miedo, por conveniencia, por inters (para
defenderse, protegerse). Y pactan ellos solos y entre s, para crear el Estado y erigir su
gobernante (que lo proteja). El gobernante es un tercero ajeno al contrato. Hobbes
admite un contrato nico rechazando el pacto de sujecin entre la comunidad y el
gobernante. De su contrato nico surge un gobernante que no queda obligado con la
comunidad porque no ha pactado con ella... El contrato unnime entre todos impide su
revocacin. La transferencia de todos los derechos de los hombres contratantes ha sido
total y definitiva, una verdadera abdicacin o renuncia que implica su entrega al
Leviatn...

Estamos ante un absolutismo crudo, un despotismo sin lmites. La ley humana es


la nica medida de la justicia; los hombres no tienen derechos naturales.
El gobernante, extrao al pacto, no est sujeto a las leyes que dicta. Los sbditos
carecen de derecho de resistir al gobernante en caso de exceso o tirana, conservan sin
embargo, el derecho de defender su vida y de negar la obediencia en el caso extremo de
que el gobernante es incapaz e impotente para mantener la seguridad cuya defensa ha
sido el objeto del pacto.

El Estado asume tambin la jurisdiccin espiritual, el poder espiritual queda


absorbido por el poder temporal, con lo que el absolutismo totalitario del hobbismo
llega a su cima.

JOHN LOCKE

Naci en Wrington, se dedic a la enseanza de la retrica, y la filosofa; se


dedic a la medicina y ms tarde se entreg a la diplomacia.

Podemos decir que Locke es el padre del constitucionalismo moderno

Su teora puede sintetizarse en la defensa del poder limitado, limitacin que nace
del hecho de que no es la soberana del prncipe sino la del pueblo la que funda el
Estado

Sostiene que el orden y la razn existen en el estado de naturaleza.

Del estado de naturaleza se va al estado social por el consentimiento de los


hombres libres. En el estado de naturaleza tienen libertad e igualdad, entonces renuncia
a esa situacin para estar an mejor en el nuevo estado social, en el que conserva todos
sus derechos naturales. Por el pacto social todo hombre se une en sociedad para proteger
sus derechos naturales.

El pueblo es el soberano, y aunque delegue la soberana, la conserva siempre en


forma potencial.

El gobierno absoluto no es legtimo; ante un poder absoluto y tirnico, el pueblo


tiene derecho de resistencia, lo que Locke llama apelacin al cielo; los sbditos
pueden revocar a un gobierno.

La propiedad es atributo del individuo, nace con l, y su fuente es el trabajo

Los poderes de los hombres al ser delegados se encauzan en tres sentidos: el


legislativo, el ejecutivo (que abarca el judicial) y el federativo... El poder ejecutivo y el
legislativo deben recaer en diferentes personas para evitar los abusos Todos los poderes
deben ser limitados.

En materia religiosa, proclama la tolerancia. Los asuntos espirituales estn fuera


de la rbita poltica, el poder del gobierno civil afecta a las cosas temporales.
Sus ideas influyeron en el desarrollo de las ideas democrticas de las colonias
americanas: a) Todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e
independientes. B) todo poder reside en el pueblo c) el gobierno debe ser instituido en
beneficio comn.......

MONTESQUIEU

Carlos de Secondat, barn de la Brde y de Montesquieu naci cerca de


Burdeos; sus estudios se encaminaron hacia el campo del derecho, fue consejero del
Parlamento, desempe el cargo de magistrado.

Tres son las obras principales. Cartas persas, Consideraciones sobre las
causas de la grandeza y decadencia de los romanos, y el Espritu de las leyes. En el
primero se ocupa de la decadencia de los parlamentos y de la nobleza y critica la
situacin social francesa.

En El espritu de las leyes dice Montesquieu que ellas no son ms que las
relaciones derivadas de la naturaleza de las cosas, todos los seres tienen sus leyes, la
divinidad tiene sus leyes, el mundo material tiene sus leyes, los animales tienen sus
leyes, el hombre tiene sus leyes. Mas adelante dice que tratar sobre el espritu de las
leyes, cmo surge el derecho y cmo se adapta al momento y a las necesidades de cada
pas.

Para Montesquieu hay tres especies de gobierno: el republicano, el monrquico y


el desptico. Cuando en la repblica el poder soberano reside en el pueblo entero, se
est ante una democracia; en cambio, cuando el poder soberano est en manos de una
parte del pueblo, se est ante una aristocracia; monrquico, cuando gobierna uno solo
por leyes fundamentales. En los Estados despticos no hay leyes fundamentales ni
depositarios de las leyes, es el gobierno absoluto e irresponsable.

La virtud es la base de la repblica, el honor de la monarqua y el temor del


despotismo.

La libertad es el derecho de hacer lo que las leyes permiten.

Montesquieu desarrolla su teora de la divisin de poder, y dice, que en cada


Estado hay tres clases de poderes:

Hace leyes transitorias o definitivas o deroga las existentes.


Debe confiarse a un cuerpo de nobles al mismo tiempo
Legislativo: que a otro elegido para representar al pueblo; tendrn su
asambleas y debates por separado
(De las cosas relativas al derechos de gentes) Hace la
paz o la guerra, enva o recibe embajadas, establece la
seguridad pblica y precave las invasiones. Debe estar
en manos de un monarca
Ejecutivo:

(De las cosas que dependen del derecho civil) castiga


Judicial: los delitos y juzga las diferencias entre particulares.
No debe ser ejercido por un senado permanente, sino
por personas salidas de de la masa popular y
alternativamente designados de la manera que la ley
disponga

Los tres poderes se frenan entre si. En definitiva se da una garanta contra el
abuso de autoridad y se logra la libertad como fin del Estado.

Influencia del clima en la organizacin poltica:

Para Montesquieu, los climas:

Son ms favorables al
vigor y a la franqueza, a la
confianza en s mismo
Fros
Abate al hombre, lo hace
indiferente, favorece el temor, la
pereza y la inaccin. General
mente reina el despotismo
Clido

ROUSSEAU Y EL CONTRATO SOCIAL

Rousseau dice El hombre ha nacido libre y vive, sin embargo, entre cadenas

El estado de naturaleza, donde florecan la bondad y la libertad se perdi. La


bondad del hombre se pervirti con la sociedad con la civilizacin.

El contrato social, con su clusula que es la misma para todos, devuelve a los
hombres su igualdad natural.

Del Vecchio explica: El contrato social de Rousseau debe concebirse de la


siguiente manera: es necesario que los individuos por un instante confieran sus derechos
al estado, el cual despus se los reintegra a todos con e nombre cambiado: ya no sern
derechos naturales sino derechos civiles

La voluntad general, es una voluntad que busca y tiende al inters general, no al


particular de cada uno; por eso es infalible y .objetivamente tica.

El pacto engendra una soberana absoluta. El soberano es el pueblo. La


soberana no puede ser alienada ni representada. Por eso Rousseau acoge la democracia
directa y rechaza la representacin. Los diputados slo pueden ser sus comisarios, nunca
sus representantes; tampoco admite la divisin de poderes, porque la soberana es
indivisible. La soberana es infalible, no puede equivocarse y tiende siempre al inters
general; y es absoluta, porque el pacto social confiere al cuerpo poltico un poder
absoluto sobre todos sus miembros

La ley es la expresin de la voluntad general. La voluntad general es siempre


recta, pero el juicio que la gua no siempre es claro. Es necesario obligar a unos a
conformar sus voluntades particulares con su razn, y ensear a otros a conocer lo que
quieren. De ah la necesidad de un legislador.

Los gobernantes son oficiales y no amos del pueblo, ste puede establecerlos y
destruirlos cuando les plazca.

Es necesario destacar que la democracia directa a la que describe, est referida


nicamente al ejercicio de la funcin legislativa.
La evolucin del sistema interestatal desde la Paz de Westfalia hasta la
Revolucin Francesa

Cuando las colonias espaolas y portuguesas en Amrica lograron su independencia,


las relaciones entre las grandes potencias encajaban casi perfectamente en lo que se
conoce como el modelo realista de las relaciones internacionales, que considera a la
bsqueda de poder en el sistema interestatal como el objetivo principal de los Estados, y
enfatiza al conflicto como una realidad siempre presente en las relaciones entre ellos.
Segn este modelo, que es el de un mundo regido por juegos de "suma-cero", el
conflicto se desarrolla aun cuando dos competidores pueden ambos salir gananciosos de
la ausencia de guerra, porque lo que importa es la posicin relativa de cada parte frente
a las dems, y no sus ganancias o prdidas absolutas. Aquella era la poca del apogeo de
lo que Richard Rosecrance denomina el "mundo poltico militar" y el "Estado
territorial".

Las grandes potencias europeas buscaban no slo ampliar su territorio, sino tambin
asegurarse el control monoplico del comercio de bienes de alta demanda en Europa,
como la plata, el oro, el azcar, el tabaco, las especias, etc.: en otras palabras, tambin
eran esos los tiempos del apogeo del mercantilismo. Los beneficios monoplicos se
conseguan a travs del control de las fuentes de produccin. Ciudades-estado como
Venecia y Gnova haban sido las pioneras del mercantilismo desde el siglo XII al XIV,
a travs del control del comercio con la India. Estas ciudades comerciales fueron
desplazadas por los grandes Estados territoriales, siendo Portugal el primero de stos,
que reemplaz a Venecia y a Gnova en el Este, y que fue a su vez posteriormente
desplazado por Holanda, Gran Bretaa y Francia.

En Amrica, Espaa fue la primera en establecer un imperio mercantilista, pero


hacia el siglo XVII ya estaba perdiendo terreno frente a Holanda, Gran Bretaa y
Francia. Hacia el siglo XVIII Gran Bretaa haba llegado a una posicin prcticamente
dominante, "haciendo florecer el comercio a travs de la guerra", tal como fuera
expresado por William Pitt el Viejo. Los reyes haban llegado a reconocer que los
beneficios del mercado podan acrecentar su poder, y su intento de controlar las fuentes
de suministro de materias primas y metlico generaba un impulso an mayor para la
expansin imperial.

En este contexto, una vez adquirida la hegemona en los mares, la innovadora


estrategia britnica fue dejar que sus aliados continentales lucharan contra sus enemigos
en el continente europeo, con la ayuda del dinero ingls, mientras la armada britnica
conquistaba nuevos enclaves comerciales en ultramar. Fue as como sometieron a la
India, fortalecieron su monopolio sobre el comercio de Amrica del Norte, y
consiguieron un predominio sobre el comercio de t, textiles, tabaco, arroz, madera,
ndigo, granos, etc., que representaba lucrativas exportaciones al continente europeo. La
fuerza militar era usada para conquistar territorios tanto por su valor estratgico como
por su importancia para el comercio.

Con la Guerra de los Siete Aos (1756-63) los franceses fueron expulsados de
Amrica del Norte y de la India, y desafiados en sus plantaciones del Caribe. Hacia
fines del siglo XVIII, a estos cambios poltico-militares se agregaron aumentos
dramticos en el comercio ingls, mayores excedentes de granos, incrementos
considerables en la produccin de carbn en Gran Bretaa, y a todo esto se agreg el
desarrollo de nuevas tecnologas. El resultado, como se sabe, fue la Revolucin
Industrial, que ubic a Gran Bretaa medio siglo por delante de sus competidores
continentales.

No obstante este xito rotundo, haba lmites a este tipo de desarrollo imperial, y los
ingleses ya lo estaban aprendiendo de la manera ms dura. En efecto, el sistema
interestatal que surgi con el llamado orden de Westfalia contribua en s mismo a la
guerra entre los Estados, porque quebr la comunidad paneuropea del cristianismo
feudal. Pero como bien lo explica Rosecrance, aquella era una guerra con costos
limitados, porque cuando naci el orden de Westfalia las lealtades "nacionales" eran
muy dbiles, y exista un lmite a lo que un monarca poda exigir de sus sbditos sin
generar altos costos polticos al interior de su propio Estado. En aquella primera etapa
del sistema interestatal moderno, el sistema tributario tena fallas importantes, y las
clases privilegiadas eran capaces de evadirlo. Esto significaba que la riqueza de la
Corona no era muy grande, y esto a su vez pona un lmite a la devastacin provocada
por la guerra, que era el deporte de los reyes. Las mismas guerras eran limitadas y pocas
veces su desenlace era decisivo. Incluso los ganadores salan endeudados.

Sin embargo, con la Guerra de los Siete Aos, que se pele tanto en Europa como en
ultramar, los conflictos militares se volvieron tan caros que debieron buscarse nuevas
formas de solventarlos. Los ingleses impusieron nuevos impuestos en las colonias
americanas. En parte como consecuencia, stas se sublevaron, y la Revolucin
(Norte)Americana dio luz a una nueva era. Por razones similares, Luis XVI convoc a
los Estados Generales para imponer nuevos impuestos, y la consecuencia en su caso fue
la Revolucin Francesa de 1789. El resultado de la combinacin de ambos sucesos sera
el nacimiento de un nuevo mundo en Occidente, un mundo en el que el ciudadano
habra de tener mucha ms influencia y autonoma que en el pasado.

La Guerra Revolucionaria en la que se independizaron los Estados Unidos de


Amrica condujo a los primeros reveses militares britnicos en mucho tiempo. Estos se
materializaron en la Paz de Pars de 1783 y representaron dos importantes lecciones
para los britnicos. La primera era que el imperio no podra durar indefinidamente. El
mundo de ultramar no podra ser por siempre dominado, y no tena sentido adquirir ms
imperio a muy altos costos.
La segunda leccin del perodo de 1776-83 fue que el comercio no prospera con la
guerra. Como consecuencia, durante los tres primeros cuartos del siglo XIX la British
Colonial Office se dedic a preparar sus territorios para una eventual independencia.
Desde ese momento en adelante y con unas pocas excepciones, los britnicos tambin se
convirtieron en los promotores de la independencia de Amrica latina, la mayor parte
del tiempo de manera indirecta. Y luego de la independencia de las colonias espaolas,
tambin se convirtieron en los garantes no oficiales de la misma.

Los ingleses entendieron que el imperio no se podra mantener para siempre, y no


estaban interesados en adquirir ms imperio, pero no estaban dispuestos a permitir que
sus competidores adquiriesen ms imperio tampoco, porque ello hubiera resultado
peligroso para su poder, ya que no poda saberse con precisin cunto tiempo podra
conservarse ese imperio, ni exactamente qu beneficios reportara. Ms an, los ingleses
preferan que las dems potencias imperiales perdieran el imperio que tenan. Y una vez
que lo hubieran perdido, los britnicos se dedicaran a prevenir su readquisicin, que
para ellos era algo indeseable tanto desde una perspectiva estratgica como comercial.
Por lo tanto, tomaron acciones para destruir los monopolios y promover el comercio
libre, del cual ellos podran beneficiarse al mximo gracias a su mayor desarrollo
industrial.

De tal modo, la situacin generada por la actitud britnica frente a las colonias
espaolas como consecuencia de su derrota en la guerra de independencia
(norte)americana implic la excepcin a la regla del modelo realista de interaccin entre
los Estados, que supone que el equilibrio de poder opera en favor de las grandes
potencias y a expensas de las pequeas. Por cierto, el modelo realista de las relaciones
interestatales (Morgenthau, Waltz, Bull, etc.) nos dice que frecuentemente el equilibrio
de poder entre las grandes potencias se preserva a travs de la particin y absorcin de
los Estados ms dbiles. Aunque estadsticamente esto resulta vlido si analizamos el
panorama mundial entre 1648 y 1914, perodo en el cual el nmero de Estados
disminuy notablemente por la absorcin de los chicos por los grandes, en
Hispanoamrica encontramos una notable excepcin a la regla: el nmero de Estados no
se redujo, sino que aument considerablemente, lo que se debi fundamentalmente a la
interesada accin de Gran Bretaa. Al menos en trminos del rol de Gran Bretaa (sin
duda el actor sistmico ms importante de los siglos XVIII y XIX), ste fue el contexto
interestatal que hizo posible la independencia de las colonias hispanoamericanas.

LA REVOLUCIN NORTEAMERICANA

Es el primer ejemplo en el siglo XVIII de una revolucin triunfante. Con ella


empieza el constitucionalismo moderno o clsico, que adquiere difusin universal.

Las primeras migraciones puritanas exiliadas de Inglaterra como consecuencia


de la poltica religiosa de Jacobo I, se radican en Amrica del Norte. Fueron dando
origen a las colonias inglesas en trece estados. Las colonias se gobernaban mediante sus
propias instituciones en un rgimen de libertad y democracia, y conservaban su
autonoma frente a la metrpoli.

Los impuestos con que el rey Jorge II los quiso hacer participar, dieron pie para
que reaccionaran y derivaran en una guerra de emancipacin.

Los rebeldes deciden declarar la independencia y la proclaman en el Congreso


de Filadelfia el 4 de julio de 1776.

La lucha sigue varios aos, incluso con participacin de Francia y Espaa, y


concluye en 1783 con la paz de Versalles, en la que Inglaterra reconoce la
independencia de sus antiguas colonias

Redactan los Artculos de la Confederacin para la defensa comn, la


seguridad de sus libertades y bienestar general., y en 1787 se extingue la confederacin
y da paso al primer Estado federal moderno con la constitucin, que adopta la forma de
gobierno republicana presidencialista, y las formas de Estado democrtico y federal.

LA REVOLUCIN FRANCESA:

Al finalizar el siglo XVIII, encontramos en Francia un campesinado libre pero


con penuria econmicas y la masa de trabajadores manuales limitada en sus
posibilidades adquisitivas (retribucin magra), y por otro lado, una nobleza que viva a
expensas de sus arrendatarios, se destacaba la clase media, la burguesa, favorecida por
el progreso de la industria y el comercio (revolucin industrial de Inglaterra) que
conquistaba posiciones y gravitaba cada vez mas en el movimiento nacional.

Francia era una monarqua absolutista y centralizada. El despilfarro y el lujo


caracterizaban al mundo oficial, sustentado por el trabajo de las clases productoras. La
desigualdad era la nota saliente de la constitucin de la poca.

Las provincias, no obstante la centralizacin monrquica, mantenan ciertas


diferenciaciones que revelaban falta de unificacin jurdica... El derecho romano era
aplicado en el norte, mientras que en el centro rega el derecho consuetudinario.

El republicanismo de los Estados Unidos de Amrica, con los principios


igualitarios inscriptos en la Constitucin de Virginia, tuvo amplia difusin en Francia

Las obras de Locke, Montesquieu, Rousseau, fueron instruyendo a grupos de


dirigentes que pugnaban por una nueva organizacin social.

Entre los precursores de la revolucin se destacan: el abate Sieyes, el marqus de


Condorcet y el conde de Mira Beau. Los tres publicaron esquemas de declaraciones de
derechos que reflejan la corriente democrtica y liberal de la poca.
Primera etapa

La revolucin francesa estalla durante el reinado de Luis XVI, al convocar ste a


los Estados Generales, que no se reunan desde 1614. Los Estados Generales son una
asamblea de representantes (equivalentes al parlamento) de los tres sectores que
componan la poblacin: el clero, la nobleza y el estado llano o tercer estado. En mayo
de 1789 se realiza la apertura de los Estados Generales, cuyos diputados llegan
provistos de instrucciones expresas que se llaman cuadernos. La mayora de
representantes pertenecen al estado llano, pero su triunfo no queda asegurado mientras
se aplique el sistema del voto por cuerpo en vez de voto por cabeza.

En junio, el tercer estado se proclama constituido en Asamblea Nacional,


transformada en julio en Asamblea Constituyente.

El 14 de julio, bandas armadas salen a la calle y asaltan la Bastilla, smbolo del


absolutismo real.

En pleno fervor, la Asamblea redacta su famosa Declaracin de los Derechos


del Hombre y del Ciudadano en 1789, con su triloga de libertad-igualdad-fraternidad,
y su enunciado de los derechos a la libertad, la seguridad, la propiedad y la resistencia a
la opresin; se establece que la soberana reside en la nacin, y la divisin de poderes;
nadie est obligado a hacer lo que la ley no ordena ni puede ser privado de los que esta
no prohbe y el principio de igualdad ante la ley, la libertad de opinin, de religin y de
prensa; los impuestos de distribuyen proporcionalmente de acuerdo con la riqueza.

El rey no se pronuncia sobre las resoluciones. El 5 de octubre la multitud asalta


en Versalles el palacio real, al da siguiente, el monarca y su familia se instalan en las
Tulleras. Se destacan dos tendencias principales: la de los jacobinos y el de los
cordeliers.

El rey jura la constitucin. Intenta huir de Francia, pero fue detenido y


conducido nuevamente a Pars, la Asamblea lo suspende en su cargo, pero luego es
restablecido aceptando sus excusas.

La Asamblea dicta en 1791 la primera constitucin escrita de la etapa


revolucionaria, estableciendo una monarqua constitucional. Los poderes de sta se
delegan en el rey, en el poder legislativo y en el poder judicial. El monarca tena
facultades limitadas. Poda ejercer el derecho de veto suspensivo ante las sanciones del
poder legislativo, que votaba las leyes, declaraba la guerra y la paz y determinaba los
impuestos

El veto no era ilimitado, pasado un plazo de cuatro aos, la Asamblea de los


Diputados poda insistir en la sancin, y entonces el rey deba aceptarla. El voto era
calificado: tenan derecho al sufragio los contribuyentes que pagaran un impuesto
equivalente a tres das de trabajo. Los jueces eran elegidos por el pueblo, como los
diputados. Se introduca el sistema popular de juicios por jurados en los procesos
criminales.

Segunda etapa:

Con la Asamblea Legislativa que sucedi a la Constituyente se inicia la primera


etapa de la Revolucin eliminando la monarqua absoluta remplazndose por una
monarqua constitucional. En esta nueva etapa se impondr la Repblica

En la Asamblea ya se destaca la tendencia de la izquierda, representada por los


jacobinos

El rey de Prusia y el emperador de Austria en un manifiesto condenan la


revolucin; la Asamblea declara la guerra a Austria.

Mientras la guerra segua su curso, la Asamblea dispuso convocar a una


Convencin Nacional... Esta Convencin fue elegida por sufragio universal. Sus
diputados estaban divididos en dos partidos: los girondinos, que eran los moderados, y
los jacobinos, que eran los radicales. La Convencin aboli definitivamente la
monarqua y proclam la Repblica. Debatieron la suerte del rey, quien fue condenado a
muerte.

En 1792 derogan la constitucin, y en 1793 se dicta una segunda; se extiende el


sufragio a todos los varones adultos, el parlamento se rene anualmente; se sustituye la
divisin de poderes y se crea un consejo administrativo. La constitucin no entra en
vigencia, y dos aos despus se dicta una ley fundamental del Estado, que introduce
modificaciones. Se restablece la divisin de poderes, se crea un parlamento bicameral,
con un Consejo de Ancianos y una Cmara de los Quinientos, y un ejecutivo
centralizado, el directorio. Este es un perodo de anarqua y desorientacin.

As se llega a la Constitucin de 1800, obra de Sieyes, adaptada a las ideas de


Napolen, partidario el centralismo.

Al iniciarse la hegemona napolenica, quedan sin embargo en pie los principios


democrticos e igualitarios que pugnaron por afianzarse en el territorio francs.