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Sinopsis

Un mundo de pasiones violentas y hambres inhumanas estalla como tabes antiguos y


deseos primitivos colisionan.

La Lobo Were Alpha Sylvan Mir no quera nada ms que mantener a su compaera
embarazada Drake a salvo en su refugio aislado, en lo ms profundo del corazn de las
montaas Adirondack, pero enemigos polticos y Praetern la obligan a la batalla. Sylvan
debe enfrentarse a la Canciller de los Vampiros, Francesca, una amante de una sola vez, por
su participacin en un reciente ataque contra los Laboratorios Miruna confrontacin que
pondr a prueba la alianza de Sylvan con los Vampiros y llevar a la guerra. La ejecutora
de Francesca, Michel, con una conquista sexual secreta en una de la Manada de Sylvan y
una centuri Were recin convertida Vampiro, Lara bajo su mando, puede haber dividido
lealtades tambin. Lara, nacida para luchar en el servicio de la Were Alpha, se encuentra
atrapada entre dos mundos, que no pertenecen a ninguno de los dos, y su inesperada
obsesin con una enemiga de la Alpha pone a prueba antiguas lealtades. En un mundo
donde los humanos y los Praeterns conspiran para el poder supremo, la violencia es un
modo de vida...y la muerte.

Una novela de los cazadores de medianoche.


CAPTULO UNO

Lara sigui a la sirviente humana por el pasillo en silencio en las profundidades de la


guarida de Lieja Jody Gates. El hambre forz una inundacin de hormonas de alimentacin
en su boca. Sus colmillos se alargaban y palpitaban. Su cltoris se tens en previsin de
tener a Zahn Logan, jefe de seguridad de los Night Huntersel Clan de Jody y uno de los
Dominios ms poderosos del mundoindefensa debajo de ella. Lara imagin a la rubia que
sometindose a ella, imagino inducir a la humana arrogante a retorcerse en la agona de la
sed de sangre, a conducirla hasta el orgasmo con su mordida. Su instinto depredador
aument. Ella gru, su lobo ascendente, ansioso por reclamar.
"Deberas enjaular a ese lobo," dijo Zahn sin volverse, su zancada casi tan sensual como
el deslizamiento de un Vampiro. "Deshonras a tu amo con tu falta de control."
"No soy esclava de nadie." Lara salt, sus garras cortando la parte de atrs de la ajustada
camiseta negra de Zahn antes de que la humana se retorciera a un lado, sorprendindola con
su velocidad y agilidad.
Zahn gir hacia ella, el cuchillo que llevaba en una funda atada a su musculoso muslo
ahora en su mano derecha. La plata brillaba en el arma de doble filoun asesino de Were.
"Alimentare a tu Vampiro con placer, pero el lobo a morir en mi espada."
Lara se agach, sus ojos de lobo brillaban de color mbar, sus huesos y msculos se
deslizaban, cambiando, transformndose. "Tomar lo que quiera, cuando lo quiera."
"No", dijo Zahn suavemente, "no lo hars. Eres ms que Were ahora. Eres Vampiro."
Lara se estremeci, atrapada en los oscuros remolinos de los ojos rojizos de Zahn. Sus
pezones se tensaron, y el pelaje leonado se extenda por la hendidura entre las rgidas
columnas de sus abdominales. Las glndulas profundas que rodeaban la base de su cltoris
se llenaron y quera follar. Follar y alimentarse. Instintos atados con dolor y necesidad sin
sentido. "Aljate de m."
"No. No te tengo miedo." Zahn sonri, su boca se torci en desafo arrogante. "Quiero
alimentarte."
"Por qu?" Lara gru, sus cuerdas vocales se engrosaron con el cambio.
"Porque puedo. Ven conmigo, Warlord." Zahn se gir y sigui caminando. Su carne
estaba marcada con punzadas rosadas poco profundas debajo de la camisa negra rasgada,
pero estaba casi curada. Ella no era inmortal como los Vampiros etreos a los que serva,
pero su energa bruta y su atractivo sexual eran casi tan potentes.
Warlord. La palabra, La palabra corta el frenes nublando los sentidos de Lara. Haba
sido una vez centuri, una de las guardias de lite que protegan al Lobo Were Alpha. Ahora
era general de una Vampiro, la comandante de un ejrcito al borde de la guerra. Haba
perdido a su Manada, su puesto y su honor cuando ella haba muerto y haba resucitado
como un Vampiro, pero todava poda luchar. Todava poda matar a los enemigos que le
haban tomado todo.
Lara junt su voluntad y oblig a su lobo a retirarse. No dejara que Zahn fuera testigo
de su prdida de control, no dejaba que Zahn tuviera la satisfaccin de incitarla en frenes
sexual. Zahn podra ser ms rpida, ms fuerte, ms resistente a las lesiones que un humano
ordinario, pero ella todava era humana. Y Lara no permitira que un humano tuviera poder
sobre ella, incluso cuando la humana le ofreca su sangre y sexo, todo lo que ahora ansiaba.
"No necesitars tu espada, Capitaine. Es tu sangre que derramaremos."
Un fino estremecimiento recorri el musculoso cuerpo de Zahn. El placer de la mordida
del Vampiro fue magnificada mil veces por los de su lnea. Haba nacido para responder a
la llamada de un Vampiro, la necesidad de mantener el linaje de su amo con los qumicos
nicos en su sangre un instinto primitivo. Y Lara era de la sangre de su ama. Dola por
alimentarla. Ella desliz la espada en la funda de cuero con un movimiento de su mueca,
tan rpido que slo un Praetern podra haber seguido el movimiento. "Ven, Vampiro. Toma
lo que te ofrezco."
Lara estaba a su lado en un instante, sus garras presionando la parte baja de la espalda de
Zahn. Ola la necesidad de Zahn, rica y verde. Ella sinti el latido de su corazn, fuerte y
seductora. "Apresurate. Te quiero en mi boca."
Las manos de Zahn temblaban mientras abra la puerta con una llave que sac de un
bolsillo de sus pantalones de cuero. Lara la sigui a una de las muchas cmaras en la
fortaleza subterrnea donde Gates y su consorte, y los soldados Vampiro de Gates, pasaron
las horas del da custodiados por sus sirvientes humanos.
El cuarto era clido y sin ventanas. Una gran cama llenaba el espacio, centrado en la
pared opuesta a la puerta. Sabanas sedosas de chocolate oscuro cubran la superficie, y una
hilera de almohadas de raso a juego se amontonaba contra la cabecera de caoba. Un sof de
brocado azul real, angulado en una esquina como si esperara a un tercer participante en
llegar, era el nico otro mueble. La habitacin no tena aparadores, ni mesas de noche, ni
armarios. Slo la cama y el sof vaco. Un espacio para la alimentacinpara la sangre y el
sexo y el placer-dolor. Los muslos de Lara se tensaron cuando su lobo volvi a surgir,
negado por mucho tiempo, pero todava fuerte. Todava ansioso de cazar.
Tomando aliento, manteniendo una correa corta en el depredador que rondaba furioso
para perseguir, para capturar, para tomar, Lara cerr la puerta detrs de ella y se oblig a
esperar mientras la humana se acerc a un lado de la cama y metdicamente comenz a
desvestirse. Mientras los humanos iban, Zahn era atractivatan elegante y hermosa como
cualquiera de los guardias Vampiro que le respondan a ella, aunque Zahn era rubia, y la
mayora de los Vampiros de Gates eran de cabello negro y de ojos azules. Es extrao que
un humano tuviera una posicin tan elevada como jefe de las fuerzas de seguridad de un
Dominio, pero Lara no conoca todos los matices polticos del mundo Vampiro en el que de
repente se encontr. Las Manadas de lobos no eran controlados por la poltica, sino por el
poder solo. El Alpha gobernaba a travs de la pura fuerza de voluntad, astucia y dominio
fsico. Antes de que ella se convirtiera, Lara haba sucumbido en alguna ocasin a la
esclavitud seductora del poder de un Vampiro y experimento el xtasis de la sangre por s
misma. Como muchos Weres, disfrut del intenso placer que acompaaba a una mordedura
de un Vampiro, pero ella siempre haba desconfiado de las alianzas de los Vampiros que
cambiaron tan fcilmente como una batalla ganada o perdida, donde las confianzas fueron
traicionadas por una ventaja fugaz. Ella camin al lado de los Vampiros, porque no tena
eleccin. Ella era uno de ellos ahora, y mejor luchar donde tena un lugar que morir una
muerte lenta cada da entre los Weres, donde ya no perteneca.
Lara cerr la puerta con llave.
Zahn se quit la camisa hecha jirones y se volvi hacia Lara, sus altos pechos
resplandecientes en el resplandor inclinado de las luces escondidas, invisibles, en las
esquinas. Sus pezones eran dos apretados, discos oscuros en la plida belleza enrojecida de
sus pechos. Su musculoso abdomen suba y bajaba en rfagas poco profundas. Su
excitacin patin sobre la lengua de Lara e inund la garganta con feromonas. Los caninos
de Lara sobresalan, alargndose, raspando la tierna superficie interior de su labio inferior.
Ella prob su propia sangre, sutilmente cambiada. Un tono metlico hormigue en su
garganta. Sus glndulas sexuales se hincharon, llenas y listas, forzando a su cltoris
hinchado a extruir. La neblina roja de sed de sangre cort su visin. Sera fcil, tan fcil,
rendirse y tomar lo que se le haba ofrecido. La anfitrin haba llegado voluntariamente,
aceptando alimentarla, sin exigencias, sin restricciones.
Ella era libre de tomara hundir sus colmillos en la columna grabada de la garganta de
Zahn, para beber su sangre rica en hierro hasta que sus clulas fueran empoderadas, hasta
que su sexo lata, lleno y potente. Hasta quedar satisfecha.
"Deberas tener un segundo", dijo Lara. Su lobo se elev a la llamada de la sangre justo
cuando su Vampiro estaba sediento, y no poda retenerla completamente. Zahn no estaba a
salvo sin un guardia si Lara perda el control.
"No necesito segundos." Zahn desat su funda de cuchillo y la tir al sof de brocado,
fuera de su alcance, una muestra deliberada de confianza y superioridad. "Puedo satisfacer
todas sus necesidades."
Lara salt y clav sus garras en los hombros desnudos de Zahn, obligndola a caer sobre
la cama. Se sent a horcajadas sobre las caderas de Zahn, presionando su torso hacia la
cama con los brazos extendidos. Todava no dibujaba sangre una vez que lo haca, no se
detendra. Dej caer la cabeza sobre el rostro de Zahn, la cortina de su propio cabello
castao enmarcando los altos pmulos de Zahn y la mandbula arqueada. El pulso de la
sangre de Zahn bajo la piel inmaculada de su garganta era el llamado de una sirena. Ella
mostr sus caninos y Zahn jade. "No sabes lo que necesito."
"Ests equivocada." Zahn agarr los BDU negros de Lara y los rasg a lo largo de sus
muslos en ambos lados.
"Lo estoy?" Centrado su mano sobre el pecho de Zahn, Lara se levant lo suficiente
como para sacar los restos de sus pantalones. Su sexo palpitaba al ritmo de su corazn,
conduciendo todos los pensamientos excepto uno de su conciencia. Tomarla. Tomarla. Lara
gru una advertencia.
"S", susurr Zahn, cubierta de sudor en el hueco de su garganta. Ella alcanz entre ellas
y pel el cuero de sus caderas. Inclinndose debajo de Lara, ella inclin sus caderas y se
frot contra la parte inferior del cuerpo de Lara. Estaba mojada, su carne caliente y abierta.
Con los dedos clavados en los duros msculos del culo de Lara, arque su cuello, dejando
al descubierto los grandes vasos que lata vibrante bajo la superficie de su piel resbaladiza.
"Toma mi sangre. Toma mi cuerpo. Estoy lista"
Lara gru. Esta humana trat de controlarla ofreciendo lo que la haca dbil. Necesitaba
sangre. Ansiaba sexo. Ella dola por perderse en la toma. Y si lo haca, sera renunciar al
poco poder que todava tena. Junt las muecas de Zahn en una mano y sujet sus brazos
por encima de su cabeza, la piel debajo de sus dedos tan delicada como la porcelana contra
las ricas sbanas de chocolate. Tan fuerte como lo era Zahn, ella era ms fuertepoda
rasgarle la garganta, arrancarle el corazn de su pecho, desangrarla. Poco a poco, con el
cuerpo tembloroso con el esfuerzo de controlar su sed de sangre, para contener el frenes
sexual, Lara baj la cabeza hasta que las puntas de sus colmillos sangraron la piel de Zahn
pero no rompieron.
"Ruegame" le susurr Lara. No dejes que te mate.
Zahn luch por la cordura en la nube de feromonas seduciendo a sus sentidos ricos
estimulantes de lobo Were inundaron su sangre, la esclavitud del Vampiro atrajo a sus
propias clulas. Cada centmetro de ella gritaba por la mordida del Vampiro que la
transportara, por el cuerpo de la Were que la liberara. Nunca haba dolido tanto por ser
mordida, para ser bebida, para ser llenada. Para ser follada.
"Oh Dios." Zahn gimi y envolvi sus piernas alrededor de las caderas de Lara, forzando
su tenso cltoris contra el de Lara. "Por favor. Murdeme. Llname. Necesito. Oh Dios,
necesito."
Los ojos de Lara resplandecieron con el mbar de su lobo disparado a travs de las
llamas mientras conduca sus colmillos vampiro en la garganta de Zahn, liberando los
erotostimulants que convirtieron el dolor en placer, transformaron el sacrificio en una
satisfaccin ardiente. Zahn grit y estallo en el orgasmo, su sexo palpitando contra el de
Lara.
Lara trag, sus clulas se expandieron con la corriente de la vida, su cltoris tenso,
hinchado, golpeando para la liberacin. Ella empuj sus caderas y se desliz entre los
pliegues empapados de Zahn, deslizndose fcilmente en su hendidura, alojndose all,
apretada y caliente.
Zahn se estremeci, otro orgasmo estrellndose a travs de ella. Ella marc la espalda de
Lara con sus uas, el dolor lejano una nota de gracia para el placer agonizante. Lara empuj
y trag, empuj y trag, tomando la vida con cada trago, liberando su esencia con cada
empuje, el Victus grueso y rico con la vida prestada. Ella se estremeci, cerca, tan cerca de
la aplastante liberacin final que su lobo ansiaba. Su piel arda, su aliento se arrancaba de
ella en sollozos torturados. Ella no poda vaciar, no pudo encontrar la satisfaccin final
sin
La necesidad de Lara llam a Zahn como sus amos haban llamado a los de su lnea
durante milenios. Ella apret su agarre en los hombros de Lara y se sacudi hacia arriba,
hundiendo sus dientes en el hombro de Lara, rompiendo la piel, sacando sangre.
Un rayo de dolor se abri en los tramos ms profundos del sexo de Lara y explot, sus
glndulas vacindose, su cltoris con espasmos en las profundidades de la carne de Zahn.
Zahn chup el mordisco que haba hecho y se acerc de nuevo.
Lara sac su cabeza, tirando de su hombro libre de la boca de Zahn. Zahn gimi, casi
inconsciente, profundamente en la esclavitud, sin sentido en el placer. El cltoris de Lara
segua pulsando bajo el de Zahn, un nudo tierno que formaba el eje medio. La mordida de
Zahn haba provocado el instinto de lobo para unirse. "No!"
Lara se puso de pie tambalendose, la sangre de Zahn y la suya corriendo en riachuelos
por su pecho, sobre sus senos, cubriendo el polvo del pelaje por el centro de su abdomen.
De alguna manera Zahn haba sabido lo que su lobo necesitaba. Lo que ella necesitaba.
Ms que sangre, ms que sexo. Una unin que nunca podra ser suya. Fortalecida con la
sangre de Zahn, su lobo no reconoci la verdad. Ella nunca se apareara. Weres se
apareaban para la vida, y ella ya estaba muerta. Lara tir la sbana sobre Zahn, camin
hacia la puerta, y tir de la cerradura.
Con la cada del sol todava a una hora de distancia, debera estar cansada, pero no lo
estaba. Ella era vampiro, pero era Were, y necesitaba ms que sangre. Necesitaba ms que
la mordedura de la humana que no quera. Se dio la vuelta, abri la puerta y salt al pasillo,
su lobo rompiendo sus cadenas al final. Su visin escaneo en la lente afilada del
depredador. Un guardia humano. Por una puerta al final del pasillo. Ola sol ms all de esa
puerta. Ms all de esa puerta una escalera conduca al exterior, condujo a la libertad.
Desnuda, cubierta de sangre y brillo de sexo y victus, salt a lo largo del pasillo hacia el
guardia. Sus ojos se agrandaron y su oscuro rostro palideci, pero l se mantuvo firme, su
arma automtica todava enfundada en su muslo. Hombre valiente.
"A un lado, humano, o morirs."
"Tengo rdenes de que nadie salga hasta la salida de la luna, Warlord", dijo, con voz
ronca.
"Me obedecers, soldado, o morirs hoy".
"El sol an no ha cado. Zahn orden"
Lara lo agarr por el cuello y lo amarr a la pared, sus pies a diez pulgadas del suelo, su
rostro a menos de un suspiro de la suya.
"Yo soy la Warlord de los ejrcitos de Lieja. Soy tu maestra. T tomas tus rdenes de
m."
"S, Warlord", jade a travs de la delgada columna de aire que le permiti aspirar.
"Pero el sol"
"No tengo miedo del sol." No estaba segura de cmo lo saba, pero lo hizo. La luz del
da no era su enemigo. "Mientras me haya ido, vers que nadie se acerca a los aposentos de
Lieja Gates. Nadie entra en las cmaras de la Lieja, excepto Zahn hasta que regrese. No por
ninguna razn. Lo entiendes?"
"S, Warlord.
"Abre las barricadas." Ella lo solt, y l casi se cay, pero se recuper en sus pies y
lanz un saludo, con el puo en el pecho.
"S, Warlord."
l marc los nmeros en un teclado, presion la palma de la mano a una placa en la
pared, y mir fijamente a un escner de retina. Las cerraduras se abrieron y la puerta de
acero reforzado se desliz silenciosamente a un lado. Ella atraves las escaleras, y entr en
otro largo pasillo. Un soldado en el otro extremo sostena otra puerta abierta mientras los
ltimos rayos de sol parpadeaban afuera, negndose a entregarse a la noche. Por primera
vez desde que se haba convertido, Lara sinti que su lobo ascenda, cuerpo y espritu, y
ella lo dej venir. En el momento en que se elev a travs de la salida camuflada y sala a la
calle, ella estaba en pleno pelaje y lista para cazar.

CAPITULO DOS

"Me siento bien", dijo Chris, vindose como si estuviera a punto de saltar de la mesa de
examen. "Tengo que volver a los laboratorios."
"Lo decidir cuando ests lista para volver al deber." Drake cruz los brazos frente a su
pecho y deliberadamente se meti en el espacio personal de la joven teniente. Chris,
desnuda excepto por sus pantalones vaqueros, todava mostraba signos de lesin a pesar de
haber cambiado al pelaje despus de ser atrapada en la explosin que haba nivelado el ala
de investigacin en Industrias Mir esa maana. El hombro y el cuello derecho estaban
magullados e hinchados, y trazas de escombros quedaron incrustadas en un entramado de
laceraciones que se arrastraban por sus brazos desnudos. Su cambio haba sido demasiado
corto o el dao demasiado severo para su lobo para sanar completamente. Chris era la jefe
de seguridad, y ella tena que estar sintindose responsable de la explosin. Ella no tena la
culpa, pero trata de decirle a un lobo dominante que no poda controlar a todo el mundo y
todo dentro de su esfera. Una tarea infructuosa. Drake debera saberlo, estaba aparada al
lobo Alpha. Ella trataba con el desafo de intentar razonar con un Were impulsado por el
instinto sobre una base diaria. "No vas a ningn lado por el momento."
Chris retumb en su pecho, no un desafo, sino una seal de disgusto e irritacin. Drake
podra vivir con eso. Despus de todo, no poda esperar que un lobo como Chris se volviera
y le diera la garganta al primer signo de una palabra dura. Ella retrocedi un centmetro,
dndole, dando espacio al lobo de Chris para estirarse. "Ahora, djame verte levantando el
brazo."
"De verdad, Prima," dijo Chris, su tono un poco ms conciliador mientras levantaba su
brazo derecho lesionado. "Slo lo retorc. He tenido peores caceras."
"Eso puede ser." Drake desliz la palma de la mano bajo el codo de Chris y agarr su
mueca con la otra mano. Haba aprendido muy rpidamente despus de su transicin de
humano a lobo Wer,e era que la nica cosa que cada lobos entendida y aceptada era la ley
de la Manada. Y, como la compaera de la Alpha, ella estaba en la cima de la Manada en
rango y poder. "Pero ya que soy la mdico aqu, djame tomar la decisin."
Chris suspir. "S, Prima."
Sofocando su sonrisa, Drake oscilo el hombro, el codo y la mueca. Chrisde cabello
rubio, de ojos azules, cincelada y muscular como todos los soldados de Sylvanse sent
implacablemente, pero Drake sinti que el ruido de la tensin serpenteaba a travs del
marco de Chris mientras ella suba suavemente el hombro. "Tienes un desgarro en los
tendones alrededor de tu hombro."
"Es slo un poco dolor", Chris murmur.
"Imagino que lo es." Drake cuidadosamente liber el brazo de Chris y se dirigi detrs
de la mesa para mirar su espalda. La piel sobre los msculos anchos estaba destrozada. No
es grave, pero doloroso. El hombro era una historia diferente. "Tendr que cambiar y
permanecer en el pelaje el resto de la noche para curar estas heridas y conseguir tu hombro
en forma."
"Pero, Prima," dijo Chris, girando sobre la mesa para mirar en la direccin de Drake,
"Necesito volver al laboratorio para asegurar el rea y comenzar nuestra bsqueda.
Nosotros ni siquiera estamos seguros de que no haya ms dispositivos en el resto de los
edificios"
Los ojos de Chris se elevaron hacia los de Drake. El desafo no fue intencional, pero
Drake gru sin embargo. Sin una disciplina de hierro, una Manada de Weres gobernado
por instinto el instinto primitivo caera en el caos. Chris inmediatamente agach la cabeza.
"Si retrasas tu curacin", dijo Drake, "es posible que tengas un dao permanente en el
hombro. Dudo que la Alpha se complacer de encontrar a la cabeza de seguridad de su
laboratorio funcionando en menos del cien por ciento"
Chris levant la barbilla, pero sabiamente no encontr los ojos de Drake. "Nunca dara a
la Alpha menos que mi mejor."
"Por eso, no tengo ninguna duda. Y es por eso que te quiero en la piel, en tu habitacin,
hasta maana." Ella puso el mando en su voz, su tono enviando el mismo mensaje, un labio
curvado y orejas bajadas tendra si ella estuviera en la piella advertencia de un lobo
dominante a un miembro menor de la manada para ocuparse de su lugar.
Chris dej escapar un suspiro. "S, Prima."
Drake desliz la palma de la mano detrs del cuello de Chris y apret, la comodidad de
su toque recordando a Chris que ella era una parte importante de la Manada e importante
para Drake. "Hoy lo hiciste bien. Guardaste la espalda de la Alpha, y viste que tus
compaeros de manada estuvieran a salvo. Has cumplido con tu deber, y en unas pocas
horas, puede reanudar".
"Gracias, Prima," Chris murmur, temblando ligeramente bajo el toque de Drake. Los
lobos necesitan la comodidad fsica de sus compaeros de manada, especialmente sus
lderes. Al principio, Drake haba encontrado el afecto fsico ocasional desconcertante, y en
ocasiones, cuando involucraba a Sylvan, ms que eso. Sylvan era su compaera, y aunque
Sylvan constantemente reafirmaba su autoridad y su dominio al tocar sus lobos, nadie,
Praetern o humano, tocara a Sylvan sin el permiso de Drake. Sylvan. Una oleada de
electricidad ondul sobre la piel de Drake y retrocedi.
"La Alpha est llegando" dijo Drake, sintiendo el acercamiento de Sylvan a travs del
vnculo nico que compartan todos los Weres apareados. Su pulso se aceler y su cuerpo
se prepar. "Voy a asegurarme de hacerle saber que estars de vuelta maana."
Chris salt de la mesa y cogi su camisa, sin molestarse en ponrsela. La mayora de los
lobos rara vez se molestaban con la ropa cuando estaban en el compuesto. "Gracias,
Prima."
La puerta se abri de par en par y Sylvan entr, trayendo consigo una oleada de poder
que ba la piel de Drake como el calor de un horno. Los msculos bailaban bajo la
elegante superficie del torso desnudo de Sylvan, su piel de bronce reluca con un brillo de
feromonas y el oro brillaba en sus ojos azules. Ella era ms lobo en la piel que muchos
Weres menores en pelaje. Su mirada recorri a Chris.
"Alpha", dijo Chris, su tono un saludo.
"Cmo est, teniente?"
"Bien, Alpha."
La atencin de Sylvan se movi hacia Drake, una pregunta en sus ojos.
"La teniente est en vas de recuperacin, Alpha," Drake dijo. "Para maana estar
bien."
"Bien. Cuando vuelvas al deber", dijo Sylvan, "Organiza equipos y comienza la
bsqueda entre los escombros. Es dudoso que encontremos alguna pista fsicas en cuanto a
quin plant los artefactos, pero cualquier remanente de las bombas podra ayudarnos a
identificarlos en el futuro. He suspendido las operaciones hasta que podamos examinar
todos los restos."
"Podra empezar antes" dijo Chris, "Con el permiso de la Prima, por supuesto."
Drake sacudi la cabeza.
"Como ordena la Prima", dijo Sylvan, su tono sin dejar espacio para la discusin.
"S, Alpha," dijo Chris, un suspiro escapando cuando ella se fue.
Sylvan sonri cuando la puerta se cerr tras la jefe de seguridad. "Supongo que no est
contenta de que la dejen de lado?"
"Ella es tu lobo," Drake dijo. "No es feliz a menos que est en el centro de la caza, pero
ella no est todava lista para el deber. Ella lo estar"
"Ests bien?" Sylvan murmur, pasando la mano por la parte de atrs de la camiseta de
Drake y subiendo entre sus omoplatos, arrastrando a Drake fuertemente en su cuerpo.
Drake desliz un brazo alrededor de los hombros de Sylvan y la bes. No la haba visto
por ms de una hora, e incluso unos pocos minutos de separacin era insoportable ahora
que estaba embarazada. Incluso antes de que ella estuviera embarazada, con su vnculo de
compaera tan nuevo, ella se senta fsicamente incmoda cuando Sylvan estaba fuera de la
vista. La constante necesidad de tocarla era todo-consumidora. Y slo unas horas antes,
Sylvan haba estado en peligro de muerte. No haban estado solas desde la explosinella
no haba tenido tiempo de tranquilizar a su lobo que su compaera estaba a salvo. Drake
retumb y se frot la mejilla en Sylvan. "Estoy bien ahora que ests aqu."
Sylvan roz el cuello de Drake con sus caninos y enterr la cara en la curva del hombro
de Drake, dibujando profundamente del aroma de la medianoche-y-roble de Drake,
absorbiendo su calor, saboreando las feromonas que cubran su pielcentradas por las
sustancias qumicas nicas que la llamaban slo a ella. Drake era su compaera, su fuerza,
su vida. "Te amo."
Drake desliz sus dedos por el cabello de Sylvan y tir su cabeza hacia arriba hasta que
sus ojos se encontraron. "Te amo...y vas a necesitar aprender a ser ms cuidadosa, Alpha".
Sylvan sonri su sonrisa exasperante, la arrogante elevacin de la esquina de su boca,
ancha y generosa que deca que hara exactamente lo que quera porque, despus de todo,
era la Alpha. " No tienes que preocuparte."
Drake mordi el labio de Sylvan lo suficientemente duro para saborear las poderosas
feromonas que Sylvan liberaba cuando estaba excitada. "Crees que no puedo hacerlo?"
Gruendo bajo en su garganta, Sylvan levant a Drake y le dio la vuelta hasta que Drake
estaba en contra de la puerta y las caderas de Sylvan estaban apretadas en su entrepierna.
Drake envolvi sus piernas alrededor del culo de Sylvan y sus brazos alrededor de los
hombros de Sylvan, inclinando la cabeza hacia atrs para dar a Sylvan su cuello. Ella no se
estaba sometiendo, ella estaba invitando.
"Crees que puedes controlarme?" Sylvan gru, su voz era gruesa y pesada cuando su
lobo se levant al desafo de su compaera. Ella lami el cuello de Drake y mordi
levemente. Debajo ella, el abdomen de Drake se apret contra el suyo, y en el interior,
Drake llev a sus cras. Sylvan la adoraba como la madre de sus jvenes y exaltada en una
compaera que la desafiaba en todos los sentidos.
"Yo nunca querra controlarte", dijo Drake, empuando ambas manos en el cabello rubio
dorado de Sylvan. "Yo solamente quiero amarte."
El oro eclipsaba el azul de los iris de Sylvan y los huesos de su cara cambiaron hasta que
los elegantes arcos y curvas se volvan letalmente afilados, brutalmente hermosa. Sus
caninos se alargaron, y la presin de su sexo se hizo pesada y dura entre las piernas de
Drake.
"Te llevara de vuelta a nuestra guarida," dijo Sylvan, "y te tomara despacio, durante
toda la noche. Te mostrara cunto te amo. Pero"
"Lo s" dijo Drake, empujando una mano entre ellas y enganchando sus dedos dentro de
la cintura de los vaqueros de Sylvan. Abri la mezclilla de algodn con sus garras y empuj
su mano hacia abajo, cerrando alrededor de la carne distendida de Sylvan. "Pero tienes
tiempo para tomarme."
Ella acarici y Sylvan ech la cabeza hacia atrs, los ojos salvajes, los caninos
reluciendo. Sylvan ya estaba caliente y dura en su palma, y si segua acaricindola, hara
que Sylvan se viniera. Le encantaba tener ese tipo de control sobre su compaera, la ms
dominante de todos los Weres, pero necesitaba ms a Sylvan ms cerca. Su lobo se
enfureci con ella para unirse a, destrozando su control. Necesitaba a Sylvan en cada parte
de ella. "Dentro. Te necesito."
"Agrrate a m", Sylvan gru, sus palabras tan guturales que eran apenas reconocibles.
Drake sujeto un brazo alrededor de los hombros de Sylvan, pero mantuvo sus dedos
cerrados alrededor del cltoris de Sylvanapretando, tirando, preparando a Sylvan para lo
que necesitaba. Sylvan arranc los pantalones de las caderas de Drake y empuj sus propios
vaqueros ms bajos. "Librame."
"Todava no", Drake susurr, estremecindose mientras su cltoris se tensaba y ella se
prepar para su compaera. Ella acarici a Sylvan sintiendo el furioso latido de su sangre y
el lavado de sexo. Ella toc la tierna superficie inferior del cltoris de Sylvan y se sumergi
en su interior.
Las caderas de Sylvan se sacudieron y ella gru, un sonido peligroso y letal que hizo
que los pezones de Drake se tensaran y el pelaje llameara por su abdomen. Ella estaba tan,
tan lista, pero quera ms. Ella lami la mordedura mate en el pecho de Sylvan y Sylvan se
espasmo en su mano.
"No ms. No puedo..." Sylvan agarr la mueca de Drake y quit su mano. Avanzando
hacia adelante, coloc su cltoris hinchado debajo de Drake. Su carne, sus espritus, unidos,
sellando su unin. El duro nudo de necesidad entre los muslos de Drake explot, y ella
recubri a Sylvan con su esencia, marcndola. Sylvan rugi y enterr sus caninos en el
hombro de Drake, corrindose con ella. Drake apret sus piernas alrededor de las caderas
de Sylvan, manteniendo a Sylvan dentro mientras Sylvan empuj a travs de su orgasmo.
Sylvan sostuvo a Drake con fuerza mientras sus piernas se doblaron y ella se fue al
suelo, acunando a Drake en su regazo. El pecho de Sylvan suba y bajaba y su vientre rod
de placer. Jadeando, se retorci hasta que su espalda estaba contra la puerta. "Toma todo."
Drake se acurruc en los brazos de Sylvan y la bes en la garganta. "Lo s."
Sylvan suspiro, y por ese breve momento, ella estuvo libre de la carga del gobierno. Slo
era de Drake. "Gracias."
Drake murmur con satisfaccin y acarici el pecho de Sylvan. "Por qu, Sylvan?"
"Por darme un lugar para descansar."
"Siempre."
Sylvan se frot la mejilla con el pelo de Drake. "Habl con Niki y Sophia."
"Cmo est Niki?" pregunt Drake.
"Curada, dice ella. Sophia est de acuerdo, y confo en su evaluacin."
"Niki tiene suerte. Ustedes dos." Drake bes el pecho de Sylvan. "Me imagino que
Sophia est teniendo la misma conversacin con Niki que tuve contigo."
"Niki es mi general. Ella naci para luchar. Sophia sabe eso."
"Lo s, pero el amor cambia la perspectiva a veces."
Sylvan acarici la garganta de Drake. "Lo hace."
"Tienes que comer y dormir un poco, amor."
"Lo que necesito lo tengot."
"T me tienes." Drake acarici la cara de Sylvan y la bes. "Pero la Manada te necesita
fuerte, y si vas a enfrentar a Francesca, necesitas estar a tu mximo. No confo en ella."
Sylvan se ri. "No te gusta."
"Tienes razn, yo no. Y no slo porque ella te ha tocado. Ella es la Canciller de la
Ciudad y Viceregal de los Vampiro del Este, porque es inteligente, egosta y poderosa. No
la subestimes, Sylvan, y no creas en ella y en su palabra."
"No pienso hacerlo." Sylvan hizo una pausa. "Hay algo ms. Algo que necesitas saber."
Drake se tens, oyendo la angustia de la voz de Sylvan. "Qu es?"
"Sophia me dijo algo esta noche que sus padres han mantenido en secreto desde que se
unieron a la Manada cuando Sophia era una nia pequea".
"Algo sobre la transformacin de Sophia?" Drake haba sabido inconscientemente todo
el tiempo que la mdico de la Manada no era una mutia ordinaria. No una ordinaria Were
convertida. Sophia era diferente de otros Weres, igual que Drake.
"Sophia no fue mordida, no fue convertida por un Wererabioso o de otra manera. Ella
fuecreada por un virus experimental que estaba siendo estudiado en un laboratorio
humano."
"Estudiad? Desarrollado, quieres decir." Amargamente, Drake pens en Gray y Katya,
dos de sus mujeres jvenes que haban sido retenidas cautivas en un laboratorio y
estudiadas, sus cuerpos biopsiados, su sangre analizada, sus glndulas sexuales estimuladas
para forzar las emisiones. La rabia fra se extendi por su pecho. "Por qu? Qu se
supona que deban hacer los experimentos?"
"Los Revniks pensaron que estaban trabajando en una cura para la fiebre Were, pero lo
que realmente estaba sucediendo era un intento de crear Weres o al menos replicar los
rasgos Were. Obviamente, slo tuvieron un xito parcial. La mayora de los sujetos
murieron, pero Sophia no lo hizo".
"Sophia era slo una nia. Ella no debera haber vivido" Drake seal.
"Eso es lo que la hace nica. Los Revniks piensan que los experimentos continan."
"Ese podra explicar a las humanas infectadas se liberaste del laboratorio. Y las chicas
muertas que parecan morir de fiebre Were", dijo Drake, el temor estableciendose en sus
profundidades.
"S" dijo Sylvan en voz baja.
"Los experimentos, las humanas parcialmente convertidas, el contagio viral eso me lo
explicara" Drake dijo.
"Es posible" dijo Sylvan.
"Los Revnik necesitan estudiarme", dijo Drake.
Sylvan gru. "S que quieres para hacer todo lo posible para ayudar a esas chicas,
pero"
"No estoy pensando slo en las chicas." Drake apret la palma de la mano en el corazn
de Sylvan. "Si yo soy un Were debido a un virus fabricado, no podemos saber que la
mutacin es estable. Estoy embarazada, Sylvan. Tenemos que saber lo que esto har a
nuestros jvenes."
Sylvan sacudi la cabeza. "Yo lo s. Puedo sentirlos, Sophia tambin. Son saludables.
Creme."
Drake asinti. Ella confiaba en Sylvan con su corazn y su futuro, y cualquier destino
que sus jvenes enfrentaran, ella los protegera con su vida.

CAPTULO TRES

Lara sali de la guarida de Jody y se dirigi hacia el ro, bordeando los bordes del
parque de Washington, lleno de caminantes de ltima hora, paseadores de perros y padres
empujando cochecitos. Siguiendo las calles y callejones, se deslizaba hacia las sombras
cada vez que un transente le daba ms que una mirada superficial. Los humanos vieron lo
que esperaban veruna, criatura peluda de cuatro patas con una cola y una cara canina de
un perro, a pesar de que su lobo era ms grande que el tamao promedio. Ella era ms
rpida que un perro, ms gil, y, a diferencia de los perros, capaz de evaluar y hacer
estrategias tambin en cuatro patas como pudo en dos. Su lobo quera correr, cazar, y saba
dnde tena que ir. En cuestin de minutos haba llegado a orillas del Hudson y se volvi
hacia el norte. El terreno que bordeaba el ro, a medida que entr en las montaas de
Adirondack estaba en gran parte sin desarrollar, bordeada por bosques, tierras de cultivo de
primera, y la cabaa ocasional verano frente al mar. Las granjas se sentaron muy atrs del
ro, por encima de las llanuras aluviales donde el ro arroj su rico lodo cuando se desbord
de su ribera despus de que una fuerte lluvia o nieve primaveral derretida. Los senderos
ciervos, zorros, lobos, y gatospasaron por los bosques y los pastos, invisibles para la
mayora de los humanos, pero tan familiares para Lara como las autopistas en las que
viajaba en automvil. Corri como nunca pudo en la pielsus miembros se extendan al
ritmo de la tierra que se ondulaba bajo sus patas, con la boca abierta, saboreando el aire, los
rboles, la malezaabsorbiendo el mundo a travs de sus poros, claras y limpias sin
barreras artificiales para aislarla. Su lobo, desatado despus de semanas de dolor y
encarcelamiento, corri con una alegra desenfrenada y feroz deseo de libertad.
Cada instinto la llev a norte, hacia la tierra de la Manada, hacia su casa. Hogar, pero ya
no santuario. El compuesto, refugio amurallado de la Alpha en el corazn de la tierra de la
Manada, estaba cerrado para ella. Ella haba pedido por su libertad, pidi ser liberada de su
juramento a la Alpha con el fin de servir a otro, y la Alpha haba concedido su peticin. Ya
no era el centuri de la Alpha sino la Warlord de Gates. Aunque cazaba en la piel, ella era
ms que lobo, ms que un Were ahora, y bordeaba las fronteras de la tierra de la Manada,
cientos de hectreas de bosque virgen denso patrullado slo por una red de sentries
(centinelas). Una gama cruz en su camino, vacil ante el olor del depredador cerca, y, con
un rollo salvaje de sus ojos y un chasquido de su cola nevada, junt sus msculos y se
meti ms profundo en el bosque.
El lobo de Lara tom nota, pero no dio persecucin. No tena hambre. Su sangre no se
elev a la llamada a la caza. Confundida, pero sin protestar, su lobo dej que el ciervo fuera
y sigui adelante. El cido arda en sus msculos, la respiracin recorri sus pulmones. Su
lengua colgaba, su pecho se agitaba. Y aun as corri, desesperada por la libertad, salvaje
para purgar el dolor que laceraba su corazn. La dbil luz del sol parpadeaba a travs de los
rboles, adelgazando filamentos de oro que entrelazaban su piel al entrar y salir de la
sombra. Los dedos de calor se deslizaron a travs de su pelaje, pero ella no se quem. As
como el fuego que haba atravesado para rescatar a la Alpha y a la Lieja no haba podido
tocarla, la luz del sol no tuvo efecto sobre ella. Letal para los Vampiros, la radiacin UV
pareca incapaz de daarla. No Were, no Vampiro. No tema a la verdadera muerte, pero la
muerte se negaba a reclamarla.
Se detuvo una vez por un arroyo que corra por un barranco para beber agua fra y
cristalina de la montaa de una reluciente piscina. Un bho ulul desde lo ms profundo en
el bosque, los conejos y las ardillas se agitaban en la maleza, y una vez que olisqueo un
susurro de lobouno de los sentries en patrulla, custodiando las tierras de la Alpha. El
aroma oscuro y picante de la Manada provocaba sus sentidos, agit una oleada de respuesta
en sus clulas.
Haciendo caso omiso de la llamada, ella se sacudi una vez ms, permaneciendo a favor
del viento de la ubicacin del sentrie. No estaba segura de su bienvenidaun lobo
dominante en la tierra de la Manada, un aliado, tal vez, pero no ms de la Manada. Su
presencia puede ser vista como un desafo para la Alpha, y si se desafiaba, la Alpha no
mostrara sin cuartel. Esa era la ley de la Manada.
No haba venido a desafiar, y pronto tendra funciones en otros lugares. Jody se
levantaba a la cada del sol y se alimentaba, primero de su consorte Becca y, si las heridas
que haba sufrido en la incursin en los laboratorios humanos no estaban totalmente
curados, de Zahn u otro de sus sirvientes humanos. La Warlord tena que estar all cuando
Jody estuviera lista para convocar sus fuerzas. Lara no era un guardiaRafaela estaba a
cargo de los guardias Vampiro de Jody, y Zahn supervis la seguridad del clan. Pero todos
los soldados de Jody, tanto humanos como vampiros, eran a los que Lara mandaba. No
habra abandonado la guarida, ni siquiera por la fiera necesidad de su lobo, si pensaba que
Jody podra estar en peligro.
En los ltimos minutos de la luz del da, subi una escarpa, escabullndose sobre rocas
sueltas, empujando a travs de maleza, luchando para llegar a la cima, necesitando ver el
bosque que se extenda sin cesar delante de ella, anhelando una visin de la grandeza que
siempre haba sido su hogar. Agazapada sobre una roca en el borde de un acantilado,
observaba el sol ponerse y la luna alzarse, corazones gemelos destinados a compartir el
universo, siempre separados al pasar sobre los bordes del da.
El primer rayo de luz de la luna plateada a travs del crepsculo gris, y la sangre de Lara
se removi por fin. Levant la cabeza y aull, atravesada por la belleza primitiva. Sus gritos
cayeron en el valle del ro abajo, se hicieron eco de ella, triste y solitarios, desde de los
picos de las montaas que la rodeaban. Cuando silencio era todo lo que quedaba, baj por
la empinada pendiente por donde haba llegado. Si corriera todo el camino de vuelta,
llegara a la casa de la ciudad de Jody slo un poco despus de la noche llena.
A medida que bordeaba la maleza hacia el agua, un sonido cort el aire quieto. Con los
pelos de punta en aumento, ella se calm, las orejas erguidas, su nariz probando el aire.
Haba odo el grito de un gato. El territorio del gato Catamount Weres estaba a unas pocas
millas al este, y ocasionalmente sus grupos de ataque incursionaron en terrenos de la
Manada. En la piel, los gatos se asemejaban a los enormes leones de montaacapa
leonado dorado, colmillos de cuatro pulgadas, gruesas patas musculares y hombros
poderosos. Ms salvaje que los lobos, los gatos eran enemigos jurados de los lobos Weres.
Los gatos nunca haban estado bien organizados y, como resultado de sus luchas internas y
la falta de una presencia militar unida, nunca se haba considerado una gran amenaza para
la seguridad de la Manadalo cual explicaba por qu Sylvan no los haba aniquilado. Pero
la indulgencia de la Alpha slo se extendi hasta ahora. Los grupos de caza de gatos eran
conocidos por atacar a lobos jvenes y solitarios soldados, y la orden permanente a todos
los lobos era a atacar a la vista, y el ataque a matar.
Lara se agach y se desliz por el matorral en la direccin de la que haba odo el
sonido. El viento haba cambiado, y no ola nada que ella no pudiera reconocerninguna
marca extranjera que no le perteneciera. Ella gir la cabeza de lado a lado pero no oy nada
inusual. El sonido transportado en las montaas era tan fcilmente distorsionado y
redirigido. Ella podra estar persiguiendo a un fantasma, pero necesitaba estar segura.
Puede que no sea centuri, ni siquiera podra ser lobo, pero su deber permaneci. No se
apartara de un enemigo.
La orilla del ro se estrechaba en un tramo rocoso bordeado por un acantilado escarpado
entrecruzado por estrechas salientes, afloramientos de matorrales escamosos y montones de
piedras rotas. Las estrechas hendiduras cosan la cara de la roca, proporcionando la
cobertura perfecta para el ataque desde arriba. Lara desaceler y escudri las sombras
alargadas. Ella anim a sus odos, no oy nada. Levant su hocico, olfate el aire hmedo.
Nada. A travs del agua otro bho ulul. Ella agit las orejas. Tal vez eso era lo que haba
odo. Camin lentamente hacia adelante, buscando. Una pequea lluvia de piedras cay por
la pendiente. Uno rebot sobre su hombro. Ella se congel.
Algo movindose por arriba? No poda ver nada. No ola nada. Pero el instinto le dijo
que no estaba sola. Se agach y se movi hacia adelante. Un paso. Otro. Un chillido de
furia cort el aire, afilado como una cuchilla. Lara se qued inmvil un instante. Un
instante que le cost como un peso aplastante aterriz sobre su espalda y la golpe contra el
suelo.
Rocas rasparon su hocico y le rasparon el pecho.
Las mandbulas se clavaban en su cuello, los dientes rasgaron los msculos de su
hombro. Las garras le rozaron los flancos. El dolor explot en una docena de lugares a la
vez.
Lara gru, con las garras rotas y los caninos chasqueando. Incapaz de alcanzar el
vientre vulnerable o la garganta, rod para desalojar a su atacante. La bestia le mont la
espalda, con las extremidades envueltas alrededor de sus hombros y cuartos traseros,
sacudiendo y torciendo su cuello con poderosas mandbulas. El fuego rugi a travs del
pecho de Lara, llovi por su espalda, y ella gru y se retorci. Su lobo era un luchador
experimentado, y ahora, ella era ms que lobo. Ms fuerte, ms rpida. Girando con la
velocidad de Vampiro, ella cogi una pata en su boca y cerr sus mandbulas, torciendo y
rasgando. Una clida, rica y potente sangre llen su boca. Su cltoris se tens, su sexo se
llen. Sus dientes se encontraron con los huesos.
Otro grito rasg a travs de la noche y la presin sobre su cuello cedi. Sus patas
traseras hicieron el agarre en el banco de piedra, y ella apalanc su cuerpo en una curva
aguda, rompiendo el hueso entre sus mandbulas. Las garras rasgaron a travs de su
costado, atravesaron los msculos, y ella solt la pata, gruendo salvajemente. Ella arque
la espalda y el peso desapareci. Girando rpidamente, se enfrent a su atacante. Un
enorme len de montaa, con las orejas puestas atrs, los ojos verdes casi negro de rabia,
grit un desafo. Era una bestia hermosa, elegante y musculosa, sus mandbulas anchas,
caninos letales brillante, cubiertos de sangre. La sangre de Lara. Lara era ms pequea pero
ms rpida, y ella salt, hambrienta de sangre, preparada para matar. Ella enterr sus
dientes en la garganta del gato, presionando su cuerpo cerca de la parte inferior del gato. Si
expuso su vientre a los miembros agitados y las garras mortales, el gato le arrancara sus
entraas y le arrancara la garganta mientras ella estrangulaba su propia sangre. Un gato de
este tamao podra incluso ser capaz de matarla, pero no hoy. Hoy la matanza era suya.
Lara apret la trquea del gato y clav sus garras en los costados del gato, atndose a s
misma, negndose a ser desalojada, incluso cuando el gato gritaba y rodaba, golpeando,
luchando, un torbellino de poder furioso. Pero incluso el enemigo ms fuerte no poda
luchar para siempre sin aire. El vientre de Lara arda, su hombro emanaba sangre, pero ella
se aferr. El gato se debilit, cay y no se levant. Aullando triunfantemente, Lara se
mont a horcajadas sobre el cuerpo tendido, sacudiendo la cabeza gigante del gato en sus
mandbulas.
Su sexo palpitaba, al borde de la liberacin. Su vientre se estremeci, apretado de
necesidad. Sinti que el latido del corazn del gato se ralentizaba, prob la vida succionada
de la sangre que le caa por la garganta. Otros segundos, y ella tendra su matanza. Otros
pocos segundos y ella
Un sonido extrao cort la furia de su sed de sangre. Un grito dbil, delgado y
desamparado. Lara se qued quieta y escuch. El grito volvi, se uni a otro. Lara solt su
agarre en la garganta del gato, levant la cabeza, mir hacia la oscuridad. Otra forma se
materializ, llegando rpidamente, silenciosamenteotro lobo. Lara salt del gato y se
agach junto al cuerpo ensangrentado, inmvil, frente al intruso. Ella gru una
advertencia. Su matanza. Suya.
El lobo, una esbelta hembra gris y blanca, vacilaba, con los odos hacia atrs, la cola
recta, los pelos levantados. Gru un reto. Una sentrie, una joven, y una que Lara conoca.
Lara mir al gato. Apenas respirando, apenas vivo. Volvi a olfatear el aire, captur otro
olor bajo la sangre y las feromonas nublando su mente.
Cachorro. El gato tena cachorro.
"Espera," Lara seal a la sentrie.
"Viglala. Si se mueve, mtala."
El lobo ms joven se agach, gru suavemente, se adelant un centmetro a la vez.
Preparndose para brincar. Rechazo una orden. Lara gru. Ella debera matar a este lobo,
pero...algo estaba mal. Ella cambi, se puso en pie. "Misha, qudate abajo."
La sentrie se estremeci, se quej, y sacudi. Un instante despus Misha se agach sobre
las rocas, con la cabeza baja. "Lo siento, Centuri, no lo hice...no s qu... No te reconoc."
"No importa eso ahora", dijo Lara. "Vigila a esta..."
"Lara!" Advirti Misha, con los ojos oscuros muy abiertos.
Lara se dio la vuelta. El gato Were haba cambiado como lo hacan los Weres a menudo
cuando estaban muriendo. Su cabello era del mismo color leonado rojizo salvaje como su
pelaje haba sido, situada en rizos enredados alrededor de sus hombros. La sangre segua
goteando por los cortes en su garganta y su largo vientre inclinado. Las marcas de los
dientes anotaron sus pechos llenos. El hueso sobresala de su antebrazo derecho. Haba
luchado ferozmente, incluso al morir, y segua siendo hermosa en la muerte.
Lara la mir fijamente. Haba vencido a un enemigo y todo lo que ella senta era un
vaco aplastante. Dentro, su lobo aullaba de dolor y furia. Lara se arrodill junto a la
hembra cada. Quin eres t?
Ojos del color de las hojas de primavera, brillantes de dolor, se encontraron con los
suyos. La sangre sala de la esquina de su boca ancha y generosa. "Por favor."
Lara se inclin ms cerca, sin estar segura de que no hubiera imaginado el sonido,
apenas un suspiro. "Quin eres t?"
"Mtame, no ellos. Por favor, no ellos"
"No", susurr Lara, las palabras un juramento. "Ellos no."

CAPTULO CUATRO

Raina mir a la cara de su enemigo, luchando con su ltima onza de fuerza para
mantenerse con vida. Dbil. Tan dbil. Y en todas partes, el dolor. Tan poco le quedaba
despus de que haba luchado tanto, durante tanto tiempo. Nunca una vez haba rogado,
nunca una vez haba negociado. Su orgullo, su honor, su furia no le permita doblegarse. Y
casi haba ganado. Casi. Hasta este enemigo haba salido de la niebla transmitiendo tal
poder mortal que haba tenido que pararse y luchar. Haba luchado hasta lo ltimo y perdi,
y ahora su orgullo no significaba nada. As como su vida no significaba nada. No tena nada
ms que dar, excepto su vida, e incluso eso no era suficiente. Raina esper el ltimo golpe,
la ltima agona abrasadora.
Los ojos de su enemigo eran llamas gemelas, llamas carmes bailando en una llamarada
color mbar, profundidades interminables que atrapaban y sostenan. Ella morira cautiva
en esos ojos. La visin de Raina se atenu y ella se oblig a moverse. Al instante, ros de
dolor inundaron su conciencia de todas las direcciones, alejndose de la niebla de la muerte.
Ms all de sus propios gritos silenciosos no oy nada, un silencio tan absoluto que casi
sonri. Los cachorros haban aprendido, casi demasiado tarde. Se estaran ocultando ahora,
como ella les haba enseado. Cuidadoso, vigilante, inmvil. Esperando a que ella
regresara. El dolor en su corazn era peor que cualquier cosa que su cuerpo soport.
"Encuentra a los jvenes" la centuri orden, sin mover la mirada de Raina.
"No" Raina jade, el ms mnimo movimiento insoportable. Pero ella forz su cabeza
hacia atrs, le dio la garganta, incluso mientras senta la sangre de sus heridas cayendo por
su pecho. "Mi vida...a cambio de las suyas."
"Ya tengo tu vida," gru su enemigo. Su mirada nunca vacil. Ojos duros y sin piedad.
Duro, fro, mortal belleza.
Raina se estremeci. Ella no tena nada que ofrecer, pero por ellos sacrificara su honor.
"Yo s cosas. Dile a tu Alpha"
"Quin eres t?"
Las palabras hicieron eco en su mente como si las hubiese odo antes. Pero eran slo los
ecos de la pregunta que se haba hecho a s misma cuando se haba escondido sola en las
montaa, hambrienta, perseguida, sin hogar. "Soy Raina. Alpha de los gato Weres"
Su enemigo, con los ojos encendidos y el cabello castao, la agarr por la garganta.
"Debera matarte ahora."
Raina gimi, lgrimas de angustia escapando de sus ojos. Ella no poda usar su brazo
derecho. El ms mnimo movimiento la empuj al borde de la inconsciencia. Dbilmente,
ella utiliz su izquierda para agarrar el brazo de su enemigo. Sin honor, sin orgullo.
"Santuario. Busco el santuario".
La centuri gir la cabeza y escupi una orden. "Llama a Callan ya Niki. Diles que
tenemos un prisionero." El rostro de piedra, completamente fro, dolorosamente hermoso en
su austeridad remota, se volvi hacia ella. "Si mueres, Gato, dar de comer a tus cachorros
a nuestros cachorros"
Raina gru. "Un da, Lobo, te quitar el corazn del pecho."
La belleza fresca sonri y ella apret su agarre. "Eres bienvenida a intentarlo, pero soy
difcil de matar."
Raina jade, luchando por el aire. Su pecho se contrajo, su visin nublada. Si muriera,
este lobo matara a sus cachorros. Intent sentarse, fall. Tan dbil. Y la sangre todava
brotaba de sus heridas.
"Centuri," una joven hembra dijo, "Estn llegando. Elena tambin"
"Bien."
"Voy a buscar a los cachorros. "
"No!" Raina se agito. "No."
"Qudate quieta," rompi su captor. "Tienes que detener el sangrado. Puedes cambiar?"
"Demasiado dbil," minti Raina. Ella podra cambiar, pero la energa para transformar
debilitara su ltima reserva y probablemente se quedara inconsciente hasta que se curara.
No poda confiar en estos lobos con sus cachorros.
"Qu clase de Alpha eres t?" dijo el lobo burlonamente.
Los ojos de Raina brillaron. "Alpha suficiente para"
"No luches. No eres rival para m con toda tu fuerza." Los ojos inquietantes se
estrecharon. "Si sangra hasta morir, los jvenes morirn"
"Cuando estn a salvo"
"No tienes tanto tiempo. No pelees conmigo."
Raina se tens cuando el lobo se inclin sobre ella, mechones de pelo castao cayendo
sobre su pecho, el efecto fantasma sobre su mejilla. Algo muy dentro de ella se agit, cobr
vida de una manera que nunca haba conocido. "No."
Qudate quieta. Las palabras, una orden sensual, resonaron dentro de su cabeza. Y
entonces ella estaba corriendo a travs de prados de oro bajo un sol de verano, sus
cachorros a sus talones. Eran jvenes y fuertes, retozando, dando tumbos, llenos de vida y
de espritu salvaje. El viento agitaba su piel, y ella respir sol y trbol dulce. Clidos labios
se deslizaron sobre su cuello, una boca lujosa acarici su piel. Raina se estremeci. El calor
inund su cuerpo, se curv en sus profundidades. Sus lomos se llenaron, llenos de vida y
poder.
Ella rugi y estaba corriendo de nuevo, libre y fuerte. Sus extremidades se estiraron, sus
msculos se elevaron, y los llamados de sus jvenes, vibrante y hermosa, llenaron sus
sentidos. Sus pezones se tensaron. Su vientre se tens. Los zarcillos del placer patinaban
sobre su piel, burlndose y atormentando, prometiendo una emocin insoportable. Un
segundo de dolor penetrante en su cuello la hizo tensa, y el fuego regres, quemndola a
cenizas. Raina grit mientras el orgasmo la consuma.
Lara se lami la incisin que haba hecho en el cuello de Raina, sellando las heridas con
las hormonas de alimentacin que llenaban su boca. Raina se arque bajo ella, clida y
vivatan hermosa, tan tentadora. Los pechos de Lara rozaron los de Raina y sus pezones
se apretaron. El orgasmo del gato la inund, y Lara bebi su placer, luchando por no beber
su sangre. Raina no tena ninguna para darella estaba al borde de la muerte, y Lara no
quera dejarla ir. El gato era el enemigo, pero ella haba luchado con valenta, y ella todava
estaba luchando. Luchando para vivir, para proteger a sus cras. Sus ojos, vidriosos por el
dolor, se haban llenado con la fuerza y de una soledad sin fin. Lara reconoci la profunda
tristeza del alma. Gruendo, forz la imagen de los ojos heridos de Raina lejos de su mente.
El gato podra ser til para la Alpha, la nica razn por la que necesitaba mantenerla viva.
Lara la mordi, infundiendo el sistema de Raina con la esencia de curacin nica de
Vampiros. Ella rehus alimentarse, pero no pudo rechazar la llamada de la carne de Raina.
La marea creciente de la pasin de Raina encendi su sed de sangre. Ella se mantena a s
misma de beber con las ltimas correas de su control, pero no poda negar la necesidad
encendida por la caza y encendida por el atractivo de Raina. Ella tena que liberar. A
horcajadas entre el muslo de Raina, Lara abandon el cuello de Raina y perfor el pecho de
Raina con sus colmillos. Raina, perdida en esclavitud, ara su espalda, el dolor tan
exquisito como una mordedura. Lara se corri en un torrente tan feroz que apenas pudo
evitar colapsar sobre la forma inmvil de Raina. Jadeante, empapada en sangre y sexo, ella
tir de su boca lejos y se apoy sobre los brazos extendidos. Sus msculos temblaron y su
sexo golpe. Ella Gimi
Los ojos de Raina, cubiertos de placer, recorran el rostro de Lara. "Quin eres t?"
"No lo s" murmur Lara.

***

Becca estaba sentada en el lado de la enorme cama con dosel, desnuda a excepcin de
las sbanas de seda crema, unos tonos ms claro que su piel, cubierta sobre sus muslos, y
termin la comida que los sirvientes de Jody haban trado a la puerta no mucho antes. Ella
no se haba acostumbrado a dormir durante el da, sin embargo, y se haba despertado antes
de caer al sol. No haba esperado para compartir la comida con Jody. Jody coma y beba,
pero cuando se despertara, ella no tendra hambre por comida. Ella sera hambrienta para
alimentarse, lujuria de sangre, especialmente porque haba sido herida tan recientemente.
Becca haba enviado a los sirvientes de sangre de Jody lejos, a pesar de que Jody no estara
feliz de encontrar a Becca sola en el dormitorio. Jody fue recientemente resucitada, y la
mayora de los vampiros no poda controlar su sed de sangre tan pronto despus de hacer la
transicin final. Jody tema perder el control cuando se alimentaba de Becca y tomar
demasiada sangre.
Becca no estaba preocupada. Jody tena el control de un Vampiro mucho ms antiguo y
ms fuerte. Empuj la bandeja de servicio lejos y se gir sobre la cama, apoyndose en un
brazo para ver Jody despertar. Ella viva y tema este momento todos los das. Mientras
dorma, Jody estaba perdida para ella, tan profunda en la somnolencia de la luz del da que
apenas respiraba, su latido del corazn tan lento y suave que era imposible de sentir. Becca
todava estaba aterrorizada de que Jody no se despertara y ella sera incapaz de alcanzarla.
Jody era tan hermosasu piel de porcelana sin defectos, sus atrevidos rasgos tallados en
marfil, su cabello tan oscuro como la noche. Becca se inclin y la bes, y cuando ella se
retir, los ojos de obsidiana de Jody estaban fijos en su rostro. Donde una vez Becca haba
visto slo una noche interminable en esos ojos, ahora fragmentos escarlata cortaban travs
de ellos, un recordatorio siempre presente de que Jody era Vampiro.
"Hola" dijo Becca.
Jody sonri. "Hola."
Sus incisivos brillaban contra su labio inferior y sus ojos eran repentinamente ms llama
que obsidiana.
"Becca" Jody murmur, medio advirtiendo, medio invitacin.
"He estado esperando por ti." Becca tom la mano de Jody y tir de ella mientras yaca
de espaldas, atrayendo a Jody encima de ella.
"Querindote. Necesitndote"
La mano de Jody entr en el cabello de Becca y apret, guiando su cabeza hacia atrs,
dejando al descubierto su cuello. Becca envolvi sus piernas alrededor de las delgadas
caderas de Jody. El cuerpo de Jody estaba frio y liso como el mrmol contra el calor de la
carne de Becca. El corazn de Becca tron en su pecho, pero no sinti el pulso de respuesta
de Jody. Agarr los hombros de Jody. "Necesito todo de ti. Toma lo que necesitas.
Tmame."
Jody estaba en el cuello de Becca tan rpido que slo sinti el rpido destello de dolor
cuando Jody le perfor la piel y slo un placer insoportable.
"Oh Dios," Becca grit, hundiendo sus dedos en los hombros de Jody. Su orgasmo
explot a travs de ella, exquisitamente crudo, indescriptiblemente intenso. Jody cabalgaba
entre sus muslos, sacando vida de su vida, corrindose con ella. Sus cuerpos, sus latidos del
corazn sintonizados con cada pulso de la sangre de Becca en las clulas de Jody.
Profundamente en la sed de sangre, la garganta de Jody trabaj convulsivamente, sus
caderas bombeando al ritmo de la sangre de Becca fluyendo en ella. Ella slo quera beber,
para evitar el fro y oscuro vaco del que acababa de salir. Becca era calor, luz y vida.
Becca. Su consorte. Su consorte humana. Jody arrastr su boca lejos, cortando la exquisita
conexineligiendo el amor sobre la sangre. "Te amo."
Los ojos de Becca estaban vidriosos, su boca hinchada. Ella sonri perezosamente y
pas las manos por la espalda de Jody. "Mmm. Me di cuenta de eso"
Jody se ri y la bes en la boca. Su cltoris pulsaba contra el centro de Becca. Llena de
sangre, la sangre de Becca, Jody era potente, fuerte. Ella enmarc la cara de Becca y la
bes de nuevo, balancendose contra ella. "Cmo te sientes?"
"Como que quiero ms." Becca apart el cabello de Jody de la frente, tir de un mechn
entre sus dedos. "Al igual que quiero tu boca en m otra vez. Al igual que quiero tu
mordida."
"Lo haces?" pregunt Jody, deslizndose lentamente entre sus muslos.
"Sabes que lo hago." Becca se arque, se frot los pechos y el vientre sobre Jody.
"Ahora, Vampiro."
"Con placer." Jody bes su camino por el cuerpo de Becca y, acomodndose entre sus
piernas, la tom en su boca. Lamiendo lentamente, succionando suavemente, bebi su
esencia como tena su sangre, dndose un banquete en ella.
"Vas a hacer que me corra", advirti Becca sin aliento.
Jody acarici el abdomen de Becca y ahuec su pecho, apretando suavemente mientras
cerraba sus labios alrededor del cltoris de Becca y la chupaba para que estuviera lista.
"Oh, s... lo ests haciendo." Las piernas de Becca temblaron, torciendo incesantemente
contra las sbanas. "Pronto, querida. Por favor."
Jody acarici los pechos de Becca y, en el instante en que Becca lleg a su clmax,
cuidadosamente perfor la carne a ambos lados del cltoris de Becca. Sus hormonas
convirtieron a Becca en un crescendo de orgasmos, aumentando en espiral cada vez ms
alto hasta que Becca grit y se qued inerte.
Jody la abraz y la bes. "Mejor?"
Becca se ri suavemente. "Mejor...hmm. S." Ella apoy la cabeza en el hombro de Jody.
"Cmo te siente?"
"Estoy curada. Estoy bien. Ests"
"Estupenda. Deja de preocuparte."
"No hay dolor de cabeza ni debilidad?"
Becca hizo un puo y golpe ligeramente el hombro de Jody, ganando una ceja
levantada de su elegante amante Vampiro. "Te lo dije. Eso No me hace dao alimentarte.
De ningn modo."
Jody frunci el ceo. "Si no lo supiera mejor, pensara que naciste para esto."
"Puede que lo fuera. Es posible, no? Podra haber sirvientes humanos que ni siquiera
saben que tienen la capacidad? Slo porque nunca han estado con un Vampiro?"
"Supongo que es posible", dijo Jody, rodando sobre su espalda y atrayendo a Becca en
sus brazos. "Siempre hemos asumido que los Vampiros y nuestros sirvientes han estado
juntos desde el principiovinculados genticamente. Hay muy poco cruce entre los
sirvientes en diferentes clanes, y como resultado, nuestras lneas han evolucionado juntos.
Pero podra haber habido humanos que nunca sirvieron, y sus lneas
permanecieron...inactivas."
"Tal vez ciertos humanos tienen la capacidad gentica, y se expresa de manera diferente
en algunas generaciones o se desencadena en algunos individuos" reflexion Becca. "No
soy una experta en ese tipo de cosas, pero conozco a alguien en la universidad"
"Becca", dijo Jody, su voz repentinamente plana y fra. "Hay razones por las que no nos
exponemos a los humanos. Recuerda, hemos sido cazados casi hasta la extincin. Debemos
tener cuidado con lo que permitimos que los humanos sepan"
"Lo entiendo," dijo Becca, apreciando que hasta hace muy poco tiempo, todas las
especies Praetern haban vivido en absoluto secreto, ocultndose a plena vista durante miles
de aos. Pero para ella, la informacin no fue slo el conocimiento, sino la vida. Y si haba
cosas que pudiera descubrir que ayudaran a mantener a Jody segura y fuerte, encontrara
una manera de obtener la informacin. "Te lo prometo, tendr cuidado."
"Y me dirs qu"
Un golpe son en la puerta, y Zahn llam, "Lo siento, Lieja, pero una llamada urgente."
"Adelante." Jody arrojo la sbana sobre Becca.
Zahn, vestida con una camisa de seda negra y pantalones, llevaba un telfono celular a
Jody y lo tendi. "Alpha Mir."
Jody tom el telfono. "Gates."
"Tienes que venir al Compuesto", Sylvan dijo.
"Qu es?"
"Lara est aqu, y ha habido avances."
"Estar all dentro de una hora." Jody puso fin a la llamada y se qued mirando a Zahn.
"Por qu est Lara en el compuesto y no aqu?"
"Se fue, Lieja. Poco despus de que se alimentara." Zahn hizo una mueca "Me temo que
yo estaba...incapacitada, y ella orden a los guardias que abrieran las barricadas"
"Antes del sol?"
"S, Lieja."
"Dile a Rafaela que recoja a mis guardias y traiga un coche."
Zahn inclin la cabeza. "S, Lieja. Necesita alimentarse?"
Becca levant la cabeza del hombro de Jody y sonri Zahn. "No, Zahn. Gracias. Jody ya
ha sido atendida"
"Djanos" dijo Jody.
"Como desee." Zahn se inclin ligeramente hacia Jody y se march.
"No tienes necesidad de estar celosa" murmur Jody.
"Ella es muy hermosa."
"Y t eres mi consorte."
Becca suspir. "Lo s. Dame un siglo o dos y me acostumbrar."
Jody se ri. "Tmate todo el tiempo que necesites." Apart las sbanas. "Debo irme."
"Ir contigo."
Jody vacil, sin estar acostumbrada a compartir su vida con nadie.
"Soy tu consorte, Jody. Yo te pertenezco."
"S." Jody extendi una mano. "Ven."
"Lara sali durante el da?" Becca pregunt mientras recoga su ropa.
"Aparentemente."
"Cmo?"
La mandbula de Jody se endureci. "No lo s."

CAPTULO CINCO

"Sentrie," Lara llam.


Misha se acerc rpidamente a su lado. "S, Centuri?"
"Warlord," dijo Lara.
Misha agach la cabeza. "S, Warlord."
"A qu distancia est tu arma?"
"Slo unos pocos cientos de metros. No estaba lejos cuando o la lucha y esper a
cambiar hasta que estuve cerca".
"Bueno. Cgelo y vigila a la prisionera."
"S, Warlord." Misha corri lejos.
Lara se agach junto a su prisionera. El sangrado de Raina se haba detenido, pero sus
heridas no se haban curado y no lo hara hasta que pudiera cambiar de nuevo. Todos
excepto los lobos ms fuertes necesitaran horas si no das para sanar las heridas tan malas
como las de Raina, pero Raina era una Alpha y seguramente se curara ms rpido que
cualquier otro gato. El efecto de la infusin de las hormonas de vampiro era incierto
tambin. Si Raina recuper su fuerza y desafiaba de nuevo antes de que llegaran los otros
centinelas, Lara tendra que matarla. Un gato tan poderoso no se poda permitir vivir,
incluso si ella hubiera invocado santuario. Su encarcelamiento voluntaria deba durar hasta
que la Alpha pronunciara la sentencia, pero no se poda confiar en que los gatos
mantuvieran su palabraa diferencia de los lobos, los felinos eran sin ley y sin honor. Si
Raina poda escapar, Lara no tena ninguna duda de que lo hara.
"Dnde estn tus guardias?", Pregunt Lara a Raina.
La mandbula de Raina se tens, su mirada directa fue un desafo.
Lara la mir fijamente. "No me hagas volver a hacerte daoacabo de salvarte la vida."
"Estoy sola."
"Por qu?" Lara sacudi la cabeza. "Ningun Alpha viaja sin guardias."
"Estoy sola."
"Sola en la tierra de la Manada, con cachorros"
Los ojos de Raina se estrecharon y ella gru.
Lara casi sonri. El gato no poda hacer nada y todava ella desafi. "Dnde estn
ellos?"
"Djame que los consiga" dijo Raina.
"Estas demasiado dbil para ir a ninguna parte."
"Creo que s de lo que soy capaz de hacer, Lobo," dijo Raina, un gruido subrayando
sus palabras.
"Te olvidas, gato, eres una prisionera. Incluso si no fueras tan dbil como uno de tus
cachorros, ya no estaras a cargo. Soy tu nuevo amo."
"No soy esclava de nadie." Los caninos de Raina destellaron, y sus ojos se oscurecieron
hasta el verde del bosque despus de una fuerte lluvia. Sus pmulos arqueados, afilados y
atrevidos bajo su piel rojiza. Una llamarada de oro puli su vientre. Ella se acerc a
cambiar, no importaba que ella nunca pudiera soportar un desafo.
"Enjaula a tu gato, Raina," murmur Lara, su sangre agitando el inconfundible sabor del
poder en el aire. Raina era apenas consciente, pero su llamada era fuerte. No la quemadura
salvaje de la llamada de la Alpha, sino una oscura y seductora caricia que prometa placeres
secretos. Lara nunca se haba enredado con un gato, ningn lobo hara, y el endurecimiento
de su cltoris la enfureci. "No ests en condiciones de desafiarme."
"Djalos en paz."
"Prefieres que mueran?"
El dolor cruz el rostro de Raina. Ella era intrpida para su propia seguridad, pero
frentica por sus jvenes. Lara aplast una oleada de simpata y se levant mientras Misha
se acercaba, rifle automtico en la mano. "Si ella se mueve, dispararle en el corazn."
La barbilla de Misha se alz y ella hizo un saludo, con el puo en el corazn. "S,
Warlord."
Lara se alej. La gata puede ser hermosa, pero todava era una enemiga. Lara desliz las
yemas de sus dedos sobre la lnea de pelaje que dividi sus abdominales y desapareci
entre sus muslos, tragando el pulso de las hormonas de alimentacin que cubran su lengua.
Sus pezones estaban tensos, las glndulas profundas bajo su cltoris palpitaban. Todava
saboreaba la sangre de Raina, todava ola su almizcle. Quera aullar. Ella quera
alimentarse. De ella.
Desde que despert para descubrir que haba muerto y haba sido resucitada Vampiro, el
sexo y la sangre haban sido todo lo que haba anhelado. La sangre de alguien. El cuerpo de
cualquiera. Raina podra ser un gato, pero su sangre era la de una Alphapotente, ertico,
adictivo. Tal vez debera haberla matado. La gata era peligrosa. Lara desliz su mano ms
abajo, rozando la prominencia hinchada en el vrtice de sus muslos. Pronto, encontrara
otra de la que alimentarse. Pronto.
Alargando su zancada, Lara forz los pensamientos de Raina y sexo y sangre de su
mente. Necesitaba encontrar a los cachorros antes de que el rea estuviera inundada de
lobos y los cachorros murieran en el acto. Una vez que estuvo lo suficientemente lejos de
Raina que el distintivo aroma del gato de montaa era slo una nota persistente burlndose
de sus sentidos, se detuvo y amplio su conciencia hacia el exterior del can escarpado.
Despus de un segundo, detect el aroma de hojas trituradas de gato y sinti los latidos de
los corazones rpidos y asustados. Silenciosamente, ella seguido las vibraciones hacia
arriba, deslizndose sobre la superficie de la roca tan rpidamente en la piel como lo haba
hecho en el pelaje, ms rpido en cualquiera de las formas que cuando ella haba sido
completamente Were. Las tres cuartas partes de la altura del acantilado alcanz una
estrecha saliente de menos de un pie de ancho, que termin en un giro ciego. Ella supuso
que los cachorros estaban protegidos por esa curva, probablemente en un nicho en la pared
de roca. Una posicin muy defendible. Raina haba elegido bien. Lara disminuy a lo largo
de la cornisa y se agazap en la curva, agarrando la superficie de la piedra en bruto con una
mano y se inclin para mirar alrededor de la esquina.
Cuatro brillantes ojos brillaron en las sombras.
"Hola, pequeos," murmur Lara. El eco de sus latidos del corazn se intensific en su
sangre. Lleg a su alrededor y diminutas garras rastrillaron su antebrazo. Riendo, agarr al
cachorro por el cuello y lo sac. Cuatro miembros diminutos se agitaron y dientes en
miniatura destellaron. Un luchador. Despus de meter al cachorro entre su cadera y la
pared, recuper a su compaero de camada. Eran prcticamente recin nacidos, apenas ms
grandes que la palma de su mano. Raina debi haber dado a luzno es de extraar que
hubiera estado demasiado dbil para luchar. Sus pieles eran de plumas suaves, el pelaje ms
fino que el de su madre y salpicado de dbiles manchas marrones, mientras que el pelaje de
Raina era un oro incluso de color rojizo. Sus ojos eran de ella, sin embargo, un verde
brillante distintivo. Uno tena fragmentos de oro resonando sus iris, como haba notado en
los ojos de Raina cuando Raina baj la guardia. Lara sostuvo a los jvenes escarbando en el
aire, uno en cada mano, y examin sus suaves y redondos vientres. Un macho, una hembra.
La hembra de ojos verdes y dorados desnud los dientes y golpe la mueca de Lara con
una pata del tamao de un guisante. Lara la sacudi suavemente y gru. "Al igual que tu
Alpha, tonta, pero valiente." Ella se levant, meti los dos en la curva de un brazo y
comenz a bajar. Un momento despus se par sobre Raina. "Ellos son slo cachorros."
La mirada de Raina se dispar a sus cachorros. Un retumbar protector se levant de su
pecho. Los cachorros maullaron y lucharon con ms fuerza. Lara apret su agarre.
"Un poco ms de una semana" dijo Raina al fin.
"Los has dado a luz aqu, verdad?" Lara sacudi la cabeza. "Por qu? T tenas que
saber lo vulnerable que estaras con dos cachorros indefensos y no con toda tu fuerza." Lara
se arrodill, observando a Raina por cualquier agresin repentina. "Por qu? De quin
ests huyendo?"
La boca de Raina se puso en una lnea apretada. "Hablar con tu Alpha y nadie ms."
Lara oy el sonido de los vehculos acercndose rpidamente. Pronto el destino de Raina
estara fuera de sus manos. La idea de que alguien, incluso la Alpha, hacindose cargo de
Raina y sus cachorros la hizo gruir. Raina se tens, mostr sus caninos. "Ahorra tu
energa. Tendrs la oportunidad de enfrentar a la Alpha lo antes posible."
"Djame tener a los cachorros."
Lara se ech a rer. "No ests en condiciones de hacerte cargo de ellos. Adems, puede
ser que quiera jugar con ellos."
"Bastarda". Raina medio se incorpor, y Misha nivel la automtica en ella.
Lara sonri mientras Raina ceda y volva a caer al suelo. "Has olvidado las reglas de la
guerra, Raina? Perdiste. T no tienes poder aqu."
Dos Rovers se detuvieron a pocos metros, y las puertas de ambos vehculos se abrieron.
Lara esperaba ver a Callan, el capitn de los centinelas, encabezando el escuadrn de
recuperacin, pero para su sorpresa, Niki, la segunda de la Alpha, salt del primer vehculo
blindado. Una media docena de soldados armados salieron del segundo y se extendieron
hacia el bosque. Sin camisa en uniforme de campaa de camuflaje, Niki, una musculosa
pelirroja, con un rifle automtico colgado sobre su espalda, camin hacia delante y asinti
con brusquedad a Lara. Una hilera de quemaduras apenas cicatrizadas cruz su pecho y su
hombro izquierdo. Con las manos en las caderas, mir fijamente a Raina, sus labios hacia
atrs y caninos relucientes. Las feromonas agresivas nublaron el aire. "No lo cre cuando lo
escuch. Un gato Were. Por qu no est muerta?"
Los caninos de Lara cayeron y su lnea de pelaje se encendi. Se desliz entre Niki y
Raina y retumb una advertencia. "Tiene informacin para la Alpha."
"Por lo que ella dice. Cmo sabes que no es una trampa?"
"Mrala. Qu clase de trampa podra lanzar?"
"Cmo sabes que ella es quien dice ser?" Resopl Niki. "Una Alpha no se dejara
superarpor supuesto, ste es un gato, pero aun as." Niki empujo a Raina con su bota.
"Quin eres t, perra?"
"Niki", susurr Lara, "ella es mi cautiva".
"Ests en la tierra de la Manada", dijo Niki, empujando en el espacio de Lara, su tono
emitiendo una advertencia. "No tienes ningn derecho aqu, Vampiro."
Lara luch contra su furia. Niki era la segunda de la Alpha, y si decidi que Raina era
una amenaza, ella tena el poder para ordenar su ejecucin. Entenda el instinto de Niki para
proteger la Manada, pero Lara ya no estaba obligada por la ley de la Manadaella era la
Warlord de los Night Hunters primero. Su larga amistad, los momentos en que se haban
enredadotanto desesperadas por la liberacin como alguna apariencia de conexinno
significaban nada ahora. Esta era una zona de guerra, y ellas eran soldados. "No sabemos
qu informacin puede tener, pero yo represento a Lieja Jody Gates, aliada jurada de tu
Alpha, y bajo los trminos de nuestra alianza, reclamo jurisdiccin sobre esta prisionera."
"No puedes"
"Niki", una suave voz femenina dijo, "nadie va a luchar por ella ahora. Muvete fuera
del camino para que pueda atenderla".
Lara mir a la mdico de pelo dorado. "Pens que Elena Pens."
"Lo estaba" dijo Sophia "hasta que Niki decidi que tena que ser la encargada de
evaluar la situacin." Sophia apret una delgada palma en el pecho de Niki y la empuj.
"Dame un poco de espacio aqu, Imperator".
Niki retumb pero se apart, mirando a Lara.
"Qu tienes all?" Hizo un gesto hacia los cachorros, que se retorcan contra el pecho de
Lara.
"Suyos."
"Por lo menos djame arrojarlos al ro" murmur Niki.
Raina rugi y se empuj hacia arriba, tratando de poner sus piernas debajo de ella. Niki
salt y enterr sus garras en el hombro de Raina, sujetndola de espaldas al suelo.
Instantneamente enojada, Lara pas un brazo alrededor del cuello de Niki y la arrastr,
aplastando la garganta de Niki con su antebrazo. "Retrate! Ella es ma!"
Niki tosi y rastrill los brazos de Lara con sus garras, torcindose para soltarse.
"Eso es suficiente!" Sophia se inclin sobre Raina y mir a los luchadores lobos
dominantes. "Ella es ma ahora, y ambas necesitan retroceder. Lara, lleva a los cachorros al
Rover. Nikimonta guardia mientras le examino si est preocupada, pero no la toques."
Lara respir profundamente y su visin se aclar. Sophia era Omega, ni dominantes ni
sumisa, y sus poderes empticos calmaban incluso hasta el lobo ms agresivo. Tambin era
la compaera de Niki, y el instinto de Niki era complacerla. Lara alivi su agarre cuando
sinti que la tensin disminua en los hombros de Niki. Los cachorros que haba sujetado
contra su costado protestaron contra su firme agarre con gritos indignados.
Raina luch dbilmente, la sangre goteando de las marcas de garra que Niki haba puesto
en su pecho. "Estn heridos?"
"Los tengo", espet Lara. "Sophia, ella est sangrando y ya ha perdido mucha sangre.
Probablemente tiene lesiones internas. No puede cambiar."
"Yo me encargar de ella." Sophia abri el botiqun mdico que haba transportado del
Rover. "Lleva a los jvenes al vehculo y envulvelos en una manta. Deben mantenerse
calientes. Tambin hay ropa para ti."
Lara no pens en su desnudez. Ella slo se preocupaba por proteger a su cautiva. Le
tendi a los jvenes a Sophia. "T los llevas."
Sophia sacudi la cabeza. "Necesito verla. Adelante, la gata estar a salvo hasta que
regreses."
Lara mir a Niki. No confiaba en Niki con Raina, pero Sophia, como todos los mdicos,
era ferozmente protectora de sus pacientes. "No la toques."
Niki levant un labio, sus ojos brillantes mientras miraba a Raina. Raina luch para
empujarse sobre sus codos, sus labios retrocediendo en un gruido. Ella estaba gravemente
herida, pero ella era una Alpha y no retroceda a un desafo.
"Basta" Sophia sostuvo a Raina con una mano en su hombro. "No tienes fuerzas para
esto."
"No me conoces" gru Raina, concentrada en Niki.
"No", murmur Sophia, presionando sus dedos contra el pulso en la garganta de Raina.
"Pero conozco a dominante Weres y exactamente lo obstinados que pueden ser. "Ahora
calla y djame verte. Tienes cachorros que te necesitan."
Raina se estremeci, demasiado dbil para sostenerse, y cay hacia atrs, su mirada se
dirigi a Lara.
"Los asegurar," dijo Lara con brusquedad. Con un ltimo gruido de advertencia a
Niki, se dirigi al SUV y se meti en la parte trasera. Despus de vaciar uno de los cajones
de equipos, ella lo aline con una manta y puso a los cachorros. Arrodillndose, ella dijo:
"Qudense aqu."
Los pequeos cachorros dorados se presionaron juntos en una esquina, sus ojos muy
abiertos, sus capas suaves rgidas. Los gruidos agudos reverberaban en sus pechos. Ellos
estaban asustados, pero estaban dispuestos a luchar, los dos. Lara sonri. "Tu madre estara
orgullosa." Ella baj la cara y gru, ensendoles quin estaba a cargo. Sus orejas
aplastaron y se agacharon ms atrs en la esquina. "No se muevan."
Un sonido detrs de ella la hizo girar alrededor, lista para luchar. Misha estaba de pie en
la puerta abierta, observndola. "Crees que te entienden?"
Lara sac un par de BDU negro de una pila en el suelo y se meti en ellos. Las heridas
de las garras que Raina haba hecho en sus costados haban sido curadas. "No lo s. Ellos
entienden quin est a cargo. Algunas cras jvenes son sensibles. Los cachorros de la
Alpha por lo general lo son, y Raina es una Alpha".
"S, pero ella es una gata. No son tan fuertes como nosotros".
Lara pens en la ferocidad y el poder de Raina, a pesar de su estado debilitado, y se
pregunt qu tan bien los lobos realmente conocan a los gatos. "Qu haces aqu sola?"
"Cuando los laboratorios fueron atacados, Callan duplic las patrullas. La mayora de
nosotros estamos aqu." Ella se subi y se arrodill junto a los cachorros. "Qu pasa si
ellos cambian a la piel? Estarn bien?"
"No creo que lo hagan hasta que su madre los llame a cambiar. Nuestros cachorros
incluso no cambian a la piel hasta que sean mayores y ms fuertes. Sospecho que Raina los
quera en la piel porque llevaban mucho tiempo fuera."
"Que est haciendo ella aqu?"
"No s." Lara mir hacia donde estaba inyectando Sophia a Raina con algo de su
botiqun. "Pero de lo que huya, debe ser mortal si se arriesga a venir aqu."
"Si la hubiera visto antes, le habra disparado."
"Como deberas haberlo hecho."
"Ellos habran muerto." Misha mir fijamente a los diminutos cachorros que la miraban
cautelosamente. Ella extendi un dedo y uno lo golpe. Ella se ri. "Un cachorro habra
intentado morder."
"Los gatos luchan con sus garras primeronosotros luchamos con nuestros dientes."
Lara consider a los cachorros y se neg a pensar en Raina fuera, sangrado, confindoselos
a ella. "Ellos no pertenecen aqu. Este es el territorio Timberwolf. Ella viol las fronteras de
la Manada. Tus rdenes son justas."
"S, cent....Warlord" Misha se enderez. "Qu va a pasar con ella ahora?"
"No lo s. Ella no debera estar aqu, pero lo est. Estamos en guerra con los humanos. Y
yo..." Lara neg con la cabeza. "Nada es como era antes. La Alpha tendr que interrogarla."
Lara salt del Rover y se dirigi hacia Raina. Ella no le estaba dejando fuera de su vista.
No importaba lo que decidiera la Alpha, Raina era suya.

CAPTULO SEIS

La Dra. Vernica Standish mir a su guardaespaldas con un resurgimiento del deseo


mientras la Vampiro conduca el Town Car hacia Nocturne a lo largo de la carretera
industrial adyacente al Hudson. El perfil cincelado de Luce era la perfeccin, como el de
todos los otros vampiros que haba conocido. La belleza de Lucecabello negro de carbn,
ojos azules iridiscentes, rasgos esculpidos, habra sido desconcertante si Vernica se
sintiera al menos intimidada por cualquier persona bajo cualquier circunstancia o menos
que supremamente confiada en su propia belleza y habilidad. Los vampiros eran hermosos
y astutosincluso, en algunos casos, inteligentespero en el fondo, todava eran
depredadores, controlados por impulsos primitivos. Los impulsos incontrolables eran
debilidades y, una vez comprendidos, susceptibles a la manipulacin. Las mismas cosas
que hacan que los vampiros fueran tan interesantessu poder sexual y seductor seuelo
tambin resultaron ser herramientas muy tiles para aquellos que saban aprovecharlas.
Como ella.
Acababan de dejar su cama. Luce haba aparecido en su puerta, hambrienta del sueo del
da e irradiando tal compulsin sexual, que Vernica haba llegado al borde del orgasmo sin
un solo toque. Se haba corrido en el instante en que los incisivos de Luce le atravesaron el
cuello y no se detuvo hasta que Luce la solt. Cuando en la esclavitud de la sed de sangre
de Luce, se vio obligada a ceder el control, y esos momentos de placer insoportable eran
an ms adictivos para esa experiencia totalmente desconocida. Pero no tena la intencin
de dejar que Luce o cualquier otra persona creyera que tenan poder verdadero sobre ella.
"No apruebas esta pequea visita, verdad?", pregunt Vernica. Nada de lo que Luce
estaba pensando acerca de su viaje improvisado al club de sangre de Vampiro se mostraba
en su cara, y ese supremo control fascinaba y molestaba. Vernica se inclin y desliz su
mano entre los muslos de Luce, dejando su mano apoyada en el interior de la pierna de
Luce. Ella rasp ligeramente sus uas en los pantalones de seda negra y fue recompensada
con el menor parpadeo de msculos bajo las yemas de los dedos. Ella sonri para s misma.
No tan imperturbable despus de todo.
Luce cort la mirada de la carretera a Vernica, sus ojos azules encendidos por el fuego.
Llamas que telegrafan su necesidad "Te importa lo que yo piense?"
Vernica se ri. "Soy curiosa."
"Nocturne no es un lugar seguro para hacer turismo."
"No temes por tu trabajo? Que si me molestas, podra reemplazarte?"
Luce volvi a mirar a la carretera, elevando el hombro en un insolente encogimiento de
hombros. "Puedo pensar en una docena de razones por las que me podras haber
reemplazado. Pens que preferiras la honestidad."
"Lo que yo prefiero," Vernica murmur, ahuecando a Luce ligeramente "es mantenerte
en mi cama y a mi lado."
Luce silb suavemente. "Cuando me despert, te quera. El sabor de ti era todo en lo que
poda pensar."
"Y pensaste en m mientras estabas saciando tu hambre en los primeros minutos?"
"No lo hice," Luce murmur. "Tom suficiente de un esclavo de sangre cuyo nombre ni
siquiera s para mantener mi cordura. Luego vine por ti."
"Me encanta cuando vienes a m hambrienta." Normalmente ella se habra sentido
irritada si un amante se complaciera en otros lugares. Ella no comparta sus posesiones y
quera que sus amantes se centraran en ella, y ella sola. A la inversa no era cierto, por
supuestonunca permiti que alguien hiciera una reclamacin sobre ella. Pero la idea de
que Luce se alimentara de la desesperacin mientras la deseaba la hizo mojarse de
inmediato. "Me encanta cuando te entierras en m."
Luce sonri, desliz una mano del volante, y cubri la de Vernica. Su piel estaba
fresca, suave, y cuando presion los dedos de Vernica a la hendidura entre sus muslos, el
calor floreci por debajo de los dedos de Vernica.
"Lo haces? " murmur Luce.
De repente, Veronica estaba de vuelta en su dormitorio, desnuda en su cama, con los
brazos extendidos y las muecas atadas con cuerdas de seda, los muslos extendidos
alrededor de los hombros de Luce. La boca de Luce estaba sobre ella, brillantes puntos de
placer perforando su cltoris, atndola mientras Luce se alimentaba y ella se corra y se
corra. Ms duro, ms largo, tan intensamente que cada pensamiento fue limpiado de la
superficie de su mente.
Veronica jade, sintindose como si estuviera desarmada, en peligro de ser arrastrada al
mar. Movindose verticalmente, mir a su alrededor. Luce slo estaba tirando en el
estacionamiento de un edificio que habra pasado sin aviso si no hubiera conocido su
destino. Un edificio de una sola planta, de techo plano, sin ventanas, pintado de negro
mateuna especie de almacn abandonado, lo ms probable. El enorme aparcamiento, a
pesar de estar lleno de vehculos, estaba completamente oscuro. Sin iluminacin, sin
aparcacoches, no hay seguridad visible. Ninguna indicacin de que este era el club ms
popular del vampiro en el estado. Estaba sentada en su asiento, con las manos en el regazo.
Su cltoris hormigue, y se pregunt si su orgasmo haba sido recordado o real. Nunca
haba experimentado la esclavitud del Vampiro de manera tan descarada, y si no se haba
sentido tan excitada por ella, podra estar enojada. Luce tom una ventaja peligrosa, algo
con lo que tendra que lidiar cuando llegara el momento adecuado. Vernica tom aire para
estabilizarse.
"Te alimentas aqu?"
"A veces." Luce se detuvo el coche, apag el motor, y gir en el asiento. Escarlata
eclips por completo sus brillantes iris azules. "Pero en este momento, todo lo que quiero es
a ti."
"Otra vez?" Vernica ronrone, segura de s misma, una vez ms. Luce podra haberla
momentneamente cautivado, pero Luce era la prisionera de su pasin, no ella. No
necesitaba alimentarse para vivir. Su existencia no estaba ligada al sexo. Oh, ella disfrutaba
del sexoel sexo era muy a menudo el ltimo poder, y nunca ms cierto que cuando se
trataba de vampirospero ella poda alejarse. En cualquier momento en que ella eligiera.
Pero Luce, Luce literalmente morira sin el intercambio de sangre que era una parte integral
del sexo de Vampiro. "Llvame dentro, y si tienes hambre otra vez, podra incluso
alimentarte."
Luce corri sus largos y flexibles dedos por el pelo de Veronica, retorciendo una de las
suaves olas oscuras alrededor de sus dedos. "Tendrs muchos para elegir."
Los pezones de Veronica se apretaron. "Lo har?"
"Eres muy hermosa." Luce se acerc y la bes, la punta de sus incisivos presionando en
el labio de la Vernica.
El cltoris de Veronica salt y ella abri la boca para profundizar el beso. Oy un
gemido, se dio cuenta de que era de ella, y endureci su mente para no perder por completo
ante los poderes de Luce de nuevo. Se apart con una mano sobre el pecho de Luce. Ella
rompi el beso, pero ella no poda escapar de la vibracin inquietante del latido del corazn
de Luce que tamborileaba lentamente bajo sus yemas de los dedos. La vidasu sangre le
haba dado a Luce eso. Su cabeza nad con un torrente de poder tan emocionante que casi
grit.
"Puedo saborear tu deseo" susurr Luce contra la boca de Vernica.
"Vas a tener que esperar", dijo Vernica, manteniendo su voz incluso con esfuerzo. Si
ella no hubiera aprendido a una edad temprana a contener sus emociones con un control
frreo, fcilmente podra encontrarse completamente indefensa con Luce. Pero ella haba
tenido un montn de prctica manteniendo la ventaja con todo tipo de adversarios
primero su padre, que haba sido tan fcil de manipular una vez que ella haba recogido en
su apenas contenida y bastante no paternal obsesin con ella, entonces los hombres y las
mujeres que haba seducido y desechado al subir la escalera profesional, y ahora aquellos
crdulos, como Nicholas Gregory, cuyo ego les impeda ver, slo les permita creer que
estaban a cargo. Los vampiros pudieron ser seductores y fuertes, pero al final seguan
siendo vulnerables a sus necesidades. A diferencia de ella. "Primero tengo negocios con tu
seora."
"Lo que t digas." Luce se acomod en su asiento.
"Asegrate de que recuerdas eso, mi querida Luce." Vernica desliz una mano detrs
de la cabeza de Luce y tir de ella ms cerca, sin querer dejar que Luce la despidiera. Pas
el pulgar por la boca de Luce, frenando para presionar la almohadilla carnosa contra el
incisivo de Luce. Luce gru y Vernica se ri. "Ahora llvame adentro y djame ver con
quin podra jugar esta noche."

***

Raina probado lentamente las correas que la sostenan a la camilla cuando el vehculo
rebot y se sacudido por el terreno salvaje, midiendo la fuerza de las fijaciones de cuero.
Sus cachorros estaban cercasus latidos de sus corazones y eran un estribillo constante en
el trasfondo de su concienciapero ella no poda verlos. No parecan asustados, slo
cautelosos, como les haba enseado. Pero estaban indefensos mientras ella estuviera
prisionera. Las restricciones a travs de su pecho desnudo y muslos eran cinco pulgadas de
ancho y por lo menos una pulgada de grosor. Incluso en su estado debilitado, podra
romperlos si flexionaba sus msculos con fuerza suficiente, pero el vehculo estaba lleno de
lobos, y la que la observaba desde unos pocos metros de distancia claramente quera
matarla. Ella podra no ser capaz de inmovilizar a todos ellos antes de que la dominaran, y
esta vez no habra ninguna segunda oportunidad.
Ella conoca a la pelirroja, la que haba amenazado a sus cachorros, por su reputacin
la segunda de la Alpha, Niki Kroff. La imperator de la Manada era segn se informa tan
feroz como la Alpha, y viva para la matanza. Raina esperaba matarla por la amenaza que
haba hecho a sus cachorros, pero haba que elegir su tiempo cuidadosamente. No poda
arriesgar sus vidas al intentar escapar. An no.
Luego estaba la otracon la que haba luchado, la que no era lobo, sino algo ms, algo
an ms poderosoque se arrodillaba a su lado, con una mano estabilizando la camilla.
Lara, la llamaron. Lara no la miraba con la misma mirada plana, mortal como Niki, pero
Raina no era lo bastante tonta como para confiar en ella, tampoco. Cualquiera de ellas la
matara a ella y a sus cachorros sin un segundo de arrepentimiento si creyeran que no tena
nada de valor que ofrecer.
Si ella no poda escapar, podra tener que sacrificar todo lo que le quedaba, pero antes de
que eso sucediera, ella luchara. Ella no haba gobernado a trescientos gatos medio salvajes
por ms de una dcada por ser indulgente o temerosa de arriesgar su vida. Ella gobernaba
por la astucia y la fuerza. Pero no haba tenido a sus cachorros para pensar, aquellas veces
que haba defendido su gobierno con dientes y garras. Y por ellos, por primera vez en su
vida, conoca el miedo.
Una cosa con la que naci un gato fue la paciencia. Poda quedarse inmvil en una rama
de rbol todo el da, esperando a que un ciervo se acercara al campo, o se agachara en la
hierba y observara una bandada de gansos durante horas, escogiendo la ms lenta. Esperara
a que se moviera y, mientras tanto, evaluara a su enemigo. Cada enemigo tena una
debilidad.
Y se estaba haciendo ms fuerte por segundo. Sus heridas cicatrizabanlentamente,
pero ms rpidamente de lo que tendra normalmente sin un cambio. Algo se haba roto en
su interior cuando Lara la haba arrastrado hacia abajohaba sentido la sangre llenando su
vientre, saba que se estaba muriendo. Ahora el dolor haba disminuido, la presin en ella
cediendo. Lara le haba hecho algo, algo que nunca haba experimentado antes. Cuando
Lara haba tomado su garganta, debera haber muerto, pero haba soado con ser libre en su
lugar. Haba estado febril, como si hubiera estado en celo, pero nunca se haba quemado as
antes. Se haba acoplado cuando su cuerpo anul todo el pensamiento y la razn, cuando el
fuego que arda en sus lomos la llev a aceptar cualquier gato disponible hasta que la locura
la liber. Ella no haba tomado un compaerono se habra sometido a ningn varn, y
nadie se sometera a ella. Las hembras que podra haber querido se sometieron con
demasiada facilidad, y despus de un acoplamiento o dos, su inters desaparecido junto con
el desafo. El acoplamiento era un imperativo biolgico, y lo suficientemente placentero,
pero ninguno de su Orgullo la haba encendido de la misma manera que Lara. Quera
preguntarle lo que Lara le haba hecho, pero no con los dems a su alrededor. Fuera lo que
hubiera sucedido, era algo inusual, algo que podra ser capaz de utilizar para ganar su
libertad. Necesitaba un aliado, y usara cualquier cosa a su disposicin para obtener una.
Dio un respiro y se relaj bajo las restricciones.
"Gracias" murmur ella.
"Por qu?" Lara respondi con la misma suavidad. Se haba puesto los pantalones,
pero su pecho estaba desnudo, sus pequeos senos una sorprendente suavidad contra los
msculos cincelados de su pecho. Ni un rasguo ensombreci su piel dorada, a pesar de que
Raina saba que la haba marcado profundamente.
"Me salvaste la vida."
Los ojos de Lara eran del color mbar de nuevo, un hermoso color dorado. El fuego que
haba saltado en ellos cuando se cerna sobre ella, antes de que ella hubiera llevado su boca
a su cuello, antes de que hubiera hecho lo que haba hecho que la llenaba de tal placer,
estaba ausente. La arrogancia, sin embargo, se mantuvo. "Te habra matado si no hubieras
reclamado santuario."
"Lo haras?", Dijo Raina, tomando la posibilidad de que haba tenido razn cuando ella
haba sentido la ms mnima vacilacin anterior. Ella haba estado indefensa, incapaz de
luchar por ms tiempo, y Lara no haba dado el golpe mortal. Otro loboprobablemente
cualquier otro lobolo habra hecho. "Entonces estoy en deuda contigo"
Los ojos de Lara se estrecharon y sus caninos destellaron contra de su labio inferior.
"Puede que no pienses que te haya hecho algn favor en poco tiempo."
"Lo s. Tu Alpha puede no ser tan misericordiosa." Mir a Niki, que se apoyaba en la
parte lateral del vehculo, ningn arma a la vista, pero las garras y los caninos extendidos.
La furia nubl el aire a su alrededor. "Ella me quiere muerta."
"Y si encontraras un lobo en tu territorio? Seras diferente?"
Raina resopl. "Quin sabe lo que cualquiera de nosotros podra hacer ahora? Los gatos
no queran el xodo, pero no fuimos consultados. Tu Alpha habl por todos los Weres,
pero no nos pregunt lo que queramos"
"Los gatos nunca se han organizado lo suficiente como para tener una voz."
"Eso es lo que crees." Raina suspir. "Ya est hecho ahora, y todos debemos vivir con
los cambios"
Una sombra oscureci el mbar de los ojos de Lara. "S. Todos debemos vivir con el
cambio".
El dolor en el pecho de Raina se encendi, y ella desliz su mano sobre la que sostena
la camilla. La desesperacin, pesada y sombra, la inund. La angustia de Lara le golpe el
corazn y exclam, "Qu han hecho"
Gruendo, Lara sacudi su mano. Niki salt hacia adelante y apret un cuchillo a la
garganta de Raina.
"Djame que la destrip y salve a todos la molestia de escuchar sus mentiras."
Lara apart a Niki a un lado, enfurecida por la amenaza a Raina, furiosa por su propia
debilidad. De alguna manera Raina haba vislumbrado su vergenza. "Djala sola. No
matamos prisioneros indefensos."
"Es una gata."
"Te dije que la dejaras." Lara empuj su rostro hacia Niki, sus dientes descubiertos.
Niki gru.
Sophia se levant de su asiento en el otro lado de la camioneta. "Ella no va a ninguna
parte y no es ninguna amenaza. Estaremos en el compuesto en un minuto." Se acerc a Niki
y le acarici el abdomen. "La Alpha querr un informe. Entonces hars lo que ella ordena."
Niki pas un brazo por los hombros de Sophia y se frot la mejilla contra el cabello de
Sophia, con la mirada fija en la de Lara. "Esto no est terminado."
"Bien," gru Lara.
Niki se alej y Lara se arrodill de nuevo. "Ests bien?"
"S". Raina asinti en direccin a sus cachorros. "Si soy ejecutada, pondrs a mis
cachorros a salvo?"
Lara se ech a rer. "Por qu habra de hacer eso?"
"Son inocentes."
"Lo son?" Lara mir fijamente a los dos cachorros, envueltos uno en el otro en la
esquina del cajn, inmviles, los ojos del color de su madre, cautelosos y vigilantes. "Es
alguien alguna vez inocente?"
"Puedes tener el placer de matar", dijo Raina. "A cambio."
"Crees que tienes algo con lo que negociar. No lo haces. Tu destino ya no es algo que
puedas controlar."
El len que viva en el alma de Raina grit en protesta, feroz y orgulloso. Raina gru,
desafiante, un gato dominante que no sera cortado de las garras.
Lara se ri de nuevo y traz un dedo sobre la curva rgida de la mandbula de Raina. "Si
luchas, slo te traers ms dao." Ella inclin la barbilla hacia el cajn a pocos metros. "Y
ellos."
"Matar a cualquiera que los toque." Las garras de Raina rompieron a travs de la punta
de los dedos. Pelaje brillaba sobre su torso. Incluso a la tenue luz del Rover era de oro, un
animal magnfico.
"No hay nada podrs hacer." Lara resisti el impulso de acariciarle. "Eres una prisionera.
Vas a tener que aceptar eso."
"Lo haras t?" Raina jade, luchando para someter a su bestia.
Lara sonri sombramente. "Ya lo he hecho."
CAPTULO SIETE

Francesca sinti la conmocin fuera de su tocador y mentalmente transmiti su molestia


a Michel.
Sea lo que sea, puede esperar.
Michel haba sido su senechal, su ejecutora, durante ms de ocho siglos y debera saber
mejor que nadie no molestarla durante su primera alimentacin de la noche. Cuanto ms
vieja se volva, menos necesitaba dormir, pero cada vez ms en los ltimos tiempos, cuando
despert incluso despus de la somnolencia de unas pocas horas, estaba plagada por un
vaco interior, un vaco en constante expansin que amenazaba con consumirla. Su hambre
se haca ms feroz con cada semana que pasaba, mitigado con la sangre ni el sexo. No
importaba cuntos anfitriones trajera a su cama, o cunta sangre consuma, o cuntos
orgasmos incitaba en sus donantes de sangre o experimentaba durante las profundidades de
su sed de sangre, no poda borrar completamente el presentimiento que la atormentaba. Y
hoy quera perderse en el ardiente olvido de la sed de sangre an ms de lo habitual.
Necesitaba romper su ira con placer. Hoy, ella se alimentaba sola, y no por eleccin.
Michel haba estado de mal humor, retrada, desde su visita al Compuesto de Sylvan, pero
ella neg rotundamente estar preocupada. Tambin neg su nueva y obvia predileccin por
la alimentacin de mujeres jvenes Weres. Esta noche, cuando fue convocada, Michel
haba optado por alimentarse arriba en el club en lugar de hacerlo con Francesca, y sin duda
estaba saciando su hambre con otro Were.
Francesca mantuvo sus incisivos enterrados en el cuello del joven Were, ignorando el
rpido acercamiento de Michel. Estaba muy lejos de estar satisfecha, y el macho que estaba
debajo de ella, enterrado hasta la empuadura dentro de ella, estaba lejos de estar vaco. Sus
ojos marrones estaban vidriosos de placer, sus caninos extruidos, su abdomen duro como
una roca cubierto de un suave pelaje de color rojo marrn. Su pene era tan rgido como su
pesada mandbula y casi tan inmvil, el ncleo grueso que lo acuaba rpidamente. Ella
dibuj en su vena y lo sinti a chorro de nuevo. Su orgasmo flua lnguidamente, una ola
continua de liberacin que se haca ms fuerte a medida que sus clulas revitalizaban,
alimentndose de su sangre. Apenas haba tomado nota de l en el Compuesto, pero cuando
vio su perfil en la cmara de seguridad en la entrada del club, haba sabido que era uno de
los soldados de Sylvan y envi por l. A ella le gustaba la idea de tomar algo que Sylvan no
querra que tuviera. No hubo ningn edicto contra los Weres de Sylvan que alimentaban a
los Vampirosde hecho, el nmero que visitaba Nocturne por esa misma razn pareca
estar aumentandopero Sylvan no aprobara que uno cercano a su crculo ntimo fuera tan
vulnerable.
l era agradable, pero slo sera el primero de la noche. Ningn Were, y ciertamente
ningn humano, varn o mujer, estuvo cerca de proveer la rabia de poder que una sangre de
Alpha llevaba. Sylvan nunca haba permitido que Francesca la mordiera, pero haba
permitido que Francesca la probara, y eso haba sido suficiente. Ahora Sylvan tena una
compaera y ya no necesitaba nada que Francesca pudiera proporcionar, y todos los dems
Weres palidecieron en comparacin. Este varn no tena nada cerca de la potencia o poder
de su Alpha, pero su resistencia era admirable. Mientras se alimentaba, tirando cada vez
ms fuerte de su garganta, vaci con poderosos empujones y no mostr ningn signo de
desaceleracin. Ella no se preocupaba por drenarlo como pudiera si fuera humano. Poda
cambiar y reponerse en cuestin de horas.
Lo siento, Regent, Michel telegrafi. Debo hablar contigo. Es urgente.
Francesca se retir de su cuello, sell las punciones, y se sent, todava a horcajadas
sobre l.
"Adelante."
Las puertas de madera adornada a su dormitorio se abrieron, y Michel se desliz dentro,
cerrando las puertas detrs de ella. La sala de estar ms all ya estaba preparada para el
bao y el t de Francesca. Michel, llevaba pantalones negros, una camisa de seda negra
abierta entre sus pechos y brillantes botas negras hasta la rodilla, examin el cuadro en la
cama. Estaba plida y Francesca sospechaba que no se haba alimentado mucho. Sus ojos
azules adriticos ardan mientras contemplaba al aturdido joven macho, la sangre
manchando su pecho y la polla gruesa capturada por las caderas agitadas lentamente de
Francesca.
"Qu es?" pregunt Francesca lnguidamente, pasndose los dedos por el pelo y
arqueando la espalda para levantar sus pechos desnudos. Ella los ahuec y apret los
pezones, un recordatorio para Michel de exactamente lo que haba rechazado, suspirando
mientras otro orgasmo suba lentamente por su vientre y se extenda hacia fuera. Ella sonri
mientras oleadas de lujuria salan de Micheldespus de todos estos aos, estaban tan
sintonizadas que su orgasmo agitara a Michel sin importar cun fuertemente Michel se
abstuviera.
Al otro lado de la habitacin, Michel apret la boca y sus manos se cerraron en puos.
Sus ojos brillaban de color carmes y sus incisivos relucieron, pero sus rasgos finamente
tallados no registraban nada. "Veronica Standish est arriba. He ordenado a nuestros
soldados que la mantuvieran alejada de la clientela, pero ella parece decidida a hospedar a
alguien."
Francesca ech hacia atrs la cabeza y se ri. "De Verdad? Y slo le cost a Luce unos
das. Vernica podra haberte querido, querida, pero no se resisti a los encantos de Luce
por mucho tiempo. Raymond est con ellas?"
"No. Inform que Vernica le despidi justo antes de que Luce llegara por sus servicios
nocturnos. Est en el estacionamiento si lo necesitamos."
"Bien. Dile que espere."
Francesca se desliz del macho debajo de ella y se levant, ignorando su gemido
incoherente mientras su cuerpo se contrajo a su retirada repentina. "Y que alguien mueva
este a otra habitacin hasta que est lo suficientemente recuperado como para marcharse."
"Y Vernica?"
"La Dra. Standish es una mujer muy inteligente. Ella finge ser nuestra confidente, pero
su trabajo en el laboratorio secreto de Nicholas sugiere que quiere controlar, quizs
erradicar, a los Weres." Francesca se puso un vestido de seda color marfil y la at
holgadamente en la cintura. "Ella es humana y nosotros somos Praetern, como los Weres
que ella considera menos que animales. Quiz est aqu para espiar por Nicholas."
Michel se ech a rer en seguida, su ardiente mirada siguiendo los movimientos de
Francesca. "No es tan inteligente si cree que puede venir a nuestro territorio y mejor a
nosotros."
"Mmm." Francesca lentamente se acerc a Michel y la bes. Michel se tens y
Francesca olisque su hambre. Trazando una ua esculpida por la mejilla de Michel,
dejando un rastro de sangre dbil detrs en el corte superficial, ella murmur, "Deberas
haberte unido a m antes, querida, podramos habernos divertido tanto. l era realmente
muy incansable."
"Tena negocios con algunos de mis soldados." Michel acerc a Francesca y la bes de
nuevo, la herida en su cara ya cerrada. Su mano se desliz por la espalda de Francesca y
sobre su culo. "Standish es una cientfica de alto perfil con una presencia nacional. Ella ser
difcil de contener."
Francesca prob necesidad de Michel, pero la distancia todava estaba all. Se frot
contra Michel hasta que los pezones de Michel se endurecieron y sus muslos se tensaron.
Satisfecha de haber obtenido la respuesta que quera, Francesca se apart. "La Dr. Standish
est en la posicin nica de ser capaz de decirnos lo que est pasando en los laboratorios de
Nicholas, y los otros planes de Nicholas tambin. No perdemos nada permitindole
satisfacer su curiosidad aqu" Mir al Were, que an no haba salido de su letargo
postorgsmico. "Pero tenemos que mantenerla a salvo. Ella piensa que tiene el control, y
debemos dejarla que siga pensando eso. Envia a alguien con quien confas para jugar con
ella. Alguien que tenga cuidado de no herirla."
"Hablars con ella?"
"Si ella solicita una audiencia, s. Por ahora, permtele creer que ella est a cargo"
"Puedo enviar a Henry."
"S, Henry sera una buena eleccin y...Daniela. Ella puede utilizar la experiencia y
Standish parece que le gusta mezclar a sus compaeros de juego"
Michel asinti con la cabeza. "Como desees, Regente" se volvi hacia la puerta.
"Y Michel?"
Michel mirado por encima del hombro. "S?"
"No me gusta que ests ausente de mi cama."
"Perdname."
"Por supuesto." Francesca sonri, sus incisivos brillando como diamantes contra sus
labios rojo sangre. "Esta vez."

***

"Estamos casi all", dijo Lara mientras se abran las puertas de la empalizada en la cerca
de dos metros de altura que rodeaba al Compuesto. Raina gru, su pelaje se encendi y el
aroma almizclado de la agresin sali de su piel empapada de feromonas. El sonido del
corazn acelerado de Raina golpe en la cabeza de Lara, y su pecho se apret. Siglos antes
de las guerras de los Vampiros-Were, milenios antes de esta nueva amenaza humana, los
gatos y los lobos haban luchado por la supremaca sobre el territorio y el juego que todos
ellos necesitaban para sobrevivir. Ahora Raina, una depredadora instintiva, fue atrapada y
amenazada por un enemigo ancestral, y su impulso primitivo para luchar gobern su razn.
"Enjaula a tu gato, Raina. La Alpha no har un juicio precipitado, pero no puedes luchar
contra ella. Ninguno de nosotros puede."
Raina jade, sus garras se extruyeron y sus ojos se estrecharon a relucientes rendijas.
"Te servira de buena gana si te pones por nosotros ahora. Cualquier cosa"
Lara quera decir que ella ya era de su propiedad, pero saba que eso no era cierto. Raina
estaba cautiva, pero ella no era esclava de nadie. La gata tena miedo, no por ella misma,
sino por los cachorros, y dispuesta a vender su alma por ellos. Lara record una vez que
haba hecho lo mismo por una persona cuya vida significaba ms que la suya. El pnico de
Raina, y su valenta, despertaron los instintos protectores de Lara, pero ella resisti el
impulso de consolarla. Raina y sus cachorros no eran su responsabilidad, no poda ser su
responsabilidad. Un vampiro posea lo que quedaba de su alma.
"No puedo."
Raina gole y las fijaciones de cuero crujieron, los remaches de metal que los
aseguraban a la camilla chillando en protesta. Niki estaba al lado de ellas al instante, su rifle
automtico preparado en el pecho de Raina. "Rompe una correa y nunca saldrs de este
vehculo."
El Rover ralentizo. Slo quedan segundos. El corazn de Lara se apret. Si Raina no se
someti, alguien le hara dao. "Raina"
Sophia empuj entre Lara y Niki y presion su mano entre los pechos de Raina, sobre su
corazn. "Raina, todo est bien. Yo me ocupar de ellos, lo prometo"
"Aljate de ella," replic Niki. "Es peligrosa."
"Niki", dijo Sophia en voz baja, apartando el pelo hmedo de la cara de Raina con la
otra mano, "ella est indefensa. Estoy bien. Por favor, slo..." Mir a Niki, sonriendo
suavemente. "Ella no es una amenaza para m ni para nadie ms. Si lo es, te encargars de
ello"
Con las mandbulas rgidas, Niki se apart. El Rover se detuvo, y Niki abri la puerta
trasera y salt al Compuesto. Hogueras iluminaban el grupo de troncos y edificios de piedra
que rodeaban un patio central tallado en el bosque. Lara ola Were, y los restos de caza de
la ltima comida, y casaola a casa. Los reflejos de los fuegos llenaron la parte trasera del
vehculo con lenguas de fuego. La Alpha y su compaera, flanqueadas por los centuris,
salieron de la sede a travs de la extensin abierta de la tierra. Lara se meti entre la camilla
y los que estn fuera.
Sophia dijo detrs de ella: "Me quedar con los cachorros hasta que la Alpha de permiso
para llevarlos a la guardera".
"Ellos necesitan alimentarse" dijo Raina con voz tensa y spera. Haba empezado a
cambiar y su gato an rondaba cerca de su piel.
"Hablar con la Alpha" murmur Sophia.
"No haga promesas que no puedas mantener, Sophia." Lara observ a Niki dirigindose
a la Alpha, sus palabras inaudibles, pero su lenguaje corporal enojado. Cuando se dio la
vuelta para enfrentar al Rover, su rostro contorsionado de furia. "Tu compaera parece
tener otros planes."
Lara salt, bloqueando el compartimiento trasero mientras la Alpha y su grupo
caminaban hacia delante. Ella no tena ningn planslo saba que no iba a permitir que le
arrancaran a Raina y la ejecutaran, que las leyes sean condenadas.
"Warlord" dijo Sylvan, con los ojos enrojecidos de oro, su llamada tan fuerte que Lara
luch por permanecer de pie. "Es costumbre pedir permiso para entrar en la tierra de la
Manada."
"Mis disculpas, Alpha," Lara jade, luchando por mantener la cabeza erguida. Ella no
mirara a Sylvan en los ojos, pero tendra que mantenerse firme si ella esperaba mantener a
Raina a salvo. "Fui a correr y no pretenda faltar el respeto."
"Dnde encontraste al gato?"
"En la frontera noreste con el territorio de Catamount."
"Estaba dentro de nuestras fronteras?"
Lara se puso tensa. Ella nunca haba mentido al Alpha, e incluso considerando que iba
en contra de todo lo que haba sido alguna vez. Pero ella no era lo que haba sido. De todos
modos, saba que no haba manera de ocultar donde Raina haba dado a luz a sus cachorros
o donde haban luchado. "No muy adentro, pero s, dentro de la tierra de la Manada."
Sylvan mir ms all de Lara en el Rover, contemplando a la mujer contenida, el olor de
la agresin, y Sophia sentada junto a los dos cachorros, con una expresin casi tan
protectora como la de la madre gata. Ella cambi su atencin de nuevo a Lara. "Cmo ha
sobrevivido a un encuentro contigo?"
Lara sonri. "Ella es rpido y gil."
"Y aun as la dominaste?"
"S, probablemente porque estaba debilitada por dar la luz."
"Y t estimacin cuando recupere toda su fuerza?"
"Ella es una Alpha y poderosa." Lara se encogi de hombros. "Ella va a estar fuerte,
pero es todava un gato"
Sylvan observaba cmo las llamas parpadeaban en las profundidades de los ojos de
Lara, sintiendo su cautela y algo que no haba esperadoproteccin. Lara no haba matado
al gato cuando ella haba tenido todas las oportunidades para hacerlo. Cualquier otro lobo le
habra terminado. "Jody est en camino. Puede esperarla en el cuartel general."
"Reclamo el gato como mi prisionera", dijo Lara. "Quiero estar presente cuando ella es
interrogada."
Sylvan gru suavemente. "Te he dado ms libertad de lo que te mereces, Warlord. Te
has infiltrado en mi tierra y ahora apoyas a un enemigo?"
"Yo reclamo el derecho a participar en su sentencia."
"Mi imperator quiere desafiarte por tu desprecio por la ley de la manada."
"Estoy lista", gru Lara y Niki dio un paso hacia delante, sus caninos parpadeando.
Sylvan retumb suavemente y roz la mejilla de Lara con el dorso de los dedos. Niki
retrocedi. "No he olvidado que alguna vez fuiste ma, y no te he liberado de tu juramento a
m, no importa que tu primera lealtad sea a la Vampiro. Todava eres mi lobo, y mientras
eso sea verdad, eres bienvenida en la tierra de la Manada. Pero la prxima vez, me
djamelo saber."
Lara estremecido cuando el calor y el poder del toque de Sylvan corri a travs de ella.
Se apoy en la mano de la Alpha y frot su mejilla sobre sus dedos. Parte de la oscuridad
en su corazn retrocedi. "S, Alpha. Mi palabra"
Sylvan asinti con la cabeza. "Niki, Dasha, JaceLleven a la prisionera a las celdas."
Lara se puso rgida. "Raina dice que ella tiene informacinsera conveniente
escucharla"
"Raina," murmur Sylvan mientras los centuri, armados con pistolas paralizantes y un
collar de contencin, clamaban en el Rover. "Ella acaba de entrar en el poder durante el
gobierno de mi madre. Nunca la conoc, pero mi madre pens que Raina podra traer orden
a los gatos. Y sin embargo, aqu est, corriendo por su vida."
"Ella no es cobarde." Lara tembl ante las oleadas de furia que salan del vehculo. Su
lobo ara y mordi su psique, exigiendo que ella respondiera. Ella ignor el impulso
desgarrador, negando su lobo la reclamacin que no tena derecho a hacer.
Sylvan observ a la prisionera siendo arrastrada a la enfermera. "Pronto averiguaremos
de lo que el gato est hecho."

CAPTULO OCHO

Drake observ cmo los centuri descargaban a la prisionera del Rover. Andrew agarr
un brazo y Jace, una joven rubia de ojos azules y una de las ms nuevas guardias de Sylvan,
el otro. Un collar de retencin incrustado con plata rodeaba su cuello, atado a un bastn
corto y robusto que Niki utilizaba para controlar a la hembra que tropezaba mientras el
grupo se mova hacia la enfermera. Las heridas abiertas debajo del collar rezumaban
sangre y lquido. Tena que sentir dolor, pero el nico sonido que hizo fue un bajo y firme
retumbar de ira, no de angustia.
"Es todo eso necesario?" dijo Drake en voz baja a Sylvan.
"Ella es un enemigo, invadiendo nuestra tierra, por razones que no conocemos." Sylvan
agarr la nuca de Drake y apret suavemente. "La mayora de mis soldados y todos mis
centuri preferiran que la mataran sin discusin."
"Est obviamente muy herida."
Sylvan sonri dbilmente. "Eres cien por ciento Were, Prima, pero no has vivido a la
sombra del enemigo toda tu vida. Las heridas de ese tipo no me impediran buscar mi
libertad, sin importar con cuantos captores tuviera que luchar o cunta sangre derramara."
Envolviendo un brazo alrededor La cintura de Sylvan, Drake se frot la mejilla contra el
hombro desnudo de Sylvan. "Ella no eres t."
"No sabemos quin es."
"Tienes razn. Debes mirar primero a la seguridad de la manada." Drake bes el costado
del cuello de Sylvan. "Voy a la enfermera a verla. "
Sylvan se puso rgida. "No tu no lo ests."
Drake sacudi la cabeza. "De alguna manera tu vocabulario se ha vuelto
extraordinariamente limitado en la ltima semana o as. Te das cuenta de que la mayora
de tus oraciones empiezan con la palabra no?"
"No encuentro nada gracioso en esto." Sylvan frunci el ceo, los huesos speros en su
rostro se destacaban bajo su piel bronceada. Ella estaba casi siempre en medio cambio en
estos das, su lobo tan cerca de la superficie que ella estaba operando en instinto ms que la
razn, y siempre estaba a un suspiro de luchar contra cualquier cosa o alguien que ella
perciba como una amenaza para su pareja. Ella fue gloriosa en su furia, y normalmente
Drake la habra calmado arrastrndola lejos donde ellas pudieran estar solas. Haba
aprendido a calmar a Sylvan con su cuerpo y, an ms importante, ofreciendo a Sylvan un
lugar seguro para expresar sus temoresla nica cosa que nadie ms poda darle. Hoy, no
tena tiempo para la intimidad o lentas garantas. Ella se acerc ms, dejando que Sylvan
sintiera el calor de su cuerpo. "Ella es inofensiva en este momento. Niki estar all. Estar
perfectamente a salvo."
Los caninos de Sylvan resplandecan, largos y pesados. La sombra de su lnea de pelaje
se extenda y engrosaba. Drake traz sus dedos por el suave sendero plateado que cruzaba
el vientre de Sylvan. "Sylvan, tienes otros asuntos. Jody estar aqu pronto, tienes otro
prisionero, y LaraLara te necesita."
Sylvan agarr la mueca de Drake, la atrajo hacia las sombras de la empalizada y la
apoy contra los toscos postes de madera. Presionando todo su cuerpo en Drake, cubri su
boca con un beso duro. Cuando se apart, sus dientes rasparon el cuello de Drake, su
aliento quemaba la piel de Drake. "Te dir lo que necesito. Necesito que vayas a casa con
Dasha y qudate all. Necesito que cuides a los jvenes en tu vientre. El gato y sus
cachorros no son tu preocupacin. Probablemente estarn muertos por la maana."
Los senos de Sylvan estaban apretados, sus pezones duros nudos contra el pecho de
Drake. Sus muslos eran columnas de piedra atrapando a Drake hacia la barricada. Las
feromonas sexuales salan de la piel del Sylvan, cubriendo a Drake, forzando su sexo a
hincharse y a pulsar. El estmago de Drake se apret, y ella no quera saber nada ms que
Sylvan entre sus piernas. Sylvan era muy buena en hacerla desear, y si ella se lo permita,
Sylvan la controlara con placer.
Drake agarr las caderas de Sylvan y clav sus garras a travs de sus pantalones de
mezclilla, enterrndolos en el culo de Sylvan. "Te dar todo lo que necesites, pero no
siempre puedo darte lo que quieres. Elena y Sophia son mdicos, y yo confiara en su
valoracin de cualquier lobo, pero esta es una gata, y hay jvenes involucrados. Soy doctor.
Quiero verlos. Y" cuando Sylvan empez a protestar, rasp sus garras ms arriba,
haciendo que Sylvan retumbara profundamente en su pecho "No quiero que la
interrogues hasta que haya tenido la oportunidad de estar segura de que ella est estable."
"Por qu te importa?" Sylvan gru, su voz apenas audible a travs de las cuerdas
vocales engrosadas. Incluso en la dbil luz del fuego, sus ojos resplandecan de oro
brillante. Su lobo la gobern.
"Porque no somos animales sin ley, Sylvan."
"No?" Gruendo, Sylvan sacudi la camisa de Drake lejos de su hombro y presion su
boca contra el mordisco en el hombro de Drake que la marcaba como de Sylvan.
Drake se arque, la mordida de su compaera inundando su sistema con feromonas. Su
orgasmo fue rpido e intensa y la dej jadeando. Todava en la cresta de la liberacin,
agarr el pelo de Sylvan y tir de la cabeza de Sylvan lejos. Empujando lejos de la pared,
ella gir hasta que la espalda de Sylvan estaba contra los troncos toscos y desliz su mano
entre las piernas de Sylvan. Mordi el labio inferior de Sylvan y Sylvan se apret debajo de
ella, con los msculos rgidos. Drake atrapo la pesada prominencia entre los muslos de
Sylvan en su puo y lentamente apret. Las caderas de Sylvan se sacudieron y ella ech la
cabeza hacia atrs con un rugido. Drake le bes la garganta, la piel suave entre sus pechos,
la sombra oscura de la mordedura mate sobre su corazn. Sylvan se estremeci y suspir.
"T me domas, Prima", gru Sylvan.
"Difcilmente", Drake murmur "Jody estar aqu en cualquier momento. Ve a cuidar de
los negocios. Voy a estar bien"
"Diez minutos. Eso es todo lo que tienes antes de que vaya por ti."
Drake sonri contra el pecho de Sylvan. El corazn de Sylvan redujo la velocidad y se
estabiliz, las oleadas de hormonas agresivas retrocedieron. Ella estaba calmada por el
momento. "S, Alpha."
Los brazos de Sylvan la rodearon, y Sylvan enterr su cara en el cuello de Drake.
"Ten cuidado. Te amo."
"Lo s." Drake le acarici el pelo. "Lo ser."
***

Raina permaneci inmvil, esperando su oportunidad. La habitacin pareca una


enfermera, con gabinetes de vidrio llenos de medicamentos y equipos a lo largo de una
pared, un mostrador cubierto con cajas de guantes, vendajes, pilas de bolsas intravenosas y
luces brillantes colgadas del techo, pero en realidad era una celda de prisin. Estaba
desnuda sobre una fra mesa de acero inoxidable, con las esposas esposadas a los lados de
la mesa. El collar de restriccin, de cuero y metal, estaba sujeto en su cuello. Su piel arda
bajo los puos y el cuello. Plata. Ella contuvo un gruidoincluso la ms mnima seal de
agresin y la pelirroja que estaba a pocos pies de la mesa con el bastn de control en su
mano apretara la soga en su garganta.
"Qutale esa cosa." La pequea morena de ojos negros llamada Elena estaba parada junto
a la mesa, con los brazos cruzados sobre sus pechos, su expresin furiosa. Ella seal con
su dedo a Niki. "Te lo digo, ella no necesita eso y no puedo examinarla apropiadamente
mientras eso est en su lugar. Quitselo"
Niki frunci el ceo. "No."
La puerta se abri y otra mujer de cabello oscuro entr. sta tena ojos de medianoche, y
al contrario de la mdico sumisa que quera tocarla, sta era dominante. Muy dominante.
Incluso la guardia de ojos duros que quera destrozar su corazn no poda convocar tanto
poder. El gato de Raina gole, gruendo en desafo hasta que la plata mordi en su cuello.
"Niki, por favor", dijo Elena.
"Es peligrosa." dijo bruscamente Niki "Mrala. Ella ira tras la prima si pudiera."
"Entiendo lo que quieres hacer, Elena," dijo la dominante mientras acariciaba el cabello
del mdico, "pero no podemos dejar que te pongas en peligro."
"Mrala", dijo Elena. "No hay nada que ella pueda hacerme. Ya est contenida."
Prima. La compaera de la Alpha. Raina esperaba que le desgarrara la garganta, pero
ella se acerc a la mesa y se encontr con la mirada de Raina en su lugar. Aunque irradiaba
el mando, sus ojos carecan de la enemistad fra y dura de la guardia.
"Niki, afloja la sujecin del cuello para que pueda hablar."
El gato de Raina se enrosc en su interior, un desafo retorcindose en su garganta.
"Prima" dijo Niki.
"Todo est bien. Deja que hable."
El dolor ardiente en la garganta de Raina se alivi.
El lobo dijo: "Yo soy Drake McKennan, Prima de la Manada Timberwolf".
"Raina," dijo la mujer. "Alpha de los gatos Weres. Dnde estn mis cachorros?"
Drake mir a Elena.
"Sophia los tiene en la guardera."
"Estn a salvo", dijo Drake.
"Por qu debera confiar en ti?"
Niki gru y Drake Suspir "Debido a que no ests muerta todava."
Raina inclin la cabeza hacia atrs tanto como el collar permita y olisqueo el aire. La
compaera de la Alpha tena un olor de vino envejecido, casi embriagante, de roble, pero
tejido a travs de l era un filamento de canela y espuma de hoja quemada. Complejo y
convincente. "Eres embarazada."
Niki sise y sacudi en el collar. Raina se arque y cerr sus mandbulas. No dara a los
lobos la satisfaccin de escuchar su grito. "Niki", Drake dijo en voz baja. "Qutate el
collar."
"Prima"
"Todo est bien."
Niki vacil y Drake gru. "Ahora, Niki."
El pelaje de Raina fluy, el tono dominante era un desafo.
"S, Prima." Retumbando, Niki abri el collar y separ las dos mitades, sacndola del
cuello de Raina.
"Dnde ests herida?", pregunt Drake.
Raina sacudi la cabeza. "No hablar con nadie sobre nada hasta que haya visto a mis
cachorros."
"Tan pronto como hayamos determinado que tus heridas estn sanando, puedes verlos."
Drake mir a Elena, quien asinti. "Qu sabemos hasta ahora?"
"He sacado sangre. Ella muestra signos de infeccin, probablemente despus del parto
los antibiticos deben aclarar eso. Sus heridas no sanan, pero al menos ya no estn
sangrando."
Drake estudi a Raina. "Por qu no cambias?"
Las mandbulas de Raina se amontonaron, pero ella permaneci en silencio.
Drake mir desde Niki a Elena. "Quieren salir las dos por un momento?"
"Por supuesto," dijo Elena y se dio la vuelta.
"Absolutamente no", dijo Niki.
"Niki, no me hagas repetirme de nuevo."
Un fino estremecimiento pas a travs del marco de Niki y ella agacho su cabeza. "S,
Prima"
Un segundo despus, Raina estaba sola con el lobo Prima.
"Ahora", dijo la Prima. "Dime por qu no has cambiado para curar tus heridas".
"Los cachorros" dijo Raina despus de un largo momento de vacilacin. "Han estado en
el pelaje durante mucho tiempo. Necesitan cambiar, y si estoy en el pelaje, no lo harn."
"Cunto tiempo llevas ah afuera?"
"Una semana."
"Y han estado en el pelaje la mayor parte de ese tiempo?"
Raina suspir. "S."
"Djame examinarte y te llevar a ellos." Drake hizo una pausa. "Voy a ver que estn a
salvo."
"Puede que tu Alpha no est de acuerdo."
Drake sonri levemente. "Los Timberwolves no matan a los nios."
"Eso no es lo que dicen las historias."
"Tal vez," Drake dijo en voz baja, "ninguno de nosotros sabe tanto como nosotros
pensamos."
"Mis costillas estn rotas. Pens que mi pulmn estaba perforado, pero..." Raina podra
confiar en la palabra de esta, pero no quera mencionar la extraa infusin de poder que
haba sentido cuando Lara la haba cuidado. "Pero ahora mi respiracin es mejor."
"Tan pronto como Elena termine su examen", dijo Drake, "Te llevar a tus cachorros.
Pero...Quiero tu palabra de que no intentars nada en la guardera que pondr en peligro a
nuestros jvenes. Si rompes tu palabra, yo misma guiar la caza y no ser tan
misericordiosa como Lara."
Raina nunca haba esperado que confiar en un lobo, pero por segunda vez en ese da,
tuvo que hacerlo. "Tienes mi palabra."

***

Lara se paseaba en la enorme sala de reuniones en el primer piso del cuartel general de
la Alpha. Un fuego arda en la enorme chimenea, el hogar tan ancho como una carretera y
tan alto como un granero. Su piel palpitaba con urgencia, y una inquietud abrasadora
araaba sus entraas. Ella quera peinar el Compuesto por Raina, para ver que estaba a
salvo. No haba estado tan agitada cuando haba estado en celo. Ni siquiera la sed de sangre
vamprica que poda llevarla a la locura cre tal compulsin implacable. Se abri la puerta
detrs de ella y se dio la vuelta. Sylvan entr y cerr la puerta.
"Dnde est?" Exigi Lara. "Te has olvidado de todo?"
Sylvan rugi. "Qu estabas haciendo ah afuera?"
Lara se prepar para la embestida de Sylvan, sintiendo ya los dientes en su garganta,
arrastrndola hacia abajo, las garras de Sylvan rastrillando sus entraas. "Tena que venir."
Sylvan gru y gir en crculos, sus ojos de oro clavados y duros. "No puedes
desobedecer nuestras leyesno puedo hacer excepciones, ni siquiera por ti."
"Lo s, lo siento."
Sylvan sacudi la cabeza y acun la mejilla de Lara en su palma. "Yo tambin. Te
extrao. Todos lo hacemos."
Lara hizo una mueca "Niki quiere mi sangre."
"Niki quiere que seas lo que eres." Sylvan suspir. "Lo siento por el precio que pagaste."
Lara cerr los ojos. El tacto de Sylvan la inund de paz fugaz. "Hara la misma eleccin
de nuevo."
Sylvan la acerc, desliz un brazo alrededor de sus hombros. "Lo s. Cmo escon los
Vampiros?"
Lara apoy su mejilla contra el hombro de Sylvan. "No lo s. Yo estoy con ellos, pero
no de ellos." Ella suspir. "Todava no, pero cada da ms".
"Tu lobo parece sano."
Lara ri tristemente. "Ms feliz. Ni siquiera pens en retenerla. Necesitaba correr, correr
aqu, y...lo acabamos de hacer"
"Debes haber empezado antes del atardecer."
"S."
"Cmo " Sylvan gir hacia las pesadas puertas dobles. "Viene tu Lieja."
Las puertas se abrieron hacia adentro, y Jody y Becca, flanqueadas por los soldados de
Sylvan, barrieron dentro. La guardia personal de Jody las segua.
"Liege Gates" dijo Sylvan.
"Alpha Mir" dijo Jody bruscamente. "Lara, espera afuera."
Lara se apart de Sylvan. Ella puede que no saba quin o qu era, pero conoca su
deber. Se enderez. "S, Lieja."
Mientras se diriga hacia la puerta, Zahn se uni a ella a una seal de Jody. Entraron en
el amplio pasillo de piedra, y las puertas se cerraron, dejndolas solas.
"Cmo ests?" pregunt Zahn.
La visin de Lara vacil y el hambre golpe. Apret los dientes. No dejara que Zahn
viera su debilidad. "Bien."
Zahn se acerc, sus pechos rozando los de Lara. "Es una carrera larga aqu desde la casa
de la ciudad. Necesitas alimentarte"
Los caninos de Lara perforaron y las hormonas de la alimentacin entraron en erupcin.
"S."
Zahn sonri, el pulso en su cuello saltando. "Bueno, llegu justo a tiempo."

CAPTULO NUEVE

Cuando la puerta se cerr detrs de Zahn y Lara, seal a Jody para caminar con ella
lejos de los dems. Se quedaron junto a las ventanas abiertas mirando a travs del
compuesto hacia el bosque oscuro. El olor a presa y pino la llamaba, y deseaba poder dejar
atrs la amenaza de la guerra y correr con su compaera a la luz de la luna. Pens en el gato
herida y sus cachorros, y su pecho le dola al pensar en sus propios jvenes en peligro. Ella
simpatizaba con Raina, pero su deber exiga que pusiera sus sentimientos a un lado. Drake
probablemente dira que sera un mejor lder si dejara que sus sentimientos la guiaran, pero
los instintos de Drake no nacieron de milenios de lucha para sobrevivir. Aunque haba
heredado de su padre la misin de unir a los Praeterns en la lucha por la libertad, no poda
permitirse ignorar sus instintos con el bienestar de su familia y su Manada en el equilibrio.
"Ests bien?" pregunt Sylvan. Jody haba sido gravemente herida mientras ayudaba a
Sylvan en una incursin en una instalacin secreta donde sus lobos haban sido mantenidas
en cautiverio. Otra deuda que Sylvan le deba.
El rostro plido y fro de Jody era ilegible como de costumbre, pero una dbil sonrisa
suaviz sus rasgos esculpidos por un segundo. "Te preocupas por m, Lobo?"
Sylvan retumb, la irritacin ondulando sobre su piel. "No tengo ningn uso para un
aliado que no puede ponerse de pie en una pelea."
"Puedo luchar con la luz del sol, as como con cualquier lobo."
Sylvan resopl. "No duraras una ronda, dentro o fuera de la luz."
"Algn da, tal vez probemos eso."
"Tal vez, cuando necesite entretenimiento."
Jody se ri. "Seras una mascota interesante."
La inquietud de Sylvan se alivi. Jody estaba bien. "Lara entr en el rea de la Manada
esta noche."
"Necesita permiso para entrar?"
"Ella conoce la ley." Sylvan gru, su lobo todava insatisfecho. "Cuando ella eligi ser
tu Warlord, se convirti en un lobo solitario."
"Qu significa?"
"Significa que renunci al derecho de ir y venir sin previo aviso."
"Incluso considerando quin es ella?"
"Especialmente, por quin es ella." Sylvan apret las mandbulas. "Como mi centuri,
ella era dominante en la mayor parte de mi Manada. Ellos seguiran sus rdenes sin
cuestionar. Su estado ha cambiado, y la Manada necesita ver lo que eso significa. Sin leyes,
tenemos caos"
Jody sonri dbilmente. "Y qu crees que tenemos ahora?"
"Ahora ms que nunca, necesitamos preservar el orden. Nuestras leyes nos han servido
bien durante siglos. Las especies Praetern han sobrevivido en la coexistencia pacfica,
respetando las fronterasy reforzndolas cuando son violadas".
"Siempre ha habido disputas territoriales", seal Jody, "tanto entre especies dentro
como especies fuera. Puedo pensar en media docena de vampiros que estaran contentos de
verme convertirme en cenizas."
"No es sorprendente" murmur Sylvan, y de nuevo, Jody sonri. "Somos
depredadoressiempre tendremos que luchar para mantener nuestra regla. Y mientras ms
de una especie depredadora sobreviva, siempre nos desafiaremos mutuamente por el
dominio".
"No necesariamente "dijo Jody. "En el pasado, los Vampiros gobernaron a los Weres, y
todos tuvieron suficiente presa. Una situacin muy viable"
Sylvan se ri. "Los Weres nunca sern esclavos de los Vampiros de nuevo. Esos tiempos
han pasadopodramos ofrecerte nuestra sangre, pero no nuestra servidumbre. Adems,
ahora los humanos son presa voluntaria para los vampirosplaneas que se conviertan en
esclavos?"
Jody mir por la ventana, los fuegos nocturnos reflejando el rojo en sus ojos. "Haces
preguntas que ningn Vampiro respondera."
"Y sin embargo, somos ms parecidos de lo que no", Sylvan dijo en voz baja. "A veces
pienso que todo lo que nos espera es la destruccin. Nuestro camino puede no ser uno que
podamos cambiar."
"Pero lo intentars."
"Har lo que sea necesario para proteger a mis lobos."
Jody asinti con la cabeza. "Como yo, por mi Clan."
"No somos una amenaza para los vampiros," dijo Sylvan. "No los cazamos como presa."
"No, pero puede llegar el momento en que nuestra presa se convierta en su aliado, y nos
convertimos en cazados."
Sylvan se apart de la noche. Al otro lado de la habitacin, la compaera de Jody,
Becca, estaba sentada frente al fuego, frente a ellas. Un crculo de soldados vampiro la
rode a la izquierda, vigilando cautelosamente a los guardias de Sylvan. Dos grupos de
depredadores letales, y todo lo que podra estar entre los Praeterns y aquellos que los
destruiran. "Tienes mi palabra, los Weres nunca cazarn a los Vampiros, excepto en
represalia por un ataque".
"T no hablas por todos los Weres."
Sylvan pens en Raina y en los gatos que vivan cerca de la anarqua en las montaas
vecinas, en los enclaves ms pequeos de coyotes que vagaban por el norte y en los otros
dispersos que vivan en un escondite an ms profundo. Solos, sin lderes, seran presas
fciles. Unidos, estaran protegidos. "Planeo cambiar eso."
"Creo que podras," Jody dijo en voz baja. "Pero eso supone, mi amiga Sylvan, que
sobrevivirs el tiempo suficiente".
"Y mientras lo haga, te contar mi aliada".
Jody dej escapar un largo suspiro. "Si debo tener un aliado, no puedo pensar en
ninguno mejor."
Sylvan se ri suavemente. "Un cumplido de la Lieja. Me siento honrada."
"Por qu me queras aqu esta noche?"
"Lara es un vampiro, no?"
"S."
"Entonces, por qu estaba en la tierra de la Manada antes del atardecer?"
"Lara es vampiro, pero tambin es un lobo dominante, y ella se convirti en una manera
inusual." Jody sacudi la cabeza, vacil. En una rara muestra de emocin, ella frunci el
ceo con impaciencia. "Estas no son cosas que generalmente se discuten con los de afuera."
"Estas no son tiempos habituales."
"No. No lo son." Jody mir por encima del hombro hacia donde Becca esperaba,
todava protegida por un grupo de guardias. Luego se volvi hacia Sylvan. "Nunca esper
tener un consorte o un Dominio para proteger. O un aliado que cont como un amigo."
"Ten cuidado, Vampiro," dijo Sylvan suavemente. "Me estropears."
Jody sonri, sus incisivos destellando. "Tena la esperanza por saborear."
Sylvan gru y la sonrisa de Jody se ensanch. "Qu hay de Lara? Guardar tu
consejo."
"Lo s." Jody se puso seria. "Ordinariamente, el convertirse es un proceso deliberado y
controlado. El ARN del Vampiro es transportado en la sangre y las hormonas e inyectado
en el anfitrin lentamente, permitiendo que la mutacin tome el asimiento en la mdula y
substituya finalmente las clulas madre del anfitrin con los progenitores Vampricos. El
anfitrin se beneficia de la longevidad hasta el punto de inmortalidad virtual. La desventaja,
por supuesto, es el defecto en la propia clula sangunea, que requiere la infusin de
portadores de oxgeno a travs de la alimentacin."
"Hay alguien compatible con el proceso?"
Jody suspir.
"Te doy mi palabra de que la informacin permanece conmigo y con mi compaera",
dijo Sylvan.
"No. En algunos anfitriones no hay una respuesta inmunolgica rpida que destruye la
introduccin del ARN del Vampiro, impidiendo que la mutacin se establezca. En esencia,
esos anfitriones son resistentes a la conversin". Jody mir por la ventana. "En muchos
casos, el anfitrin est tan agotado de sus propias clulas naturales que mueren."
"Hay alguna manera de saberlo de antemano?"
"No que hayamos sido capaces de descubrir. Es por eso que estamos en convertir a tan
pocos anfitriones, incluso aquellos que presentan peticiones para ello." Jody suspiro. "Hasta
ahora, antes de que los anfitriones de sangre humana fueran tan abundantes, tambin nos
resistimos en convertir por razones prcticasno queramos demasiados novatos
compitiendo con nosotros por presas."
Sylvan se apoy en la ventanilla abierta. "Por qu algunos anfitriones son tan
susceptibles a la esencia del Vampiro que se convierten rpidamente adictos?"
"Las hormonas de alimentacin normalmente se eliminan del sistema del anfitrin
lentamente, durante unos pocos das a una semana. En algunos, se descomponen tan
rpidamente que el anfitrin sufre la retirada sin una nueva infusin y despus experimenta
placer extremo con cada nueva exposicincausando un ciclo adictivo. Y de nuevo,
imposible predecir."
"Y qu hay de Lara?"
"El volumen sanguneo de Lara fue completamente reemplazado por el mo-como un
trasplante de mdula sea, slo bajo circunstancias rpidas y traumticas. Mi conjetura es
que sus secuencias genticas Were se fusionaron de alguna manera imprevista con los
genes Vampiro. Eso podra explicar por qu ella no responde a la radiacin ultravioleta
como la mayora de los vampiros."
"No estoy segura de que sus caractersticas Were no hayan sido alteradas tambin," dijo
Sylvan, recordando la extraa transformacin que haba visto cuando estaban atrapadas
bajo tierra. Lara haba tomado una media forma, normalmente algo que slo un Alpha Were
podra asumir. "Ella puede ser ms fuerte que nunca asumir."
"Parece que ambas tenemos algo nuevo y potencialmente peligroso para lidiar."
"Todava la reclamas como tuya?"
Jody sonri. "Ella es ma."
Sylvan gru suavemente. "Y ma."
"Qu hay del prisionero?"
Sylvan gru. "Tenemos ms de uno. Un humano que atrapamos cuando atacamos el
centro investigacin que jura que es un amigo, pero no revelar con quin trabaja, con las
dos hembras humanas con fiebre Were, y ahora esta maldita gata."
"Cuntame sobre ella."
"No s mucho. Un Alpha con cachorros recin nacidos, escondindose en la tierra de la
Manada. No tiene ningn sentido en absoluto."
"Me sorprende que todava est viva."
"Por lo general, no lo sera. Pero ella dice que tiene informacin para nosotros y..."
Sylvan sacudi la cabeza. "Lara la ha reclamado como su prisionera. Ella est en su
derecho, mientras te representa, pero todava existe el problema de Lara estando en la tierra
de la Manada sin sancin oficial".
"Vamos a ver lo que el gato tiene que decir, y entonces podemos decidir qu hacer con
ella."
"Entonces podemos decidir qu hacer con todos ellos."
***

"Tienes razn acerca de la curacin", dijo Drake a Raina, colgando el estetoscopio en el


poste IV junto a la mesa de tratamiento. "Hay evidencia de sangre en la cavidad torcica,
probablemente de un pulmn perforado. Sin embargo, no ests mostrando los sntomas que
esperara. Cmo te sientes?"
"El dolor casi ha desaparecido." Raina haba sido cautelosa al someterse al examen,
pero el lobo haba sido minuciosa. Y gentil. En el momento en que todo haba terminado, se
senta ms fuerte. Ya no le dola respirar profundamente. La presin en su vientre haba
desaparecido. La debilidad estaba empezando a disminuir tambin. Su gato merodeaba
nervioso, inquieto por ser libre. Le haban quitado el collar, pero sus manos todava estaban
esposadas. Debera ser capaz de deslizarse fuera de ellos si cambiaba, pero una vez que lo
hiciera, tendra que atacar rpida y letalmente. Ella no atacara a una Were embarazada,
aunque fuera un lobo, a menos que no tuviera otra opcin.
"No habra esperado que te curaras tan rpido sin cambiar" dijo Drake.
Raina no dijo nada. No debera haberse curado tan rpidamente, incluso si hubiera sido
capaz de cambiar. Lara fue la causa. Ella se estremeci ligeramente, recordando la boca de
Lara en su garganta, el cuerpo de Lara movindose sobre el suyoreviviendo el calor, la
liberacin violenta, terriblemente placentera.
Drake frunci el ceo. "Qu ms sucedi ah afuera?"
"Nada" dijo Raina.
"Eso no es lo que dice tu cuerpo."
Raina mir hacia abajo. Su pelaje se haba engrosado por el centro de su torso, su piel
brillaba, resbaladiza con el brillo del sexo. Su gato paseaba y siseaba, deseando unirse. En
el fondo, ella sinti una llamada, diferente a lo que haba conocido. Un desgarre y agarre
duro para montar y unirse y reclamar. Su respiracin se volvi irregular, y ella amarro a su
gato antes de que rompiera sus ataduras y ara su salida del cautiverio. "No es nada."
Drake se qued en silencio. No poda forzar a Raina a decirle que haba provocado la
respuesta fisiolgica, pero la naturaleza de la respuesta era inconfundible. Algo haba
movido los instintos de apareamiento del gato. Incluso ella poda sentir la urgencia de
Raina, y su lobo se agito, a pesar de estar apareada y embarazada. "Si tienes un compaero
ah afuera, alguien que intente encontrarte"
"Yo no lo tengo."
"Otro gato en la tierra Timberwolf ser asesinado a primera vista".
"No. Nadie est por venir." Los miembros de Raina temblaron, su vientre se apret con
necesidad. "Necesito ver a mis cachorros."
"Recuerda tu promesa"
"Mi palabra."
Drake tom la llave que Niki haba dejado, abri los puos y desliz su brazo por detrs
de los hombros de Raina. "Djame ayudarte a incorporarte. Te llevar a ellos."
"Por qu me ests ayudando?" Raina se estremeci por el poder que sala del lobo, pero
no era ella lo que ansiaba. La mordida de su cuello flame. Su gato grit de rabia, y cerr
los ojos, sosteniendo a su bestia.
"Los estoy ayudando", Drake dijo en voz baja. "Son inocentes en esta lucha".

***

Lara agarr el brazo de Zahn y tir de ella a travs del enorme suelo de piedra de la sede
de Sylvan a las puertas delanteras masivas. Ella los abri de un empujn con el hombro y
arrastr a Zahn hacia el porche.
Un sentrie apareci de la oscuridad, su torso desnudo iluminado por los dedos de llama
arrojados por los pozos de fuego en el patio. Bloque su camino, con un rifle cruzado sobre
su pecho. "Mis rdenes son que nadie sale del edificio."
Lara gru. El rico aroma ctrico de Zahn llen sus fosas nasales, el hierro de la sangre
de Zahn era un poderoso seuelo que la inflamaba. Su boca se llen con el sabor de las
hormonas de alimentacin. El hambre palpitaba en su vientre y su sexo. Poda cautivarle,
pero el asalto sera una violacin del tratado de Jody con los lobos. Podra llevrselo junto
con Zahntena suficiente hambre como para beberlos a ambos secos. Si l no ceda
"Warlord", murmur Zahn, su tono era una advertencia silenciosa.
Sin decir palabra, Lara tir de Zahn por el largo porche hasta una esquina ms all del
alcance de la luz del fuego, en los oscuros rincones de la noche. Zahn abri su camisa,
exponiendo sus pechos y la elegante columna de su garganta, su corazn un fuerte y
seductor pulso en la cabeza de Lara.
"Alimntate, Warlord" susurr Zahn, pasando su mano por la nuca de Lara, atrayndola
cada vez ms hacia las sombras.
Lara empuj a Zahn contra la pared, sujetndola a los troncos speros con su cuerpo.
Ella desliz sus colmillos sobre los pechos de Zahn, casi rompiendo la piel. Zahn gimi,
con la espalda arqueada. Lara chup el hueco de la garganta de Zahn, la promesa de la
sangre tan cerca de conducirla a un frenes. El brillo del sexo enrojeci su piel. Su cltoris
estaba listo. La necesidad era tan grande que ella se estremecido, la sed de sangre y el
frenes guerreaban en sus entraas.
Zahn gimi y empuj sus dedos en el cabello de Lara, tirando de la boca de Lara al pulso
en su cuello. Sus caderas empujaron contra la tela spera de BDU de Lara. "Bebe."
Lara logr contener el tiempo suficiente para deslizar su mano entre ellas y abrir los
pantalones de Zahn y los suyos. En cuestin de segundos, ella estaba desnuda entre las
piernas de Zahn con sus colmillos enterrados en la garganta de Zahn. Zahn gimote una vez
y llego orgasmo, su cabeza echada hacia atrs contra la pared, sus puos apretados en el
cabello de Lara. Lara trag, el calor elctrico de la vida fluyendo a travs de ella. Se
balance entre las piernas de Zahn, la esencia resbaladiza de la liberacin de Zahn caliente
y gruesa en su carne hinchada. Ella gimi, su culo se endureci. Ella trag y empujo. Tanto
poder llenndola, tanta necesidad. Su lobo ara y gru por la libertad, salvaje para
enredarse, para unirse. Lara puso sus garras en los msculos firmes del culo de Zahn y tir
de ella ms an ms cerca, montndola, lista para correrse.
Su fuerza magnifica con cada trago, pero su hambre creca. El placer la burlaba,
escurridizo y cruel. Necesitaba correrse. Necesitaba vaciar su mente y el cuerpo de la furia
y el deseo, la ira y la necesidad. Sus garras rompieron la piel, sus caderas se agitaron. Tan
cerca.
Zahn grit y se corri de nuevo. Lara bebi ms profundo. La sangre de Zahn era rica,
potente, afinada por siglos de crianza para este destino nico. PresaZahn era presa. Su
presa. Ella la bebera, la drenara. Su lobo festejara. La agona terminara.
Lara arranc su boca y la sangre flua por el cuello de Zahn y sobre su pecho. Lara aull
de rabia y necesidad. A su alrededor se perciban lobos. Manada. Y un aroma que se
retorca en su interior por encima de todos los dems. Gato.
El lobo de Lara rugi y ella explot, su mente un vaco misericordioso.

CAPTULO DIEZ

"Por aqu," Drake dijo, conduciendo a Raina a travs de la enfermera hacia un pasillo
que rara vez viajaba y que sobresala del pasillo central en el otro extremo. Niki caminaba
cerca de ellas, su arma preparada en Raina. Drake dudaba de que Niki necesitara un arma
para someter al gato en este puntoRaina estaba sanando rpidamente, pero mostr signos
de desnutricin y prdida crnica de sangre. Los Weres eran extremadamente resistentes y
duraderos, pero no eran invencibles. Raina se vea como si hubiera estado viviendo bajo
coaccin durante algn tiempo.
"Cundo esperas a tus jvenes?" pregunt Raina.
"Unas pocas semanas." Drake tecle un cdigo en un panel de seguridad al lado de una
puerta blindada. La guardera era una de las reas ms fuertemente vigilada dentro del
compuesto. Los Weres tenan tan pocos jvenes que cada uno era un regalo precioso para
cada miembro de la manada, y todos los protegan. El compuesto no haba sido asaltado en
aos, pero en una poca, cuando los Timberwolves haban estado estableciendo su territorio
y las bandas de merodeadores lobos picaros y los gatos salvajes hara clandestinos ataques
en su campamento, los jvenes haban sido blancos frecuentes. Unos pocos se haban
perdido, e incluso una prdida era ms de lo que la Manada poda soportar.
Los lobos maternos y soldados dominantes frecuentaban la guardera, cuidado de los
jvenes, protegindolos, y proporcionando a las madres lactantes un lugar tranquilo y
silencioso para atender a sus cras. Los cachorros permanecan con sus madres durante
algunas semanas despus del nacimiento y luego, si estaban sanos, se trasladaron a la
guardera donde podan ser socializados con sus compaeros de camada y otros
compaeros de la manada, y donde su entrenamiento podra comenzar. La mayora de los
jvenes pasaron la mayor parte de su tiempo en la piel, aunque los descendientes de los
lobos ms dominantes con frecuencia cambiaba inesperadamente por breves perodos de
tiempo.
Drake sinti una agitacin en su vientre cuando su conexin con las jvenes vidas que
pululan en la guardera energiz sus sentidos. Ella y Sylvan mantendra a sus cras en su
guarida ms tiempo que la mayora de los jvenes pasaba con sus madres. Esperaban que
sus cras cambiaran ms temprano que la mayora, y si los cachorros trataran de explorar y
escaparan de los confines de la guardera, podran resultar heridos. Drake sonri, pensando
en sus jvenes heredando la fuerza del propsito de Sylvan. No tena ninguna duda de que
queran correr tan pronto como pudieran.
"Tus primeros?" pregunt Raina.
"S. T?"
Raina asinti. "No los habra tenido ahora, cuando el futuro es tan incierto, pero mi calor
era fuerte y el tiempo..." Ella se encogi de hombros. "El momento era el adecuado".
"No tienes pareja?
"No."
Drake no poda imaginar la vida sin Sylvan. Ella tendra que sobrevivir por el bien de la
manada y por los jvenes que llevaba, pero dudaba de que pudiera existir mucho tiempo sin
su compaera. Su fuerza de vida, su misma esencia, estaba ligada a Sylvan. Ella se
estremeci interiormente, incapaz de concebir la soledad que Raina debe soportar. "Sophia,
una de nuestros mdicos, ha estado cuidando a los cachorros. Ella te dejara saber si ha
encontrado algn problema, pero t sabrs mejor si algo anda mal"
Raina se estremeci, olfateando a sus jvenes tan cerca. "Hay cachorros lobo dentro?"
"S, pero no en la misma unidad que tus cachorros." Drake quera asegurarle que ella y
sus cachorros estaban a salvo, pero no estaba segura de poder ofrecer eso. No saba quin
era Raina o lo que haba hecho, ni por qu haba cruzado en su territorio. Sylvan todava no
la haba interrogado, y hasta que la Alpha hubiera llegado a una decisin, no ofrecera
falsas esperanzas. "No vamos a tener mucho tiempo esta visita." Drake asinti con la
cabeza al centinela que estaba de pie en la boca del corredor.
"Evan. Todo tranquilo?"
"S, Prima." Sacudi la cabeza hacia Niki. "Imperator."
Niki camin alrededor de Raina y Drake y examin el pasillo largo y silencioso. Otro
sentrie, una mujer joven, llam la atencin en el extremo cerca de la salida. Niki gru,
"Mantenga este pasillo despejado. No hay visitas hasta que yo lo diga"
"S, Imperator", respondieron ambos sentrie.
Drake dijo a Niki, "Esperar fuera de la unidad de cuidados. Demasiados lobos en la
habitacin se asustar a los cachorros"
Niki gru en silencio, pero march delante de ellas hasta la ltima puerta y tom una
estacin junto a ella. "Estar justo afuera. Si me necesitas"
"Estaremos bien." Drake frot la mandbula de Niki con sus nudillos, un reconocimiento
silencioso de la lealtad de Niki. Niki estaba unida a Sylvan de una manera que nunca sera
con Drake, pero ella todava necesitaba la conexin con Drake, Prima de la Manada.
"Gracias. No puedo pensar en nadie en que prefiera que cuide a los jvenes de Sylvan."
"No hay necesidad de dar las gracias" dijo Niki con brusquedad.
Drake agarr la perilla y le dijo a Raina: "Tendr que quedarme contigo."
"Entiendo." Raina sonri con gravedad. "Lara? Dnde est?"
"En el cuartel general, creo."
"Ella es una ejecutora?"
Drake consider lo que ella podra decir sin romper la seguridad. "Lara es una aliada de
la manada. Y una amiga"
"Es ms que un lobo."
"Quizs."
"Ella prometi pararse por mis cachorros."
Drake suspir. "Espero que eso no sea necesario. Venga. Vamos a verlos."
***

Sylvan salt por encima de la barandilla de la sede hasta el centro del Compuesto y salt
al prtico de la enfermera con una poderosa estocada. Poda oler a su compaera, sentir la
fuerza de la vida de sus jvenes, y sentir el peso del manto protector de la manada que los
rodeaba. Pero bajo el pulso de lo familiar golpeaba una corriente subterrnea de algo
extraoalgo peligroso. Las hormonas extranjeras, la energa extranjera. Gato. Su lobo no
se preocupaba por la poltica, las alianzas, los tratados o la guerra. Su lobo slo conoca su
devocin a la Manada y a su compaera, su necesidad de proteger todo lo que amaba con su
ltimo aliento. Este gato estaba demasiado cerca de su guarida, demasiado cerca de su
compaera, demasiado cerca de todo lo que jur proteger. El pelaje de Sylvan empujado a
la superficie inferior de su piel mientras su lobo empujaba por su ascendencia. El sentrie en
la puerta de la enfermera se hizo a un lado, y Sylvan se dirigi a la sala de tratamiento y
mir dentro. Elena se gir, una pregunta en sus ojos.
"Dnde estn?" Sylvan retumbo. Drake debera haber estado aqu. La gata haba estado
aqu, poda olerla.
"La guardera."
"Por el permiso de quin?"
"La Prima, Alpha. Llev a Rainala gatapara ver a sus cachorros"
La visin de Sylvan se transform en monocromo y su lobo mir hacia fuera, en busca
de presa. "Dnde est Niki?"
Elena se estremeci bajo el ataque de la furia de Sylvan. Se agarr al mostrador detrs
de ella, con los ojos bajos. "Ella se fue con ellas...Alpha...Yo"
"No importa," Sylvan rugi, girando alrededor y saltando por el pasillo hacia el ala de la
guardera. Un sentrie salt fuera de su camino mientras empujaba a travs, un suave
gemido escapando de l. Niki estaba bloqueando una puerta a mitad de camino por el
pasillo. Sylvan salt a su lado. "Dnde estn?"
"En el interior, Alpha. La Prima"
Sylvan agarr el hombro de Niki, sus garras extendidas rompiendo la piel. "Por qu
est Drake a solas con ella?"
El pelaje de Niki se encendi y sus caninos se extruyeron, pero ella mantuvo los ojos al
nivel de la mandbula de Sylvan. Su lobo se eriz ante el ataque fsico, pero no desafi el
poder de la Alpha. "La Prima me orden que esperara afuera."
"Sabes que no la quiero sola con esa gata. Que est mal contigo, Imperator?"
Niki levant la barbilla. "Ella es mi Prima. Obedezco sus rdenes en tu lugar"
Sylvan tir la cabeza hacia atrs y aull. Niki tena razn, pero no le importaba. Drake
podra estar en peligro. Ella cambi a medias, su mandbula alargada, el pelaje engrosado
en el torso, sus manos inclinadas en garras letales. "Posicinate. A un lado."
Temblando en el lavado del poder de la Alpha, Niki se apoy contra la puerta. Sus
piernas temblaron y su estmago se estremeci con el esfuerzo de pararse en la estela de la
ira de la Alpha. Pero su compaera estaba dentro. "Sophia est con ellas. Alpha, ella es
inocente. Yo soy responsable."
Sylvan empuj su cara a la de Niki, con los ojos llameantes de oro. Su voz era de grava
sobre la piedra. "No cree que lo s? Crees que hara dao a Sophia?"
"No lo s," Niki susurr, sudor corriendo en riachuelos por su rostro. Ella no poda
luchar contra la llamada de Sylvan por ms tiempo. Gimiendo suavemente, inclin la
cabeza, expuso su garganta.
La sumisin de Niki calm el lobo de Sylvan, y ella respir hondo, la niebla se despej
lo suficiente como para que ella pensara. Deslizando una mano a la nuca de Niki, ella
apret y apoy su frente en la de Niki. "Tu compaera est a salvo conmigo. Confo en que
mantengas la ma segura. Te necesito, Niki."
Gimiendo, Niki se apret contra Sylvan, su torso desnudo caliente contra Sylvan. Su piel
estaba resbaladiza con feromonas de estrs, su cuerpo vibraba con la tensin y sexo. "Juro
por mi vida que la proteger."
Sylvan frot la mejilla contra el cabello de Niki. "Lo s. Muchas gracias." Sylvan
arrastr a su lobo de vuelta del borde de frenes y se estremeci, esperando hasta que el
calor de su temperamento se enfriara lo suficiente para que ella pudiera contener su furia.
Ella alivi a Niki de nuevo. "Permtame pasar."

***

Vernica estaba parada de espaldas a la larga y pulida barra de nix, bebiendo una copa
de champn y tomando en la escena de la sala cavernosa, esforzndose por contener su
excitacin, para mantener la fachada de indiferencia, mientras que todo el tiempo, su
cuerpo se calentaba con excitacin penetrante. En contraste con el exterior sombro,
Nocturne era sorprendentemente opulento en el interior. Amplios sofs y sillas de cuero lo
suficientemente ancho como para acomodar dos o ms personas en definidas reas de
asientos intercaladas entre columnas de ladrillo masivo, dando un aura de privacidad. Una
luz tenue atravesaba la oscuridad oscura de lugares inteligentemente dirigidos escondidos
en los huecos entre el laberinto de conductos de calefaccin y tuberas que entrecruzaban el
techo. No necesitaba la sutil iluminacin para hacer que todo lo que suceda delante de ella
fuera visible. Aunque no hubiera podido ver claramente, no habra tenido ninguna duda
sobre las actividades.
A pesar de la msica de fondo que resonaba como el corazn de una gran bestia, los
sonidos del placer ertico eran inconfundibles. Gritos extticos, gritos orgsmicos, y bajos
gritos de liberacin la rodearon. Tena la piel erizada como helada, pero estaba caliente,
ardiendo por dentro. Feromonas, su mente registrada.
Ella estaba respirando los qumicos liberados de decenas de Weres en medio del frenes
sexual mientras caan presas dispuestas a ser anfitriones de los Vampiro. Sus pezones
estaban apretados, su coo palpitante, su cltoris tan apretado que pens que podra alcanzar
el orgasmo con el ms dbil pincel de lengua o dedos. El pulso en su garganta palpitaba
bajo su piel. El recuerdo de la mordida de Luce fue casi suficiente como para apagarla. Le
temblaba la mano y tema que pudiera derramar el champn. Volvindose casualmente,
coloc cuidadosamente el vaso en la brillante barra. "Qu pasa cuando quieres alimentar?"
Luce pas los dedos sobre la piel suave por encima del cuello de la camisa de seda
plida de Vernica, detenindose en la columna de sangre que corra por su garganta. Sus
incisivos dolan con la necesidad de beberla, pero ella se mantuvo a la espera de
instrucciones. Saba que no deba alimentarse de ella sin el permiso de la Regente. "Cuando
veo a alguien que quiero, los tomo."
Vernica se gir, le dio a Luce una mirada dura. La arrogancia de Luce era el antdoto
que necesitaba para la aglomeracin aplastante de la esclavitud vampiro que infunda el
aire. "De Verdad? As de fcil? Y si se niegan?"
Luce sonri. "Rara vez lo hacen. Por qu ms estaran aqu?"
Vernica recorri el borde de la mandbula perfecta de Luce y la bes. Luce era
hermosa, sexy y seductora, y Veronica le encantaba el hambre en sus ojos. Hambre por ella,
un gusto que ella pretenda cultivar hacindola esperar. "Bueno, no puedo imaginar a nadie
que te rechace" Luce tom el pecho de Vernica y pas el pulgar por la prominencia de su
pezn a travs de las capas de seda.
Cogida con la guardia baja, Veronica gimi, pero cogi la mano de Luce y se la llev a
la cintura. "An no, cario."
"No? Est segura?" Luce bes el tringulo plido expuesto por la camisa abierta de
Vernica. "Puedo saborear el deseo en tu piel"
Veronica emiti un tembloroso aliento. "Ests segura de que no es tu hambre el sabor?"
Luce se ech a rer y se apoy contra la barra, rompiendo todo contacto. "Alimentar ser
ms dulce para la espera."
La cabeza de Vernica se agit con el olor y el sonido del placer sensual. Las burlas de
Luce hacan que su cuerpo vibrara de excitacin. "Dime"
Junto a ella Luce se enderez, su atencin se desvi de Vernica por un par de Vampiros
que se acercaban. Podan ser hermanos y hermanas, eran tan parecidos en su belleza y en su
porte. Ambos con el pelo oscuro y grueso y ondulado, ambos vestidos con camisas negras
con mangas ajustadas, pantalones negros a medida y botas de cuero negro pulidas. Tez de
marfil, cejas oscuras y arqueadas, narices aguileas y bocas elegantes y llenas. Eran
depredadores elegantes que se movan con la gracia sensual de los bailarines. Ambos de
altura por encima de la media, la mujer tena los pechos llenos, una cintura estrecha, y las
caderas sutilmente resplandecientes. l era delgado, casi delicado, pero su fsico largo y
tenso sugera una fuerza oculta y un poder masculino.
"Quines son?", Pregunt Vernica, sin dudar de que iban a reunirse con ellos.
"Daniela y Henry," Luce murmur. "Esclava de la Regente y una de las favoritas de su
corte."
"Ella los envi?"
Luce consider su respuesta y luego sinti un tirn mental de las sombras. Michel
emergi de la oscuridad en el lado opuesto de la habitacin, fuera de la lnea de visin de
Vernica.
Dale lo que quiera, pero ve que no se haga dao.
"S" murmur Luce, saludando a los dems. "Parece que la Regente quiere estar segura
de que te diviertes."
La Vampiros se detuvo frente a ella, y el macho le tom la mano, rozando su boca sobre
la parte superior de los dedos. "Buenas noches. Soy Henry"
Daniela se acerc, sus pechos rozaron el brazo de Vernica, y la bes en la mejilla. Sus
labios eran frescos y suaves. Su boca se pos contra la oreja de Vernica. "Soy Daniela."
Vernica luch contra la neblina de la lujuria que la consuma rpidamente. No era tan
tonta como para olvidar que estaba rodeada de animales que atraparon a sus presas con
esclavitud sexuales. Tena intencin de tomar su placer con ellos, pero en sus trminos. Ella
no era el juguete con el que estaban acostumbrados a usar. Ella era ms fuerte que eso.
Acarici la mejilla de Daniela y baj la mano hasta que sus dedos se deslizaron dentro de la
seda oscura de sus senos, mientras se presionaba contra Henry, besndolo en la boca. Su
pene se puso duro contra su abdomen. Dej que su lengua jugara sobre la superficie de sus
incisivos hasta que l silb suavemente. Daniela se inclin ms cerca, empujando su pecho
en la mano de Vernica.
Veronica retrocedi y se volvi hacia Luce. "Llvanos a algn lugar donde pueda
disfrutar de estos dos".
"Puedo ensearte una habitacin privada" dijo Luce.
"Bien," dijo Vernica. "Y te quiero conmigo, cario. Te promet que te alimentara."
El fuego salt a los ojos de Luce y sus labios se contrajeron en una sonrisa feroz. "Ven
conmigo"

CAPTULO ONCE

La lobo abri la puerta, y Raina se detuvo justo dentro de la habitacin y rpidamente


evalu el espacio donde haban puesto a sus cachorros. Quince metros cuadrados, paredes
blancas lisas, amplios suelos de madera sin pintar, pequeas ventanas cerca del techo. Las
ventanas de una sola ventanilla no eran tan pequeas para que un gato en piel no pudiera
pasar, pero fcilmente defendible si un ataque provena del exterior. Un mostrador corra a
lo largo de la pared trasera, apilado con suministros. Una mecedora, que segua movindose
suavemente, estaba sentada al lado de una gran caja rectangular con lados de madera
maciza, patas de madera tosca y ruedas. Una cuna porttil simple. Los cachorros deban
haberla olido mientras ella an estaba en el pasilloambos estaban parados con sus patas
en el borde superior de la cuna, gruendo indignados. Dos pares de ojos verdes profundos
fijos en ella como si fuera la nica en la sala.
La mdico lobo rubia, Sophia, estaba a unos pies de distancia, una sonrisa indulgente en
su cara. Mir a Raina con ms simpata de lo que nadie en la fortaleza del lobo le haba
dado. "Estoy bastante segura de que tienen hambre."
"Lo estn" murmur Raina.
"Les ofrec leche pero no queran una botella."
"No tomarn comida de un extrao." Sin embargo, Raina permaneci inmvil. Los
suyos eran los nicos jvenes en la habitacin. Le haba prometido al lobo Prima que no
pondra en peligro a los cachorros lobo, pero nunca haba prometido que no hara lo que
fuera necesario para salvaguardar los suyos. Sus cachorros esperaron por una seal de ella.
Ambos parecan ilesos, fuertes y robustos, a pesar de que temblaban de ansiedad por la
extraeza del lugar y su ausencia. Tessa, como de costumbre, era ms fuerte y ms exigente
para ser liberada de su confinamiento. Tan grande como su hermano, ella estaba tambin
resultando ser ms dominante. Haba sido la primera en explorar los lmites de la pequea
cueva donde Raina los haba escondido. Haba sido la primera en mostrar un
comportamiento de acecho. Y ella rara vez terminaba en su espalda cuando los dos se
jugaban a la luchar. Eli era ms deliberado, contento de permanecer en un lugar mientras
Raina estaba fuera cazando. Incluso ahora, l era vigilante y cauteloso. Un da, Tessa sera
la Alpha y Eli demostrara ser su irremplazable general, tranquilo y constante y leal.
A su lado, la lobo Prima dijo en voz baja: "Hay algo que necesites para ellos? Algo
con lo que podamos ayudarte?"
Raina la estudi, viendo slo una genuina preocupacin en sus ojos. "Por qu te
importa lo que le pase a un par de cachorros?"
"Lo que sea que hayas odo de nosotros, debes retener el juicio hasta que la experiencia
demuestra la verdad."
"Puedo esperar lo mismo de ti?" Raina desliz su mano sobre las persistentes
quemaduras en su cuello del collar de retencin impregnado de plata.
"No voy a fingir que somos misericordiosos con los que amenazan nuestra Manada "
dijo Drake, "pero una cosa puedo prometertela Alpha ser justa."
"Entonces es muy rara."
"S."
Raina no estaba dispuesta a bajar la guardia, aunque hasta el momento no la haban
tratado mejor que un lobo capturado en territorio de gato hubiera sido tratado. Los soldados
gato habran torturado a un prisionero para obtener informacin y, cuando ya no hubiera
ms, lo ejecutaran. Aun as, sera una tonta en confiar en cualquier lobo, y aprovechara
cualquier oportunidad que tuviera para escapar con los cachorros. "Djame sostenerlos y
los llamar a la piel. Son lo suficientemente mayor como para compartir una matanza, pero
no he sido capaz de cazar para ellos."
"Comen lo que cazamos?", Pregunt Drake. "A menudo llevamos a nuestros cachorros
con nosotros cuando cazamospara ensearles el olor de la presa y el orden de la matanza.
Podramos llevar a los cachorros tambin."
"No s si compartiran tu presa" dijo Raina, sorprendida otra vez. "Si yo estuviera all
cuando la matanza fue ofrecida, podran."
"No puedo prometerte eso. Tendras que ser vigilado, posiblemente encadenada, por
seguridad mientras cazamos"
"Y quin cuidar de los cachorros cuando estn rodeados por los lobos?" Raina desafi
a Drake con una mirada. "Algunos de tus lobos nos veran muertos slo por ser gatos"
"Los cachorros necesitan comer. Si los llevamos a cazar, podemos asignarle a alguien
que los cuide" sacudi la cabeza cuando Sophia comenz a hablar", pero no uno de
nuestros mdicos. Puede ser necesarios en otra parte."
"Esperas una pelea, entonces?" pregunt Raina.
Drake levant una ceja. "Qu sabes de los recientes ataques contra nosotros?"
"No mucho" dijo Raina. "Hace casi dos semanas que estoy escondida."
"Por qu?"
"Eso es algo que prefiero decir a tu Alpha."
"Por supuesto", dijo Drake, sabiendo que Raina retendra cualquier informacin que
pudiera negociar hasta que se reuniera con Sylvan. "Deberas ver a sus cachorros."
Sophia empuj un taburete de madera al lado de la cuna. "Sintate aqu."
Raina levant los cachorros por la piel, uno en cada mano, y se sent, asegurndolos en
la curva de su brazo. Los dos se retorcan y se agitaban, tratando de pasar por encima del
otro en su lucha por la atencin. Ella acarici su mejilla sobre sus cabezas bloqueadas,
cerrando sus ojos ante la exquisita suavidad de la piel dorada. Ella esper mientras sus
latidos de corazn se acomodaban en ritmo con los de ella, ms rpido, pero con la misma
cadencia. Cuando su conexin fsica y espiritual con ella se profundiz, extendi su poder a
ellos, llamando a sus fuerzas de vida a cambiar. Como ella esperaba, Tessa, siempre la
lder, cambio primero. Eli sigui un segundo ms tarde, y oy un pequeo jadeo desde el
otro lado de la habitacin. La mdico observ atentamente con una expresin de casi
tristeza en sus ojos.
"Son hermosos," murmur Sophia, entregndole a Raina una manta. "Nunca he visto el
pelo de ese color."
"Los cachorros de gato son casi siempre de pelo dorado como este. Algunos se oscurece
a marrn a medida que crecen." Raina envolvi los gemelos en la clida manta. Cuando
trat de acomodar a Tessa contra ella para alimentarse, Tessa luch. Como una verdadera
Alpha, ella quera que Eli comiera primero. "No te preocupes, no me olvidar de l."
Raina acomod a Tessa y pas los dedos por el suave halo del cabello iluminado por el
sol de Eli. Sus ojos azules-verdes fijos en su rostro, tranquilos y firmes, sin miedo, y ella
poda ver lo que l un da sera. Valiente, guerrero, un leal segundo a su hermana. Si viva.
El impulso protector explot en el pecho de Raina, trayendo a su gato a sus pies, cautelosa
y alerta. Su piel se eriz y busc en el cuarto el peligro. No es la mdico. No es la lobo
Prima. No eran ninguna amenaza, pero una amenaza se acercaba. Ella gru.
Drake levant la cabeza y mir la puerta. "Sylvan est llegando."
Sophia se apresur a pararse entre Raina y la puerta.
"No" dijo Drake. "Dale espacio. Qudate al otro lado de la habitacin."
Raina retumb suavemente. Un depredador dominante estaba a la caza. Sus caninos
perforados, su pelaje rayada debajo de su piel, y el impulso de cambiar, de luchar, era un
dolor en sus huesos.
"Raina," Drake dijo con firmeza, "No desafes. No va a hacerte dao."
Tessa se preocup, sintiendo el peligro, y Raina movi a los gemelos en el otro brazo,
dejando su brazo ms fuerte libre para luchar si tuviera que hacerlo. Si tan slo hubiera
tenido un poco ms de tiempo para curarse y asegurarse de que ellos fueran lo
suficientemente fuertes, ella podra haber cambiado y luchado hasta llegar a la ventana.
Pero se le haba acabado el tiempo. Su gato se agach, listo para saltar, para defenderse.
"Voy a someterme."
"Bien," Drake murmur cuando la puerta se abri y una oleada de furia inund la
habitacin.

***

Lara se dej caer contra el costado del edificio, sus piernas todava temblaban por su
ltima liberacin forzada, pero su hambre saciada por el momento. Ella apoy a Zahn con
un brazo alrededor de su cintura mientras la sirviente se recuperaba. A pesar de haberse
alimentado, el lobo de Lara todava caminaba, agitado e inquieto, como encerrado detrs
de rejas invisibles. El cielo era de un negro oscuro, salpicado por destellos plateados de las
luces de las estrellas. Mucho ms puro que el cielo de la ciudad, donde las luces lavaban los
cielos y diluan la belleza. Haba sido llamada a correr bajo esa luna desde su primer
aliento, haba cazado bajo ese toldo estrellado toda su vida, y nunca haba visto una noche
tan hermosa. Nunca se haba sentido tan sola. Zahn, con la cabeza apoyada en el hombro de
Lara, se movi contra su costado. "Deberamos regresar. La Lieja puede necesitarnos."
Lara acarici el hombro desnudo, agradecida por la fuerza Zahn haba compartido. "S.
Ests bien?"
"Un minuto ms, lo estar." Zahn bes la garganta de Lara. "Es un placer servirte,
Warlord."
Lara se ri suavemente. "Eso no es lo que dijiste antes."
"Ahora eres ms Vampiro."
Lara se puso rgida. "Qu quieres decir?"
"Ests cambiando. Tu esclavitud es ms fuerte. Tu esencia es ms pura." Zahn acarici
el abdomen de Lara. "Te sientes como Jody cuando llenas mi sangre. Casi tan placentero."
Lara se apart y cerr los pantalones. "No me importa si te gusta alimentarme o no. Es
tu trabajo, verdad?"
"Alimentar a un vampiro tan poderoso como la Lieja es un honor." Zahn se abroch la
camisa y se la meti en sus pantalones, lentamente cerr la cremallera, y se subi el
cinturn. Su voz era framente despectiva. "Eres el trabajo."
Lara gru y presion a Zahn contra el edificio con el peso de su cuerpo, rozando sus
colmillos en la garganta de Zahn. La respiracin de Zahn qued atrapada en su pecho y
gimi.
"Slo un trabajo", murmur Lara. Zahn tembl, y Lara se apart. "No lo creo. Despus
de todos estos siglos, quizs eres ms esclavo de la sangre que"
Zahn se apart de la pared, ms rpido y con ms fuerza de lo que un humano debera
haberse movido. "No eres tan fuerte como t"
"Eso es suficiente", dijo Jody en voz baja, empandose de las sombras. Ella pas un
dedo por la mejilla de Zahn. "Ve a descansar un poco. Alimentarla dos veces en una noche
es exigente. Incluso para ti."
"Estoy bien, Lieja"
"Lo s. Ve," repiti Jody. "Becca est dentro. Cuidala "
Zahn asinti con la cabeza. "S, Lieja."
Sus pasos se apagaron, y Jody dijo: "Qu ests haciendo en el territorio Timberwolf?"
Lara se acerc a la barandilla del porche y mir hacia el Compuesto. Jody se par a su
lado. El patio estaba casi desierto, pero los guardias apostados en el otro extremo del
porche estaban lo suficientemente cerca como para orlas. Lara salt sobre la barandilla y
recorri el Compuesto casi vaco hasta el borde del bosque en el lado ms alejado. Jody
estaba esperando, tras pasarla sin ser vista sin siquiera perturbar el aire.
"Dej mi puesto," dijo Lara, "y no tengo excusa. Esperaba volver antes de que tuvieras
necesidad de m, pero estaba equivocada. Me disculpo por el error."
Jody se meti las manos en los bolsillos de los pantalones de seda y mir a su alrededor.
"Y si hubiese habido un ataque mientras estaba somnolienta?"
"Cre que estaba adecuadamente protegida. La fortaleza subterrnea es impenetrable.
Zahn estaba cerca con un contingente de soldados. "
"Zahn estaba incapacitada. Est casi incapacitada ahora, y en territorio peligroso. Ten
cuidado de la cantidad que tomas de ella."
"Es una sirviente de sangrepens que sus reservas"
"Sus reservas son ms que suficientes, pero t" Jody sacudi la cabeza. "Tus apetitos
son los de un novato, pero tu fuerza es la de un vampiro mucho ms antiguo. Tienes el
poder mantenerla cautivada y drenarla. No quiero que hagas eso. Necesito sus servicios."
Lara se ri. "Slo sus servicios? Su sangre es potenteel sexo con ella"
La mano de Jody estaba en la garganta de Lara y la espalda de Lara contra un rbol, sus
piernas colgando a dos pies del suelo, antes de que se hubiera dado cuenta de que Jody se
haba movido. La cara plida y perfecta de Jody estaba cerca de la suya, sus ojos eran faros
ardientes.
"Tu lugar no es a interrogarme. Tu lugar es a seguir mis rdenes y asegurar mis reglas.
Si no puedes hacer eso, no te necesito. Y si no necesito de ti, buenono hay razn para que
existas, verdad?"
Lara se enfureci en su interior, desesperada por defenderse, y no poda mover. Slo la
Alpha haba sido capaz de paralizarla con el poder, pero a pesar del aullido rabioso de su
lobo para atacar y la furia de su vampiro, ella no poda hacer nada. Peor que su impotencia
era saber que Jody tena razn. Su servicio a los Vampiros era su nico valor. La Alpha no
la necesitaba.
Si soy ejecutada, defenderas a mis cachorros?
La peticin de Raina reson en sus profundidades. Lara junt toda su fuerza y empuj
contra la monstruosa fuerza que la mantena inmovilizada. Ella necesitaba sobrevivir.
Necesitaba encontrar a Raina. Ella haba dicho que se ocupara de los cachorros.
"Por favor," Lara susurr a travs del pequeo espacio que haba hecho para respirar, su
nica victoria a pesar de todos sus esfuerzos. Ella se sometera si tuviera que hacerlo,
cualquier cosa para responder a la llamada creciente que la desgarr. Algo andaba mal.
Jody dio un paso atrs, y los pies de Lara cayeron en el suelo. Ella apret los muslos,
mantenindose erguida. "Castgame como quieras." Su voz era ronca por el agarre de hierro
de Jody en su garganta. "Pero permteme seguir sirviendo."
"No quiero castigarte." Jody agarr el hombro de Lara. "Preferira no matarte. Si
obedeces mis rdenes, no tendr que hacerlo."
"S, Lieja."
"Dime cmo te sentiste cuando saliste de la guarida ayer por la tarde."
"Me sent..." Lara no crea que Jody estuviera preguntando por su sentido de la libertad o
de su alegra en ser capaz de correr en piel. Jody estaba preguntando a un Vampiro cmo se
senta afuera en la luz del sol. La verdad podra ser su nica arma real contra el desdn
remoto de Jody por su valor. "Clido, pero no incmodo. Fuerte."
"No hay problemas visuales? Ningn malestar abrasador en la piel, dolores agudos en
el pecho, debilidad?"
"No, nada de eso."
"Estabas en plena piel cuando te fuiste?"
"S, Lieja."
Jody mir hacia el cuartel general. "Tengo que volver. No discuta esto con nadie."
"No lo harYo" Lara dio la vuelta, busc el Compuesto. La alarma reverberaba en
su cabezaun enemigo, peligrouna llamada urgente de ayuda. Ella se estremeci.
"Tengo que ir. Con tu permiso, tengo que ir"
"Dnde?"
Lara seal la enfermera. "Ah". Ella se estremeci de nuevo, el pelaje se desliz por su
abdomen.
"Ve. Pero recuerda tu deberprimero eres Vampiro."
Lara atraves el oscuro patio y entr en la enfermera. Ella era Vampiro, pero su lobo la
gobernaba ahora.

***

Francesca estaba acurrucada junto a Michel en el sof de brocado azul rea, con la cabeza
sobre el hombro de Michel y su mano dentro de la camisa de Michel. Ella acarici el
abdomen de Michel mientras observaba el monitor montado en el interior del armario de
Louis XVI en el lado opuesto de la habitacin. El video de la habitacin privada arriba era
agudo y claro, y el audio tan bueno. Veronica Standish yaca desnuda en el centro de una
cama extra grande, rodeada por Vampiros alimentndose. Luce se alimentaba de su
garganta, Henry de sus pechos, Daniela estaba enterrado entre sus muslos. Se alimentaban
en sincrona, sus caderas empujando lentamente. El rostro de Vernica estaba flojo, sus
brazos echados hacia los lados en splica, o sacrificio. Tena la boca abierta, pero sus gritos
de placer haban desaparecido haca mucho rato.
"Tal vez deberas instruir a Luce para que se detenga." Michel acarici la curva del
pecho de Francesca a travs de la bata de seda pura, tocando su pezn apretado, mientras
las caderas de Francesca se agitaban contra su muslo. "Estn siendo cuidadosos, pero si no
se detienen pronto"
Francesca desliz su mano por debajo de la cintura de los pantalones de Michel y cerr
los dedos alrededor del cltoris de Michel. Ella estaba dura y hmeda y Francesca murmur
su aprobacin. "Luce est en control. No estas disfrutando esto?"
"S," dijo Michel con firmeza.
"Mmm. Les dejaremos ir un poco ms." Satisfecha de que tena la atencin de Michel de
nuevo, Francesca apret durante algunos segundos y luego retir la mano. "Despus de esta
noche, la Dra. Standish va a hacer cualquier cosa que queremos que haga. Porque vamos a
tener lo que ella necesita"
CAPTULO DOCE

El poder que inundaba la guardera era ms fuerte que cualquier cosa que Raina haba
sentido alguna vez, rasgando a travs de ella, soltando a su bestia. Slo tena un segundo
para agarrar su gato por el cuello antes de que el cambio se produjera en ella y no pudiera
retenerla. Ella se estremeci, sus huesos se rompieron y se reformaron ms rpido de lo que
haba experimentado, la agona empuj un grito de su garganta, que termin en un chillido
de furia. Sus cachorros, an en sintona con su esencia vital, cambiaron con ella, y los
empuj al suelo detrs de ella. En menos de un segundo, ella estaba agachada a cuatro patas
entre sus jvenes y la bestia en la puerta. La lobo Alpha todava estaba en la piel, pero su
cuerpo tena la presencia masiva de un Were en media formalas mandbulas
sobresaliendo, sus extremidades terminando en garras letales, tronco fuertemente
musculosos y grueso con piel plateada. Todava podra ser mitad Were pero sus ojos eran
todos lobo. Raina haba luchado contra decenas de gatos dominantes, haba derrotado al
ltimo gato Alpha en una batalla por la supremaca, pero nunca haba sido golpeada con el
tipo de poder que flua de este Were. Si no hubiera tenido los cachorros para proteger,
habra mostrado su garganta, pero no poda confiar en que este lobo furioso no los
desgarrara a todos aunque se sometiera.
Raina gru.
"Quin dej esta prisionera libre en mi territoriocon mi compaera en la habitacin?"
Sophia murmur: "Alpha, estbamos dejndola"
"No me importa! Ella es el enemigo."
Sophia se apoy contra el mostrador y le lanz a Drake una mirada suplicante.
"Sylvan, espera." La lobo Prima presion su mano contra el pecho de la bestia Alpha.
"No es ninguna amenaza."
La lobo Alpha no pareci orla, la mirada de su depredador ya estaba clavada en Raina.
Lista para cambiar y atacar. Raina agrupo sus hombros y junt sus piernas debajo de ella. Si
saltaba ahora, ella podra atrapar al lobo por la garganta y romper un vaso antes de que el
lobo tuviera la oportunidad de completar su cambio. No tena otra opcin.
"Raina!" La lobo Prima se puso delante de ella. "Raina, s que quieres luchar. Crees que
tienes pelear. Recuerda a tus cachorros. Me diste tu palabra. No pelearas con jvenes en
peligro. Quin defender a tus cachorros?"
Un gruido sali de la puerta. "Yo lo har."
Raina gir la cabeza hacia un lado, entrecerr la mirada. Otro lobo. Uno que ella
conoca. La que la haba herido. La pelirroja con el arma que quera matarla tambin estaba
all. Ella mostr sus dientes y sise. Tessa se arrastr hacia adelante, presionando cerca de
su pata delantera. Ella la golpe hacia atrs, y Tessa maull en protesta.
"No eres necesaria aqu "dijo la lobo Alpha a Lara. "Niki, scala de aqu."
"Tcame y morirs", dijo Lara en voz baja, haciendo caso omiso de Niki y dirigindose
hacia Sylvan. "Qu pas? Por qu est acorralada? Forzaras una pelea slo para tener
una excusa para matarla?"
"Ten cuidado" dijo Sylvan.
"No voy a dejar que la atrape en"
"Detnganse, todo el mundo." Una voz suave cort a travs de los gruidos y rugidos y
el aire espeso de feromonas. Sophia se acerc a Raina. "Ella est protegiendo a sus
cachorros, Alpha, del mismo modo que ests protegiendo a los tuyos. La Prima est bien.
Ve por ti misma. Ve."
Un continuo retumbar de desafo rod desde el pecho de la Alpha, pero rompi el
contacto visual con Raina y se concentr en su compaera. "Podra hacer dao."
"No lo har." Drake ahueco la mejilla de Sylvan, trazando el spero ngulo de sus
pmulos, ms lobo que Were ahora. "Recuerdas? Niki est aqu para protegerme. Estoy a
salvo."
Sylvan agarr el brazo de Drake y tir de ella cerca, oliendo su cuello y la cara, frotando
su mejilla sobre el cabello de Drake. "Te busqu y no estabas all. "
Drake la bes, acarici su pecho, apoy la mano en el centro del abdomen de Sylvan.
"Lo siento. No te esperaba tan pronto. Niki est conmigo. Todo est bien"
Sylvan mir furiosa a Lara. "Me cruza demasiadas veces."
"T amenazas a los inocentes."
"Me desafiaras?" Sylvan se puso rgida. "Entonces s clara. Aqu y ahora. Haz tu
desafo."
Agresivas ondas de dominacin impregnaron la habitacin, y Sophia, incapaz de
absorber la explosin de energa primitiva, cambi. Su lobo blanco como la nieve rode
cautelosamente en torno a la postura de los dominantes al lado de Raina.
Raina sise, y el lobo blanco agach la cabeza por un instante, pero luego los ojos azules
cristalinos se encontraron con su mirada, tranquila y calmante. Raina lade la cabeza,
estudiando al extrao lobo. Ella era diferente a cualquier lobo que haba conocido en
cualquier lugarfuerte, pero no dominante, reconfortante, pero no sumisa. El impulso
instintivo de Raina de luchar se calm, pero ella observ al lobo Alpha cautelosamente
mientras se acercaba a Lara. Si la Alpha atacaba a Lara, tendra que luchar contra ambas.
Entonces, tal vez, tendra una oportunidad de escapar. Hizo una seal a sus cachorros con
un pensamiento agudo. Qudense atrs!
Lara mir hacia abajo, vio al enorme gato a su lado. Lista para luchar con ella? Por
ella? Nunca haba tenido un defensorsiempre haba sido la que protega y serva. Y Raina
tena a los cachorros. "Raina, no".
Raina no pareci orla, y Lara se prepar para el ataque de Sylvan. Ella no quera
desafiar a la Alpha. No quera el gobierno de Sylvan. Ella slo quera proteger a Raina y a
los cachorros. En la puerta, Niki se quej y se estremeci, cambiando a la piel. Ella tom su
posicin a la derecha de Sylvan y gru a Lara.
Lara extendi la mano, sinti la cabeza del gran gato debajo de su mano. Ella desliz sus
dedos en el grueso cuello y se estabiliz en la poderosa fuerza del gato. "No voy a luchar,
Alpha, o con su segundo. Pero me paro por esta gata y sus cachorros. No dejar que les
hagas dao."
"Si desafas mi decisin, luchars contra m o morirs."
"Raina no es culpable de ningn crimen aparte de cruzar nuestra frontera", dijo Lara. "Y
todava no has odo sus razones."
"Mi territorio." Sylvan march hacia delante, por encima de Lara en su forma de medio
cambi.
Lara luch contra el poder con el poder y dej que su lobo se levantara, sin trabas y
fuerte. Nunca haba experimentado la euforia de liberar a su lobo cuando an estaba en la
piel, y su corazn se aceler cuando su cuerpo parcialmente se transform y su fuerza
aument. Ella se encontr la mirada de Sylvan por un instante, y luego mir a un lado, sin
bajar la cabeza, pero tampoco desafiante con una mirada directa. "Reconozco tu
supremaca, Alpha Mir."
"Eres una Alpha sin una manada", gru Sylvan. "Cules son tus intenciones en mi
territorio?"
"Mi nico reclamo es sobre esta gata y sus cachorros."
Sylvan retrocedi, pero no cedi terreno. "Te dar la cortesa de cualquier Alpha en mi
territorio. Eres bienvenida en el Compuesto, pero si quieres cazar, te proporcionar un
escolta"
"Gracias. Estoy aqu como Warlord de Lieja Jody Gates. Necesito acompaarla dentro o
fuera del Compuesto."
"Muy bien" dijo Sylvan, "pero no viajars sin escolta en mi tierra."
Lara asinti. "Aceptado."
"Tengo que preguntarle a tu gato. Mi centuri estar aqu para llevarla a la sede en diez
minutos"
"Y los cachorros?"
"Estarn a salvo aqu. Uno de los cuidadores beta se encargar de ellos."
Sylvan gir sobre sus talones y camin hacia la puerta. "Sophia, Drake, djenlas."
Sylvan y Drake salieron a toda prisa, Sophia y Niki muy cerca. Drake cerr la puerta y
telegrafi, Qu ha pasado ah? Por qu las dejamos solas?
Sylvan respir pesadamente, luchando por contener a su lobo. Dame un minuto. Y en
privado.
Drake comprob el pasillo para asegurarse de que nadie estuviera lo suficientemente
cerca para escucharlas. Hizo un gesto a Niki, que caminaba en crculos agitados a unos
metros de distancia. "Despeja este pasillo y espera por nosotras en la sala principal."
Niki gimi, no feliz de dejar el lado de Sylvan, pero diligentemente se alej con Sophia
junto a ella.
"Ven conmigo." Drake llev a Sylvan de la mano hacia una habitacin vaca al otro
lado del pasillo. Cuando estaban en el interior, lejos de los guardias y de otros miembros
del personal, se sent en un alto taburete de madera y tir de Sylvan entre los muslos
extendidos. Sylvan no sera capaz de contener a su lobo hasta que estuviera ms tranquila, y
Drake solo conoca una manera de calmarla. Envolviendo sus brazos alrededor de la cintura
de Sylvan, bes su garganta y acarici el hueco de su cuello. Ella gui las manos de Sylvan
hacia su pecho y apret los dedos con garras en sus senos. "Sinteme."
Sylvan se estremeci y enterr su cara en la curva del cuello de Drake. Ella lami su
piel, frot su mejilla sobre la sombra de un mordisco en el hombro de Drake. "Estoy bien."
"Slo toma un minuto. Deja que tu lobo me huela, que sepa que estoy saludable, que los
cachorros estn bien."
"Quiero pelear todo el tiempo." La voz de Sylvan era tensa y spera. "Si no estoy
luchando, quiero estar follando."
Drake pas los dedos por el grueso cabello dorado de Sylvan. "Bueno, siempre y cuando
sea yo. "
Sylvan se ech a rer temblorosa. "Siempre. Siempre eres t. "
"Es normal este nivel de agresin para un Were con una pareja embarazada?"
"No este extremo. Los compaeros siempre son irritables y agresivos, pero yo...apenas
puedo contener a mi lobo. "
"Pero lo hiciste. No cambiaste ah. Si lo hubieras hecho, Lara tambin lo habra hecho, y
habra sangre."
"An puede haberla."
"Dime lo que pas. Por qu has dejado a Raina con ella?"
"Lara es una Alphaella tiene el poder de reclamar derechos Alpha".
"Qu significa?"
"La Manada debe su respeto, y ella no necesita someterse a nadie, ni siquiera a m." Los
ojos de Sylvan destellaron oro. "Y ella ha reclamado a Raina como suyay al hacerlo, se
hace responsable de ella. No podemos encadenar razonablemente al gato sin causa."
"Pero Lara tambin est de acuerdo en no desafiarte, no es as?"
Sylvan hizo una mueca. "No, a menos que quiera mi Manada."
"Nunca dejar que eso suceda."
Sylvan se inclin hacia atrs, frunciendo el ceo. "Esta no es tu pelea."
Drake se ri, haciendo que Sylvan gruera. "Esta es mi Manada y t eres mi compaera.
Si ella te desafa, me desafa."
"Estas embarazada."
"Creme, no me he olvidado de eso. Y t"Drake se inclin hacia delante y la bes
"Eres mi pareja. Esta es nuestra tierra, nuestra Manada. Nadie lo pondr en peligro."
"Lara no est interesada en esta Manada. No creo que se diera cuenta de su fuerza justo
hasta este momento. Yo sospechabacuando estbamos atrapadas bajo tierra, cambi
parcialmentepero nunca he visto a un Alpha manifestarse tan tarde. Algoalgo sucedi
cuando se transform. Su lobo sobrevivi, pero ella ha cambiado. "
"Confas en ella?"
Sylvan suspiro. "La amo. Ella ha sido mi amiga, mi guardia, todas nuestras vidas.
Estamos unidas a la sangre, y ella dio su vida por m. No confiara en ella con mi
compaera, pero confo en que sea honorable."
"Sigue siendo tu loba, Sylvan, no importa cunto haya cambiado. No queremos
perderla."
"Me temo que ya lo hemos hecho."
***

Lara esper hasta que la puerta se cerr y oy que la Alpha y su compaera se movan
por el pasillo antes de que ella se arrodillara junto a Raina, poniendo sus cabezas al nivel de
los ojos. Los ojos de Raina eran de color verde oscuro, rodeados de oro, estrechos y
desconfiados. Tena las orejas hacia atrs, su cuerpo enrollado para saltar. Lara extendi la
mano, y Raina siseo pero no se movi. Acarici las bandas oscuras de piel que rayaban su
hocico. "Tan hermosa". Dej que su mano fuera a la deriva ms abajo, sobre el poderoso
cuello. Los msculos de Raina temblaron y ella retrocedi sus labios, mostrando caninos
que podran arrancar el brazo de Lara. El calor sala del cuerpo del gato. "Puedo ver los
cachorros?"
Raina gru suavemente.
"Me di cuenta de que uno de ellos estaba listo para pelear. Seguida de tras de ti."
Lara oy un leve rasguo en la madera y mir hacia abajo, vio al diminuto cachorro, no
ms grande que la pata de Raina, mirndola con desafo en sus ojos. Ella se ri. "Cul es
su nombre?" Ella no esperaba una respuesta, pero una respuesta silenciosa reson en su
mente. Tessa.
Lara se inclin hacia abajo hasta que su nariz casi toc al cachorro. "Tessa. Buen
nombre para una guerrera."
La pequea hembra sise y su pelaje se alz a lo largo de su espalda.
"Dnde est el otro?" inclinndose hacia adelante, Lara mir alrededor del hombro de
Raina. El segundo cachorro agachado un poco hacia la derecha, una buena posicin para
proteger los flancos. "Un soldado. Ya es uno inteligente"
El gran gato se estremeci, gimi suavemente, y Raina cay sobre sus rodillas, con los
brazos extendidos, los cachorros protegidos con seguridad en la curva exterior de su
cuerpo. Ella jade suavemente. "Viniste."
Lara tentativamente rozo los mechones hmedos de pelo que caan alrededor del rostro
de Raina, cubrindola de oro. "Dije que lo hara."
Raina se ech el pelo hacia atrs y mir a Lara, interrogando a la guerrera con rabia en
sus ojos. "Por qu? Por qu me trajiste aqu? Por qu, aunque sea para hacerme
prisionero?"
"No tena otra opcin. No poda matarte"
"Por qu no?"
Lara desliz sus dedos en el cabello de Raina, su necesidad y su asombro se enredaron
en sus entraas. Ella sostuvo a Raina inmvil y se inclin ms cerca hasta que su boca casi
roz la de Raina. "Creo que matndote me habras dejado realmente muerta."
"Que eres?"
"Importa?" El pecho de Lara le dola, sabiendo que su respuesta alejara a Raina. Eran
enemigas como Weres, pero ella ni siquiera era eso. Ella era...otra.
"No lo s" susurr Raina.
"Lo hago."

***

Vernica se movi y abri los ojos a la oscuridad. Ella percibi ms bien sintio que la
cama estaba vaca. No haba luz debajo de la puerta. Una hilera de luces apagadas a lo largo
del zcalo proporcionaba suficiente iluminacin para que ella pudiera distinguir formas. Se
volvi de lado, esperando a que sus ojos se ajustaran. Estaba cansada, con los miembros
temblorosos, pero la persistente satisfaccin de sus increbles orgasmos segua zumbando a
travs de ella. Ella suspir y roz sus dedos por los pechos. Sus pezones estaban duros,
sensibles, casi demasiado tiernos para que ella pudiera tocar. Sus pechos estaban doloridos,
y tena una fugaz imagen de la boca de Henry movindose sobre ella. Su cltoris palpitaba,
despertando en el recuerdo. "Luce?"
Nadie respondi. Se pregunt cunto tiempo haba pasado. A ella no le gustaba la idea
de haber estado indefensa, casi inconsciente. El sexo haba sido maravillosoms que
maravilloso, increble, la intensidad de la liberacin fsica tan exquisita que haba perdido
la respiracin, literalmente perdi la cabeza. No saba cmo era posible, pero quera
correrse de nuevo.
Ella se levant en la cama. Estaba desnuda. "Luce?"
La puerta se abri y entr una figura. La puerta se cerr con la misma rapidez. "Dra.
Standish. Estoy muy contenta de que pudieras unirte con nosotros esta noche."
Vernica tuvo el impulso de tirar de la sbana sobre s misma, pero se resisti. En su
lugar, se empuj en posicin vertical, dejando al descubierto sus pechos. "Regente. Muchas
gracias por tu hospitalidad"
"Confo en que encontr su satisfaccin?"
Vernica se ri. "Oh, yo dira mucho."
Sonriente, su rostro perfecto luminoso en la oscuridad, Francesca se inclin y atrajo la
punta de un dedo a lo largo de la mandbula de Vernica. "Estoy muy contenta de escuchar
eso. Creo que vamos a ser muy buenas amigas."

CAPTULO TRECE

"Ests lista?" Lara inclin la cabeza, escuchando. "El centuri estar aqu pronto."
"Me volvern a colocar el collar?"
"No," dijo Lara bruscamente.
Raina volvi a los cachorros a la cuna. A pesar de estar agotados, ambos se quejaron
cuando los dej. Ella no los dejara all solos si tuviera alguna otra opcin. Volvi a mirar
las ventanillas de la habitacin, calculando lo rpido que poda cambiar, agarrar a los
cachorros y forzar su camino hacia la libertad. Sola, podra tener una oportunidad de
escapar de los lobos. Con los cachorros a remolque, no tendra ninguna.
"Fuera de esa ventana", dijo Lara, "Tendras doscientos metros del Compuesto abierto
para cruzar antes de llegar a la empalizada. Tiene doce pies de alto y vigilado a intervalos
de diez yardas. Si lo lograras, los bosques son patrulladas por nuestros sentries durante
cinco millas en todas las direcciones, y ms all de eso las montaas estn llenas de
nuestros soldados."
"Quedarse aqu no es ms seguro."
Lara mir hacia la cuna. Los cachorros estaban acurrucados en una esquina, inciertos
pero desafiantes. Estir un dedo y Tessa lo rastrill con una garra. Ella sonri. "No puedo
imaginar lo que debe ser tener que protegerlos."
"No? Entonces, por qu viniste cuando estbamos en problemas? "
Lara pens en el impulso de proteger a Raina ya los cachorros que la haban conducido
desde que los haba encontrado. Tal vez slo estaba tratando de recuperar lo que haba
perdido. Un ejercicio infructuoso y triste, y no algo que Raina necesitaba saber. "El hbito,
probablemente. Yo era uno de los guardias personales de la Alpha, hasta"
"Hasta?" Raina oy la desesperacin que coloreaba la voz de Lara y, ms que eso, la
resignacin. Como si se hubiera dado por vencida. Raina no poda imaginar que habra
causado que una guerrera de tal fuerza perdiera su espritu. Recordaba la furia con la que
Lara haba luchado, su poder y su implacable determinacin. Qu enemigo podra haber
vencido eso? "Qu pas?"
Lara volvi a mirar a los cachorros, luego a Raina. No poda pretender ser otra de lo que
ella erano poda ocultarse detrs del olor de Were que se aferraba ella cuando cada da se
volva ms vampiro. "Mor. Slo un vampiro me trajo de vuelta"
"Un Vampiro." Raina se enfri dentro. Los gatos odiaban a los vampiros casi tanto como
odiaban a los lobos. En las guerras antiguas, los Vampiros haban comandado ejrcitos de
lobos que haban destruido Prides enteros mientras las Manadas reclamaban territorio para
sus amos. "Te has convertido?"
"S", Lara dijo rotundamente. "Ahora vivo o existoen alguna parte entre el mundo
que una vez conoc y el mundo en el que despert."
"Te alimentaste de m all afuera, verdad?" El fro en el interior se convirti en hielo.
Toda su vida haba luchado por su supervivencia y la de su Pride. Ni una sola vez tuvo que
someterme, ni siquiera cuando la furiosa necesidad de su calor la haba obligado a
acoplarse o perder su cordura. Nunca se haba sometido, incluso entonces, y cuando el
acoplamiento se haba terminado, lo haba tirado a l. Ella haba pagado por esa
demostracin de independencia cuando l y sus partidarios trataron de matarla, pero ella
hara la misma eleccin de nuevo.
"T no estabas sanando," dijo Lara. "No quera que te desangraras hasta la muerte."
"As que tomaste mi esencia?", Dijo Raina amargamente. Este vampiro la haba tomado
contra su voluntad, y por esa sola que la matara si alguna vez tuvo la oportunidad.
"S, y te dio algo de la ma." Lara se encogi de hombros. "Sobreviviste."
Raina gru. "Esperas que te agradezca?"
"No. No espero nada."
Raina tuvo problemas con su furia, tan enfurecida por su impotencia como por el
conocimiento que haba sido tomada en contra de su voluntad. Ella todava necesitaba un
aliado, y sta era poderosa. Hasta que pudiera encontrar una manera de escapar, la
necesitaba. "Estoy en deuda contigo. Qu es lo que me pidas?"
Lara se acerc ms, sus caninos diamantes puntos de luz brillando bajo su labio superior
lleno. Traz el pulso en la garganta de Raina con una garra romo. "Me daras tu sangre si
te lo pidiera?"
Raina se calent en su interior, su sexo palpitaba dolorosamente. Su respiracin se
derram de ella fuerte y aguda. Quera resistirse, pero con cada segundo que pasaba el
impulso de desnudarle su garganta se hizo ms grande. Incluso en su calor no se haba
despojado de su control tan fcilmente. Ella gimi suavemente en la parte posterior de su
garganta, su necesidad de una bestia viva dentro de ella, destrozando su fuerza de voluntad.
"S. Yo te dara mi"
"No, no lo haras", dijo Lara con frialdad, apartndose, permitiendo que su esclavitud
disminuyera, viendo cmo la rabia y el odio volvan a los ojos de Raina. "No me daras
nada. Me dejaras tomarte, pero no me quieres. Ms de lo que te quiero. Tengo otros que
quieren lo que ofrezcoque estn dispuestos a alimentarme por el placer que les trae"
"Si me deseas," dijo Raina, dispuesta a hacer cualquier cosa para mantener el inters de
la nica ser que podra ayudarla a sobrevivir, "yo quiero"
"No quiero tus mentiras." Lara agarr la garganta de Raina, estrangulando las palabras
antes de que Raina se prostituyera y verdaderamente la odiara por ello. "No lo hagas. Yo
no te quiero"
Raina no luch, aunque su gato grito con furia. Lara no le impeda respirar, y oblig a su
gato a retirarse. Sometindose al agarre de Lara, se dej caer hasta que sus muslos y pechos
rozaron los de Lara. Sus pezones se apretaron al contacto y su lnea de pelaje se encendi.
No quera desearla, pero su sangre recordaba, invocando los momentos de xtasis que no
poda purgar de su mente. Ella gimi.
Lara envolvi un brazo alrededor de su cintura y tir de ella ms cerca. Sus caninos
estaban afilados contra la garganta de Raina, y Raina gimote de nuevo. La boca de Lara se
movi sobre su cuello, suave y aterciopelada, llama caliente. "Puedo saborear tu deseo"
murmur Lara, lamiendo el lugar que haba mordido "Pero tus ojos no mienten. No quieres
esto."
Ella lo hizo. Con cada clula, con cada latido de su corazn, a pesar de todo lo que tema
y odiaba y saba que estaba equivocada, ella quera el xtasis salvaje de la boca de Lara
sobre ella. El lugar en el cuello que Lara haba mordido palpitaba, y gruesos zarcillos de
deseo salan de ella, envolvindose alrededor de sus entraas como una enredadera que
rodeaba un rbol. El olor terroso de Lara llen sus fosas nasales, recordando el bosque
despus de una lluvia duraexuberante de vida y oscuros secretos. La piel de Lara se
encendi contra la de ella, llevndola a la preparacin con una rfaga de fuego. Raina
jade. "Yo"
Abruptamente, Lara la solt y camin hacia la puerta. "Los escoltas estn llegando. Esta
vez, si desafas, uno de ellos te matar."
"No lo har." Raina vacil, su gato agolp su mente, exigiendo algo que ella no
entenda. "Vendrs conmigo?"
"S." Lara se ri amargamente. "No importa lo que pienses de m, eres ma ahora."

***

"Ven" dijo Francesca, tendindole la mano. "Necesitas alimentarte."


Vernica empuj la sbana a un lado y se sent, con el corazn palpitante de emocin y
excitacin. No haba esperado ver a Francesca, al menos no ms que un vistazo en algn
lugar de los huecos oscuros del club, si tena suerte. Y ahora, Francesca estaba
invitndola...a algn lugar. Donde no importaba. Francesca era el ms poderoso Vampiro
en Amrica del Norte, posiblemente todo el Hemisferio Occidental. Luce y los otros le
haban dado placer ms all de lo que jams haba experimentado, pero la idea de Francesca
y el tipo de xtasis que poda otorgar superaban sus fantasas ms salvajes. Ella estaba en
desventaja en el cuarto oscuroincapaz de medir la respuesta de la vampiro por su
expresin, pero saba que Francesca poda verla. Poda decir por el brillo de sus ojos que
estaba viendo, y se tom su tiempo levantndose, dejando a Francesca mirar. Ella pas una
mano por sus pechos y por su vientre. "Debera vestirme?"
Francesca se ri suavemente. "Preferiras que te llevara por el club con una correa y un
collar alrededor del cuello?"
Los muslos de Vernica se humedecieron y su coo se apret. "Prefiero que hagas lo
que deseas."
Francesca estaba en ella antes de que las ltimas palabras que salieran de su boca. La
boca de Francesca cubri la suya, su lengua derram el placer entre los labios de Vernica.
Los pechos de la Vampiro acariciaron los suyos como si estuviera siendo untados con mil
besos de mil bocas calientes, hambrientas. Los muslos de Vernica volvieron lquido y ella
se hundi en el abrazo de Francesca.
"Ten cuidado con lo que ofreces, doctora Standish" le susurr Francesca al odo. "Seras
una maravillosa mascota, pero creo que sers una socia mucho ms importante".
Tan rpido como Francesca la haba abrazado, ella estaba de pie al otro lado de la
habitacin de nuevo. Vernica respiraba con dificultad, tan cerca del orgasmo que no poda
pensar.
"Adelante," susurr Francesca, "termina para m."
"Oh Dios," Vernica gimi, sus dedos arrastrndose por su vientre hasta el delta entre
sus muslos. Le temblaban los dedos, y cuando ella roz su apretado cltoris, sus caderas se
clavaron en su palma. Ella busc la cara de Francesca en la oscuridad sinti la mirada de
Francesca con la suya. Ella se acarici y el placer la atraves. "Voy a venirme en cualquier
segundo."
"Dime. Es bueno?"
"Oh, dios, s. Tan bueno. Muy muy bueno."
Ella jade, sus dedos intermitentes mientras se apretaba y acariciaba. "Voy a correrme."
"Eso es correcto, cario. Lo ests haciendo."
"Me corro. Me corro."
Su visin se hizo tnel y ella tropez hacia adelante y Francesca estaba all de nuevo,
sostenindola mientras gritaba, convulsionando.
Cuando ella estaba consciente de nuevo, descubri que Francesca haba envuelto una
bata de seda negra alrededor sus hombros.
"Gracias", Vernica murmur, sus extremidades dbiles.
"De nada." Francesca la bes, lenta e ntima. "Eres muy hermosa, Vernica."
"Como eres t." Vernica quera besarla de nuevo, pero no quera que la necesidad
construyndose dentro de ella se mostrara. No sera bueno que Francesca supiera que hara
cualquier cosa para sentir su mordida.
Francesca le tom la mano. "Ven. Michel est esperando."
Veronica la sigui mientras Francesca la conduca a travs de una serie de pasillos
iluminados por candelabros llameantes. Los pisos eran de mrmol fresco, las paredes
oscuras, madera opulenta. La habitacin a la que la vampiro la llev podra haber sido parte
del castillo de un reylleno de alfombras impagables, mobiliario elegante, plata brillando
y ajustes de porcelana en la mesa baja entre dos sofs de brocado.
Michel, descalza, descansaba en uno, su camisa abierta, su mirada casualmente
seductora.
"Ven aqu, querida", dijo Francesca, guiando a Vernica al sof frente a Michel.
"Primero debes tener algo para comer y beber. He proporcionado un suplemento para
ayudar a restaurar tu volumen de sangre."
Vernica comi y bebi de forma automtica, su mente cientfica preguntndose qu era
exactamente lo que el licor picante de color burdeosestaba destinado a hacer, pero por
primera vez en su vida, no poda traer sus considerables poderes mentales para soportar las
sensaciones corporales que la abrumaban. Cada centmetro cuadrado de su cuerpo
hormigueaba, cada impresin tan exquisitamente afilada que poda saborear el aire que
respiraba, oler la excitacin en su propia sangre. Se redujo a puro instinto animal,
inimaginablemente incivilizada, y una parte de ella se deleit en esta libertad. Quera que
las Vampiros la tomaran de nuevo. Quera revivir el increble poder de alimentarlos. Slo
una vida de control la mantuvo atada a la realidad, lo suficiente para que ella guardara sus
pensamientos y sus deseos para s misma.
"Espero que todo estuviera bien contigo en que visitara esta noche" dijo Vernica al fin.
"Por supuesto" dijo Francesca. "Es un placer tenerte como invitada."
"Tratas a tus invitados muy bien."
Francesca se ri. "Henry es un placer, no es as? y Danielatan fresca y ansiosa. Y
Luce, Luce es un placer oscuro"
Con cada palabra, Veronica fue atrada de nuevo a esa habitacin oscura, al lugar donde
se encontraba indefensa bajo los Vampiros alimentndose, una vctima voluntaria de su
propio placer. Sus pechos se elevaban y caan rpidamente y sus manos temblaban. "Ellos
fueron exquisitos."
Francesca subi las piernas al sof, la seda de su vestido champn levantndose de los
muslos. Estir un brazo a lo largo del respaldo del sof hasta que sus uas rojas se apoyaron
en el hombro de Vernica. Indolentemente, sac mechones del pelo de Vernica por los
dedos, como si acariciara una mascota favorita. "Odio mezclar negocios con placer, pero a
veces la conveniencia lo exige. Ests consciente de las acciones de
Nicholas...recientemente? "
Vernica se esforz por pensar a travs de la bruma de la esclavitud ertica que la
encerraba. "No estoy segura de saber lo que quieres decir."
"No? l no te dijo que planeaba hacer estallar uno de los laboratorios de Sylvan Mir?"
"No", Vernica dijo con vehemencia. No estaba segura de si los vampiros podran saber
si alguien estaba mintiendo, pero ella en realidad no lo estaba. Nicholas le haba dicho que
haba planeado para desviar la atencin de la explosin en sus laboratorios escondidos, pero
no le haba contado lo que haba planeado.
"Comprend por la noticia que uno de los grupos de derechos de los animales ms
violentos haba tomado crdito por eso".
"Oh," dijo Francesca, "Lo han hecho. Si crees que lo que oyes en las noticias."
Vernica se ri. "Bueno, no voy a admitir que sea tan ingenua. De todos modos,
Nicholas es un poltico, no un terrorista."
"Nicols es un hombre poderoso con un odio profundamente arraigado a los Weres. Y
creo que todos sabemos eso."
Vernica reuni toda su fuerza de voluntad y se oblig a concentrarse. No poda
permitirse un paso en falso con Francesca. "Sabes que trabajo con Nicholas. En realidad no
puedo llamarlo mi amigo. Ha sido ventajoso para m hacer uso de sus recursos, pero eso no
quiere decir necesariamente que nuestros objetivos son los mismos"
"Cules son tus objetivos, Vernica?", Dijo Francesca, su voz una bajo ronroneo. Sus
dedos se posaron en la nuca de Vernica, y Vernica se estremeci "Creo los Weres
representan una amenaza para la sociedad humana, y los Praeterns altamente evolucionados
estarn contaminados por la reaccin."
"Altamente evolucionado Praeterns" murmur Francesca. "Y quines seran?"
Vernica se acerc ms al sof hasta que su muslo desnudo toc el de Francesca. "Los
vampiros no slo son inmortales, sino tambin muy inteligentes y adaptables. T controlas
algunas de las instituciones ms poderosas del mundo. Yo dira que habla por tu
superioridad."
"Los Weres haran enemigos muy poderosos. "
"No, si pudiramos neutralizar su capacidad de cambiar. Sin eso, son impotentes"
"Y crees que puedes hacer eso?"
"Todava no. Pero con suficiente estudio y experimentacin, s, creo que eso es posible"
"Y qu hara Nicols con este conocimiento?"
"Me temo que su objetivo es algo ms...radical. No creo que l sea feliz hasta que los
Weres sean exterminados"
"Entonces t y yo, querida, muy probablemente acabaremos en lados opuestos de esta
confrontacin. "
"No tiene por qu ser as" dijo Vernica, la urgencia dentro de ella construyndose con
el toque de Francesca. El deseo era fsicamente doloroso. Su estmago estaba anudado con
necesidad.
Francesca se inclin ms cerca y bes a Vernica suavemente en la boca. "Bueno, por
supuesto, me gustara mucho ms bien que seamos aliadas que adversarias."
"Yo tambin." Vernica inclin la cabeza, ofrecindole su pulso. "Quiero mucho que
estemos del mismo lado."
"Nicols no necesita saber de nuestra...amistad verdad, querida?" Francesca susurr.
Silenciosamente llam a Michel, que se desliz en el sof al otro lado de Vernica.
"No. l no necesita saberlo." Vernica se estremeci. Estaba ardiendo.
"Eso es muy bueno." Francesca apret suavemente la barbilla de Vernica y asinti a
Michel. "Estoy segura de que l tiene nuevos planes para tratar con Sylvan y sus lobos."
"S. Lo llamar."
"Maravilloso". Francesca sonri a Michel. "Estaremos muy agradecidas por cualquier
cosa que nos puedas contar sobre los planes de Nicholas. No es cierto, querida?"
"Muy agradecida." Michel mantuvo su mirada en Francesca mientras deslizaba sus
incisivos en la garganta de Veronica Standish.
CAPTULO CATORCE

Raina se prepar para ser llevada a una celda de prisin. Hasta el momento, los lobos la
haban tratado mejor de lo que esperaba. Haban tendido sus heridas y le haban permitido
cuidar a sus cachorros, pero ahora no esperaba misericordia. Todo lo que haba odo hablar
de ellos sugera que eran asesinos despiadados y brutales, y cada escaramuza que haba
tenido con ellos a lo largo de los bordes rugosos al norte haba sido una lucha feroz.
Ninguno de los dos lado haba tomado prisioneros.
Los guardias a cada lado de ella no la tocaron mientras caminaban a travs del
compuesto, pero prepararon pistolas paralizantes sobre ella, y si trataba de liberarse y
correr, se encontrara retorcindose en la dura tierra, sus msculos bloqueados en
contracciones tetnicas, paralizada e impotente, sus esencias vitales drenndose de ella.
Lara caminaba justo detrs de ella, sin bloquear el acceso de los guardias a ella, pero lo
suficientemente cerca como para que Raina pudiera sentir el calor que sala de ella, ola las
feromonas que la envolvan alrededor. Lara estaba enviando seales que decan a todos que
Raina era suya.
Ella nunca haba pertenecido a nadie antes, nunca ha sido poseda, nunca haba sido
reclamada. No llevaba marcasno haba hecho ninguna de las suyas. Un compaero ms a
menudo que no era slo un cuerpo para calmar las agonas del calor y para traer comida
para los jvenes, a veces. Un compaero no era un protector, un amante o un amigo. No es
un consuelo o un apoyo. Ella no sera poseda por la conveniencia de un acoplamiento fcil,
y ella poda cazar para sus cachorros por su cuenta. No necesitaba la ayuda de nadie para
sobrevivir, o no lo haba hecho antes. Ahora aceptaba la reclamacin tcita porque no tena
otra opcin y ms que slo su supervivencia estaba en juego.
Entraron en otro edificio de registro, ste el ms grande en el Compuestocada nivel al
menos tena quince pies de altura, construido con trozos de troncos cortados sobre un
cimiento de piedra hecho de rocas tan grandes como ella. En el interior, losas de piedra
forman el suelo, y ella olio el rastro de docenas de Weres cuando los guardias la condujeron
a travs de una enorme cmara y un conjunto de anchas escaleras de madera hasta un
rellano que daba a la gran sala de abajo Dos lobos estaban de guardia frente a un par de
amplias puertas de madera tallada con pesadas bisagras de hierro fundido y pestillo. Otra
hembra de pelo oscuro, no un lobo, estaba en lo alto de la escalera, su mirada fra se mova
sobre Raina hacia Lara.
"Warlord" dijo la morena.
"Rafaela" dijo Lara.
Raina mir a la hembra, cuya insolente sonrisa hizo que su gato gruera irritado.
La lobo rubia en la puerta que reconoci como la que la haba llevado a la enfermera
antes. El hombre mayor, con el pelo estirado y un pecho enorme, era nuevo para ella, pero
reconoci su dominio. Ella gru bajo en su pecho cuando sus ojos cayeron sobre ella,
oscuros y evaluando.
Desde detrs de ella, Lara murmur, "Raina. Mantn tu cabeza abajo"
Pedirle que bajara los ojos ante cualquier Were, dominante o no, era un insulto, pero se
oblig a hacerlo. Muerta, no poda hacer nada para ayudar a sus cachorros. La hembra abri
las puertas y los guardias llevaron a Raina a otro enorme espacio con un techo alto, vigas de
mamut expuestas y una enorme chimenea de piedra en un extremo. Las llamas saltaban de
una pila de troncos de un pie de dimetro apilados cinco pies de altura. Enormes sofs de
cuero y sillas con amplios brazos de madera rodeaban una gruesa alfombra de tierra en el
centro de la habitacin. A la derecha, La lobo Alpha sentada detrs de un escritorio de roble
oscuro de gran tamao que comandaba el espacio. Su general estaba de pie junto a su mano
derecha, su Prima a su izquierda. Un triunvirato feroz y poderoso.
Una hembra delgada de pelo oscuro y ojos oscuros intensos estaba sentada en una
profunda silla de cuero a un lado de la mesa, con las piernas cruzadas casualmente, los
brazos apoyados en los apoyabrazos. Una segunda mujer, de piel de caf y muy hermosa,
ocupaba otra silla a su lado. Otra figura se mezclaba con las sombras cerca de las
ventanasAlta, esbelta, irradiando una fuerza que golpe a Raina ms refinada que la de
un Were, ms poderosa que un humano.
Raina orden los olores que la bombardearon. Lobo. Humano. Vampiro. La vampiro de
cabellos oscuros que ocupaba el centro del escenario junto al escritorio de la Alpha
irradiaba tanto poder discreto que la piel de Raina se erizo. Ese debe ser la maestra de Lara.
A Raina no le gust de inmediato y ella mostr sus dientes desafiando reto.
Jody sonri suavemente, su mirada parpadeando hacia Lara. Ella alz las cejas. "Qu
nos has trado, Warlord?"
Instintivamente, Lara desliz una mano alrededor de la nuca de Raina. Ella es ma, botn
del vencedor.
Eso puede muy bien ser, pero recuerda que ella es solamente segura, siempre y cuando
tenga algo que ofrecer. Los lobos tienen la ltima palabra y son nuestros aliados.
Lara acurruc los dedos, dejndolos descansar sobre el pulso saltador en la garganta de
Raina. La fuerza de la vida de la gata era fuerte, su actitud imperturbable ante el nmero de
dominantes alineados en su contra. Una gata valiente y tonta.
Sylvan se levant, vestida ahora con vaqueros y una camisa oscura con las mangas
enrolladas hasta la mitad de sus poderosos antebrazos. "Soy Sylvan Mir, Alpha de la
Manada Timberwolf, y poseo derechos sobre todo el territorio al oeste de nuestras fronteras
compartidas".
Raina levant su barbilla. "Soy Raina Carras, Alpha del Pride Catamount, y nuestro
territorio es donde elegimos vagar".
Sylvan sonri durante un breve segundo. "Puedes reclamar qu tierras puedes sostener,
pero no tienes ninguna estaca en el territorio del lobo. Violaste nuestras fronteras, y el
castigo por eso es la muerte."
Raina haba esperado la sentencia, pero aun as, el golpe la golpeo con fuerza. Mantuvo
la cabeza en alto y los ojos en los de Sylvan. Un desafo le hara ningn bien y ella mantuvo
la mirada desenfocada, manteniendo su estatus, pero sin ofrecer resistencia. Ella segua
estando dbil, y tendra que luchar contra la Alpha y la segunda de la Alpha y
probablemente la Prima. Ella perdera. Incluso Lara no poda ayudarla. " Solicito clemencia
a mis jvenes. Devolverlos a las tierras del gato"
"Y dejarlos?"
"Van a tener ms de una oportunidad que aqu."
Sylvan cruz los brazos sobre el pecho. "Deberas haber pensado en el peligro para ellos
antes de llevarlos a mi territorio."
"No tuve eleccin. Tuve que esconderme donde era menos probable que me
descubrieran." Raina apenas contena su furia, sabiendo todo lo que haba arriesgado por
nada. Ella probablemente nunca volvera a ver a ninguno de los cachorros de nuevo. Luch
contra la desesperacin que la desgarraba. "La tierra de los lobos era el ltimo lugar que
cualquiera esperara que yo fuera."
"Por qu huiste de tu territoriodesertaste de Orgullo?
"Yo no..." Raina vacil. La verdad podra poner en peligro todo el Orgullo. Estos lobos
podran acabar con todos en represalia por parte de los gatos en lo que haban hecho.
La mano de Lara todava estaba en su cuello, su agarre clido y seguro. Lo que sea que
sepas, ahora es el momento de revelarlo. No tendrs otra oportunidad.
Las suaves palabras de Lara susurrando a travs de su mente de alguna manera le dieron
un destello de esperanza, sin importar lo tonto que pudiera ser. "Un grupo de dominantes
planeaba matarme a m ya mis cachorros para apoderarse del Orgullo."
"Por qu debera preocuparme por un desafo? Cada Alpha enfrenta desafo. Tengo mi
lugar por fuerza y poder."
"Y yo tambin" dijo Raina. "Pero yo estaba demasiado cerca de dar a luz a mis
cachorros para arriesgar una pelea. Si hubiera perdido, no habran sobrevivido."
"Ellos significan ms para ti que tu regla?"
"S," dijo instantneamente Raina.
Los ojos de Sylvan eran duros trozos de oro, penetrantes y despiadados. "No slo uno,
sino varios buscado su muerte?"
"Cinco."
"Por qu?"
Raina vacil. Ella tena muy poco que negociar, y una vez que renunci a lo que saba,
no tendra nada. Los dedos de Lara acariciaron su garganta. Su carne se calent y sinti el
toque de Lara en su sangre. Se habra apartado de ella, pero no pudo. Ella se apoy en el
toque a pesar de que no quera.
Los humanos estn librando una guerra contra los Praeterns, aunque la mayora de los
Praeterns an no lo saben. La Manada ha sido atacada ms de una vez, y los gatos pronto
sern blancos. Quieres que tu Orgullo, tus cachorros, sean perseguidos y masacrados?
Podras hacer algo peor que tener un aliado de lobo. Especialmente sta.
Raina tom aire, escuchando la verdad en el consejo de Lara. La confianza no fue fcil,
pero tendra que correr el riesgo de confiar en ella ahora. "Algunos miembros del Orgullo
sienten que los humanos deben ser nuestros aliados. Han estado trabajando con ellos. Me
opuse."
"En oposicin a qu?", Dijo Sylvan muy suavemente.
"Me opuse a tomar a Weres prisionero y encerrarlos por meses a la vez."
Sylvan estaba sobre el escritorio y se elevaba sobre Raina antes de que Raina sintiera su
movimiento La rabia de la Alpha se apoder de ella, sofocante y cruda y ella jade.
Lara tir a Raina contra su pecho, un brazo alrededor de su cintura. "Escchala, Alpha."
Sylvan mir a Lara antes de volverse hacia Raina. Su furia quem la piel de Raina.
"Sabas lo que estaban haciendo con nuestros jvenes y dejaste que sucediera?"
"Yo me opuse", dijo Raina, las palabras casi estrangulndose en su garganta. Su gato se
esforz por ser librequera atacar de regreso. "Pero algunos de nuestros jvenes
dominantes creen que suficiente dinero humano les traer el respeto que tienen los lobos en
el mundo humano."
"As que dejaste que tus gatos fueran los carceleros de nuestros adolescentes?"
"El Orgullo es grande y esparcido sobre una amplia y salvaje extensin. Siempre hemos
respetado la eleccin individual, permitiendo que los subgrupos se gobiernen a s mismos.
Me arriesgu a una guerra civil si trataba de detener a aquellos que queran trabajar con los
humanos" Ella se encogi de hombros, preguntndose cun justo sera la lobo Alpha
realmente cuando se enfrentan a la verdad. "Y eran lobos. Tu responsabilidad, no la ma."
Sylvan gru y su rostro se puso pesado. La lobo Prima de repente apareci al lado de la
Alpha, alarg la mano y acarici la espalda de la Alpha. La Alpha se estremeci y su rostro
se acomod lentamente. "Sabe quines son estos humanos?"
"Nono me contactaron. Ellos iban detrs de jvenes dominantes, machos y hembras
que estaban inquietos y ansiosos de pelear. Fcilmente influenciados por la promesa del
poder".
"Si te dejo vivir, qu puedes ofrecerme?"
Raina pens en la peticin de Lara por su sangre y saba que la Alpha tomara nada
menos que su sangre, as, aunque ofreci de una manera muy diferente. La idea de devolver
un gato a un lobo por cualquier motivo hizo que su gato gritara de rabia. Sin embargo, al
menos dos de los suyos haban intentado matarla y sus cachorros. "Puedo llevarte a algunos
de los que trabajaron con los humanos. No puedo prometer que te dirn lo que necesitas
saber."
"Prepararemos juntas un grupo de ataque. Si te volteas hacia nosotros, no vivirs para
volvers ver a tus cachorros"
"Entiendo y acepto tus trminos."
Sylvan se volvi hacia Niki. "Llvala a una clula."

***

Niki llev a Raina y a Lara, y Sylvan se volvi hacia Jody. "Qu piensas?"
Jody movi una mano de dedos largos. "La historia suena plausible, pero no hay manera
de saber si es verdad".
Sylvan, inquieta y agitada, se acerc a las ventanas y abri una. Despus de medianoche.
Cuando ella debera estar en casa acurrucada con su pareja, o corriendo, cazando, estaba
escuchando cuentos de traicin y engaos. Lara, su amiga y guardia de confianza, era ahora
un aliado renuente en el mejor de los casos. Los humanos queran para destruir su Manada,
o controlarla. Y los Vampiros, una vez sus amos, eran ahora diversos amigos y enemigos.
"Cundo nuestro mundo se complic tanto?"
Ella habl suavemente, pero todos en la habitacin la escucharon. Becca mir a Drake,
sus ojos preocupados. Drake se uni a Sylvan a la ventana y apoy la mano sobre la espalda
de Sylvan por encima de la parte superior de sus pantalones vaqueros. El dolor y la tristeza
de Sylvan hacan que le doliera el corazn. "Estas luchas se remontan a siglos, pero desde
que nos hemos hecho visibles, tambin lo han hecho nuestras batallas. Y es la forma de los
humanos para tratar de controlar lo que los amenaza. Pero no ests sola"
Suspirando, Sylvan se volvi hacia los dems, rodeando su brazo alrededor de la cintura
de Drake y sujetndola contra su costado.
"Tendremos que atrapar a estos gatos de los que Raina nos habl. Hasta que podamos
poner caras y nombres a nuestros enemigos, vamos a estar constantemente en riesgo de
ataque. No podemos defendernos contra los sin rostro"
Jody se levant y su consorte se qued con ella. "Ests en una situacin delicada,
Sylvan. Tus fronteras son vulnerables. Si los gatos estn haciendo la licitacin de los
humanos, pueden estar concentrndose para atacar. Lo que Raina dice tiene sentidolos
gatos siempre han vivido a la sombra de los lobos, y los jvenes pueden ver una alianza con
los humanos como su oportunidad de reclamar el reconocimiento pblico que has ganado,
as como el poder privado que los lobos siempre han tenido. Sin lugar a dudas, los humanos
tienen una agenda ms amplia el laboratorio que destruimos es una prueba de ello".
"Y los humanos deben tener otros aliados entre los Praeterns." Becca entrelaz sus dedos
con los de Jody. "Probablemente Vampiros. Y quin sabe de los Fae o de los otros."
Drake dijo: "Sabemos por lo que los Revniks reportaron que los humanos han estado
involucrados en la experimentacin en Were durante dcadas. Sabemos que los Vampiros
estn de alguna manera involucrados, de lo que nos dijeron Katya y Gray. Cun
profundamente estn involucrados, no podemos estar seguros. Necesitamos ms
informacin sobre la naturaleza de esos experimentos y necesitamos saber quin est detrs
de ellos".
"El humano que estamos manteniendoMartinnos puede ayudar all si podemos
lograr que hable", dijo Sylvan.
"Djame hablar con l", dijo Becca rpidamente. "Yo soy a la que llam, despus de
todo. Y...soy humana."
"De acuerdo" dijo Sylvan. "Tendre a un guardia que te acompae a su celda."
"Zahn, ve con ella."
Zahn se materializ de las sombras. "S, Lieja."
Cuando se marcharon, Sylvan dijo, "Necesitamos enviar un grupo de soldados en
territorio de los gatos para reunir a los gatos que trabajaron con los humanos, y tenemos
que confrontar a Francesca sobre su conocimiento de los laboratorios experimentales".
"Si dividimos nuestras fuerzas", dijo Jody, "podemos estar abrindonos a una guerra de
dos frentes".
Drake dijo: "Pero tambin podemos acelerar nuestro descubrimiento de con quin
realmente necesitamos luchar".
Jody asinti con la cabeza. "Sylvan?"
"Jody, llevas a Lara, Raina, y un grupo de tus soldados en territorio gato. Puedes
moverte ms rpido y ms lejos sin deteccin que un grupo de mis lobos" dijo Sylvan.
"Voy a pagar a la Viceregal una visita esta noche."
"Muy bien", dijo Jody. "Mis Vampiros y yo necesitaremos valernos de tu hospitalidad
maana."
"Prepararemos cuartos para ti. Cualquier Were que sea voluntario son bienvenidos a
alimentarte."
"Muy generoso de tu parte." Jody sonri y sus incisivos destellaron. "Debemos tomar al
menos dos de tus lobos para explorar por nosotros. Los utilizaremos como seuelos para
sacar a los gatos."
Niki, Sylvan llam.
Las puertas se abrieron. "S, Alpha?"
"Enva a Jace y Dasha con Lieja Gates. Te quiero a ti, Max, Andrew y Katya conmigo."
"S, Alpha."
Jody tom la mano de Becca y se uni a Niki. "Recuerda algo sobre Vampiros, Alpha."
"Que es eso?"
"Un depredador, especialmente uno con un gran apetito, ve a todos como potenciales
presas." Jody sonri a Niki, quien gru de regreso.
"No estoy preocupada", dijo Sylvan. "Cazamos en Manadas por una razn. Un
depredador solitario, no importa qu tan fuerte sea, caer presa de nuestra fuerza en
nmero"
Los ojos de Jody brillaron. "Slo los que son lo bastante tontos como para ser capturados
solos. Buena caza, Lobo."
"Nos vemos al amanecer, Vampiro."
Drake esper hasta que la habitacin se despejo y dijo: "Por qu Katya? Ella sigue
siendo frgil. Si vas a Nocturne"
"Lo s," dijo Sylvan. "Pero ella es la nica que podra ser capaz de identificar al
Vampiroo Vampirosque se encontraban en el laboratorio."
"Jody dice que fue Michel."
"Necesitamos algo ms fuerte de que eso para enfrentar a Francesca." Sylvan tiro a
Drake mas cerca. "S que es un riesgo, pero esto es guerra. Y Katya es un lobo. Ella se
parar"
Drake la mordi ligeramente en el cuello. "No estoy dejando a Francesca en cualquier
lugar cerca de ti, de lo contrario."
Sylvan suspiro. "Sabes que nunca"
"Eso no importa. Ella te mira como si quisiera que la follaras." Gru Drake. "Debera
matarla slo por eso."
Rindose, Sylvan la bes. "Promteme que no lo hars esta noche."
"Lo preguntas mucho." Drake mordi su labio. "Pero est bien. Vamos a buscar algunas
respuestas."

CAPTULO QUINCE

Niki cerr las barras impregnadas de plata en la celda de retencin del centro de
detencin subterrneo. Sus ojos eran planos y duros como pizarra. "No te pongas
demasiado cmoda. Pronto estaremos buscando a tus amigos."
Raina no vio ningn punto en recordar al lobo que los gatos que haban intentado
matarla apenas eran sus amigos. La segunda de la Alpha no se sera persuadida de su deseo
de ver a Raina muerta. Camin por el permetro de la celda de diez por doce, su gato
destrozando sus entraas, furioso por ser liberado. La nica cosa peor que estar enjaulada
sera perder a sus cachorros, as que por ahora, ella tuvo que aceptar esta prisin. Sus ojos
se encontraron con los de Lara a travs de los barrotes, y por un instante ella pens que vea
simpata, rpidamente reemplazada por una fra indiferencia. Ella reconoci esa mirada
ahorala haba visto en los ojos de la lder de los Vampiros descansando en el cuartel
general de la Alpha. La indiferencia remota de un inmortal, para quien la difcil situacin
de las criaturas cuyas vidas abarcaban slo un fragmento de su existencia no tena ninguna
importancia. Podra haber estado equivocada al pensar que Lara la ayudara. Lara no tena
ninguna razn para preocuparse por lo que le pasara a ella o a sus cachorros. El lobo de
Lara y su gato eran enemigos mortales. Y la Vampiro que la miraba desde los ojos helados
de Lara la vio slo como presa. Una cosa que debe ser devorada y desechada.
El corazn de Raina se llen de temor aplastante. Tena que tomar decisiones sin nada
que la guiara excepto el instinto. Ella no tena ninguna experiencia con los Vampiros
apenas la tena con otros Weres. Los gatos se mantuvieron a s mismos excepto cuando
realizaron incursiones clandestinas en el territorio del lobo vecino, cuando el juego en sus
propias tierras comenz a desaparecer. Los lmites territoriales que se haban establecido
siglos antes restringan su caza a tierras que se haban vuelto inadecuada medida que su
poblacin creca y el juego se convirti en un bien escaso para una sociedad que todava
dependa de la caza para su principal fuente de alimento. A diferencia de los lobos, los
gatos no tendan a compartir sus presas, y un gran porcentaje de Orgullo no tena ingresos
regulares para complementar lo que cazaban con materia prima compradas en la tienda. La
mayora de los gatos preferan una existencia solitaria en las montaas a integrarse en la
sociedad humana, como muchos de los otros Praeterns haban hecho. Los gatos eran
autosuficientes e independientes de la frontera que no estaban interesados en formar parte
de la sociedad tecnolgica que progresaba constantemente. Aquellos que trabajaban en
convencionales puestos de trabajo eran generalmente los artesanoscarpinteros,
soldadores, albailes, y agricultores orgnicos. Raina era una guardabosque, empleada por
el estado para preservar enormes extensiones del crecimiento de la montaa que haba sido
casi deforestado un siglo antes por las labores pesadas y las prcticas agrcolas
irresponsables. Ella era una extraa en una tierra extraa ahora, y su defensora, su nica
aliada, era an ms ajeno a su experiencia. Todo lo que saba de los vampiros era que eran
parsitos muy sofisticados, viviendo fuera la carne y la sangre de otros.
"Necesito ver a mis cachorros" dijo Raina.
Niki mene la cabeza. "Te quedars aqu hasta la Alpha decida lo contrario."
"Ella necesitar alimentarlos antes de ir a la caza " dijo Lara.
"Por qu te importa?" Pregunt Niki, su tono una combinacin de ira y desconcierto.
"Por razones que no entenderas."
"Te dir lo que no entiendo." Niki empuj en el espacio de Lara, sus profundos ojos
verdes cambiando ms oscuro. "No entiendo por qu te importa lo que le pase a la lder de
nuestros enemigos. Conoces las prdidas que hemos sufrido de las emboscadas en la
frontera."
"Los tiempos cambian, Niki" murmur Lara. "Los enemigos se convierten en nuestros
aliados, y nuestros amigos son sospechosos ahora."
Niki sacudi la cabeza con vehemencia "No para m. Yo s dnde estn mis lealtades."
Sus ojos recorrieron a Lara, la furia y la agresin fluyendo de ella. "Conozco a mis
enemigos de mi amigos."
"Crees que soy un enemigo ahora?" Lara sonri levemente. "Eso no es lo que pensabas
hace unos das cuando viniste a mi cama."
Niki gru. "Hace unos das eras ms lobo que Vampiro. No s lo que eres ahora."
"No buscabas a mi lobo cuando me rogabas que te mordiera." Lara se acerc, enviando
zarcillos de sugestin ertica serpenteando sobre la piel de Niki, burlndose de sus
sentidos.
La piel de Niki brillaba con el brillo del sexo, un toque de pelaje se extenda por su
torso. Los huesos en su cara se hicieron pesados y duros. "Como dijems Vampiro que
lobo."
"Pero an as lo quieres," murmur Lara. Las palabras de Sylvan resonaron en su mente.
Niki quiere que seas lo que fuiste una vez. Pero ella no poda volverninguna de ellas
poda. Niki tena que verla por lo que era ahora, incluso si eso significara perderla para
siempre.
El pecho de Niki se alz, pero su voz era firme. "Puedes hacerme querer, pero nunca
dejar que me muerdas. No necesito lo que tienes que ofrecer"
"Ests segura?" El hambre de Lara se encendi cuando una ola de feromonas se
apoder de ella. Niki era una dominantes Were, potente y poderosa por derecho propio. La
visin de Lara se volvi escarlata. La sed de sangre se apoder de su mente. Ella atac la
resolucin de Niki.
"Estoy apareada," jade Niki. "Te voy a matar antes de someterme."
"No ganars, pequeo Lobo" murmur Lara, con una mano rodeando la garganta de
Niki.
Niki agarr el brazo de Lara, sus garras dibujando sangre.
"Saborear." Lara le ofreci el antebrazo. "Recuerdas, no?"
Raina se presion cerca de las barras, consciente de la plata que quemara al contacto.
"Lara, deja que se vaya."
"Ella no quiere ir," dijo Lara bruscamente, el dolor de alimentarse un hueco de dolor que
la consuma. Su sexo se tens y se llen. Ella apret su agarre, acerc a Niki. "Lo haces?"
Niki se oblig a retroceder, sintiendo como si su piel se derritiera de sus huesos. La
mirada de Lara era una caricia febril. "Quiero tu mordidano t. Y no soy yo hacindolo,
es tuya. Y ahora s la diferencia." Ella se separ bruscamente y se alej.
Lara la observ marcharse, la furia y la necesidad y el hambre agonizante en guerra con
los restos de desvanecimiento del amor que haban compartido una vez. Poda atraparla
entre un segundo y el siguiente, y si ella colocaba sus colmillos en la garganta de Niki, Niki
se entregara voluntariamente. En el momento, Niki dara todosu cuerpo, su sangre, su
alma. Pero slo en la lujuria sin sentido de la esclavitud.
Estremecindose, Lara se agarr a los barrotes de la celda con las dos manos, tragando
las hormonas de alimentacin que inundaban su boca, luchando con la necesidad como mil
cuchillos que la desollaban viva.
"Qu es lo que necesitas?" Susurr Raina, el dolor de Lara tan tangible que lo sinti en
sus huesos. Dola por ella, sin entender por qu, pero incapaz de ignorar la exigente
demanda para aliviar su sufrimiento. Ella alcanz a travs de las barras, siseando cuando el
contacto ligero contra una de las barras quem su piel.
"No," Lara respir duramente. "No puedes ayudarme. No te hagas dao intentndolo."
"Tienes dolor. Tienes que alimentarte de nuevo."
Lara sacudi la cabeza con violencia, luchando contra la sed de sangre que la quemaba
viva. No deba necesitar msZahn la haba alimentado. La voz de Jody. Tienes el apetito
de un novato y el poder de un Resucitado. Lara cay de rodillas, doblndose en agona.
Raina estaba tan cerca. Su olor almizclado nico cubri su lengua. Ella prob el poder en la
sangre de Raina travs de cada clula. La sangre Weretan potente, tan eufrica. Quera
llegar a travs de los barrotes y acercarla, quera enterrarse en su garganta, perderse en el
xtasis de su carne. "Aljate de las barras. Aljate de mi."
"No" Raina no poda soportar su dolorella dola, su carne arda. Si no aliviaba la
agona de Lara, tema que se desangrara. Empuj su brazo ms lejos a travs de las barras,
ignorando la quemadura cuando su antebrazo y hombro rozaron el acero fro y la plata
caliente. "Bebe. Lara, toma lo que necesita de m"
"No", dijo Lara, pero incluso mientras hablaba agarr el brazo de Raina y presion su
boca contra su mueca. El pulso de Raina lata fuerte y rpido bajo sus labios. Lara gimi.
"Hazlo," susurr Raina, doliendo por sentir el resplandor del dolor, preguntndose si el
xtasis sera casi tan intenso como lo recordaba. "Muerde."
Los caninos de Lara se deslizaron sin esfuerzo a travs de la piel de Raina y en su vena.
La sangre caliente llen su boca, y ella inyect las hormonas de Vampiro en el cuerpo de
Raina.
"S", llor Raina, con la espalda arqueada, su rostro se transform cuando su gato se
lanz a la libertad. "Tan bueno."
Las clulas de Lara estallaron con poder y vida. Un mar de placer la llen cuando el
orgasmo de Raina inund su sangre con feromonas, y Lara bebi. Su poder, el placer de
Raina alimentndola a s misma, creciendo, cobrando fuerza, transformndolas a ambas. El
dolor se convirti en un latido distante. El vientre de Lara se tenso y ella se presion contra
las barras, alcanzando con su mano libre para sujetar el cuello de Raina. Las caderas de
Raina empujaban con cada pulso de su orgasmo, en perfecta sincrona con la boca de Lara
en su mueca.
Cuando el hambre era soportable, Lara se apart.
"No," Raina jade. "Ms. No te detengas."
"Suficiente. Tienes que cazar esta noche."
Los muslos de Lara temblaron, y su piel goteaba con feromonas. Necesitaba a Raina
debajo de ella, necesitaba pasar entre sus muslos.
Raina se oblig a abrir los ojos y ley el hambre salvaje en la cara de Lara. Ella podra
ser vampiro, pero su pelaje se haba levantado y su llamada era de un Were, ms fuerte de
lo que Raina haba conocido. "Djame darte el resto."
"No por lstima."
"No" murmur Raina, sabiendo que era verdad. "No es lstima. Necesidad."
"Mi necesidad" dijo Lara.
"Ma tambin. Acrcate."
Lara presion todo el cuerpo contra las barras impregnadas con plata. Su carne no arda.
Ella forz sus caderas firmemente al espacio entre dos barras. "Por favor."
Raina tom su sexo.
El rostro de Lara se transform y ella gru.
Raina se estremeci con la prisa de increble poder mientras Lara se entregaba. Ella
apret, sinti los nodos duros palpitar entre sus dedos, roz su pulgar sobre el cltoris de
Lara y sinti el rpido movimiento de su orgasmo a punto de liberarse. Lara era de suya
para controlar si as lo deseaba. Pero ahora, ahora, quera slo el placer. Ella la acarici,
trazos firmes y largos, hasta que Lara ech la cabeza hacia atrs y, su garganta
convulsionando, liberndose sobre la mano de Raina, cubriendo su brazo y los muslos. El
sexo de Raina se contrajo y volvi a correrse.
Ests herida?" pregunt Raina cuando regres a s misma. "Las barras. Son plata."
Lara agarr las barras con ambas manos y se apart, rompiendo el contacto entre su
carne exquisitamente y la mano de Raina. Su cuerpo no estaba marcado, como si las barras
hubieran sido ms que acero. "Estoy bien. Djame ver tu brazo."
Raina alarg su brazo. Las quemaduras haban desaparecido. "Cuando te alimentaste de
m, sanaron. Es eso"
"Descansa un poco", dijo Lara bruscamente. Ella no saba por qu la plata no le haca
dao, no saba por qu poda curar a Raina con su mordida. Pero saba que Raina era
peligrosa. Raina la haba controlado con nada ms que un slo toque. Haba estado
indefensa, sin sentido, perdida en el frenes sexual. Raina era su debilidadmortal.
"Lucharemos antes de la maana."
"Que pasa contigo?"
"Estoy bien. Har que alguien te traiga los cachorros." Lara le dio la espalda y se dirigi
hacia el pasillo que conduca a la libertad. Dejar a Raina enjaulada, la desgarraba, pero no
tena otra opcin. Le haba dado su palabra a la Alpha, y si Raina se liberaba, uno de los
guardias seguramente la matara.
"Tu necesidad", grit Raina, "No me asusta."
Lara hizo una pausa y mir por encima del hombro. Sus ojos estaban fros de nuevo, su
sonrisa burlona. "Debera."
***

Niki haca guardia fuera del rea de detencin. Ella gru cuando Lara atraves la
pesada puerta de hierro y la cerr, bloqueando la cerradura en su lugar.
"Debera matarte por lo que hiciste all" gru Niki.
"Has querido pelear conmigo toda la noche. Pero tenemos deberes ms importantes. Tu
venganza tendr que esperar"
"Te alimentaste de ella," dijo Niki, repugnancia en su tono.
Lara sonri. "Preferiras que hubieras sido t?"
"Por qu la gata?" Niki sacudi la cabeza, su expresin confusa, dolorida. "Hay lobos
que te alimentaran, que estaran orgullosos de alimentarte. Puede que no lo recuerdes, pero
nosotros lo hacemos. Eres centuri"
"Niki", murmur Lara, apoyndose contra la pared de madera spera, "Yo lo era, antes.
Pero ese lobo est muerto. Ahora soy Vampiro."
"Lo s." Niki se pas una mano por el pelo. "Lo s. Pero no quiero perderte"
"Sabes en lo que me convertir."
"Lo hago?" Niki mene la cabeza. "Tal vez ninguna de nosotras sabe quin ser."
Lara acarici la mejilla de Niki, sin esclavitud en su tacto. Slo la memoria. "Siempre
sers la mano derecha de Sylvan. Te envidio."
"No soy quien era antes." Niki mir hacia el Compuesto, sintiendo a Sophia en la
guardera, absorbiendo su fuerza y sintiendo su incertidumbre menguar. "Todo es diferente
ahora."
"La amas?"
"Ms que eso."
Lara asinti. "Te dira que siento tentarte, pero no lo estoy. Ahora me alimentara de ti si
me lo permitieras."
Niki sonri, una sonrisa feroz. "Somos cazadores. Siempre seremos cazadores. Un
cazador toma a su presa cuando y donde pueda."
"No seras una presa fcil."
"Ya no."
Lara se enderez. "Parece que pronto tendremos la oportunidad de cazar juntas."
La puerta del fondo del pasillo se abri y Jody entr con Zahn, Rafaela, la capitana de su
guardia Vampiro, y Jace. La mirada glacial de Jody se desliz sobre Niki y Lara,
levantando una ceja. "La prisionera necesita decirnos dnde piensa que encontraremos
nuestra presa para poder planificar nuestro ataque".
Lara dijo, "Ella necesitar unos minutos con los cachorros antes de irnos."
Jody sonri. "Sigues cuidando de ella, Warlord?"
"No pagar por distraerla mientras cazamos. "
"Por supuesto" dijo Jody en voz alta. "Consguelos. Puede verlos despus de hablar."
Niki dijo, "Har que Sophia los traiga aqu."
"Haz eso", dijo Jody. "Y luego cazaremos. "
Niki le dijo a Jace, "Vigila esta puerta. Nadie se acerca a la prisionera que no sea la
Alpha, Lieja Gates, o," mir a Lara, "Warlord."
"S, Imperator," dijo Jace, ocupando un puesto junto a la puerta. Niki camino a grandes
zancadas por el pasillo, a travs del Compuesto, y entr en la enfermera. Hizo una pausa
fuera del pasillo que conduca a la guardera. Todava estaba excitada por la esclavitud de
Lara y no quera interrumpir a todo el mundo dentro. Extendi su llamada a su compaera,
y un momento despus, Sophia sali por la puerta de la guardera, una pregunta en sus ojos.
"Niki?"
"Tienes que llevar a los cachorros a Raina. Nos vamos pronto."
"Por supuesto. Slo tardar un minuto." Sophia agarr la mano de Niki. "Qu te ha
pasado?"
"Estoy bien."
Sophia sonri con irona. "No t no lo estas. No crees que puedo sentir tu necesidad?"
"No es nada."
"No me digas eso" susurr Sophia suavemente. "Alguien ha estado tentando a mi
compaera. Quin fue?"
Niki era vulnerable a la seduccin sin la mordedura de pareja que Sophia se neg a
darle, pero quera ella no quera otra, no tomara ninguna otra. Envolvi un brazo alrededor
de la cintura de Sophia y la acerc. "Nadie me tienta ms que t. Slo un Vampiro
jugando"
Sophia contuvo el aliento. Ella saba que Niki era adicta a la sangre. "Quien? Lara?"
Niki enterr su rostro en el cuello de Sophia y el frenes sexual se asent. Su mente se
enderez. Ms fuerte ahora, murmur: "No importa."
Sophia acun la mandbula de Niki con ambas manos y la bes. "Te dije antes que no
estoy amenazada por tus necesidades. Si ella"
"No" El lobo de Niki se encendi en sus ojos. "No la necesito ni la mordedura de ningn
Vampiro. No lo quiero. Solo a ti."
Sophia pas los dedos por el cabello de Niki. "Ests bien ahora?"
"Lo estar despus de unos minutos ms contigo."
Sophia la tom la mano y tir de ella en la habitacin al otro lado del pasillo y cerr la
puerta. Se apret contra ella, sus brazos alrededor del cuello de Niki. "Entonces,
aprovchalos al mximo.

Captulo Diecisis

Sylvan tir de un par de pantalones de cuero, at una cuchilla envainada a su muslo


derecho con una correa de cuero, y se abrocho un cinturn de cuero negro tachonado
alrededor de su cintura. Se puso una camisa de seda negra sin mangas que dejaba al
descubierto sus brazos. Su lobo montaba tan cerca de la superficie que sus huesos y
msculos eran pesados, su cuerpo un arma brutal. Drake observ desde el otro lado de la
habitacin, con los pechos apretados y llenos cuando la llamada de Sylvan la envolvi.
"Tu lobo parece hambriento." Drake se acerc a ella y acarici el pecho de Sylvan.
"Ten cuidado, Prima," murmur Sylvan. "No tengo paciencia para las burlas"
"No?" Drake la bes. "Bien. Te quiero impaciente."
Sylvan retumb y se alej para tomar su telfono de la cmoda y meterlo en su bolsillo
delantero. "Entonces estars muy feliz despus."
"Francesca va a tener dificultades para mantener sus manos lejos de ti esta noche,"
Drake observ secamente.
Sylvan sonri, pero sus helados ojos azules no mostraban humor. "No estoy visitando a
Francesca como una amiga o una aliada, y quiero que sepa eso"
"Si ella levanta un dedo"
Sylvan cruz el espacio entre ellas y tir a Drake en sus brazos. Ella la bes, febril y
duro. "Nadie se atrever a tocar a un lobo apareado, especialmente, no a la Alpha cuando su
Prima est cerca."
"Slo comentando," murmur Drake, mordiendo el labio de Sylvan. Se sent en el borde
de la cama y se puso sus botas. La camisa que haba elegido era demasiado apretada, y ella
se lo quit a favor de una ms floja. Tan pocos lobos Weres haban dado a luz en los
ltimos aos, ella no estaba segura cmo juzgar su progreso, pero el perodo gestacional de
cincuenta das que la mayora de los lobos experimentaban pareca acelerado en ella. Con
aire ausente, alis la camisa de algodn negro lisa sobre la plenitud en su abdomen y la
meti en sus BDUs negra. Todava encajan, pero no por mucho ms tiempo.
"T estars demasiado embarazada pronto para cazar", dijo Sylvan, con orgullo en su
voz. "Entonces tendrs que instalarte en la guarida y dejar que yo y nuestros lobos cacemos
por ti."
Drake levant la ceja. "Eso es lo que te gustara pensar, Alpha. Pero he estado haciendo
un poco de investigacin, y las hembras maternas me dicen que es perfectamente seguro
para m correr en la piel hasta que sea tiempo para que los cachorros lleguen."
Sylvan frunci el ceo. "Y quin te dio permiso para hablarles acerca de nuestro
embarazo?"
Drake se ri, su corazn se encendi ante la perplejidad que cruzaba la cara de Sylvan.
"Realmente necesitas entrenamiento, Alpha."
"No s de qu ests hablando. Si hay algo que necesites saber"
"Soy bastante capaz de averiguar por m misma." Drake envolvi sus brazos alrededor
de la cintura de Sylvan. "Ten cuidado esta noche. Si hay una pelea, no quiero que pienses
en m. Te prometo que me aparto. No voy a hacer nada para poner en peligro a nuestros
jvenes"
"Lo s. No espero derramamiento de sangre, pero con Francesca" Sylvan levant un
hombro "No hay forma de saber qu juegos juega".
"Entonces es mejor actuar antes que ella. La sorpresa es nuestra mejor arma."
El sonido del Rover que se alzaba frente a sus cuartos privados indicaba que ya era el
momento.
"Recuerda esto" dijo Sylvan. "No importa lo que diga esta noche, lo nico que me
importa es mi familia y mi Manada".
"Lo s" dijo Drake. "Confo en ti con mi corazn, con mi vida."
El rostro de Sylvan se enfri, el fuego en sus ojos ya no eran llamas, sino hielo. "Hace
siglos luchamos para escapar de nuestra servidumbre a los Vampiros, y luego luchamos
contra los otro Praeterns para reclamar nuestras tierras. Nunca volveremos atrsno
importa con quin debamos luchar."
***

"Llvenla fuera", dijo Niki, abriendo las barras de la celda de Raina.


La loba rubia y otra que Raina no haba visto antes, una mujer musculosa de ojos verdes
que llamaron Dasha, entraron a buscarla. Ambas estaban vestidas para la batalla en
pantalones de faena, camisetas verdes apretadas, y botas. Dasha, la ms alta, llevaba una
pistola elctrica. La rubia sostena un par de relucientes esposas de metal en un puo
enguantado.
"Espsale las manos" dijo Niki.
Raina se puso rgida, mostrando sus caninos. A ella no le gustaba ser tocadaincluso
cuando estaba en acoplamiento, slo toleraba el contacto durante el tiempo que tardaba en
sofocar su calor. Los gatos en general eran solitarios, cazando y vagando solos o con sus
cras. Solamente se congregaban con fines de apareamiento o lucha. Ser maltratada por un
enemigo envi a su gato a un frenes cercano. Su piel se desliz rpidamente con feromonas
agresivas. Ella no poda mejor con las dos, pero a su gato no le importaba. No iba a permitir
que la ataran con plata otra vez. Esta vez tendran que aturdirla.
"No" dijo Lara, entrando en la celda. "Si nos atacan en el camino, ella no ser capaz de
defenderse. No ir a ninguna parte."
"No sabes que ella no tratar de escapar. Puedes confiar en ella" dijo Niki, "pero yo no."
Lara se interpuso entre las dos soldados Were y Raina, bloqueando la pistola paralizante
que Dasha tena con su propio cuerpo. Ella desliz su mano alrededor del cuello de Raina,
ignorando a las dos lobas, y captur la mirada de Raina. Sus ojos se clavaron en los de
Raina, sostenindola en la parlisis ms terriblemente placentera. Raina nunca haba
conocido a otro dominante tan fuerte. Incluso la lobo Alpha no la haba afectado de esta
manera. Suavemente, Lara dijo: "Tu palabra, Alpha Carras?"
El calor fluy de los dedos de Lara por la espalda de Raina, extendindose en su interior,
asentando a su gato, calmndola de una manera que nunca haba experimentado antes. Y
por mucho que se calmara, ella estaba excitada. El andar de su gato aument, pero ella no
quera luchar. Ella quera algo ms. Su pelaje flua fundido bajo de su piel, su sangre
zumbaba con anticipacin, su sexo se prepar. Ella quera frotarse contra este lobo, esta
enemiga, esta Were que la agitaba de maneras que ella no entenda y todava dola. "Mi
palabra, Warlord".
Las cejas de Lara se alzaron en la direccin formal, pero ella sonri. "Bien." Ella dej su
agarre persisten, absorbiendo la ira de Raina y algo ms. Deseo. Su lobo rode inquieto, un
una presin familiar construyndose en su interior para correr, enredarse. Pero con un
gato? Ella ola el deseo de Raina, el sabor de su sangre un fragante recuerdo. La sed de
sangre agit su centro de Vampiro y dej que su esclavitud barriera, encerrando a Raina en
una ola de deseo sexual. Sexo y sangre, hambre y deseo. Dos fuerzas impulsoras que ella
no poda separar. Ella se estremeci, peaje rayando su abdomen, sus caninos se alargaron,
las hormonas de alimentacin le inundaron la garganta. Ella quera a Raina. Su sangre
llamaba a Raina, su lobo desafiaba al gato de Raina a correr, a perseguir, a enredarse. Raina
se apoy en su mano, sus ojos de gato verde lquido con promesa. Abruptamente, Lara giro
su cara hacia Niki y las soldados, escapando de la mirada de Raina. Ella no era la nica
capaz de la esclavitudRaina la captur con slo una mirada."Estamos perdiendo tiempo."
Raina se estremeci como si fuera sacada de un sueo. Su corazn lata con fuerza y ella
estaba mojada. Llena y hmeda y lista. Ella sise en frustracinque un lobo podra
llamarla tan fuertemente, que un Vampiro podra tentarla tan salvajemente.
Lara apret su cuello suavemente y la solt. "Raina no correr."
Niki gru, pero admiti. "El Rover est afuera." Hizo una pausa y se encontr con la
mirada de Lara. "Buena caza, Centuri"
Lara asinti con gravedad. "Y a ti, Imperator".
Raina caminaba junto a Lara, que estaba en silencio mientras cruzaban el Compuesto
hacia el SUV que esperaba, las dos guardias cerca detrs de ellas. Lara no la toc, pero
Raina era consciente de cada respiracin de Lara. Slo haba sentido tan agudamente a sus
cachorros. Incluso los otros gatos en su Orgullo, con los que poda conectarse a grandes
distancias, no resonaban tan profundamente en su conciencia. Tal vez fue la sangre que
haban compartido, y la idea no la repela como lo hizo una vez. Ella empuj a un lado la
realizacin inquietantetena para sobrevivir a la noche. Luego encontrara una manera de
ganar su libertad.
Dentro del vehculo, Raina se sent entre Lara y Dasha en un banco largo atornillado a
un lado del compartimiento trasero. La otra lobo se sent frente a ella con la Vampiro que
haba visto en el pasillo frente al cuartel general de la Alpha. Cabello oscuro, ojos azules,
delgada como un junco de acero. La otra, la maestra de Lara, se sent en la delantera con
un tercer vampiro que conduca. Una pequea fuerza, pero eso era mejor. Podan moverse
rpidamente, y tendran que hacerlo. Los gatos a lo largo de la frontera estaban siempre en
guardia contra los ataques de lobos, aunque no eran tan frecuentes como las incursiones de
gato en el territorio de lobo. Ahora, sin un Alpha para imponer incluso una apariencia de
orden en los pequeos grupos fragmentados dentro del Orgullo, los gatos dominantes
probablemente estaban luchando por la supremaca. Enfrentando a los grupos ataque en las
montaas tendran centinelas.
Jody mir a la parte trasera. "Iremos hasta el rea donde Lara te encontr y cruzaremos
el territorio de los gatos. Qu tan lejos puedes anticipar que tendremos que ir antes de
encontrar a los que estamos buscando?"
"Los humanos contrataron a tres o cuatro dominantes como guardias. Solan cazar en
esta rea, as que espero que, al menos uno de ellos siga estando alrededor"
"Qu haran si te olieran?" Pregunt Jody casualmente.
"Seguirme", dijo Raina, "hasta que pudieran reunir una fuerza y establecer una
emboscada tan pronto como sea posible."
"Ellos te estarn buscando, verdad?"
Raina se encogi de hombros. "Ellos sabrn que no me quedara en la tierra de la
Manada ms tiempo de lo necesario. Me habra ido en otro da si Lara no hubiera cruzado
mi guarida."
"Dnde esperan que vayas?"
"Tengo seguidores leales en el norte, pero despus de que fui atacada, la mayora de
ellos se escondieron, temiendo que los que me expulsaron los cazaran a continuacin. Yo
ira all para reconstruir mis fuerzas."
Lara se volvi hacia Jody. "Quieres usarla como cebo."
Incluso corriendo con luces apagadas del Rover, la luz de la luna era suficiente para
mostrar la salvaje sonrisa de la Vampiro. "Esa probablemente ser la manera ms rpida de
llamar la atencin de los que buscamos. Enviaremos a Dasha y Jace en una direccin como
seuelos, y Raina puede dirigirse hacia el norte por el sendero que ellos esperan que tome.
Vamos a dividir sus fuerzas."
"Y la nuestra." La voz de Lara se haba profundizado, su llanura de desagrado. "Una vez
que vuelvan a oler a Raina en territorio de gatos, enviarn sus fuerzas ms pesadas detrs
de ella. No tendr suficiente proteccin"
"Ella tendr cuatro Vampiros como respaldo. Ms que suficiente para manejar cualquier
nmero de gatos"
Raina haba contado a tres Vampiros, pero luego se dio cuenta de que Jody contaba a
Lara como Vampiro. Para ella, Lara era Were, aunque saba que ella no lo era
completamente. Pero tampoco era Vampiro. La indiferencia remota que emanaba de los
otros Vampiros faltaba en ella. Ella era fuego donde ellos eran hielo, ella era energa cruda
donde ellos eran control elegante. Lara tena un sabor a la vida donde los otros irradiaban la
oscura sombra de la muerte. Lara era...otra.
Lara gru suavemente. "Si ms gatos se han reunido en la regin desde que Raina
desapareci, puede que necesite ms proteccin de la que podemos darle. No nos ayudar si
la atrapan y la destrozan."
"Si la atrapan," la Vampiro frente a ellas coment: " Estarn an ms distrados. Y
nosotras tendremos lo que hemos venido a buscar."
"Recuerda tu puesto, Rafaela," dijo Lara con tanta suavidad mortal que los pelos de la
nuca de Raina se erizaron.
Rafaela murmur: "Yo soy tuya para ordenar, Warlord, si est en servicio a mi Lieja."
Los caninos de Lara destellaron y el retumbar en su pecho se hizo ms fuerte. "T eres
ma para mandar mientras viva, Maestra de la Guardia."
"Como digas, Warlord." Rafaela sonri, su espectculo de incisivos una sutil burla.
Raina instintivamente desliz su mano en el interior del muslo de Lara. "No es un mal
plan."
"No ests en toda su fuerza", dijo Lara en voz baja, llamas mbar encendidas en sus
ojos.
Los msculos debajo de los dedos de Raina eran de piedra. Ella acarici, dejando que las
garras de su gato se extendieran lo suficiente como para perforar los pantalones de Lara.
Ella rompi la piel, su gato haciendo conocer su fuerza. "Olvidas que soy una Alpha. Soy
capaz de hacer lo que hay que hacer"
"No dejare que te hagas dao en los juegos de poder que no tienen nada que ver
contigo".
Raina se calm, desconfiada e insegura. Ella siempre haba estado sola. Desde que haba
sido un cachorro, haba luchado por su lugar en el Orgullo, luchando por la posicin que
sus instintos la impulsaban a tomar. Para dirigir, para proteger. Nadie haba estado entre
ella y el peligro, y slo su voluntad de morir para mantener su lugar le haba ganado la
lealtad de sus seguidores. No confiaba en esta lobo que luchaba por un Vampiro, pero su
gato sigui adelante. Empujado ms cerca, atrado por el instinto sobre la razn.

"Estar bien", dijo Raina. "Y t estars cerca."


La mano de Lara cubri la de Raina, la apret contra su muslo. "Entonces voy a correr
contigo."
Raina se ech a rer. "Un lobo en el territorio gato? T quieres traer a todo el mundo
sobre nosotros."
"Mi lobo traer a los dominantes, verdad?"
"Ella traer a cada gato dentro de cincuenta millas."
Jody se ri suavemente. "Me gusta ese plan, Warlord. Despus de todo, tambin
podramos aprovechar el lobo que albergas tanto como podamos."
Lara se volvi para encontrarse con la mirada de Jody con ojos fros. "Mi lobo no va a
ninguna parte"
"Veremos, no?" murmur Jody. "Y esta noche veremos lo bien que lucha."

Captulo Diecisiete

Nicholas Gregory estaba en la cama, pero no dormido, acostado en silencio en la


oscuridad sobre su espalda mientras que su esposa, Penlope, respiraba suavemente a su
lado. Se qued mirando el techo, lejanamente consciente del estruendo ocasional de trfico
fuera de su casa de la ciudad, sus pensamientos sobre su siguiente movimiento en un plan
que se haba puesto en marcha dos dcadas antes. Fue entonces cuando se dio cuenta por
primera vez de una cepa gentica transformada que sus investigadores haban pensado en
un principio era una nueva mutacin. Solamente una mayor investigacin haba revelado
que la cepa era muy antiguatan antigua como la humanidad y los subhumanos que
portaron la mutacin haban estado viviendo entre los humanos, en algunos casos, incluso
el entrecruzamiento, durante miles de aos. Su tatarabuelo haba fundado la fortuna de la
familia con una tienda de farmacias que se haba convertido en un gigante farmacutico, y
ahora Gregory Research era una corporacin internacional que participaba en todo, desde la
investigacin mdica hasta la bioseguridad clandestina. Lo suficientemente malo que l y
otros estadounidenses deberan tener que competir por el control de los mercados globales
con la creciente oleada de naciones del tercer mundo, pero para vivir lado a lado con los
animales y las abominaciones no-muertos que piden ser tratados como ciudadanos? Vera a
todos ellos realmente muerto primero. Ya haba sacrificado ms de lo que cualquier hombre
debera tener en esta guerrasu nico hijo haba sido asesinado por Weres. Y pronto
tendra su retribucin.
Pens en la explosin de Mir Industrias y esperaba haber paralizado la organizacin de
Sylvan Mir lo suficiente para prevenir, o al menos retrasar, a sus cientficos de estudiar los
temas de su propia experimentacin. Nadie, ni siquiera los Seores de la Sombra Praetern
con los que pretenda trabajar, conoca realmente su agenda a largo plazola erradicacin
de todos los ltimos Praetern de la faz de la tierra. Y no estaba solo en su deseo de ver el
mundo curado de estas criaturas enfermas. Slo esperaba que no tuviera que mantener la
pretensin de trabajar con los rebeldes Praetern mucho ms tiempo. Detestaba su
comportamiento primitivo y sus impulsos incivilizados.
Pens en su ltimo encuentro con Francesca, la lder de los Vampiros, y como lo haba
hecho aquella noche, su polla se endureci. Evidencia suficiente de que una criatura que
podra hechizar a un hombre de su control no poda ser confiada entre los hombres
inferiores. Ella y su especie eran tan peligrosos como los animales, aunque superficialmente
ms sofisticados. Se roz la palma de su mano sobre su ereccin y apart la mano cuando el
placer sacudi a lo largo de su espina dorsal. Respirando con fuerza, ignor la presin en su
entrepierna que exigi liberacin. No era un animal.
Cuando su telfono celular vibr en la mesita de noche de caoba antigua junto a su
cama, su primer pensamiento fue Vernica. Tena el molesto hbito de llamarle a casa
incluso cuando le haba recordado en mltiples ocasiones que no lo hiciera. Su manera de
demostrar que ella estaba en control y no tom rdenes de l. Ella pareca creer que no era
consciente de sus pequeas jugadas de poder, pero no haba alcanzado el pinculo de la
supremaca poltica y financiera sin aprender a reconocery neutralizara aquellos que
trataban de manipularlo.
Afortunadamente, Penlope habitualmente tom una pastilla para dormir antes de
acostarse y nunca despert aun cuando dej la cama en medio de la noche. l deslizado las
sbanas de algodn egipcio a un lado y sac las piernas hasta el suelo, levantando el
telfono celular al mismo tiempo. Se levant, agarr su tnica de una silla al lado de la
cama y sali al vestbulo antes de contestar. "S?"
"Nicholas." El saludable saludo de bartono fue instantneamente reconocible y Nicholas
estaba instantneamente alerta.
"Buenas noches." Nicholas no saludar al hombre por su nombre, sin saber de su
seguridad. Su telfono era ilocalizable, uno que cambi cuidadosamente cada pocas
semanas, proporcionando el nmero de a slo unos pocos muy selectos. Pero no confiaba
en que nadie fuera tan cauteloso, incluso cuando deban hacerlo.
"Estoy en mi auto. Creo que deberamos hablar, no?"
La pregunta no era realmente una pregunta, sino una orden. Nicols sola ser el
encargado de organizar las reuniones y dar rdenes, pero en este caso, no tena eleccin. Un
hombre sabio reconoci el poder de otro y no desafi hasta que estuvo seguro de la victoria.
"Por supuesto. Donde y cuando?"
"Estoy dando vueltas al parque. Podra recogerte en la esquina de State and Lark,
digamos, cinco minutos."
"Estar all."
La llamada se desconect sin ninguna otra cortesa, y Nicholas se apresur a entrar en su
camerino. Desliz un traje de su bolsa de limpieza de plstico transparente y lo deposit
cuidadosamente sobre una silla atrs y luego se puso unos boxers, una camisa blanca
nevada y calcetines oscuros.
Pens en una corbata, pero decidi no hacerlo. Poda ser casual, considerando la hora.
Despus de ponerse los pantalones y la chaqueta, se puso unos zapatos de vestir, cogi su
abrigo de lana y se apresur a bajar por las anchas escaleras centrales. La puerta de los
cuartos de los criados en la parte trasera de la sala del primer piso se abri y su asistente
sali. William estaba vestido como podra estar para el comienzo de un da regular de
trabajo en pantalones oscuros conservadores, camisa apretada y corbata. Tena el cabello
bien peinado. "Puedo ser de ayuda, seor?"
"No, gracias. Slo salgo por unos minutos." Nicholas confiaba en William, que haba
estado con l durante casi veinticinco aos, completamenteincluso ms que su esposa. Su
asociacin fue ms all de la profesional, pero se detuvo brevemente de la amistad, por
supuesto. William era soltero, y Nicholas haba sido consciente durante aos de la atraccin
de William por l. l no devolvi el intersnunca haba tenido sentimientos antinaturales
en ese sentido, aunque nunca desalent el apego de William. Quizs sutilmente lo alentaba.
El afecto fortaleci la lealtad. Sonri y esper a que William se uniera a l, agarrando
brevemente el brazo de William y dejando su mano all mientras hablaba. "Aprecio que
ests tan disponible, pero estar bien esta noche."
"Muy bien seor."
"Te ver en el desayuno, entonces?" Nicholas sonri al encontrarse con la mirada de
William.
"Por supuesto."
"Bueno. Buenas noches, William. "
"Buenas noches seor."
William desapareci tan rpidamente como haba surgido, y Nicholas sali a la noche
fra y clara. Una limusina par en la esquina, y rpidamente mir hacia arriba y hacia abajo
de la hilera de casas de piedra. Un taxi rode el parque, pero las calles estaban vacas. Se
dirigi rpidamente hacia la esquina, y cuando se acerc a la limusina, la puerta trasera se
abri. Se desliz en el espacioso asiento trasero del Town Car y cerr la puerta mientras se
alejaba.

El hombre aristocrtico de cabellos plateados que se encontraba frente a l, sopl


lentamente un cigarro fragante. Un escudo de privacidad los separaba del conductor.
"Senador", dijo Nicholas en un tono educado pero no deferente, "Cmo podra
ayudarle?"
"Creo que podramos ayudarnos mutuamente ", dijo el senador Daniel Weston. " T y yo
podramos tener un inters comn o, mejor dicho, una adversaria comn."
"No me sorprendera", dijo Nicholas, cuidadosamente sin comprometerse. "T y yo
parecemos ser de mentes similares en muchos asuntos importantes del da."
"Lo hacemos. Lo hacemos." El senador de Nueva York sac una caja de cigarros de
plata del bolsillo interior de su chaqueta de traje a de corte personalizado, la abri y la
tendi en direccin de Nicholas. "Prueba uno. Son...importados. Mezcla muy fina."
Nicols normalmente no fumaba, pero tom el cigarro, lo pas lentamente por la nariz y
asinti. "Excelente."
El senador extendi un encendedor dorado, su llama parpadeante. Nicholas tom su
tiempo encendiendo el cigarro, permitiendo que el humo circulara en su boca antes de que
exhalara. "Es refrescante ver a un hombre con gustos exquisitos y un slido conjunto de
principios morales que nos representan en estos tiempos difciles. Por eso siempre estoy
feliz de contribuir a sus esfuerzos de campaa"
Lo cual hizomuy generosamente tambin.
"Siento lo mismo con tus esfuerzos en el sector privado", dijo Weston mientras el auto
se deslizaba por la noche. "Si todos los que tuviera que tratar comprendieran la importancia
de manejar algunos temas con cautela. Sylvan Mir, por ejemploella y la Coalicin para
los Derechos Praetern estn impacientes con el manejo de la ley de igualdad de derechos
por parte de mi comit, pero esas cosas no se pueden precipitar".
"No" dijo Nicholas con voz suave, "no pueden hacerlo." El comit de Weston demor la
votacin durante meses, pero Nicholas sospech que no poda demorarse mucho ms. "Pero
no puedes esperar que algunos...individuos...entiendan cmo funciona un sofisticado
sistema de gobierno".
Weston se ech a rer. "Si bien. Normalmente un poco de presin para apresurar las
cosas a lo largo no me molestara, pero ella tambin est creciendo ms popular, y en la
poltica, la popularidad es poder".
"Parece que est ganando una parte sustancial de la poblacin humana" asinti Nicholas.
Y era precisamente por eso que estaba tratando de convertir la opinin humana contra Mir
y sus animales. El resto del mundo necesitaba verlos como la amenaza que siempre haba
sabido que eran.
"El desafortunado incidente en su instalacin esta maana probablemente la distraiga
por un corto tiempo", reflexion Weston, "pero no estoy seguro de que sea una solucin a
largo plazo".
"Los Praeterns tienden a ser violentos por naturaleza," observ Nicholas. "No me
sorprendera si uno de los suyos se opona a su creciente superioridad y la naturaleza tom
su curso."
"Eso resolvera cualquier nmero de problemas."El senador buf silenciosamente
durante otro minuto. "Entiendo que este grupo marginal que tom el crdito por la
destruccin en Mir Industrias ha estado atacando a otros laboratorios"
Nicholas no poda admitir que ejecutaba laboratorios secretos experimentales, pero
sospechaba que Weston tena casi tantos espas como l. Indudablemente haba habido
rumores. "Los activistas de los derechos de los animales? S, estn llegando a ser una
molestia."
"Me imagino que se necesitarn fondos considerables para reconstruir una instalacin
como esa".
"Indudablemente, y por supuesto, cuanto ms tiempo se tarda en reconstruir, mayor es el
retraso en encontrar formas efectivas de enfrentar fuerzas potencialmente destructivas en
nuestro medio". Nicholas esperaba que la reubicacin de los laboratorios de Veronica le
costara un milln o dos, posiblemente ms si quera que los experimentos volvieran a estar
en lnea dentro de unas semanas.
"Superviso varios comits que pueden ser de ayuda para facilitar la recuperacin de esas
instituciones. Por supuesto, yo no estara directamente involucrado"
"Entiendo que la Dra. Vernica Standish est llevando a cabo cualquier nmero de
estudios de investigacin importantes", dijo Nicholas, manteniendo su propia distancia de
rendicin de cuentas.
"S. Ella es aparentemente muy capaz y bastante...realizada"
"Estoy seguro de que podra explicar la gravedad de la crisis y la importancia de estos
estudios para alguien que t designaras".
Weston sonri. "Bien entonces. Creo que deberamos ser capaces de aclarar estos
asuntos preocupantes muy rpidamente, no?"
"Absolutamente." Nicholas acababa de recibir el pago de un senador de Estados Unidos
para asesinar a Sylvan Mir, no porque no hubiera planeado hacerlo. Pero ahora tena
proteccin. "Si hay algo ms que quieras discutir, llmame en cualquier momento."
"Espero verte en la recaudacin de fondos."
Nicholas extendi la mano y el senador la sacudi. "Por supuesto."

***

El Rover se detuvo en la sombra de un saliente rocoso y los dos vampiros en la parte


delantera salieron. Un momento despus, las puertas traseras se abrieron y Jody se perfil a
la luz de la luna, tan silenciosa como una espada brillante. Raina siseo en voz baja. El olor
de Vampiro era tan sutil, tan extrao, que a menudo no poda decir que estaban cerca. Era
bueno cuando eran amigos, mortales cuando eran enemigo.
"Estamos a slo unos pocos cientos de yardas de la frontera", dijo Jody. "Los Weres
cruzarn como un grupo y los seguiremos."
Lara sali y Raina sigui con las otras dos Weres. La Vampiro que haba estado sentada
frente a ella se haba idose meti en la oscuridad ms rpido de lo que sus ojos podran
seguir. Su gato gru con disgusto, queriendo estar lejos de estas extraas criaturas
muertas-pero-no-muertas.
"Voy a correr con los Weres", dijo Lara, subrayando su lugar con los Vampiros mientras
reclamaba su separacin. Su esencia de Vampiro podra estar al servicio de Jody, pero
estaba separada de los dems.
Jody continu como si Lara no hubiera hablado, reconociendo en silencio el plan de
Lara. "Tan pronto como los gatos recojan tu olor, Jace y Dasha se dirigirn al sur, sacando
al menos algunos de los grupos rebeldes. Con suerte, una vez que el olor de Raina sea
reconocido, los dominantes la seguirn."
La piel de Raina hormigueada, tan inquieta como su gato. Ella nunca haba corrido con
nadie antes. Nunca haba peleado con nadie antes. Estos Vampiros y Weres eran todos
soldados, y trabajaban como una unidad entrenada. Ella era la solitaria en el grupo, y se
pregunt si morira sola esta noche.
Lara desliz su mano sobre el cuello de Raina. "Recuerda, que no puedo escalar tan
rpido como t puedespor lo menos, no rboles. En cualquier otro lugar, puedo seguir"
"Vas a estar en desventaja en el suelo. No sers capaz de escapar de un gato. Somos ms
grandes y ms rpidos y ms fuertes"
Lara se ech a rer. "Soy un centuri. He luchado contra todo tipo de adversarios,
incluyendo algunos de tus gatos. Todava estoy aqu. Ellos estn todos muertos"
"Tu arrogancia te va a matar, Lobo."
"No te preocupes por m, Gato. Eso s, no intentes escapar." Lara apret el cuello de
Raina, una caricia ms que una demostracin de fuerza, el tipo de toque que Raina nunca
haba conocido.
Raina se estremeci, pero su gato se acomod. Ella nunca haba estado tan en
desacuerdo con su gato antescuidadosa cuando su gato no lo era, deseando correr de un
toque que su gato pareca anhelar. Ella se habra alejado del asimiento del lobo sobre ella,
pero un instinto la mantuvo en su lugar. "No conoces estas montaas, y nos moveremos
rpidamente."
"Llevo tu esencia en mi sangre," susurr Lara, su clido aliento contra la garganta de
Raina. "Siempre voy a saber dnde ests. Incluso si corres."
Haba pensado en ellocorrer. Una vez que estuvieran en el bosque, en su propio
territorio, sabra cada sendero, cada paso, cada escondite. Poda dejar a los Weres y los
Vampiros muy atrs. Ella podra tener que luchar su camino al santuario en el norte, pero
ella habra tenido que hacer eso de todos modos. Estaba preparada para las sangrientas
batallas. Pero si se escapaba, estara dejando a sus cachorros. Y ms que eso. Dejara a Lara
sola para enfrentarse a un grupo de gatos salvajes que no pensaran en desgarrar a un lobo
solitario en pedazos.
"Slo trata de mantener el ritmo", gru Raina.
Lara se ech a rer, y Raina no pudo evitar apoyarse en ella. Su gato exigi el contacto y
ella tambin lo quera. El cuerpo de Lara estaba caliente y duro, y su fuerza haba sido la
nica esperanza que Raina se haba permitido sentir desde mucho antes de que fuera
capturada. Antes su nico pensamiento haba sido sobrevivir el tiempo suficiente para ver a
sus cachorros lo suficientemente independientes como para vivir sin ella.
Los otros Vampiros salieron de la oscuridad al lado de Jody como si fueran sombras
dando forma. Zahn dijo, " El camino hacia la tierra del Orgullo est despejado, Lieja."
"Ests lista, Warlord?", Pregunt Jody.
"S", dijo Lara, acariciando el cuello una vez ms de Raina antes de retirar su mano.
"No vamos a intervenir hasta que seales que has encontrado a los gatos Were que
queremos", dijo Jody a Raina. "Trata de no matarlos."
"Si no luchamos para matar, no tendremos mucho tiempo", dijo Raina.
Jody sonri, una sonrisa tan fra y letal que las garras de Raina rasgaron a travs de su
piel. "Entonces es mejor que te quedes con vida."
"Y es mejor que seas tan buena como dices que eres," dijo Raina, "Vampiro".
Jody se ri, rosando la mejilla de Raina con una caricia fugaz. "Espero que seas tan
fuerte como eres valientey tonta."
Raina gru, pero su gato se arque ante el extrao calor helado.
"Hasta ms tarde, Warlord", murmur Jody, y luego se fue.
Lara respir profundamente y ella misma abri a su lobo. En un instante resplandeciente,
cay al suelo en la piel. Su espritu vino a la vida mientras el aire fresco entraba por la
nariz y el aroma de bosque de pinos y picante y picante inundaron sus sentidos. A su
derecha, un lobo marrn fornido y uno delgado y plateado de rayas blancas se agazapaban,
temblando, esperando su iniciativa. Ech un vistazo a su izquierda, donde un enorme len
de montaa se mova incesantemente de un lado a otro, su gran cabeza balancendose de un
lado a otro mientras observaba el bosque, sus orejas parpadeando, sus labios apartados de
sus poderosas mandbulas. Raina dej de pasearse y mir a Lara firmemente. Lara retumb
suavemente y trot hacia adelante hasta que estaban casi nariz con nariz. Lista, gato
grande?
Raina hizo un sonido como un resoplido disgustado, sus ojos verdes inclinados brillando
con energa y poder. Trata de no perderte.
Lara, ms pequea por casi a la mitad, pero Vampiro fuerte, golpe duro el hombro de
Raina y borde fuera de su alcance cuando una enorme pata le golpe. Dibujando sus labios
de nuevo en un desafo de burla, ella sali corriendo hacia el bosque. Raina estaba a su lado
en un instante, y juntas, corrieron hacia la noche para cazar a los cazadores.

Captulo Dieciocho

Drake observ cmo la noche se reflejaba en un claro claroscuro de formas


distorsionadas y hebras de luz de luna mientras Niki conduca al Rover hacia las afueras de
Albany, mantenindose alejada de la interestatal y coqueteando con los lmites de
velocidad. Sylvan quera que sus negocios en Nocturne concluyeran bien antes del
amanecer. El club de vampiros al amanecer no era un lugar que ninguno de ellos quisiera
estarlos humanos y los Praeterns que frecuentaban el club vinieron por el sexo y el
xtasis de la mordedura del Vampiro, pero los Vampiros slo tenan un deseo. Eran
cazadores y el club era su campo de cazaestaban all para la sangre. Y al amanecer, con
la amenaza del fortalecimiento de los rayos UV que debilitara a todos y podra inmolar a
algunos, estaran en un frenes de alimentacin. Ella y Sylvan y los otros Weres dominantes
probablemente podran luchar contra un puado de Vampiros sangrientos. Pero unos
pocos cientos? Ella prefera no probar la habilidad de Sylvan para canalizar telepticamente
toda la fuerza de la manada.
Ella mont en la parte trasera del Rover con Katya junto a ella y Andrew al otro lado del
camino. Ambos estaban agitados, lo cual no la sorprendi. Un viaje a Nocturne por lo
general pone a cualquier lobo en el borde. El lugar era un pozo de sangregrueso con
feromonas sexuales y el sabor de la sangre frescams que suficiente para desencadenar
los impulsos agresivos de cualquier Were. Adems de eso, incluso el lobo ms fuerte era
susceptible la esclavitud, y para un lobo, la idea de estar fuera de control o controlado por
un enemigo ms fuerte, ms dominante era peor que la muerte. Andrew retumb en
silencio, y ella poda sentir su lobo dando vueltas inquieto, sospechoso y listo para luchar.
Ella se desliz a travs del espacio y desliz su brazo alrededor de sus hombros. l
inmediatamente se frot la mejilla contra la suya. Su incomodidad rod sobre ella en olas
oscurasms inquietud que slo un viaje a Nocturne debera inducir.
"Qu sientes?" pregunt Drake. "Una trampa? Algo que la Alpha necesita saber?"
"No. Yono. Nada de eso. Lo siento." l arrastr las manos arriba y abajo de sus
muslos, sus garras haciendo sonidos de rasguos ligeros en los pantalones de cuero. "Nunca
me ha gustado ir all. La mayora de las veces, estoy conduciendo, as que slo espero en el
coche"
Drake saba que Sylvan sola visitar el club, que vea a Francesca y que Francesca haba
sido su amante. Ella lo entendi, y an su lobo gru salvajemente. Su rabia posesiva
transmiti a Andrew, y l se estremeci. Si no hubieran estado en el SUV, probablemente l
se habra cado de rodillas. Drake respir hondo, se acomod. Record a su lobo que
Sylvan era suya y slo suya. No poda permitir que Sylvan entrara en una trampa, y
Andrew no era l mismo.
"Hay alguna razn particular por la que no quieras entrar?"
Andrew se qued mirando el suelo, entre sus muslos largos y delgados. "Haba un Were,
un lobo en nuestra Manadasolamos estar cerca. Estbamos en la formacin sentrie.
Pens que seramos centuri juntos."
"Cerca del apareamiento?"
"No lo s. Haba esperado, pero haba dificultades."
Drake se pregunt por la reticencia de Andrew a dar detalles. Los Weres eran
pansexuales hasta la adolescencia, y algunos permanecan as, por lo que dudaba que su
vaguedad tuviera que ver con el gnero. Por alguna razn l no quera que ella supiera la
identidad del Were. Su silencio lo anim a continuar.
"Fuimos all una noche. No s por qu. Jvenes y estpidos, supongo. Pero nosotros
habamos odo que muchos otros Weres fueron all, y que el sexo era... impresionante" l
hizo una mueca y se pas una mano por su grueso cabello castao rojizo. Su miseria era
palpable.
Drake le frot la espalda, permaneciendo cerca, dejndolo apoyarse en ella por
seguridad y comodidad. "Puedo entender el atractivo. Y los vampiros son muy hermosos,
todos ellos."
l le lanz una mirada, su expresin intensa. "Ninguno de ellos se acercan a ti, Prima"
Ella casi sonri, tocada por el amor y la lealtad de los centuri que la custodiaban a ella y
a Sylvan, no slo fsicamente, sino emocionalmente y espiritualmente tambin. Estos
Weres moriran por ellas sin un solo pensamiento. Y ms all de dar sus vidas, dieron sus
corazones. Su garganta se tens y desliz su mano hacia su cuello. "Qu pas?"
"Nosotros...Estaba tan lleno de gente, tantos cuerpos, tantos sonidos. El olor de la sangre
y el sexo estaba en todas partes, tan potente. Mi lobo prcticamente se volvi loco"
"Puedo imaginar."
Andrew la mir. "El de l tambin."
"Dijiste que eras joven. Los lobos adolescentes tienen dificultad para controlar los
impulsos"
l Suspir "Estbamos justo fuera de la formacin sentrie, pero an as lo
suficientemente mayor."
Unos buenos diez aos antes, Drake supuso. No poda recordar haber visto a Andrew
con nadie, pero l no podra haber permanecido clibe durante todo ese tiempo. Incluso
unas pocas semanas sin enredos era una dificultad biolgica para un Were. "Qu pas?"
"Pasamos la noche, o la mayor parte de la noche, con un Vampiro u otro. A veces ms
de uno a la vez. Era todo lo que los rumores haban dicho que seraintenso, alucinante.
ramos jvenes y fuerte, y la nica razn por la que nos detuvimos fue que sali el sol y los
Vampiros desaparecieron." Su voz haba adquirido una cadencia torturada. "Cuando me fui,
tuve el suficiente sentido de mirar hacia atrs durante la noche y saber que nunca la quera
de nuevo. Pero l lo hizo."
"Sucede rpidamente para algunos, " dijo Drake. "La adiccin a la sangre."
"Lo s. No s si fue la sangre o el sexo, o ambos, pero no pudo apartarse. Y yo no poda
ir con l."
Los Weres no apareados no eran posesivos o celosos, y el acoplamiento ocasional era
normal. Pero una vez que el frenes de apareamiento comenz, los lobos eran brutalmente
posesivos, y Andrew era un dominante. "T debes de haber sido serio."
"Yo era lo suficientemente serio de que me habra apareado con l."
"Lo siento. Qu le sucedi?"
"La Alpha sabaAlpha siempre lo sabe. Ella decidi que era mejor si no trabajamos
juntos. Enoch es jefe de unidad en Mir Industrias, trabaja en seguridad. l vive fuera del
Compuesto. No nos vemos el uno al otro mucho."
"Si la Alpha saba que estaras incmodo esta noche"
"No", dijo Andrew rpidamente. "Mis sentimientos personales tienen nada que ver con
mi responsabilidad con la Alpha y el otro centuri. Voy a ir a donde me necesitan." Sus
hombros se relajaron y su voz se suaviz. "Estoy bien, Prima. De Verdad. Siento haberte
perturbado. Slo los malos recuerdos"
"No es ninguna perturbacin. Y...si alguna vez quieres hablar de ello otra vez, estoy
aqu"
l agarr su mano y frot su mejilla contra sus dedos, su angustiado retumbar se aquieto
"Gracias, Prima."
Ella le acarici el pelo. "No tienes que agradecerme. Eres nuestro lobo."
Drake se acomodo junto a Katya. Estaban a slo unos cuantos kilmetros del club, y
Katya pareca tan antinaturalmente tranquila ahora que Andrew haba estado agitado. Drake
se preocup de que la atmsfera decadente dentro del club lanzara a Katya de nuevo a la
pesadilla que haba escapado tan recientemente. Haba sido brutalizada por un Vampiro en
los laboratorios, saban eso por las marcas de mordidas en su cuerpo y lo poco que Katya
poda recordar, aunque aparentemente sus peores torturadores haban sido humanos. Pero
Sylvan haba estado segura de que ella estaba lista, y Sylvan conoca a sus lobos como
nadie ms podra hacerlo. "Cmo te sientes acerca de ir a Nocturne?"
"Estoy bien," dijo Katya, con la mirada fija al frente. Su tono era uniforme, controlado.
Su lobo pareca tranquilo, prcticamente dormitando. Ella no pareca ansiosa, pero al
mismo tiempo, traerla en medio de cientos de vampiros alimentndose y Weres
enloquecidos por el sexo podra no ser una gran idea tan pronto despus de su trauma.
"Si te sientes amenazada"
"Puedo hacer lo que la Alpha necesita que haga", dijo Katya.
Su voz estaba llena de orgullo, y Drake comprendi de repente que ella estaba juzgando
a Katya por los estndares humanos, cuando las motivaciones humanas y los temores no se
aplicaban. El camino ms rpido para Katya para sanar era tener la confianza de sus
compaeros Weres y, ms especialmente, su Alpha. Ser invitada a contribuir a una misin,
probablemente hara ms para salvar su espritu daado que cualquier cantidad de simpata
o empata podra. "Estaba un poco preocupada, pero veo que no necesitaba estarlo".
Katya le lanz una mirada, con las cejas juntas.
Drake sonri y le apret el brazo. "Me preocupaba que te resultara difcil. Slo has
estado en casa unos das." Katya empez a protestar, pero Drake continu. "Sylvan me
record que t eres un lobo y que te pondras de pie."
Katya aspir un suspiro, sus ojos brillaban. "S. Lo har."
Drake la abraz. "Lo s."
El lobo de Katya disfrutaba de la confianza de la Alpha y la Prima, pero ella no estaba
preocupada por visitar Nocturne. Desde el momento en que Niki haba venido a decirle que
ella ira en una misin con la Alpha a la fortaleza del Vampiro, haba estado llena de
emocin. Ms emocin que slo una caza. Ms emocin, incluso, que servir a la Alpha.
Algo ms. Algo que vena de un lugar que ella no entenda. Su sangre corri, su lobo se
alzo y camin frenticamente. Su cuerpo se senta vivo de una manera que no lo haba
hecho desde antes de que ella haba sido capturada y llevada a ese lugar. Su vientre estaba
apretado con anticipacin, el pelaje se espesaba muy abajo en el centro de su abdomen. Ella
no tena miedo de ir a Nocturne. No poda esperar.
***

Raina corri y los lobos corrieron con ella. Lara era rpida, tan rpida como la mayora
de los gatos, y mantuvo el ritmo de ella, trotando cerca de su hombro derecho. Las otras
dos, silenciosas y rpidas como espectros, se quedaron atrs, guardando sus flancos. Ella
haba cazado lobos antes, haba sido cazada por ellos, pero esto era diferente. Imagin cazar
con Lara a su lado, conduciendo presas entre ellas, dando vueltas, acechando,
persiguindolos. Arrastrando el cadver de vuelta a su guarida en la montaa para alimentar
a los cachorros, ensendoles a cazar, ensendoles a dirigir un da. Ella gru y sacudi
las extraas imgenes de su cabeza. Imgenes incorrectas. Lobos. Vampiros. No amigos.
Algo por ah, Lara seal. Raina alz el hocico, olfate el aire.
Lara tena razn. Gatos, media docena o ms, se aproximaban rpidamente. El lobo no
debera haberlos olidos primero. Pero el Vampiroella no saba nada sobre el Vampiro.
Incorrecto.
Avisa a tus lobos, Raina respondi
Ya lo hice. Lara golpe el hombro de Raina. Qu sigue, gato grande? T tierra. T
mandas.
Diles que se echen atrs. Cuando los gatos se acerquen un poco ms, deben romper
nuestro camino y oscilar hacia el este y luego hacia el sur.
Hecho.
Raina se desaceler, buscando un resplandor de la conciencia distintiva del gatogil y
rpido, inteligente y mortal. Ms cerca ahora. Los lobos deben mantenerse en tierra alta.
Sern vulnerables hasta que lleguen a la frontera de Sylvan.
Los Vampiros los mantendrn a salvo.
Raina resopl. Son aliados.
Por ahora.
Los ojos de Lara brillaban como lobo puro. S. Raina cort bruscamente a la izquierda,
dirigindose hacia el norte. Lara sigui el ritmo y Jace y Dasha retrocedieron an ms.
Raina sinti que los gatos que se abalanzaban sobre ellas a un ritmo furioso claramente
ahora. Cuatro, cinco, seis dominantes, llegando rpido. Tendremos que luchar.
Lara gru suavemente. Jace y Dasha se dirigen al este ahora. Hay alguno siguiendo?
Dos.
Los caninos de Lara destellaron. Entonces, emboscaremos el resto. Slo nos cansaremos
si seguimos corriendo.
Son gatos salvajes, salvajes con nada ms que muerte en sus mentes.
Lara gru, incapaz para percibir otra cosa que no fuera rabia pura. Si los gatos que
estaban buscando estuviesen entre stos, tendran dificultades para mantenerlos fuera en
una lucha abierta, incluso el tiempo suficiente para que Jody y Zahn los hicieran caer. Ella
era una Vampiro, incluso si ella estaba corriendo en piel. Poda soportar casi cualquier tipo
de lesinpor lo menos, su parte vampiro poda. El fuego no la haba herido, y ella haba
caminado bajo el sol. Pero si un gato rasgara su garganta abierta o rasgara sus entraas
libre, no estaba segura de cunto tiempo tomara en sanar. Y no poda dejar a Raina
desprotegida. T toma los rboles. Yo los atraer. Cuando Jody llegue a nosotras, t coges
al que queremos. Podemos matar a los dems.
Ellos te dominarn antes de que ella llegue a nosotras.
Lara resopl. No lo harn. No soy lo que piensas.
T no sabes lo que pienso, Lobo. Raina golpeo a Lara con una enorme pata,
prcticamente hacindola tropezar. Las garras araaron su hombro, no lo suficientemente
profundo como para lastimar, pero el temperamento detrs era potente.
Lara se zambull bajo y mordi el vientre de Raina. Quieres recuperar tus cachorros o
no?
Raina sise. Qu te hace pensar que no voy a correr y dejarte a los gatos salvajes?
No lo hars.

***

Michel vaci su copa de oporto y coloc el vaso de cristal en el aparador Queen Anne de
mrmol, en el saln de Francesca. Su sangre se despert con una prisa, y ella
cuidadosamente se acerc con su mente, buscando la fuente de la estimulacin. Ella lo
encontr, y su corazn, lleno de la sangre que haba tomado de Vernica y los Weres sin
nombre arriba, lata ms rpido. Visitantes. Aquella cuya sangre an permaneca en sus
clulas la llamaba como un susurro secreto en la oscuridad. Sus incisivos perforaron hacia
abajo y su estmago se tens. Ella debe encontrarla.
"Estamos a punto de tener invitados", dijo Michel casualmente.
Francesca, aparentemente an no reconoca a sus visitantes, descansaba en el divn
bebiendo su vino y jugando con Raymond. Ella sacudi una ceja esculpida. "Oh? Parece
que es una noche para los visitantes. Qu divertido."
"Estos pueden no ser tan cordial como los otros." Michel inclin la cabeza hacia el otro
sof donde Vernica dormitaba en el estupor post-orgsmica. "Es Sylvan y un grupo de
lobos. Parecemuy intensa."
"Cuando no es as?" Francesca se ri con deleite y se levant. Su bata de seda azul
plido, ligeramente atada a la cintura, se abri para revelar su voluptuoso cuerpo a travs de
la bata pura debajo. Ella roz una mano sobre sus pechos, y sus pezones se endurecieron
bajo el delgado tejido. "Oh, esto slo se pone cada vez ms y ms interesante"
"Yo no creo que sea conveniente para la Dra. Standish estar aqu cuando llegue
Sylvan."
"No, ni el Were durmiendo de su pequeo interludio conmigo por el pasillo. Que alguien
lo despierte y lo saque por la parte de atrs." Se inclin sobre Vernica y la bes.
"Veronica, cario."
Los prpados de Vernica se abrieron, sus iris amplios y vidriosos. "Qu? Yo..." Ella
parpade varias veces, la conciencia volvi ms rpido de lo que Francesca podra haber
esperado. Vernica se puso en pie. "Lo siento mucho. Qu grosero de mi parte. Me temo
que estaba completamente deshecha"
Francesca roz su dedo pulgar sobre la boca de Vernica y la bes de nuevo. "Estuviste
maravillosa, querida. Y yo soy la que la siento. Tengo una reunin inesperada. Voy a tener
que dejarte."
"Entiendo." Vernica, su voz ms fuerte y su expresin compuesta, enderez su
ropa."Fue maravilloso de tu parte verme en absoluto."
"Creme, fue un placer."
Francesca seal mentalmente a Luce, quien llam a la puerta unos segundos ms tarde.
Raymond fue a contestar.
"S, Seora?" Luce entr, su piel ligeramente enrojecida por una alimentacin reciente.
Se haba puesto una camisa blanca ajustada y pantalones negros.
"Por favor, ve que la Dra. Standish llegue a casa y cuida de cualquier cosa que ella
pueda necesitar."
"Por supuesto, Seora." Luce inclin la cabeza. "Sera un placer."
"Coge mi limusina. Est en la parcela privada. Puedes evitar las multitudes en el club de
esa manera"
"S, Seora." Luce extendi una mano a Vernica. "Dra. Standish".
Vernica agarr la mano de Luce y se puso de pie, inclinndose ligeramente hacia el
lado de Luce. Mir a Michel, luego a Francesca. "Gracias de nuevo. Espero verte de nuevo
muy pronto."
Francesca sonri. "Lo hars, querida"
"Buenas noches, entonces."
Francesca esper hasta que ella y Michel volvieran a estar solos. "Bien. Espero que
sepamos por qu Sylvan est aqu. Qu sugieres que le digamos?"
Michel pens en Katya y en los recuerdos que haba borrado para que Katya no
recordara su tiempo juntas. No haba querido que Katya supiera que haba sido la que la
forz al orgasmo como parte de los experimentos de Veronica Standish, o que se haba
perdido en la sed de sangre cuando la sangre de Katya la llen. Se haba visto obligada a
borrar la memoria de Katya de venir a ella en el bosque y ofrecerse a s misma. Del sexo y
la sangre que haban compartido entonces.
Ella poda desterrar a los recuerdos de la alimentacin, Pero no el vnculo que ahora las
conectaba. Katya no lo recordaba y Francesca no poda saberlo. Katya era una debilidad, y
Francesca explotaba las debilidades, especialmente en las personas cercanas a ella.
"Sugiero no ofrezcamos nada y recordemos que cuando esto haya terminado, los ms
fuertes sobrevivirn, y yo no pondra mi dinero en los humanos."
Francesca pas un dedo por la mandbula de Michel y la bes, lenta y profundamente.
"Yo tampoco, cario. La nica en la que confo eres t."
"Y yo, en ti Maestre." Michel desliz un brazo alrededor de la cintura de Francesca y la
acerc. El cuerpo de Francesca molde el suyo, mientras que arriba, Katya se acerc.

CAPTULO DIECINUEVE

Raina salt en un alto nogal, sus anchas ramas gruesas, formando una escalera perfecta
para la escalada y escalar y su cubierta de hoja densa que la protega del suelo. Debajo de
ella, Lara se desaceler a un trote en un pequeo claro rodeado de denso acebo y arbustos
de hoja perenne, permitiendo intencionadamente que los gatos convergentes se acercaran.
Raina se agach, lista para saltar, su cola chasqueando enojada.
No me gusta esto.
No te pongas nerviosa, gato grande. Lara le lanz una mirada, los labios fruncidos, la
piel erizada.
Tendrs tu turno.
Raina le siseo. Ella no dejaba que otros lucharan sus batallas y no poda sentir a los
Vampiros, no confiaba en ellos para proporcionar respaldo. Lara estaba sola, y no
importaba lo feroz que ella era en una pelea, era un lobo contra cuatro gatos. Cuatro gatos
ms grandes.
Lara se gir a su derecha cuando el primer gato rompi de la maleza, un macho que
Raina no reconoci por la vista ni el olor. Muchos de los gatos eran extraos, que vivan
aislados en los bolsillos densamente boscosos, donde se dedicaban a vivir de la tierra y rara
vez se aventuraban en reas asentadas o asociadas con otros gatos. l carg hacia Lara, y
Lara sali de su camino, burlndose de l con una rpida mordida en su pata trasera. l
rugi un desafo y salt de nuevo. Lara era rpida, ms rpida que cualquier lobo que Raina
haba visto. Ella cruz el pequeo claro por debajo, casi demasiado rpido para que Raina
la siguiera, entrando y saliendo de la maleza, conduciendo primero a un gato y luego a otro
en una persecucin giratoria. El siguiente gato que se sumergi en el claro era uno que
Raina reconocido. l era un superviviente, el lder de un pequeo grupo de Weres que se
congreg en el extremo norte de New Hampshire en un recinto fortificado, fuertemente
armado y una ley para s mismos. Habra vendido sus servicios a cualquiera, y lo haba
hecho.
Debajo de ella, Lara gir para hacer frente a la nueva llegada, el macho ms grande y
claramente el lder. La acech, pareciendo disfrutar de tomar su tiempo. Mientras la
atencin de Lara se concentraba en l, otro gato, una hembra, se lanz hacia ella y le clav
las garras por el flanco de Lara. La sangre empap instantneamente su piel, pero ella no
hizo ningn sonido, no mostr evidencia de dolor. Ella era ms fuerte de lo que esperaban,
pero haba cuatro de ellos y slo uno de ella, y ellos eran cazadores experimentados.
Rpidamente se dieron cuenta de que la forma de dominarla era atraparla entre los cuatro.
Ellos retrocedieron y rodearon, convergiendo lentamente en el pequeo claro con Lara
en el centro, atrayendo el lazo ms apretado. Raina gru suavemente en su garganta. Ella
no esperara mucho ms tiempo por los Vampiros que podran nunca venir. Lara se lanz
contra el macho grande, chasqueando en su garganta, sacando sangre, pero ella no poda
tirarlo abajo. l la arroj fuera, un feroz palo en su cabeza la golpe a travs del claro.
Antes de que ella pudiera levantarse, dos de los otros gatos se abalanzaron, mordiendo y
araando. La sangre empap el suelo.
Raina se prepar para atacar.
No! Qudate atrs. Estoy bien.
Lara los sacudi, dio un rodeo y cort sus caninos a travs de la garganta de la hembra
ms cercana a ella. La gata grit, la sangre sali de su garganta y cay al suelo,
retorcindose de la herida mortal. Lara retrocedi, manteniendo a los otros tres en su mira.
Ella cojeaba, su pata trasera daada por una profunda herida que se haba desgarrado a
travs del msculo, exponiendo el hueso en su cadera. Raina se estremeci cuando el fuego
dispar a travs de su propia pata. El lder, el que ellos queran, rode a Lara mientras los
otros la flanqueaban. Estaba atrapada y perdiendo sangre rpidamente. Iban a matar. Lara
no tena tiempo.
Raina cay a travs de las ramas de los rboles y aterriz en la parte posterior del gran
macho con un grito furioso.

***

La prisin subterrnea no era el lugar hmedo y oscuro que Becca haba imaginado, sino
un tnel bien iluminado de cinco metros de ancho con un nmero de celdas espaciadas a
cada lado. Algunos estaban cerrados slo con gruesas barras de metal, otros por pesadas
puertas de madera con portales con barrotes en la mitad superior. El joven Were rubio se
detuvo delante de uno de ellos y gir una pesada llave de hierro en la cerradura.
"Gracias", dijo Becca mientras Jonathan abra la puerta. Cuando empez a caminar,
Claude, uno de los guardias de alto nivel de Jody, la sigui. Ella lo detuvo con una mano en
su brazo. "Slo espera aqu fuera."
"La Lieja me dio instrucciones de permanecer contigo."
La expresin suave de Claude y el tono despreocupado sugeran que era toda la
explicacin que ella deba necesitar. Lo que la Lieja deca era ley. Dios, los vampiros eran
tercos, cada uno de ellos. Becca saba mejor que discutireso slo le hizo sangrar la
cabeza. "Has seguido sus rdenes, y ahora quiero que esperes en el vestbulo mientras
hablo con este hombre. Si te necesito, te llamar."
El vampiro frunci el ceo. "La Lieja "
"Claude", dijo Becca suavemente, "La Lieja quiere que me protejas, y t lo haces. Ser
el juez de cundo y si te necesito para hacer ms"
Vacil durante un largo momento, y luego inclin la cabeza. "S, Consorte."
"Gracias." Becca entr en la celda, y la puerta de madera se cerr silenciosamente detrs
ella. El espacio se pareca a un dormitorio de residencia. Una ventana abierta en la pared
del fondo, demasiado pequea para que alguien pudiera escalar, admiti el aire fresco de la
noche. Una sola cama con una gruesa manta de color verde oliva de estilo militar estaba
apoyada contra una pared frente a un pequeo escritorio con una silla giratoria de madera y
una sola lmpara de cuello de cisne. Un pequeo lavabo y bao ocupaba una esquina. Un
hombre de cabello castao con una barba de tres das, tal vez de cuarenta aos, vestido con
las mismas BDNs negras que la mayora de los Weres favorecieron cuando se vestan, se
sent en el escritorio escribiendo en un cuaderno con un lpiz. l se gir cuando ella entr,
su expresin cautelosa.
"Soy Becca Land", dijo Becca. "Creo que hemos hablado por telfono."
El hombre se puso de pie. "Martin Hoffstetter. S, te llam."
"Podemos hablar?"
Hizo una mueca y seal la habitacin. "Tengo alguna opcin?"
"No estoy aqu para justificar por qu ests aqu," dijo Becca. "Pero creo que tenemos
los mismos objetivoscreo que es por eso que me llamaste. Y tal vez, si podemos
establecer que satisfaga a la Alpha, tu situacin podra cambiar"
"Lo siento. S que no eres responsable de m estando encerrado." Suspir e hizo un
gesto hacia la silla. "Toma asiento."
"Gracias", dijo Becca. Martin se sent en la cama, y Becca gir la silla para enfrentarse a
l y sac una pequea grabadora del bolsillo de su chaqueta oscura. "Quisiera grabar esto.
Est bien contigo?"
"Supongo que realmente no importa lo que diga, ya que las leyes humanas no se aplican
aqu. Pedir un abogado no me va a hacer ningn bien"
"Si ests involucrado en lo que se hizo a los lobos de Sylvan en ese laboratorio" dijo
Becca, "Tienes suerte de estar vivo. "
"Ah infierno", murmur Martin. "En realidad, me han tratado muy bienme han
cuidado de las heridas, me han alimentado, no han abusado fsicamente de mpero odio
ser un prisionero."
"Puedes decirme cmo estuvo involucrado en los experimentos con los Weres
secuestrados?"
"Yo era un guardia." Su expresin de dolor, se qued mirando las manos, agarrndose
los muslos durante un largo momento. Cuando levant la cabeza, el remordimiento era
evidente en sus oscuros ojos castaos. "Como le dije a la Alpha Mir, nuestro grupo haba
odo rumores de algn tipo de experimentacin que ocurra en secreto en estos laboratorios,
pero no tenamos ninguna idea de que se utilizaban sujetos cautivos. Fui en secreto, y
cuando nos dimos cuenta de lo que estaba sucediendo, queramos hablar sin poner en
peligro a nuestra gente en el interior o conseguir los sujetos muertos. Nuestro lder de la
unidad decidi que deberamos contactarte."
"Por qu no me lo dijiste todo de inmediato?"
"Aquellos de nosotros que trabajamos en el interior no sabamos muchofuimos
transportados en camionetas oscuras, no sabamos dnde estbamos, y nos movamos tanto
que era difcil localizar los lugares." Se frot la cara, cerr los ojos durante unos segundos.
"Hice lo mejor que pude para evitar los prisioneros fueran maltratados. Esperbamos que
alguien del exteriort o los Werespudieran ser capaz de rastrear a las prisioneras si
saban que estaban cautivos"
"Y las personas que hacen los experimentos? Qu sabes de ellos?"
"No tuve mucha interaccin con ellos", dijo. "Entregu a las prisioneras y de los
laboratorios, pero nunca estuve all, mientras los experimentos se llevaban a cabo."
"Puedes identificar a alguna de las personas?"
"Podra ser capaz de recoger a algunos a partir de fotografas, pero no s los nombres de
nadie. Como dije, estaba muy abajo de la cadena alimentaria"
"Cuntos ms de ustedes estn encubiertos?"
l vacil, como si tratara de decidir si lo que estaba revelando poda ser perjudicial. "Al
menos una docena. Tal vez ms ahora."
"Queremos saber quines son, para averiguar lo que podran saber."
Su mandbula se fij obstinadamente. "Mira, muchas de las personas de nuestra
organizacin estara en riesgo si sus identidades fueran conocidas. La gente desaparece."
El corazn de Becca lata ms rpido. "Desaparecer. Sospechas que alguien los mat?"
"Creemos que esa es la explicacin ms probable".
"Sylvan Mir no va a lastimar a la gente que est tratando de ayudar".
"Ella no, pero si la informacin saliera, otra persona podra hacerlo."
"La seguridad aqu, como pudiste haber notado, es muy apretada."
l se encogi de hombros. "No es mi llamada."
"Entonces de quin es?"
"La persona a cargo de mi unidad."
Becca calcul que un paso a la vez era lo mejor que poda hacereste hombre no iba a
renunciar a ninguno de sus compatriotas si lo mantenan encerrado en esta habitacin
durante cincuenta aos. "Si te ayudo a ponerte en contacto con tu jefe de unidad, intentars
obtener ms informacin para nosotros?"
"S, s puedo. Pero quiero algo a cambio."
"Qu sera?" Becca haba sido periodista de investigacin durante seis aos y estaba
bien acostumbrada al juego de dar y recibir.
"Quiero hablar con mi lder de la unidad. Y quiero tu palabra de que cuando escribas
esta historia, mantengas nuestras identidades en secreto."
"Puedo prometerte la primera" dijo Becca. "Pero no puedo prometer que no habr
mencin de tu organizacin en mi informe. No revelo mis fuentes y tu nombre no ser
mencionado."
"Supongo que tiene que ser lo suficientemente bueno."
"Una ltima pregunta, cuntos ms de estos laboratorios estn ah fuera?"
l hizo una mueca. "Mejor conjetura? Tres."
"Ver lo que puedo hacer para conseguirte un telfono." Becca se levant, con el
corazn hundido. Tres ms laboratorios y cuntos ms humanos jvenes y Were en
cautiverios estn siendo torturados?

***

Michel observ el monitor como Sylvan y su gruposu Prima, su segunda, un centuri, y


la ltima, una joven hembrase detuvo frente a la entrada del club. Michel estudi la cara
de Katya, el sabor de ella girando en su mente.
"Bueno", dijo Francesca, acariciando la espalda de Michel mientras estaba de pie junto a
ella, estudiando el grupo. "Sylvan ha entrado en vigor de esta noche."
"Un desafo en s mismo" murmur Michel. "Deberas saludarla formalmente."
"Mmm, s." Francesca acarici el monitor sobre la cara de Sylvan. "Arrglalo. Tengo
que cambiarme"
"S, Regente."
"Y djenlas esperar." Francesca acarici el pecho de Michel. "No estamos en la entera
disposicin de los Weres. Adems, pueden disfrutar del clubalgunos de ellos, por lo
menos"
"Avisar a los guardias que esperen en la sala del trono." Michel mantuvo su mirada en
Katya, cuyos ojos brillaban incluso en el plano gris del monitor. "Mientras tanto, subir a
saludar a nuestros invitados."
"Has que se sientan cmodos." Francesca se ech a rer. "Y diles que los ver tan pronto
como termine mi negocio actual."
Tan pronto como Francesca entr en su dormitorio, Michel seal a Antoine, uno de los
guardaespaldas de Francesca.
"S, Senechal?" pregunt el rubio y andrgicamente guapo Vampiro. Sus ojos plateados
se encendieron con el mero indicio de kohl bajo sus pestaas.
"Te quiero a ti, Daphne, y Jerome en el saln del trono. Tendremos una audiencia con
Weres en breve."
Antoine asinti. "S, Senechal"
Michel lo dej y subi la escalera sinuosa a Nocturne. Entr a travs de una puerta
privada en la parte trasera del club y se abri camino a travs de las multitudes agitadas
hacia la entrada principal. La sangre y el sexo que llenaban el aire no le interesaban. Lo que
ella quera esperaba justo en el interior de la entrada principal, donde Sylvan y sus lobos
estaban en un semicrculo. Michel se acerc a Sylvan, sin mirar cuidadosamente a Katya,
pero su sangre herva a la cercana de la joven Were. "Alpha Mir. Qu agradable sorpresa."
"Me gustara ver a Francesca "dijo Sylvan.
"Por supuesto," Michel respondi sin problemas. "La Regente se encuentra en medio de
una reunin en este momento. Si te apetece tomar una copa y"Michel barri un brazo
hacia las profundidades de la habitacin detrs de ella"Aprovechar de cualquier otra cosa
que te pueda gustar..." Niki gru, y Michel lanz una mirada en su direccin. Ella sonri.
"Completamente voluntaria, por supuesto."
"Hospitalaria como siempre" murmur Sylvan.
Michel inclin la cabeza. "Siempre estamos contentos de entretener a nuestros amigos"
"No estamos aqu para una visita social " gru Niki.
"Ah, pero eso no debera impedir que disfrutes de tu espera, verdad?" Antes de que
Niki pudiera responder, Michel se meti entre las sombras. La sed de sangre a fuego lento
en sus profundidades mientras observaba a Katya con el centuri moverse hacia la multitud.
Sylvan los haba enviado a cazar. Coraje de los Were, afortunado para ella. Ella llam a
Katya, una caricia silenciosa en la oscuridad, y la vio detenerse, mirando alrededor, sus ojos
febriles. Michel se desliz ms profundamente en los oscuros recovecos del club. Ven a m,
sangre de mi sangre.
Ella se estremeci, su garganta se inund con hormonas de alimentacin, y esper a que
Katya se escabullera lejos de su cuidador y respondi.

CAPTULO VEINTE

Raina cay sobre la espalda del macho grande, clavndose en su piel con las garras de
los cuatro miembros. Ella era uno de los gatos ms grandes de toda Amrica del Norte, pero
l an era ms grande. Ella hundi sus dientes en su cuello, esperando atraer su atencin
lejos de Lara. No quera matarlo, pero si no lo haca, l muy probablemente matara a una
de ellas. Sus mandbulas se abrieron de par en par y los largos y afilados caninos cortando
por el msculo y el tendn, pero l era tan fuerte, tan poderoso, que ella necesitaba toda su
fuerza y agilidad para mantenerse en su espalda. l rugi y se sacudi, y ella no pudo
morder lo suficiente para alcanzar los vasos en su garganta.
A pesar de todo, ella lo lastim lo suficiente como para apartar su atencin de Lara el
tiempo suficiente para que Lara sacudiera a los otros dos gatos. Sin embargo, Lara estaba
disminuyendo la velocidad. El suelo alrededor de ella estaba empapado de carmes, y ella
estaba arrastrando su pata herida. La gata restante atac a Lara, abriendo un corte en su
hombro, pero Lara, incluso herida, era an ms rpida. Ella se lanz debajo la pata
delantera de la gata Were y rasg el vientre suave de la gata con sus propias garras. La
sangre y las vsceras explotaron, y la gata grit en agona. Lara se pos en su garganta, y la
gata cay y se qued quieta.
Ahora las probabilidades eran par. Dos gatos Weres masculinos contra un lobo y una
gata hembra Alpha. Tiempo de pararse y luchar. Raina junt sus piernas debajo de ella y se
lanz fuera de la espalda del gato ms grande, aterrizando con un giro para poder
enfrentarlo de nuevo. Lara estaba al lado de ella al instante, y presionaron hombro con
hombro mientras los dos machos las rodeaban.
Cun mal ests herida? Pregunt Raina.
Puedo luchar.
Raina oy la tensin bajo la bravuconada del lobo, y la rabia se derram a travs de su
pecho como cido. Estos gatos haban herido a Lara, y ella los quera muertos. Tomemos el
ms pequeo primerosi atacamos juntas podemos matarlo rpidamente. Para entonces
tus amigos Vampiro deben estar aqu para recoger el ltimo.
Nunca dije...que eran mis amigos. Lara jade, su respiracin era spera. Tendremos que
ser rpidas o...vamos a exponer a nuestros flancos al grande.
Raina no estaba segura de que Lara tuviera fuerzas suficientes para protegerse en una
pelea estrecha. Tendra que llevarlo sola. Los distraer, atraers al ms pequeo y le
barrer el flanco.
Es un placer.
Raina se extendi por la cubierta en el espeso matorral, y ambos machos se enfocaron en
su camino hacia el bosque. Queran al gato, no al lobo que era ms una molestia que una
amenaza. Tiempo para ella ms tarde. En el momento en que cambiaron de direccin, Lara
gru y carg hacia el ms pequeo. l era el doble de su tamao, pero no estaba
acostumbrado a luchar contra un adversario que libraba una guerra de desgaste. Ella se
lanz dentro y fuera, mordiendo y araando, no haciendo mucho dao con un solo golpe,
pero sacando sangre cada vez y lo enfureci. l rugi de ira y frustracin, dando vueltas de
un lado a otro, tratando de mantenerla a la vista. Varias veces l cargo, pero ella no estaba
donde l terminaba. Cuando gir por tercera vez, Raina sali de la maleza. Ella cort
debajo de su gran cabeza y cort su garganta abierta, sus caninos rasgaron a travs de
arterias y venas y cortaron su trquea. l cay, la luz se desvaneci de sus ojos mientras su
sangre se derramaba.
Raina se dio la vuelta, ponindose entre Lara y el ltimo gato. El lderel que queran
capturar. El que ella quera muerto. Hizo una breve y rpida carrera contra l, forzndolo a
concentrarse en ella. Cada vez que ella golpeaba su garganta, l la desviaba con golpes
letales de sus enormes patas. Varios golpes la atraparon antes de que ella pudiera girar
lejos, y su piel pronto fue estriada estaba manchada con riachuelos de la sangre.
No podemos esperar ms, Raina seal. Se llevar a una de nosotras abajo antes de
tiempo.
Slo tenemos que mantenerlo a raya un rato ms. Mntalo de nuevo y yo
El macho salt por encima de Raina y atrap a Lara por la garganta. Ella se retorci y lo
ara, pero l la arrastr hacia abajo. Gritando de rabia, Raina cargo hacia l y le enterr las
garras en su hombro. Lara estaba floja en sus mandbulas. Raina rod debajo de l y le
cort el vientre. Abri un corte de dos pies a lo largo de su costado y l dej caer a Lara.
Rugiendo, se balance en medio crculo, tratando de morder la garganta de Raina. Lara
yaca inerte en el suelo.
Raina salt, pero no poda dejar a Lara desamparada. Se agach, protegiendo a Lara y
dndole a l un blanco. l recogi sus poderosas patas traseras y se lanz. Su cuerpo se
arque en el aire, un hermoso y letal misil.

***

Becca sali de la celda de Martin, y Claude la escolt a travs del tnel de la prisin y
sali al patio del Compuesto. Ninguno de los Rovers estaban a la vista. Max, uno de los
centuri de Sylvan, estaba de guardia junto a la puerta principal del cuartel general de
Sylvan, y Becca se acerc a l. "Has odo algo?"
"La Alpha y los dems acaban de llegar a Nocturnedijo el corpulento y spero rostro.
"Lara y los otros no han informado."
Becca mir hacia el oscuro Compuesto. Las llamas parpadeaban bajo en los pozos de
fuego, las brasas brillantes amontonada contra la humedad de la noche. Ms all de su
pequeo crculo de luz, las montaas se asomaban de negro y de presentimiento. Casi haba
perdido a Jody en la ltima cacera. Ahora estaban atadas a la sangre, y sin Jody no estaba
segura de poder vivir, incluso si hubiera querido. Jody era parte de ella ahora, tan esencial
como respirar. Becca sacudi la oscura ansiedad que penetraba en sus pensamientos. Jody
siempre haba sido fuerte, pero ahora que haba resucitado, era an ms fuerte. Ella volvera
a ella pronto, y hasta que lo hiciera, haba trabajo por hacer.
Ella le dijo a Max, "El prisionero quiere hacer una llamada a su jefe de unidad. Creo que
vamos a ser capaces de conseguir algunos nombres de l. Posiblemente incluso una
identificacin."
"Bien."
"Tienes un telfono celular que no se pueda rastrear?"
Max dud. "La Alpha debe ser la que decida."
Dios, tratar con Weres era como tratar con el Ejrcito de los EE. UU Todo protocolo y
cadena de mando. "Yo me har responsable."
Los labios de Max se curvaron tan ligeramente. Diversin o desdn, ella no poda decir.
Becca sonri, preguntndose si l fue engaado por su calma exterior o si poda oler su
temperamento. Jody siempre supo lo que estaba sintiendo, no importaba lo bien que lo
ocultara. Pero entonces, Jody haba estado bajo su piel desde el momento en que se
conocieron. Bajo su piel, en su cabeza, en su corazn. Dnde estaba ella?
"Dice que hay otras instalaciones", dijo Becca. "La Alpha me pidi que lo entrevistara
porque confiaba en m para obtener la informacin que necesitaba. No creo que debamos
perder tiempo. "
La mandbula de Max se puso en una lnea testaruda. "Lo hablar con la Alpha tan
pronto como ella " l lade la cabeza, escuchando, sus ojos se estrecharon.
"Qu es? Max?"
l se gir hacia el otro lado del patio. Dos lobos se alzaron sobre la cerca de doce pies y
aterrizaron en el centro del Compuesto.
Max sonri. "Jace y Dasha."
El aire alrededor de los lobos brillaba y Dasha y Jace estaban de pie, la piel hmeda y
sudorosa brillando a la luz del fuego. Ellas caminaron hacia el cuartel general y Max se
agach dentro. Volvi a resurgir unos segundos ms tarde y les arroj ropa mientras ellas
saltaban al porche.
"Qu pas?" pregunt Becca. "Dnde estn las dems?"
"Los dejamos para sacar a algunos de los gatos", dijo Dasha, tirando de los pantalones
vaqueros. "Cuatro o cinco de ellos vinieron detrs de nosotras, pero los perdimos en las
colinas. Las otras fueron hacia el norte para enganchar a los otros gatos. No hemos odo de
ellas."
Jace dijo: "Vamos a agarrar a un Rover e ir tras ellas."
"Quiero ir con ustedes", dijo Becca.
Claude sali de entre las sombras.
"No. La Lieja querra que te quedaras aqu donde sea seguro."
Becca le lanz una mirada de piedra. "La Lieja no est aqu. Y me voy."
"Entonces no perdamos tiempo", dijo Dasha.
Becca sigui a las dos Weres a travs del Compuesto. Claude estaba en el Rover delante
de ella y le abri la puerta trasera. Ella le toc el brazo. "Gracias."
l solo suspir y se subi a su lado.
Dasha se puso al volante, y Jace se volvi hacia ellos desde el asiento. "Sujtate. Vamos
fuera de la carretera"
"No me importa cmo lleguemos all", dijo Becca. "Slo encuntralas."

***

Raina esper. Cuando el gran gato se arque sobre ella, las patas delanteras extendidas,
con las garras listas para golpear, ella salt y se estrell contra su pecho con toda la fuerza
de su cuerpo volador. Ellos cayeron al suelo en una masa agitada de miembros agitados y
gruidos. Los dientes de l se hundieron en su hombro, ella le cort la garganta. La rabia de
matar vaciaba su mente de todo menos de matar. Matar. Su matanza.
Entonces el dolor golpe, una hlice de hielo ardiente atravesando su crneo, y ella cay.
Despierta, pequeo gato.
Raina se estremeci y gimi.
Luchaste bien. El dolor pasar.
Raina volvi a la conciencia desnuda sobre una cama de agujas de pino. Sangre seca le
revolva el vientre y las extremidades. La Vampiro y la humana se pararon sobre ella.
"Qu tan malas son tus lesiones?" pregunt Jody. "El dolor en tu cabeza es el efecto
secundario de una esclavitud forzada. Se desvanecer."
"Nada que no se cure cuando vuelva a cambiar", dijo Raina, ponindose lentamente de
pie. "Lara! Ella esta"
"Viva". Zahn seal hacia el bosque detrs ellas. Lara, desnuda y aparentemente
inconsciente, estaba apoyada contra el tronco de un pino. Sus brazos estaban flojos por los
costados y su piel blanca.
El gato macho, desnudo como ella, yaca sobre su estmago, con las muecas
encadenadas a la espalda con esposas de plata.
"Qu te tom tanto tiempo?" Raina se dirigi hacia Lara.
"Atrapamos el rastro de otro grupo de gatos en busca de Dasha y Jace. Tuvimos que
asegurar su trasero " dijo Jody.
Raina slo escuch a medias. Ellas haban conseguido lo que haban venido a buscar
aunque ella no haba conseguido que la mataran. Todava. "Necesito ver a Lara."
"Ella necesita sangre", dijo Zahn. "Yo me encargar de ella."
Raina gru suavemente. "Ella est muy herida. Puedo darle ms sangre que un humano.
Me ocupar de ella."
Zahn la estudi durante un largo momento.
"Como desees. Alpha." Inclin ligeramente la cabeza y le dio la espalda. "Voy a estar de
guardia."
Raina no le agradeci. Lara no era de Zahn. Ella cruz el claro y se agach junto a Lara.
Su muslo izquierdo estaba rasgado abierto de la cadera hasta la rodilla, msculo destrozado,
hueso expuesto. Un corte en su abdomen casi penetr a travs de los rganos vitales, y las
costillas debajo de su seno derecho eran deformes. Roto. Un chorro de sangre le corra por
la comisura de la boca por el cuello. Su respiracin era superficial y spera. Sangre en sus
pulmones.
"Lara" murmur Raina. Ella le acarici la mejilla. "Lobo?"
Lara se movi y abri los ojos.
"Ganaste?"
"Ganamos". Raina le acarici el hombro desnudo. "Tienes que cambiar. Te curars ms
rpido entonces." Ella pas sus dedos a travs del cabello de Lara. Los suyos temblaban.
Haba visto gatos morir de heridas menos graves que stas. Un miedo asfixiante como el
que jams haba conocido apret el aliento de su pecho "Por favor. Lara. Tienes que
cambiar."
Lara se concentr en Raina, sus ojos mbar nublados por el dolor. "Lo intent. No
puedo".
El intestino de Raina se apret. Si Lara no poda cambiar "Por qu no?"
"Sangre. Perd demasiada sangre...no lo suficientemente fuerte."
El alivio hizo girar la cabeza de Raina. Ella se arrodill en el suelo y levant Lara con un
brazo alrededor de sus hombros hasta que la cabeza de Lara descansaba sobre su hombro.
Ella tom la parte posterior del cuello de Lara y atrajo la boca de Lara a su cuello. "Toma.
Bebe."
"No," Lara gimi, su cuerpo temblaba de necesidad.
"Tmame."
El calor explot en la garganta de Raina y quem a travs de su pecho. El dolor, el
placer, la insoportable necesidad la doblaban. Los pechos de Lara moldeados a los suyos,
los pezones de Lara dos piedras ardientes. El vientre de Raina se estremeci y ella grit. El
brazo de Lara le rode la cintura, una cinta de acero que la sostena a la curva del cuerpo de
Lara. Otra oleada de calor le golpe en el vientre, y ella se vino en una inundacin caliente.
Sus piernas la abandonaron y ella cay con Lara encima de ella. El dolor desapareci. Slo
le quedaba un doloroso placer. Se corri de nuevo. Oy a Lara gemir, sinti el empuje de
las caderas de Lara entre sus piernas, sinti el caliente lavado de la liberacin de Lara ungir
su vientre y muslos.
Lara se aliment y Raina gimi suavemente. Lara trag, el dulce nctar restaurando su
fuerza, llenndola de poder. Ella gru, salvaje de hambre y lujuria.
Ms. Quiero ms.
S. Ms.
Lara alimentado hasta que la sangre de Raina, ms potente que cualquiera otra que haba
tenido, desterr su agona. Ella sac sus colmillos de la garganta de Raina y lami las
heridas cerradas. Jadeante, ella se acost sobre Raina, sus cuerpos manchados de sudor y
sangre y Victus. Bes la garganta de Raina, su mandbula, su boca. "Gracias."
La mano de Raina se clav en el cabello de Lara, tirando de su cabeza. Los caninos de
Raina rasparon a lo largo de la garganta de Lara, y luego un dolor de lanza le quem en el
hombro mientras Raina la morda. Forzada en un furioso orgasmo, Lara ech la cabeza
hacia atrs y rugi.

Captulo veintiuno

Michel se desliz ms profundo en las sombras en la esquina ms lejana del club, cada
sentido se centr en su presa. Cada otro latido del corazn se desvaneci. Slo Katya se
burlaba de su mente. Slo el olor de Katya aliment el hambre en su sangre. A pocos
metros de distancia, los vampiros se alimentaban de sus anfitriones frenticos, sin darse
cuenta de ella. Pero su hambre, su lujuria, su necesidad desesperada de follar y alimentarse
hasta que alguna apariencia de vida se filtraba en su carne torturada colgaba como una nube
decadente en el aire. La masa repleta de cuerpos bloque a Katya desde su punto de vista,
pero sinti que se acercaba. Sus sentidos, su sexo, todas sus clulas pulsaban con poderel
poder que haba absorbido de la potente sangre Were de Katya, el mismo poder que ahora
utilizaba para obligar a Katya a regresar. Sylvan o el pelirrojo Were, que sin duda era el
responsable de proteger a Katya notaran su ausencia pronto. No tendra mucho tiempo.
Pero no necesitaba mucho tiempo.
Katya se desliz a travs de las rebanadas de luz mbar emitidas por los puntos ocultos,
las vigas inclinadas iluminando los ngulos tallados de sus pmulos, la lnea recta de su
nariz, la curva de su barbilla. Ella ola a vida, rica y pura. Su esencia se burlaba de Michel
con la promesa de la eternidad, aunque slo ella bebiera. Katya era joven y fuerte, tan
fuerte como ella era frgil. La garganta de Michel se tens y las hormonas de alimentacin
inundaron su sistema. Estaba muerta de hambre. Ninguno de los anfitriones que haba
tenido antes haba templado tanto su hambre. Su cabeza nad con necesidad tan dolorosa
que tembl.
La oscuridad se separ y Katya estaba all, a slo unos centmetros de distancia. Katya
extendi la mano lentamente, pas las yemas de sus dedos por el borde de la mandbula de
Michel. El toque era diferente a cualquier cosa que pudiera recordar en sus siglos de
existencia. Se haba alimentado de miles, haba sido tocada por cientospero nunca as.
Nunca con una caricia que no llevara secretos, ni seduccin, ni agendas ocultas. Los dedos
de Katya trazaron su rostro como si estuviera encontrando su camino a lo largo de un
camino desconocido que tena la intencin de viajar de nuevo.
"Tu Alpha no te ense a tener cuidado con los vampiros?"
"No tengo miedo."
"Deberas estarlo."
"No", dijo Katya suavemente. "Me acuerdo de ti."
"Ests equivocada."
Katya acun la cara de Michel con ambas manos, acaricindola como si estuviera ciega
y decidida a verla. Sus dedos rozaron la boca de Michel, mir por encima de sus incisivos.
Michel sise en voz baja, su sexo se hinch.
"He estado buscndote." Katya sonri, su mirada ligeramente desenfocada, como si
estuviera revisando algn recuerdo oculto. "No saba dnde al principio, pero luego te
sent."
"Eso no debera ser posible", murmur Michel, manteniendo su hambre a raya. Poda
tirar de un anfitrin en esclavitud entre un latido y el siguiente, alimentarse de ellos, y
desaparecer antes de que se dieran cuenta de que haba pasado un momento. Ella podra
empaar su memoria, alterar su sentido del tiempo, incluso eliminar la presencia fsica de
su mordida. Poda tomar a esta mujer ahora, llenarse, satisfacer el hambre que carcoma y
rasg dentro de ella como mil cuchillos, y acabar con ella. Pero esper. Si la tomaba,
tendra que perderla de nuevo.
"No pude, por un tiempo, justo despus de llegar a casa," dijo Katya suavemente.
"Estaba.... enferma. La Plata"
Michel gru. Matara a Standish por lo que haba hecho.
Katya se acerc ms, ni siquiera una pulgada entre ellas ahora. Sus ojos se quedaron
fijos en Michel, el brillo dorado de su lobo se elevaba detrs de sus oscuros iris. "Pero
luego te sent, y mientras ms te senta, ms recordaba. Estabas en ese lugar."
"Slo una vez", dijo Michel, incapaz de recordar la ltima vez que se haba explicado a
nadie. Incapaz de recordar cundo importaba que alguien supiera la verdad. Ella aparto los
largos cabellos castao de la garganta de Katya, dejando que sus dedos permanecieran en
el pulso que ya poda saborear.
Tan fuerte. Temblaba con la necesidad de saciar su hambre.
"Por qu estuviste all?" Katya baj los prpados y ella inclin su cabeza hacia un lado,
una torpe invitacin.
"Importa?" Michel desliz su mano alrededor del cuello ms de Katya. Slo tena que
nublar su mente y podra estar dentro de ella, llenndose e inundando a Katya con placer.
Lo haba hecho tantas veces que el placer era ms recordado que real. Pero no esta noche.
Esta noche ella era elctrica con sensacin. "Te importa porque estuve all?"
"No me lastimaste."
"Entonces no te acuerdas claramente" dijo Michel con dureza. "Te mord, te he
sangrado. Esto es lo que soy."
Katya entrecerr los ojos, estudiando a Michel como si tratara de ahondar bajo las
antiguas barreras a alguna verdad que nadie crea que exista. Ella desliz sus dedos sobre
la boca de Michel, sin miedo, como si borrara las mentiras. "Podras haberme lastimado, si
slo lo hubieras tomado, si me haba obligado a ser una esclava del placer. Eso es lo que me
hicieron."
Michel gru. "Debera haberles matado entonces. Voy a matarlos." Ella bes los dedos
que se burlaban de sus labios. "Te lo prometo."
"Yo los matar", dijo Katya suavemente.
"S" murmur Michel. "Eres lo suficientemente fuerte. Y ahora eres libre"
Katya sacudi lentamente la cabeza. "No, no lo soy. Todava me mantienen cautivaen
mis sueos, en mis pesadillas."
Michel la acerc y le susurr al odo: "Y qu hay de m? Visito tus pesadillas?"
Katya se arque sobre ella, frotndose los pechos sobre Michel, inclinando la cabeza
hacia atrs hasta que la boca de Michel estaba contra su garganta. "No. T vienes a m
cuando te necesito. Me haces arder."
Michel envolvi un brazo alrededor de la cintura de Katya, atrayndola an ms
fuertemente en su abrazo. Ella desliz sus incisivos infinitesimalmente en la piel caliente de
la garganta de Katya, y los diminutos pinchazos de dolor hizo Katya lloriqueara. Michel
gru suavemente. "Tengo hambre de ti."
Las manos de Katya entraron en su cabello, apretando fuerte "Lo s. Siento tu hambre en
mis sueos. Quiero llenarte. Quiero que me hagas correrme de nuevo".
Michel ech la cabeza hacia atrs, su visin nublada por la llama. "Quieres que te haga
olvida de nuevo?"
"No" Katya la bes. No era el beso de posesin que Francesca sola usar para recordarle
dnde perteneca, sino un lento y seductor beso que encendi el fuego en su sangre.
Michel Gimi "No sabes lo que ests pidiendo."
"Lo hago. Recuerdo la segunda vez, en el bosque. Te recuerdo dentro de mpor todas
partes. Te quiero. Y quiero recordar"
"Te lastimare."
"No", murmur Katya, movindose a la garganta de Michel, mordiendo suavemente,
abriendo la piel de Michel. "S lo que quiero."
Michel se sacudi, su cltoris se tens. Ella no haba sido mordida desde que Francesca
la convirti, hace mucho tiempo. La Were estaba jugando con ella, y ella tendra que
ensearle que era un juego peligroso. Agarr los hombros de Katya y la hizo girar contra la
pared. "No digas que no te lo advert."
Katya agarr la parte de atrs de la camisa de seda de Michel, sus garras cortndola.
"Entonces muerde. Tmame."
El hambre gobern. Michel golpe rpidamente, enterrndose en la carne caliente y
flexible de Katya. Cubri el cuerpo de Katya con el de ella, se apret contra ella y tom su
llenado. Fuerza y poder fluyeron a travs de ella, ms de lo que haba sentido durante
siglos. Ella se corri, cada pulso de su orgasmo golpeando al ritmo del corazn de Katya.
"S. S." Katya se retorca debajo de ella, con la espalda inclinada, su boca abierta en un
rugido silenciado. Sus caninos brillaban, sus garras araaron la espalda de Michel,
desollado su piel.
Michel se aliment, las heridas de su espalda se curaron instantneamente. Katya moli
contra ella, gruendo bajo en su garganta. Michel desliz una mano entre ellas, se abri los
pantalones de Katya, empuj en su interior. Ella estaba caliente, hinchada, resbaladiza. Ella
se corri y sigui corrindose con cada sorbo en su cuello.
"Ms," Katya gimi.
Michel desliz ms profundo, la acarici, la consumi.
Los sollozos de Katya rompieron a travs de la sed de sangre de Michel, y ella arrastr
su boca lejos, sellando las heridas que le quedaban. Slo quedara un moretn. Ella jade,
dndose cuenta de que haba perdido la conciencia de todo a su alrededor, se perdi en
Katya. Ella apoy los brazos en la pared a ambos lados de los hombros de Katya, el peso de
su cuerpo sosteniendo a Katya. Ella tena los ojos cerrados, la cabeza alzada. Michel la
beso. "Ests bien?"
Los brazos de Katya cayeron sin fuerzas de su espalda, su respiracin entrecortada, su
corazn tronando contra el de Michel. Ella gimi suavemente.
"Katya?"
"Ests equivocada." Los prpados de Katya parpadearon abiertos. Estaban aturdidos,
llenos de satisfaccin. "No me haces dao."
"Lo har."
"La Alpha lo sabr", dijo Katya. "Si no tomas mis recuerdos, se lo dir"
Michel asinti con la cabeza, una sensacin llenando su pecho que ella no haba
experimentado en tanto tiempo, al principio ella no lo reconoci. Tristeza. La bes
suavemente. "Lo s."

***

Lara se agit ante el estruendo del Rover en ralent. Estaba tumbada sobre Raina, ambas
desnudas, con los miembros enredados. Sus heridas se estaban curando rpidamente
despus de la infusin de la sangre de Raina. Una sombra pas entre ella y la luna, y ella
abri los ojos, instintivamente sentndose para proteger a Raina del peligro.
Rafaela estaba parada mirndolas. "La Lieja nos pide que nos vayamos."
"Cmo te fue?" Lara mir ms all de ella. Jody y Zahn llevaron al Were atado al
Rover. Jace y Dasha estaban en ninguna parte. "Los lobos? Estn a salvo?"
"Las seguimos casi hasta la tierra de la Manada", dijo Rafaela "Y matamos a los gatos
que las seguan. Pero hay otros cazando cerca. Necesitamos conseguir al prisionero de
vuelta a territorio Lobo antes de que nos encontramos con otro grupo de gatos
merodeadores." Rafaela mir impasible a Raina. "Y antes de que esta prisionera decida
desaparecer cuando tu... guardia est abajo."
Raina gru y se sent. Si ella hubiera querido correr, lo habra hecho cuando los otros
gatos atacaron. Debera haberlo hecho. Pero si lo hubiera hecho, Lara estara muerta. El
gato de Raina segua cargado de batalla y ansiaba una pelea. Y la libertad. Ella se
estremeci de desafo.
Lara desliz un brazo alrededor de los hombros de Raina, tirando de ella contra su
costado para sostenerla. "Raina se ha probado a s misma. Sin ella, no habramos capturado
al gato rebelde".
"Todo lo que ella prob fue que no era lo suficientemente estpida como para tratar de
escapar de Liejay sabamos que ella era inteligente" dijo Rafaela. "Inteligente y,
probablemente, planificando su huida ahora mismo. Ella te tiene en tu espalda, verdad?"
Lara salt, sus caninos expuestos, gruendo una advertencia. "Te olvidaste, Vampiro.
Soy tu Warlord".
Rafaela sostuvo su mirada por un segundo, luego mir a un lado. "La Lieja est lista.
Estoy tomando a este prisionero ahora. Si quieres dirigir, hazlo."
Lara cerr lentamente el puo en la tela de la camisa de Rafaela y la acerc hasta que
sus caras casi se tocaban. Ella susurr, "Me gustas, Rafaela. Pero te matar si la tocas. Ella
es ma."
"Ests segura?" murmur Rafaela. Lara no respondi. Ella haba reclamado a Raina
como suya por derecho de captura, pero se haba alimentado de ella por necesidadsu
necesidad, e incluso ahora la deseaba de nuevo. Quin era la prisionera?
Lara dej que su lobo se levantara, dej escapar a su esclavitud. El poder cubri el claro.
"No respondo a ti, Rafe."
Rafaela se estremeci, sus ojos vidriosos. A su lado, Raina gimi suavemente y el pelaje
dorado brill bajo su piel. Sus ojos rasgados hacia el verde y su gato se burl de los
sentidos de Lara.
La voz de Jody rebot a travs de la conciencia de Lara, seguida de una rpida punzada
de dolor. T respondes a m. Libera a mi guardia, Warlord. Y enjaula a tu lobo antes de
que la gata cambie. No quiero aturdirla de nuevo, pero la amarr en plata si tengo que
hacerlo.
Puedo controlar a la gata. Lara solt a Rafaela, cuyos ojos se aclararon al instante.
"Consguenos algo de ropa. "
"S, Warlord." La mirada de Rafaela tena un nuevo respeto.
Lara se agach junto a Raina. "No ahora, gato grande. Tenemos que regresar. No puedes
cambiar ahora."
Raina fluy a sus pies, sus msculos y huesos gracia fluida. Su rostro a la luz de la luna
pareca a una antigua talla de una diosa animalelegante y cruel. "Y si me niego?"
Lara sonri. "Entonces tendr que cazarte, lo cual slo ser un desperdicio de tiempo."
El gato de Raina estaba cercay ms fuerte que cualquiera de ellas saba. Cuando Lara
se haba alimentado de ella, la esencia de Lara la haba llenado. Ahora su fuerza Alpha fue
magnificada cien veces, y ella poda cambiar y marcharse antes de que nadieincluso la
Vampiro Lieja pudiera detenerla. Su gato quera libertad. Raina dola romper el dominio
de Lara en ella, incluso mientras ella anhelaba la mordida de Lara. Pens en sus cachorros,
indefensos entre el enemigo.
En el calor de la batalla, haba pensado slo en proteger a Lara, sin temor a la muerte.
Pero no poda abandonar voluntariamente a sus cachorros. Ella regresara por ellos. Y de
alguna manera los liberara. Lara segua siendo su nica esperanza, pero necesitaba
resistirse a cualquier extrao asimiento que la Vampiro tuviera sobre ella. La necesidad la
haca dbil. Su mirada cay sobre las punciones del hombro de Lara, la mordida que ella le
haba dado. Haba araado y cortado a los gatos que la haban montado durante su calor,
pero nunca haba mordido, nunca haba tomado. Nunca quiso una reclamacin. Ella pas
los dedos por las punciones que desaparecan y Lara se puso rgida.
"Cuidado," susurro Lara, los huesos de su cara deslizndose hacia lobo. "Si me tientas,
ms que mi lobo morder".
"Y si lo quiero todo?" murmur Raina, sabiendo que deba luchar contra la necesidad,
incluso mientras tena hambre.
"No soy lo que piensas."
La cabeza de Raina se sacudi, el verde de sus ojos oscurecindose a piscinas secretas.
"S lo que no eres, y s lo que eres."
Lara gru suavemente. "Lo haces?"
"Te he probado. Conozco a tu lobo. Y s qu ms vive dentro de tila oscuridad y la
muerte."
"Entonces debieras saber para mantenerte alejada"
Rafe apareci junto a ellas y arroj ropa al suelo. "Ests lista, Warlord?"
"S. Estamos llegando." Lara se puso los pantalones y una camisa oscura, sus ojos en
Raina mientras ella hizo lo mismo. Lara desliz una mano alrededor del cuello de Raina,
apret lentamente. "No corras, Raina. No quiero que ellas te hagan dao."
"No esta noche, Lobo." Raina necesitaba la proteccin de Lara, pero una fuerza profunda
en sus huesos hizo imposible mentirle. "Pero no hago promesas acerca del maana."
Lara sonri, sin humor en sus ojos. "Maana no significa nada para m."

CAPTULO VEINTIDS

"Alejarte de ella, hija de puta." Gruendo, Andrew empuj a Michel contra la pared.
Michel podra haberle dominado, fsicamente o mentalmente. Era un formidable Were,
dominante, fuerte. En una rabia casi matadora. Pero ella era muy antigua, y una hecha de
uno de los vampiros ms fuertes de la existencia. Ella poda doblar su mente as lo
deseaba. Y si lo haca, la mujer en sus brazos la despreciara por toda la eternidad.
"Ten cuidado de no molestarme, Lobo." Michel sonri lentamente, pasando una mano
por la espalda de Katya. "Podra disfrutar un poco ms de sangre Were antes del
amanecer." Ella captur su mente, envi una imagen de su boca en su garganta, mientras
que otro Vampiro montaba su polla. "T podras tambin."
Atrapada en la nube de la esclavitud sexual de Michel, Katya gimote suavemente y se
presion cerca del costado de Michel. Ella empuj su mano bajo la camisa de Michel, con
garras pinchando rastros delgados sobre su abdomen. Michel pas un brazo alrededor de
ella, con la mirada fija sobre Andrew. Si l crea que haba obligado a Katya, ella no
tratara de cambiar de opinin. Katya estaba ms segura si los Weres no saban que
compartan una conexin sangre. "Ella parece estar lista para ms."
Andrew gru, sus ojos ardan en oro, la furia y la lujuria lo hacan duro como el
granito. Las imgenes de la ltima noche que pas en este lugar pasaron por su memoria,
un collage de sangre y sexo y un placer indescriptible. l tembl, el frenes de sexo
araando sus entraas. Su mandbula alargada, su lobo empuj por la libertad. "Debera
matarte por tocarla."
"Debera dejarte intentar" dijo Michel suavemente, "Pero tu Alpha podra objetar si te
arranco un miembro por miembro. Y ella es una invitada. En otro momento."
Caninos en erupcin, l se lanz hacia ella.
Katya lo bloque con su cuerpo. "No. No entiendes"
"Oh, entiendo." Sus palabras rallaron a travs de las gruesas cuerdas vocales. "Entiendo
que ella te tiene en su esclavitud."
"Vine a ella de buena gana."
"Cmo lo sabes?" l neg con la cabeza. "Esta chupasangre puede hacerte hacer
cualquier cosa y dejarte creer que lo queras."
"No." Katya se apret contra el frente de Michel, su lobo retumb posesivamente. "La
quera. Vine a verla. "
"No sabes lo que ests diciendo." Agarr los hombros de Katya. "Retr"
Michel lo agarr por el cuello y lo mantuvo suspendido en el aire con un brazo.
"Cuidado. No querrs hacerme enojar esta noche." Los ojos de Andrew brillaron mientras
ella paralizaba su cuerpo, socavando su voluntad. "No dejo que nadie tome lo que es mo."
Dos de los soldados de Michel se materializaron a su lado. Uno de ellos, un hombre
delgado y liso, de cabello rubio y ojos azules, dijo a Michel, "Quieres que lo llevemos
abajo, Senechal?"
Katya agarr el brazo de Michel. "Por favor, no le hagas dao."
Michel volvi su mirada escarlata a Katya y lentamente baj a Andrew al suelo. "Eso no
ser necesario, Adam. Muestra a nuestro invitado el exterior"
El rubio baj la cabeza. "Como usted ordene."
Andrew gru. "Te matar por esto."
Michel sonri, trazando su dedo por la columna de la garganta de Katya. "Puedes
intentarlo."

***

"Niki, qudate con la Prima," dijo Sylvan, su lobo repentinamente en alerta.


Drake agarr la mueca de Sylvan, con cuidado de no levantar la voz y llamar la
atencin de los Vampiros. "Lo sientes tambin? Quien"
"Andrew."
"Qu es?" Drake neg con la cabeza, frustrada con los fragmentos de imgenes y
zarcillos de la ira que bailaban fuera de su alcance. "No puedo...Siento furia y...peligro.
Katyaella esta"
"No" dijo Sylvan suavemente. "No est amenazada, pero est en peligro."
"No vayas sola. Estoy bien." Drake se volvi hacia Niki. "Ve con ella."
"No" dijo Sylvan. "Los guardias de Francesca estn en todas partes, y no confo en ellos
ms de lo que confo en el resto de los Resucitados. Todos ellos van a querer alimentarse
pronto. Necesitas proteccin."
"Solo te dejar ir sola para evitar alertar a los Vampiros." Drake alis su palma hacia el
centro del pecho de Sylvan. "Ten cuidado, Alpha."
Sylvan sonri sombramente. "No tardar mucho" le lanz una mirada a Niki. "No dejes
su lado."
"S, Alpha." Los ojos de Niki destellaron verde-lobo.
Sylvan cort rpidamente a travs de la multitud, atrada por el olor de la sangre de
Katya y el frenes de Andrew. Sus olores eran distintos de todos los dems perfumes de
sexo y sangre en la habitacin, a pesar de que la mayora de los otros Weres eran suyos
tambin. Andrew era centuri, atado a ella por la sangre, y su rabia haba alertado a su lobo
del peligro. Estaba cerca de perder el control, y si su centuri desafiaba a un Vampiro, ella
tendra que luchar en su defensa. Los Vampiros de Francesca superaban con mucho a sus
fuerzas. La mayora de sus lobos estaban cautivados y ciegos con la lujuria sacarlos de su
frenes sexual dividira su concentracin. Ella staba en desventaja en esta habitacin.
Andrew, qudate abajo. Sylvan sali de la multitud y casualmente pas un brazo
alrededor del cuello de Andrew, frente a Michel. "Veo que t y Katya ya estn
familiarizadas."
No se sorprendi al ver a Michel con Katya a su lado. Jody haba informado de la
presencia de Michel en el laboratorio la noche del rescate, pero Katya no haba sido capaz
de identificar al Vampiro que se haba alimentado de ella. Ahora tena su prueba. El lobo de
Sylvan ense los dientes. Este Vampiro haba herido a su joven.
"Te esperaba antes, Sylvan," dijo Michel, dejando caer intencionalmente el ttulo de
Sylvan. Si quera proteger a Katya de la ira de Francesca, todo el mundo deba creer que
Katya no era nada ms que un anfitrin. Una prescindible. "Me sorprendi que no
estuvieras aqu antes de que terminara la alimentacin."
Sylvan ignor el insulto y el desafo provocador. "Andrew, lleva a Katya al Rover."
"La Vampiro debera pagar" gru Andrew.
Michel se ri, acariciando lentamente la garganta de Katya. "Y quin va a exigir el
pago? T? Puedo saborear tu hambre. Quieres pelear conmigo o follarme, Lobo?"
"Algn da, Vampiro, te encontrar sola."
"Recuerdo haberte visto correr, mientras que tres de los Resucitado se alimentaban de
ti," dijo Michel fcilmente. "Cuando regreses, invitar a Adn y Christine, otro de mis
guardias, a unirse a nosotros. Te voy a escurrir mientras follas."
Andrew se lanz, pero Sylvan fcilmente lo contuvo, apretando su mano en el hombro.
Calmadamente ella dijo: "Haz lo que digo. Fuera."
l se estremeci bajo el mando en su voz. Gimi suavemente en la parte posterior de su
garganta, su lobo atrapado entre el desafo y las rdenes de su Alpha. l fulmin con la
mirada a Michel y tendi la mano a Katya. "Venga."
El agarre de Katya en la camisa de Michel se tens. Michel le murmur en el odo:
"Vete. Es lo mejor."
Sylvan estudi a Katya framente mientras su lobo quera desgarrar a la Vampiro.
"Katya. Ests aqu por tu voluntad?"
Katya se estremeci bajo la furia de la voz de Sylvan, pero se presion cerca del lado de
Michel, levantando la barbilla. "S, Alpha."
"Y antes?"
"S, Alpha."
"Ella piensa que es libre de elegir", Michel dijo, sosteniendo la mirada de Sylvan,
desafindola a hacer un desafo en el dominio de Francesca. "Ella no puede distinguir entre
la esclavitud y el deseo."
"As dices t", dijo Sylvan, pero ella no sinti temor de Katya. "Dime por qu no debera
matarte por traicionar nuestra alianza"
"Qu te hace pensar que lo hago?" Michel encogi de hombros y se alej de Katya. "Ve
con tu Alpha." Ella sonri framente. "Estabas sabrosa, pero no lo suficiente para ir a la
guerra."
Katya levant la barbilla. "Soy leal a mi Alpha. Si la desafas, estar a su lado."
"No tengo necesidad de desafiar. Ya he tenido lo que quera."
Sylvan desliz su mano alrededor de la nuca de Katya. "Ve con Andrew."
"S, Alpha. "
Katya se apart de Michel y Michel la observ marcharse. El dolor en su pecho era
desconocido, un dolor afilado que ninguna cantidad de alimentacin iba a romper. "Tus
lobos quieren lo que les damos, Sylvan. Por qu pelearnos por ello?"
"No voy a dejar que obligues a mis lobos, aliada o no."
Michel no dijo nada, esperando hasta que sentido a Katya dejar el club, a salvo de los
Resucitados que estaban alimentndose sin pensar de cualquier anfitrin disponible. "Ya
viene el amanecer."
"Llvame a Francesca."
Michel inclin la cabeza. "Como desee, Alpha"
Sylvan seguido a Michel a travs de la multitud a la barra, donde Drake y Niki
esperaban. Mantuvo su lobo con una correa corta, apretada. Quera desgarrar a Michel, por
tocar a Katya mientras estaba encarcelada, pero haba ledo la verdad en los ojos de Katya.
Michel no la haba obligado esta noche. Katya haba ido a verla de buena gana.
Ests bien? pregunt Drake, la furia hirviente de Sylvan forzando a su lobo a caminar y
gruir. Ella llevo una mano hacia el centro de la espalda de Sylvan, acarici los rgidos
msculos.
Sylvan se estremeci, tom un largo suspiro, absorbi el olor calmante de su compaera.
Un poco de su furia se asent. S. Qudate cerca de m cuando bajemos.
Katya, Andrew?
Seguros.
Michel tendi un brazo y se inclin. "Si vienen conmigo, mis amigos, la Regente las
ver ahora."
"Bien." Drake pas un brazo alrededor de la cintura de Sylvan y observ a Michel
framente. "Entonces veremos si seguimos siendo amigos."
Michel se ech a rer. "La Regente va a disfrutar de ti."
Sylvan gru, pero Drake simplemente sonri. "Lo dudo mucho."

***

Becca se agarr al respaldo del asiento de Dasha, mirando entre Jace y Dasha hacia el
bosque. Las luces del Rover iluminaban una pista estrecha, poco ms que un sendero de
ciervos, apenas lo suficientemente amplio como para acomodar el SUV. El vehculo
fortificado rebot sobre rocas y rboles cados mientras se movan ms y ms hacia las
montaas. Aunque el terreno de la montaa no pareca diferente de los bosques en la tierra
de la Manada, se senta como si hubiera cruzado a una tierra extranjera. Su piel se eriz con
aprensin. El cielo del este pareca ms claro de lo que haba sido momentos antes. No
tenan mucho tiempo. "Puedes olerlas?"
"No" dijo Dasha. "Estn demasiado lejos."
Jace gru inquieta. "Huelo a gato por todas partes."
Becca tampoco poda sentir a Jody, y la desconexin la asustaba. Jody le haba dicho
una vez que podra encontrarla si estaba a cien millas de distanciaBecca no tena esa
capacidad todava, pero por lo general, incluso cuando ella no poda verla, poda saborear a
Jody en su sangre. Su ausencia era como perderse un miembro. Ella entr en pnico por un
instante, luego forz baj el miedo. "Dnde estamos?"
"Solo cruzando la tierra del Orgullo" dijo Jace. "Ellas no deberan estar lejos ahora."
"Bien. Ya casi es de maana."
Dasha le devolvi la mirada. "Si tienen que refugiarse aqu, Raina debe conocer la
ubicacin de cuevas donde estarn a salvo del sol"
Becca asinti con la cabeza. Los Vampiros mantuvieron sus vulnerabilidades bien
guardadas, incluso de aliados. El sol no era el nico peligro. Jody todava era sensible al
ciclo circadiano UV y no estara a plena fuerza durante el da. Lara y Rafe seran an ms
sensibles. Estaran somnolientas, vulnerables y sin proteccin en tierra enemiga. "Sera
mejor si nos aseguramos de que regresen al Compuesto al amanecer".
"Entonces lo haremos", dijo Jace.
"Yo"
Una fuerte explosin los sacudi y el Rover se detuvo bruscamente. Becca vol hacia
adelante, tomando toda la fuerza del impacto en el hombro derecho. El dolor se precipito
por su brazo y su mano qued entumecida. Un rugido fuerte llen el vehculo, y un enorme
gato salt sobre el parabrisas con tal fuerza que se agriet.
"Emboscada", grit Jace. Una pata pas por la ventana abierta y cort el brazo que ella
lanz para proteger su cabeza.
"Becca, Claude," Dasha gritaron, "hay armas debajo de sus asientos. Mantngase en el
vehculo"
Jace y Dasha saltaron, y el aire cort con el estallido de disparos.
Claude empuj a la parte trasera del Rover. "Permanece en el interior."
"Espera, toma un arma."
"No necesito un arma". l sonri la arrogante sonrisa que haba visto por lo menos una
vez en cada Vampiro que conoca, y luego, se fue. Las puertas se cerraron detrs de l.
Con las manos temblorosas, Becca abri el pestillo del asiento y sac un rifle
automtico. Ella nunca haba disparado uno, pero no se vea tan complicado. Una recamara
curvada ya estaba unida al bajo vientre. Por encima del gatillo haba una palanca que
supona era el seguro. Lo empuj con el dedo ndice.
El Rover se tambale hacia un lado, como si hubiera sido golpeado por un tren de carga,
y cay de rodillas. Ella no estaba esperando dentro como cebo.
Tomando una respiracin profunda, ella sacudi en la manija de la puerta trasera, abri
las puertas, y salt. Y se encontr cara a cara con el len de montaa ms grande que haba
visto alguna vez.
El gato se agach, sus salvajes ojos verdes fijos en ella, sus labios atrados hacia atrs en
un gruido feroz.
Becca apunt el arma, apret el gatillo y rez para que disparara.

***

"Disparos", dijo Jody bruscamente.


"Una milla ms adelante" dijo Lara.
Raina rod por la ventana, perfumando el aire. "Gatos, por lo menos una docena,
movindose hacia el sur-sureste."
"Es un grupo de guerra" dijo Lara, "y estn entre nosotros y la tierra de la Manada."
"Nos superan en nmero", Zahn dijo en voz baja, frenando el vehculo. "Si corto hacia el
oeste, podramos ser capaces de dar un crculo alrededor ellos."
"No", Lara y Jody dijeron simultneamente.
"Dos lobos" dijo Lara. "No podemos dejarlos."
El pecho de Jody apret, el miedo le hel la sangre. "Becca est con ellos." Se volvi
hacia Lara. "Rafe y yo nos encargaremos directamente de la fuerza principal. T y Raina
giren hacia el este y apoyen los lobos y Becca hasta que lleguemos"
Lara mir a Raina. "Ests lista para luchar de nuevo, gato grande?"
Raina gru. "Cada gato que derroto es un gato ms que voy a gobernar. Vmonos."
Lara cambio y Raina la sigui. Jody abri las puertas traseras para que Lara y Raina
pudieran saltar. "Ve que no haya dao alguno a mi consorte, Warlord".
Mi palabra, Lieja. Lara sigui a Raina en el bosque, su lobo feliz de estar cazando de
nuevo por esta nueva Alpha.

CAPTULO VEINTITRS

El retroceso de la primera ronda condujo a Becca contra el Rover. El repetitivo Crack!


Crack! Crack! era ensordecedor, y el calor que irradia desde la carcasa trajo lgrimas a
sus ojos. Flores de color escarlata florecieron sobre la cabeza y el torso del gato grande, y
cay, las nubes de tierra oscura y las agujas de pino se multiplicaron por el suelo a su
alrededor. Se imagin que sinti que el suelo se estremeca. Apenas tuvo tiempo de respirar
antes de que otro gato aterrizara cerca del cuerpo sangrante, y luego otro, y otro. A slo
unos metros de distancia. Mantuvo su dedo en el gatillo deprimido. No poda ver a los
dems, no saba si estaban vivos, no saba si estaba sola.
Jody! Jody, te necesito!
De pronto el zumbido en sus odos fue el nico sonido. Luego se oy un gruido bajo,
cada vez ms fuerte. Mir fijamente el rifle automtico. Haba dejado de disparar. Por qu
fue eso?
Un retumbar siniestro hizo temblar su corazn. Ella parpade la arena sudorosa de sus
ojos. Un gato Were, con su piel del color de las hojas de otoo, se acerc hacia ella, sus
ojos dorados locamente salvajes, sus caninos y garras cubiertas de sangre. No tena dnde
correr. Ella desliz su mano detrs de ella, buscando a tientas la puerta del Rover. Si
pudiera arrojarse dentro y cerrar de nuevo la puerta antes de que el gato la siguiera, podra
encontrar otra arma. Encontr el mango. Deprimi el pestillosacudi el mango. Si tan
slo pudiera entrar. El gato se lanz sobre ella.
Oh Dios, Jody, lo siento mucho. Te amo
Un grito ensordecedor cort el aire y un misil el color de la luz del sol se dispar a
travs del claro y golpe al gato a medio camino. Otro gato, ligero y musculoso, arrastr al
atacante hacia abajo, mordiendo y cortando. Becca se inclin contra el Rover durante un
latido frentico, luego recogi su fuerza, abri la puerta y se lanz al interior. Sus rodillas
aullaban cuando aterriz en el suelo de metal, pero ignor el dolor punzante. Girando, se
acerc a la puerta para comprar unos segundos de santuario.
Afuera, a pocos metros de distancia, el gato dorado rompi la garganta de la otra bestia y
la sangre se sali en cascada, llenando a Becca con su grueso calor. Y entonces el vencedor
se volvi hacia ella con un gruido.
Becca salt hacia atrs de la puerta abierta y se dirigi hacia el banco. Empujando el
asiento con bisagras en posicin vertical, busc un arma en el compartimiento. Sus dedos se
cerraron alrededor de una empuadura de metal y sac una pistola. Una automtica. Ella
realmente necesitaba aprender a disparar, si sobreviva. Rodando sobre su espalda,
esperando sentir las garras rasgndole en cualquier momento, busc la seguridad, no pudo
encontrar una, y rez para que no la hubiera perdido. Con el dedo en el gatillo, apunto la
puerta trasera abierta.
"Muy bien, vamos, maldita sea" murmur. "Esperar la muerte no era tan de su estilo."
Una sombra bloque la franja de luz de la luna y el interior se apag. Ella estabiliz su
brazo tembloroso con su mano opuesta.
"Preferira que no me disparas, cario. Probablemente deberas guardar tu municin en
caso de que nos encontremos con otra molestia en el camino."
Becca dej de respirar. Estaba soando o alucinando. "Jody?"
La luz de la luna volvi, unas cuantas estrellas parpadearon por encima de la lnea de
rboles, y Jody estaba a su lado, suavemente sacando el arma de su mano. "Est bien, ests
a salvo."
"Se han ido?" Becca se presion contra el contra de Jody, mirando en la oscuridad que
se desvaneca lentamente. "Haba tantos. Ellos slo... seguan viniendo y viniendo."
"Todos estn muertos, o lo estarn pronto." Jody acerc a Becca y enterr su rostro en el
cabello de Becca. Finalmente se ech hacia atrs, ahuecando cuidadosamente su cara.
"Hay algo de sangre en ti?"
"No. Al menos, yo no lo creo. Raspaduras y moretones. Eso es todo."
Jody baj a Becca hacia la parte trasera del Rover y salieron. Becca pas las manos
sobre el pecho de Jody, sus hombros, sus brazos. "Ests bien?"
"Estoy bien. " El agarre de Jody se apret. "Qu haces aqu?"
"Yo..." Becca apoy su cabeza en el hombro de Jody. La adrenalina corri a travs de su
sistema, pero estaba agotada. "No poda soportar la espera. Se estaba haciendo tan tarde,
estaba preocupada"
Jody siseo, acurrucando la cabeza de Becca bajo su barbilla. "Claude se arrepentir de
haberte dejado salir del Compuesto."
Becca se ech hacia atrs y pas los dedos por el cabello de Jody. "No es culpa suya. Yo
quera venir. Algo andaba mal. Pude sentirlo."
"Lo que est mal es que estas montaas estn arrastrando con gatos salvajes. Hemos
estado luchando por nuestro camino de regreso." Jody sacudi la cabeza. "Dudo que Sylvan
tuviera idea de lo que se estaba moviendo a lo largo de sus fronteras. Si alguien no controla
a estos gatos, Sylvan tendrn otra guerra en sus manos"
"Jody, cuidado!" Becca jade cuando el len dorado que haba luchado contra el ltimo
atacante de Becca merode por el claro, se dirigi directamente hacia ellas. "El arma. Lo
dej dentro."
"No lo necesitars." Jody desliz su brazo alrededor del hombro de Becca. "Es Raina."
De un paso al siguiente, el gato brill en la forma Were. Un lobo trot fuera del bosque,
justo detrs de ella, su hocico empapado en sangre. Becca trat de ver el cambio, pero
sucedi tan rpidamente que se perdi el momento en que el lobo se convirti en Were.
Lara se puso a caminar con Raina.
"Oh, Dios mo", murmur Becca. "Raina. Raina mat al gato Were que estaba a punto
de..." Ella estabiliz su respiracin, asinti con la cabeza a Raina. "Gracias."
"De nada", dijo Raina.
Jody inclin la cabeza hacia Raina. "Parece que ahora estoy en deuda contigo, Alpha."
"Me alegro de que no ests herida de gravedad", dijo Raina a Becca. Ella inclin
ligeramente la cabeza hacia Jody. Ella habra defendido a Becca, en cualquier caso, pero
estaba feliz de haber incurrido en la gratitud de la Vampiro. Ella tendra que pedir esa
deuda para asegurar su libertad, sospech, y por lo que haba visto, esta Vampiro era
influyente y poderosa.
Lara dijo: "Envi a Jace y Dasha a asegurar el permetro, pero debemos irnos pronto.
Podra estar cerca otro grupo de ataque y nuestras reservas estn disminuyendo".
Becca mir a su alrededor. Los vampiros necesitaran alimentarse pronto, y con la
maana cerca, no podran luchar una batalla sostenida. "Dnde est Claude?"
"Con Rafe y Zahn en nuestro vehculo. Est herido, pero se recuperar ", dijo Lara.
La culpa golpe el corazn de Becca. "l no habra estado aqu si no hubiera insistido en
venir".
Jody acarici el cabello de Becca. "l no habra estado aqu si hubiera seguido mis
rdenes y te hubiera mantenido a salvo."
Dasha camino para unirse a ellas y se enfrent a Lara. "Estamos seguros, Centuri."
"Bien." Lara no se molest en recordar a Dasha que ya no era centuri. El lobo Weres
respondido a su lobo como siempre lo haban hecho. Y con cada cambio, su lobo era ms
fuerte. "Cuntos gatos estn vivos?"
"Uno o dos" dijo Dasha.
Jody se volvi hacia Raina. "Qu quieres hacer con los heridos? Son tus gatos en tu
tierra." Ella sonri cruelmente. "No estaba planeando dejar sobrevivientes."
Raina se encogi de hombros. Por ahora, slo tena el poder que le haba dado la
Vampiro. Ella todava estaba demasiado superada en nmero para intentar escapar. Su gato
protest, siseando enojado ante la afrenta a su dominio, pero ella no poda desafiar. No todo
poda resolverse con dientes y garras, sin importar lo que su gato exigiera. "Me gustara que
llevaran un mensaje a los dems. Que he vuelto y" sonri al Jody "Tengo poderosos
aliados".
Jody sonri brevemente. "Eso est por verse, pero...podramos encontrar una asociacin
valiosa."
"Djenlos vivir", dijo Raina, "y dejen el resto de los cuerpos donde estn como un
recordatorio a los otros gatos que no somos presas fciles."
"Tienes buenos instintos, Alpha." Lara le dijo a Dasha, "Encrgate."
"S, Centuri."
Jody tom la mano de Becca. "Tenemos que irnos. Los lobos nos alcanzarn cuando
hayan liberado a los prisioneros."
Lara esper a que Jody y Becca se metieran en el vehculo antes de preguntarle a Raina,
"Ests herida?"
"No, slo unos cuantos araazos."
"Crees que esto har una diferencia para los otros gatos Weres?"
"Los gatos se resienten con la autoridad, evitan grupos de aventuras, prefieren vivir y
luchar solos." Ella se encogi de hombros. "Pero tambin se dan cuenta de que para
sobrevivir necesitan representacin y proteccin, y si puedo proporcionar eso, ellos me
seguirn".
Lara sonri. "Parece que hoy has demostrado que puedes hacer las dos cosas."
Raina consider a Lara firmemente. No haba peleado sola. Lara haba sido a la vez
protectora y compaera. Haban luchado como iguales, como parejas. "Tuve ayuda."
"Y lo hars otra vez, si lo necesitas."Lara se encontr con su mirada, vio al gato y Were
en la misma medida reflejada en el verde dorado de sus ojos. Ella no dejara que nadie
encadenara a esta guerrera de nuevo. "Tenemos que regresar. Pero te prometo, que no
volvers a ver barrotes"
"Entonces tengo que confiar en ti, no?"
Lara tom su mano, sinti que su propsito la llenaba de fuerza. "T puedes."
Raina mir sus dedos unidos. Ella no naci ni se cri para confiar en otra, pero hizo la
eleccin de arriesgar su futuro y el futuro de su Orgullo a una extraa que haba sido su
enemiga. "Entonces lo har."

***

Michel les condujo a lo largo de la ruta familiar a travs del club, por un estrecho
pasadizo detrs de la barra, y a travs de la puerta de seguridad fuertemente custodiada en
el extremo lejano. La escalera de piedra en el lado opuesto era empinada, desigual, y
solamente iluminada por los apliques oscilantes a la altura del hombro. Sylvan no tena
problemas para ver y podra haber hecho su camino en la oscuridad incluso si ella nunca
haba tomado el camino antes. Pero haba sido as antes, al menos una media docena de
veces cuando haba buscado la compaa de Francesca, no porque la desease o los
poderosos orgasmos que los Vampiros daban con su mordida, sino porque Francesca era lo
suficientemente poderosa como para drenarla y calmar las demandas de su lobo por una
compaera. Pero cuando su compaera la haba encontrado, nada poda haber impedido la
reclamacin, y ahora no senta nada mientras se acercaba a la cmara interior de Francesca.
Nada excepto furia hirviente que su Manada estaba bajo ataque y sus lobos en peligro. Y de
alguna manera, Francesca estaba involucrada.
Drake desliz su mano por debajo de la cintura de los pantalones de cuero de Sylvan en
la parte baja de su espalda. Ella tratar de atraparte para perder la paciencia. Intentar
seducirte a creer en su inocencia. Dile a tu lobo para retirarse y confiar en tu liderazgo en
esto.
Me conoces demasiado bien. Sylvan roz sus dedos sobre el cuello de Drake.
Nunca lo suficientemente bien. Pero la furia es un arma intil contra los que no tienen
corazones. Ella es fra en cuerpo y mente, y t debes encontrar el hielo con el acero, no
llama.
Como desees, Prima.
Michel se detuvo frente de las puertas talladas del piso al techo y mir por encima del
hombro. "Podra proponer, Alpha Mir, que los Vampiros y los Weres siempre han sido los
ms fuertes en la alianza, y nunca puede haber habido un momento en nuestra historia en
que nuestros enemigos fueran tan formidables."
Sylvan considero a la Vampiro en silencio. Michel haba sido la segunda de Francesca
antes de que los Weres abandonaran el servicio de los Vampiros para establecer sus propios
territorios. Sus antepasados haban sido generales bajo el mando de Michel. La Senechal de
Francesca era una maestra de la tctica y casi tan poderosa como Francesca. Tal vez el
tiempo para un nuevo Regente se acercaba, y el momento no podra ser peor. La rebelin
dentro del Dominio de Francesca desestabilizara no slo a los Vampiros, sino a toda la
Coalicin Praetern.
"Nunca he buscado una guerra con los Vampiros," dijo Sylvan, sin decir nada que no se
haba dicho antes. Ella no elegira los lados entre Michel y Francesca a menos que fuera
forzada a hacerlo. "Y la Regente sabe que mi primera lealtad es para mi Prima y mi
Manada. Cualquiera que se mueva en contra de mi Manada es mi enemigo"
Michel inclin la cabeza. "Una cosa que siempre has sido, Alpha Mir, es directa. No
siempre es una fuerza, pero siempre una virtud"
Sylvan sacudi la cabeza. "Los juegos son para polticos...y Vampiros".
Los ojos de Michel chispearon, una breve e intensa llamarada carmes. "Pero hay tanto
placer en el juego. Deberas intentarlo alguna vez."
"Esta noche mi negocio es simple. Todo lo que quiero son respuestas." Sylvan seal la
puerta. "Vamos a terminar con eso de una vez?"
"Por supuesto." Michel abri la puerta, entr, y anunci en un tono formal, "Alpha Mir,
la Prima y la imperator para ver Francesca, Viceregal del Territorio del Este y Canciller de
la Ciudad."

Michel se hizo a un lado y Sylvan y los dems entraron. Francesca estaba sentada en un
trono dorado en lo alto de un estrado al final de una alfombra de color rojo sangre que
coincida con los exuberantes tapices de terciopelo. Su vestido carmes, de un tono ms
oscuro que la alfombra, dejaba los hombros desnudos, se hunda entre sus voluptuosos
senos y flua en oleadas seductoras sobre sus caderas para acumularse alrededor de sus
tobillos. Las joyas brillaban en sus dedos y los diamantes guiaban en su pelo. Un par de
Vampiros vestidos de negro, con bandas de oro y sables ceremoniales, estaban a su lado. La
Regente estaba mostrando su poder.
Sylvan se adelant en sus pantalones de cuero negro, sus botas de combate y su camisa
negra ajustada, el cuchillo militar KA-BAR atado a su muslo, su nica arma. Drake a su
izquierda, Niki a su derecha. Sylvan se detuvo lo suficientemente lejos del trono para no
tener que levantar la cabeza para encontrarse con la mirada de Francesca.
"Gracias por interrumpir tu apretada agenda," dijo Sylvan, guardando el sarcasmo de su
voz.
Francesca agit la mano lnguidamente. "Pero, por supuesto, mi querida Sylvan." Sonri
a Drake antes de volver su mirada seductora a Sylvan. "Cualquier cosa por ti. Deberas
saberlo ahora...despus de todos nuestros tiempo juntas".
"No voy a tomar mucho de tu tiempo", dijo Sylvan. "Las instalaciones de investigacin
en Mir Industrias fueron bombardeadas esta maana."
"He odo eso. Espero que nadie resultara herido."
"Ninguno de gravedad. Adems, varias de mis jvenes lobos fueron secuestradas,
retenidas cautivas en un laboratorio experimental y torturadas. "Mir a Michel. "Tu
segunda estuvo all la noche que las liberamos. Se aliment de una de mis jvenes, en
contra de su voluntad"
Su acusacin, si era verdad, exiga retribucin. Francesca se vera obligada a dejar que
Sylvan diera el nombre de su precio y por tal ofensa, el precio sera la muerte o el exilio.
La expresin de Francesca no cambi. No mir a Michel. Lentamente, ella cruz las
piernas, la seda roja deslizndose por su pantorrilla para desnudar su muslo donde el
vestido estaba dividido a lo largo de un lado del dobladillo a la cadera. Ella pas sus dedos
sobre su pecho y los dej demorarse sobre la hendidura entre sus senos. "Sylvan, querida,
haces sonar como si estuviramos involucradas en algo nefasto. Por qu querramos hacer
de ti un enemigo?"
"No s la respuesta a eso. Pero me gustara hacerlo."
"Michel, explica a la Alpha lo que estabas haciendo en la instalacin esa noche."
Michel se pregunt qu trampa Francesca estaba tirando para Sylvano para ella. Ellas
no haban discutido admitir que haba estado presente, y se pregunt si Francesca estara
probando su lealtad o castigndola por Katya. Francesca, sin duda, saba que se haba
alimentado de ella en el piso de arriba. Francesca saba todo lo que pasaba en el club. No
importa cmo respondiera, corra el riesgo de enfrentar a los Vampiros o contra los Weres,
o Francesca contra ella. No poda estar segura de cul era el juego de Francesca, pero
poda proteger a Katya.
"Como ustedes saben, el Dominio tiene una inversin considerable en el sector
empresarial humano, as que por supuesto, nos gusta ver cmo se estn usando nuestros
fondos. Haba sido invitada a recorrer el laboratorio de investigacin que estaba trabajando
en cuestiones de inters vital para los Vampiros. Imaginen mi sorpresa cuando descubr,
por accidente, que uno de los proyectos no relacionados involucraba sujetos Were." Michel
estaba segura de que nadie poda demostrar que se haba alimentado de Katya esa noche
Jody y sus guardias No haban llegado hasta ms tarde, y todos los involucrados estaban
muertos o escondidos. "No haba estado all ms de unos pocos minutos, cuando tus fuerzas
irrumpieron en la instalacin. Reconoc a una de tus jvenes, por supuesto, y en el caos fui
capaz de ayudarla a mantenerla segur. Estoy segura de que Lieja Gates, te dijo que la
entregu para garantizar su pasaje seguro." Abri sus manos y sonri. "Me temo que no hay
ningn misterio en absoluto. Simplemente sucedi que estuve all cuando llegaste."

"Quin te invit?" Pregunt Sylvan.


"Por uno de los investigadoresen realidad, uno que muri en el desafortunado
incidente. Me encontr con l, creo que, en una recaudacin de fondos polticos hace varios
meses, y me extendi una invitacin para visitar."
"Conveniente" dijo Sylvan, "y un callejn sin salida."
Michel hizo una mueca. "Desafortunadamente."
Sylvan mir a Francesca. "Y el ataque a mis laboratorios? Estabas al tanto de una
conspiracin para atacar la Manada?"
"Por supuesto que no" dijo Francesca. "Por qu, Sylvan, si lo hubiera sido, ciertamente
te habra alertado. Cul sera la ventaja de mantenerme callada?"
Drake se ri. "Si pensabas que los enemigos de Sylvan podran derrotarla, o debilitarla
lo suficiente como para que otro lobo desafiara a tomar la manada, estoy bastante segura de
que apoyaras al probable ganador. Y una Manada dirigida por un Alpha ms flexible, uno
que incluso podras controlar, sera mucho ms deseable que uno que no puedas. La lealtad
no es una palabra en tu vocabulario"
Francesca apret su mano contra su pecho. "Estoy herida de que pienses tan poco de m,
Prima. Yo espero que no sea personal. Debes saber, no tengo ninguna intencin de
comprometer tu...relacin...con"
"Por favor" dijo Drake. "Mi compaera no es susceptible a tus encantos, y mientras no la
toques, no tengo ninguna razn para arrancarte el brazo. As que no tenemos necesidad de
discutir la historia pasada."
Francesca se ech a rer, claramente encantada. "Oh, Me gustas." Mir a Sylvan. "Me
imagino que es incluso capaz de satisfacer tus necesidades considerables en la cama."
Sylvan gru y Drake casualmente pas un brazo alrededor de su cintura. "Quien plant
las bombas en nuestro laboratorio tena conocimiento interno. Sabes cmo un Were podra
haber sido persuadido a traicionar Sylvan?"
Francesca se qued en silencio un largo momento, preguntndose sobre Weres adictos a
la sangre, y que podran hacer para evitar la exposicin o para la oportunidad de hospedar
con regularidad. Si Nicholas estaba usando Vampiros para reclutar a Weres, necesitaba
poner fin a sus operaciones clandestinas antes de que ella fuera arrastrada a una guerra no
deseada. "Sera tonto de mi parte sugerirte que no tiene enemigos, Sylvan. Ambas sabemos
que no es cierto. A los humanos les gustara nada mejor que todos nosotros peleramos
entre nosotros mismos hasta que nos debilitramos lo suficiente para que los humanos nos
puedan derrotar o completar el trabajo para ellos y limpiarnos el uno al otro." Se levant y
baj por la escalera de mrmol hasta el lado de Michel. La levedad haba desaparecido de
su rostro. "Tengo la intencin de proteger mi Dominio de aquellos que buscan destruirnos.
La Coalicin Praetern, si tiene xito, slo nos someter a la regla de una especie ms dbil.
Si te alias conmigo y retiras tu apoyo a la Coalicin, usar todos mis recursos para
descubrir quin est detrs de los ataques contra ti y tu Manada."
"Y si no retiro mi apoyo?" pregunt Sylvan en voz baja.
Francesca suspir. "Sylvan, ests tratando de hacer las paces con un enemigo que slo
busca destruirte. Valerosa, pero equivocada".
"Pareces muy segura."
"Odiara ver que te conviertes en un blanco para los extremistas." Ella sonri, sus ojos
glacialmente fros. "Y ahora, con tu Prima embarazada, eres mucho ms vulnerable."
El lobo de Sylvan se alz ante la sutil amenaza y el control de Sylvan se deshizo. "Si
tu"
"Afortunadamente", dijo Drake, apretando su agarre sobre Sylvan, "Soy ms que
suficientemente fuerte como para protegerme a m misma."
Niki retumb una advertencia baja. "Y todos los lobos se compromete a defender a la
Prima"
Francesca se ri suavemente. "Por supuesto. Sin embargo, vale la pena ser cauteloso.
Por qu pedir problemas?"
"Eres mucho ms vulnerable que los Timberwolves", dijo Sylvan, su mente clara. "Los
Vampiros ya no tienen ejrcito. Tu guardia es poderosa, pero pequea en nmero. Incluso
si pudieras reclutar soldados, no has librado una guerra en siglos."
"No he olvidado cmo luchar", dijo Michel, "y individualmente somos ms fuertes que
cien humanos".
"Eso puede ser, pero ellos tienen cientos de miles de personas para traer contra ti."
Sylvan esper a que Drake se opusiera a lo que ella estaba pensando pero slo sinti el
apoyo del lobo de Drake. "Puedo prometerte un ejrcito si me traes evidencia de los que se
han movido contra m."
"Si lo supiera y te lo dijera," Francesca dijo bruscamente, "Necesitara un ejrcito.
Quieres una guerra?"
"Una puede estar viniendo. A quin quieres pelear a tu lado, Francesca? Mis lobos o
humanos que te veran muerta tan pronto como yo?"
Francesca se acerc y extendi una mano hacia la cara de Sylvan. "Mi querida Sylvan
"
"No lo hara," dijo Drake en voz baja.
Francesca sonri. "Slo un gesto de amistad." Agit la misma mano hacia Michel, que
se acerc a su lado, y ella desliz su mano por el hueco del brazo de Michel. "Le
preguntaremos a nuestras fuentes. Y si descubro alguna evidencia de quin planific y
ayud a organizar el ataque esta maana, te lo dir."
"Y quin est detrs del secuestro y de los experimentos?" Sylvan presion.
"Podra ser capaz de ayudarte a all", dijo Francesca. Sylvan tena raznpor ahora, al
menos, los Weres eran aliados ms fuertes. Michel se puso rgida pero se mantuvo en
silencio.
"S?"
"No puedo demostrar que est involucrado, pero s s que Nicholas Gregory tiene
intereses de mucho tiempo en ms de un centro de investigacin enfocado en...estudios no
humanos, incluyendo donde tus lobos fueron retenidas".
"Gregory", dijo Sylvan, sin sorprenderse. "Estaremos esperando saber de ti."
"Si me entero de algo, sers la primera en saberlo."
Sylvan dijo: "Gracias por habernos visto."
"Por supuesto cario. Oh" dijo Francesca como si recordara, "cmo est la nueva
Lieja?"
"Jody?" Sylvan se encogi de hombros sin comprometerse. "Ms fuerte que nunca."
Los ojos de Francesca brillaron. "Estoy tan contenta de or eso."
"Me alegro, ya que Jody ya ha prometido su apoyo a los Timberwolves, y yo a ella."
Francesca le dio la espalda y mont en su trono. "Slo recuerda quin tiene el poder,
cario. Buenas noches."
Michel las condujo de regreso al club. "Sugiero que te vayas de inmediato. Es el
amanecer."
"Lo haremos." Sylvan hizo una pausa en la salida. "Katya apenas ha salido de la
adolescencia. Ella tiene la edad suficiente para elegir con quin se enreda, pero si descubro
que la has obligado, te matar. Y no me escuchars venir."
Michel se ech a rer. "Espero que lo intentes. Buenas noches, Alpha Mir."
Sylvan sali, llen sus pulmones con un aire nocturno crujiente que contena los restos
de sangre y muerte, y pas un brazo alrededor del hombro de Drake. "Vamos a casa."

CAPTULO VEINTICUATRO

El cielo se fue aclarando cuando los Rovers atravesaron las puertas de la empalizada en
el corazn del Compuesto. Becca resisti el impulso de arrastrar a Jody hacia la parte
trasera del Rover y lejos de los primeros dedos del amanecer rayando a travs del
parabrisas. "Ests bien?"
"S", Jody murmur, inclinndose hacia delante para mirar el cielo. Estaba cansada,
como si sus msculos y huesos estuvieran estirados, pero no ansiaba dormir. Ella ansiaba a
Becca. El sabor de ella ya herva en su lengua. "Sola ser capaz de tolerar la luz del sol
durante unas horas. No me siento tan agotada como ayer en este momento. Me pregunto"
"No," Becca dijo rpidamente, tomando la mano de Jody, lista para tirar de ella hacia las
sombras, donde estara a salvo. Este era un enemigo que ella al menos poda reconocer y
luchar. "S que eres ms fuerte de lo que deberas ser tan pronto, pero no me estoy
arriesgando. Te quiero adentro al instante en que esta maldita cosa se detenga"
Jody sonri, todava sin estar acostumbrada a ser protegida por nadie, y mucho menos
por una humana. Esta humana, sin embargo, estaba lejos de ser dbil. Becca no slo
mantuvo su corazn, ella mantuvo su vida, y cada vez que Becca la aliment, su
dependencia de la composicin qumica nica de la sangre de Becca se hizo ms fuerte.
Pronto ella sera capaz de sobrevivir slo unos das en cualquier otra sangre sin perder
fuerza, y slo unas pocas semanas sin ser incapacitada. Otros anfitriones podran
mantenerla con vida, pero ella sera una cscara vaca. Ella pas los dedos por el cabello de
Becca, la bes. "Te preocupas para nada."
"No por nada," Becca murmur, besndola de nuevo. "Por todo."
"Todos mis guardias estn Resucitados. Todo el mundo necesita refugio. Voy a verlos
primero."
El Rover se detuvo. Becca mantuvo un agarre en la mano de Jody y se inclin para
hablar con Zahn. "Mira que Jace y Dasha entregan al cautivo Were a quienquiera que est
est a cargo aqu. Una vez que el prisionero est asegurado, pon guardias en nuestras
habitaciones. La Lieja y los Resucitados irn directamente adentro."
Zahn ech un rpido vistazo a la direccin de Jody, luego asinti bruscamente. "S,
consorte. Ver que se haga."
Becca bes la mejilla de Jody. "Tus guardias seguirn tu ejemplo. Llvalos adentro
ahora. Todo lo dems est bajo control"
Jody sonri con irona. "Parece que tienes un talento natural para hacerte cargo."
"No es nada en lo que tenga mucha prctica ltimamente." Becca empuj las puertas
traseras abiertas y salt. Su espalda punzaba y los msculos que ni siquiera saba que tena
se quejaron. Pero se senta mucho mejor de lo que tena derecho despus de los
acontecimientos en el bosque. Jody no era la nica que era ms fuerte de lo que haba sido.
Ella pas su brazo por el de Jody. "Vamos adentro. Te necesito."
Los ojos de Jody se encendieron. "Tu sangre me llama."
"Slo mi sangre?"
"No" murmur Jody. "T eres mi sangre, mi corazn, mi vida".
Becca apret su agarre. "Como eres ma."
Max camin a travs del Compuesto conduciendo un escuadrn de Weres, sus anchos
hombros estirando la tela de su camiseta negra, sus musculosos muslos encerrados en los
BDUs. Sus ojos oscuros se encontraron con los de Jody, cortados en el segundo Rover,
donde Jace y Dasha sacaron al gato cautivo Were de la parte trasera. Todava estaba
desnudo y encadenado, pero se recuper lo suficiente como para gruir y agitarse en su
agarre. "Es bueno verte de vuelta. Veo que tuviste xito."
Jody sonri dbilmente. "Una noche interesante."
"Las habitaciones estn listas en el cuartel" dijo Max.
"Mis guardias necesitarn anfitriones" dijo Jody.
"Tenemos voluntarios. Estn esperando dentro." Max se volvi hacia Lara, que estaba
parada con Raina junto al vehculo principal. "Los sentries asegurarn a los prisioneros."
Un cuarteto de sentries armados con pistolas paralizantes dio un paso adelante.
"Slo un prisionero." Lara desliz su mano alrededor de la nuca de Raina. "Ella viene
conmigo."
"Estars...durmiendo, verdad?", Pregunt Max, su voz plana, sin reto, pero atravesada
por el acero.
Lara gru, un profundo gruido de advertencia. "Ella viene conmigo."
"No puedo tener una prisionera sin garanta dentro del Compuesto", dijo Max. "Lo
siento pero"
Jody dijo: "Mis guardias vern que la Alpha Carras permanece en sus aposentos. Te
invitamos a poner tu propia seguridad, si quieres."
Los ojos de Max se estrecharon mientras deliberaba. "Muy bien. Pero si la gata intenta
abandonar el edificio, entonces ella ser enjaulada"
"Muy razonable", dijo Jody. "Ahora, si eso es todo, entraremos."
Max seal a una joven Were de cabellos oscuros con impresionantes ojos verdes.
"Misha, escolta a Lieja Gates y su compaa a sus habitaciones."
"S, Centuri."
Lara sinti que el gato de Raina caminaba con frustracin, y mientras caan detrs de
Jody y Becca, apret suavemente el cuello de Raina. "Pens que preferiras una cama en el
cuartel a una celda. Puedes ver a tus cachorros a la cada del sol."
"Prefiero ser liberada para poder llevar a mis cachorros de vuelta a mi territorio.
Mantuve mi palabra, y te traje al delincuente"
"Lo s. Pero el protocolo exige que la Alpha te libere."
Raina sise. "Tu Alpha no me gobierna."
Lara sonri mientras suba familiares los escalones al cuartele. "Nadie lo hace. Pero si
vas a dirigir tu Orgullo de nuevo, necesitars aliados."
Los labios de Raina se curvaron. "Lobos y Vampiros?"
"Luchamos bien juntas." Lara hizo una seal al macho Were que estaba de pie en la
puerta abierta a una habitacin que tena dos camas colocadas en las paredes opuestas bajo
una ventana alta. El suelo de madera en bruto estaba desnudo. Un aparador llano separaba
las dos camas. Una habitacin funcional para dormir entre largos turnos en el campo de
entrenamiento y das en patrulla en las montaas. Cerr la puerta detrs de ellas y cerr las
persianas de las ventanas, bloqueando el sol naciente. La habitacin cay en la sombra. Se
sent en la cama y se quit las botas. "Jody tom tu parte all afuera. Eso llevar peso con
la Alpha."
Raina se apoy contra la puerta. "Puedo hacer ms bien en las montaas de lo que puedo
encerrada aqu. Los gatos son salvajes, pero son luchadores feroces. Viste eso por ti misma.
Puedo levantar una milicia para ayudar en las luchas venideras"
"Por qu lo haras?" pregunt Lara, genuinamente curiosa. "Qu te importan los lobos
o los vampiros? Los gatos no son objetivos."
Raina se encogi de hombros. "Y despus de que te hayas ido? Ser temporada de caza
abierta en los gatos, y luego los zorros y coyotes, y, eventualmente, todos seremos
exterminados. Los gatos han vivido a la sombra de los lobos por milenios, y nos hemos
resentido. Pero esas mismas sombras han sido largas y oscuras, y nos han mantenido
ocultos tambin. Ahora somos tan visibles como t."
"Yo?" Lara sonri dbilmente. "Mi lobo o Vampiro?"
"Ambos."
Lara estaba a su lado en un instante, acercndola a la puerta. "Puedo confiar en que te
quedes aqu hoy?"
"Dijiste que poda confiar en ti", dijo Raina. "Ahora tendrs que confiar en m."
Tan cerca, Lara poda oler el poder en la sangre de Raina y el calor que sala de su
cuerpo. Raina era fuego y fuerza, y ella estaba tan fra. Ella haba sangrado all en el
bosque, y estaba dbil, fra y hambrienta. "La otra cama es tuya. Duerme un poco. La Alpha
volver pronto."
"Ests hambrienta", dijo Raina. "Siento tu necesidad."
Lara gru, resentida por su incapacidad de ocultar su debilidad de la gata. "Llamar a
uno de los lobos."
Ella alcanz ms all de Raina por el pomo de la puerta, y Raina agarr su mueca. Las
puntas de las garras de Raina mordieron la piel de Lara, y su sexo puls. "No quieres jugar
conmigo ahora, gato grande."
"Soy ms fuerte que cualquier lobo," Raina dijo con arrogancia felina. "Te alimentare."
Lara roz la boca sobre el cuello de Raina, y el sabor de Raina la traspas con ms que
hambre. Deseo, anhelo, una necesidad tan profunda que dola. Un gato muy, muy peligroso.
"Me he alimentado de ti demasiadas veces ya. Mi sangre reconoce tu sangre. Sera prudente
que te mantengas alejada de m."
"Mi sangre reconoce la tuya," susurr Raina, la quemadura en su cuerpo demasiado
fuerte por su razn. Ella era en el fondo un gato, y su gato se agach, listo para saltar.
Raina pas las manos por los brazos de Lara, sobre sus hombros, y por su pecho. El cuerpo
debajo de la delgada camiseta era de msculos afilados y curvas elegantes tan hermosas
como poderosas. Su gato ronrone, un profundo retumbar de anticipacin y deseo. Ella tir
del labio de Lara en su boca, mordi. "Mi gato te reconoce. Te quiero"
Lara tembl ante el olor del gato que la envolvarbol perenne y tierra, embriagadora
y seductora. Raina era una Alpha, su llamada suficiente para traer incluso un dominante
Were a sus rodillas. El lobo de Lara alert, empuj a travs del hambre de Vampiro
agitando su lujuria, y retumb una invitacin.
Raina sonri y acarici la cara de Lara. "Escucha a tu lobo. No tiene miedo."
"No tengo miedo, pero deberas estarlo." Lara apret las manos en la puerta para no
tocarla. Si se mova, ella la tomara, la tirara debajo de ella, se deleitara con ella. Ella
apoy su frente contra la de Raina, la respiracin quemando su pecho. Su lomo dola, sus
huesos hundidos. Ella ansiaba a Raina como la vida. Raina era la vida. "Te necesito." Ella
levant su cabeza, su visin eclipsada por las llamas. "Puedo obligarte a venir a m. Lo
har, si mi necesidad se hace ms fuerte. No deberas alimentarme de nuevo."
Raina agarr las muecas de Lara, sac sus manos de la puerta, y las apret contra sus
pechos. Sus pezones estaban duros, sus pechos llenos. Su sexo estaba hinchado y listo.
"Corr contigo, pele contigo, y ahora quiero unirme contigo. Quiero gastarme con tu boca
en mi garganta. No puedes obligarme a hacer lo que quiero hacer."
"Estoy demasiado dbil para ser fuerte," susurr Lara.
"Eso est bien." Raina la atrajo hacia la cama, la gui hacia abajo y se desliz sobre
ella. "Soy lo suficientemente fuerte para las dos."
Raina la bes y Lara gimi. El sonido de la necesidad de Lara llen a Raina de poder
gozoso. Ella rasg la camisa de Lara por el centro y se quit la suya por encima de su
cabeza. Se estir sobre ella, deslizando sus pechos sobre los de Lara. Ella lami la mordida
que haba hecho en el hombro de Lara y sinti a Lara subir debajo de ella. Los caninos de
Lara resplandecan bajo la luz oscura, sus ojos como faros de fuego.
Raina alcanz entre ellas, abri sus pantalones y los de Lara. Alzndose ms alto, su
boca reclamando la de Lara, se despoj de los restos de sus ropas y se mont en el abdomen
de Lara. La piel de Lara estaba caliente, su lnea de pelaje lujosa burlndose sobre el cltoris
hinchado de Raina.
"Me gustara que me rogaras," Raina jade, arrastrando su lengua por el centro del pecho
de Lara y sobre su pezn "pero mi gato est impaciente por saborearte."
Lara alcanzo hasta apoderarse de sus manos. Su voz era un gruido peligroso. "Tengo
poco control. Ahora soy toda Vampiro, y debo alimentarme."
"Lo s", Raina sise y se desliz sobre el duro estmago de Lara, cubrindola con su
esencia. Se sinti llena. La presin, la necesidad de gastar, era todo lo que saba. Ella se
inclin de nuevo, sus pechos balancendose sobre la boca de Lara. Lara pas sus caninos
por encima de sus pezones y Raina se sacudi. "Chpame."
Lara se alz, cerr su boca sobre el pecho de Raina y la atrajo hacia ella.
La cabeza de Raina se sacudi hacia atrs, su mente atacada con placer. Estaba cerca,
tan cerca.
"Te necesito" le advirti Lara.
"Estoy lista. Por favor. Ahora."
Lara envolvi sus brazos alrededor de Raina y se retorcido, tirando a Raina debajo de
ella. Con sus caderas entalladas entre los muslos de Raina, su sexo presion en el de Raina,
ella tom su garganta en una rpida zambullida. Raina se corri, un grito agudo arrancado
de su garganta, su victus explotando sobre el sexo de Lara. Lara bebi y el placer penetrante
la inund de poder. Ella empuj, su sexo se vaci en pulsaciones rtmicas, y se rindi a la
llamada de Raina.

***

Sylvan y sus lobos llegaron al Compuesto justo despus de amanecer. Max las recibi en
los escalones del cuartel general.
"Algn problema?" Sylvan pregunt.
"No, Alpha." Mir hacia el cuartel. "Lara y los otros regresaron hace media hora. Prove
cuartos para los Vampiros y los guardias segn las instrucciones."
"Bien. Cmo les fue?"
"Trajeron de vuelta a un prisionero. Est abajo, con Callan y Dasha en guardia. Jace fue
herida y la envi a la enfermera."
"Es grave?" Drake se acerc a Sylvan y enganch sus dedos por el cinturn de los
pantalones de Sylvan. La seductora esclavitud de Francesca segua flotando alrededor
Sylvan como una niebla empalagosa. Ella quera borrar de su mente el recuerdo de las
burlas del Vampiro. Ella quera reclamar a su compaera, piel a piel. Y pronto.
"No, Prima. Elena dijo que estara bien despus de que sus heridas fueran atendidas y
cambiara."
"Bien "dijo Drake.
"Y qu hay de la otra gata?" pregunt Sylvan.
Max Hizo una mueca "Ella est con los Vampiros." Mir hacia abajo, luego se centr en
el hombro de Sylvan, manteniendo su mirada por debajo de ella. "Est con Lara, Alpha".
"Ya veo. Ests relevado, Max."
"S, Alpha." Se dio la vuelta y se alej a grandes pasos.
Sylvan entrelaz sus dedos en el cabello de Drake y la bes. "Voy a hablar con Lara.
Andrew te ver casa."
Drake acarici la mandbula de Sylvan. "Voy a comprobar a Jace y los cachorros de la
gata. Puedes encontrarme en la enfermera y nos iremos a casa juntas. No te demoreste
necesito."
Sylvan acerc a Drake y se frot la mejilla contra el cabello de Drake. "Tan pronto como
pueda, te mostrar lo que significas para m."
Drake le bes la garganta. "No necesitas mostrarme. Lo siento con cada respiracin."
"Te amo" murmur Sylvan.
"Lo s. Te amo. Ve a ver a Lara."
Sylvan esper hasta que Drake lleg a la enfermera y luego se dirigi al cuartel. En el
extremo ms alejado de la sala, los vampiros y los lobos hacan guardia frente a una media
docena de puertas cerradas. Los Vampiros la miraron impasible mientras se acercaba. Los
lobos se enderezaron a la atencin. Misha dio un paso adelante mientras Sylvan se detena.
"Todo tranquilo?"
"S, Alpha" dijo Misha enrgicamente.
"Dnde est Lara?"
Misha seal la habitacin frente a la que guardaba con Zahn. "All, Alpha."
La sala no tena ventanas exteriores, por lo que Sylvan no estaba preocupada por
exponer a los Resucitados a la luz. Tampoco estaba preocupada por la privacidad de Lara.
Lara estaba sola con una prisionera mientras estaba comprometida. Tonta, tal vez letal.
Sylvan cogi la perilla y un sirviente humano, un hombre de pelo castao que no conoca,
se desliz frente a ella, bloquendola. "La Warlord no debe ser molestado hasta la cada del
sol."
Sylvan gru suavemente, una advertencia silenciosa. El sirviente humano evit el
contacto visual directo, probablemente ms fuera de protocolo que respeto. l estaba
siguiendo rdenes, pero Lara era su centuri, no importaba lo que fuera, y la vera a salvo.
"La gata est dentro?"
"La Were est con la Warlord por peticin de la Warlord." Vacil. "Alpha."
"La Warlord no tiene nada que temer de m" murmur Sylvan, "pero ahora querrs
apartarte."
Por detrs de ella, Zahn dijo, "Djala pasar."
El sirviente se hizo a un lado y Sylvan ingres.
Un gruido de advertencia desde el otro lado de la habitacin tena al lobo de Sylvan en
alerta instantnea. Un gigantesco gato, resplandeciente dorado, incluso en la oscuridad
cercana, estaba tumbado en la cama entre Lara y la puerta. El lobo de Sylvan gru, sus
cabellos se elevaron, pero Sylvan la retuvo. Ella y el gato hicieron contacto visual a travs
del estrecho espacio, midiendo la fuerza de la otra. El gato gru.
"No quieres desafiarme" le advirti Sylvan suavemente.
Junto al gato, Lara se retorci y se volvi, su brazo alrededor de los hombros drapeado
del gato. Sus dedos se cerraron en el cuello del gato. "Est bien," murmur Lara atontada.
"El lobo es un amigo."
El gran gato gir la cabeza, acariciando el cuello de Lara. Los ojos de Lara se abrieron
una fraccin y ella luch por emerger del torpor que drenaba su fuerza y empaaba su
mente. Se concentr en Sylvan. "Ella no correr."
Sylvan oli el aire, ola a gato y lobo, y otro. Los olores se torcieron, se mezclaron, se
entrelazaron. La gata estaba enredada con Lara de una manera que era ms que fsica. El
lobo de Sylvan resopl y se relajo. La cola del gato dej de moverse, los msculos de sus
hombros y los flancos poderosos se relajaron.
Sylvan se volvi y se march.

***

Vernica esper hasta una hora decente para llamar a Nicholas. Sirvi su primera taza de
caf y sali al pequeo balcn de piedra curvado adyacente a su dormitorio. A las cinco de
la maana, y el sol de finales de verano sala por las ventanas y atravesaba su cama. Hace
una hora haban sido bajadas las cortinas y la habitacin estaba encendida slo por las
velas. Ella habra mantenido la habitacin en sombras todo el da si eso significaba
mantener a Luce en la cama con ella. Ella parpade, con los ojos llenos de agua. No haba
dormido ms de una hora o dos despus de que Luce la trajo de Nocturne. Haba estado
agotada, pero su cuerpo haba vibrado con urgencia. Haba persuadido a Luce para que se
alimentara de ella de nuevo, y los orgasmos haban satisfecho su ansia por esa sensacin
difcil de ser consumida por la pasin fsica, pero la necesidad haba sido saciada durante
slo unos minutos. Cuando haba presionado a Luce para tomar ms, Luce se haba negado.
"Has tenido suficiente por esta noche," dijo la vampiro, cerrando las heridas en la
garganta de Vernica con el golpe de su lengua. "Necesita reponer. Y debo irme. Ya viene
el amanecer."
Nada de lo que ella dijo poda convencer a Luce de quedarse unos momentos ms.
Ahora estaba sola, y el da se extenda pesadamente ante ella. Hablara con Nicholas y
luego tratara de dormir. Cuando llegara el ocaso y los vampiros despertaron, ella volvera a
ser fuerte otra vez.
Tom un sorbo de caf y escuch el sonido del telfono.
"Veronica "dijo Nicols a modo de saludo.
"Buenos das. Al menos espero que sea una buena maana".
"Una ocupada," dijo Nicholas secamente. "Cmo puedo ayudarte?"
"Esperaba que me dijeras que mis nuevas instalaciones de laboratorio estn listas."
Nicholas suspir. "Veronica, necesito al menos una semana, posiblemente ms tiempo.
No slo estamos hablando de logstica, estamos hablando de una gran cantidad de dinero"
"Entiendo eso, Nicholas, pero estbamos haciendo muy buenos progresos. Ahora no es
el momento de perder impulso."
l se qued en silencio un largo momento. "Podra haber una manera de facilitar nuestra
recuperacin".
Al otro lado de la calle, una mujer con medias negras y una camiseta recortada trotaba
para su carrera por la maana. Su cabello rubio se balanceaba alrededor de sus hombros, y
Vernica se acord de los mechones de oro que se burlaban de su garganta cuando Luce se
alimentaba. Trazo sus dedos entre sus pechos, rozndolos ligeramente sobre sus pezones.
Se tensaron y hormiguearon. Ella toc su garganta donde Luce la haba tomado, y su
cltoris se endureci.
"Vernica?"
Ella se sacudi. "S? Qu?"
"Tengo un contacto en el gobierno. Es posible que podemos podamos recurrir a ese
recurso para la financiacin. Eso nos ayudara a reconstruir mucho ms rpido"
"Bueno, ciertamente espero que t"
"Creo que, considerando tu impresionante reputacin como investigadora, sera mejor si
que abogaras por nuestro caso. Con suerte, puedo concertar una cita para ti hoy."
"Muy bien," dijo ella, aunque de repente estaba tan cansada que le temblaban las
piernas. Necesitaba instalaciones seguras y privadas para continuar su trabajo. En este
momento, Nicholas era la nica persona en quien confiaba con la verdadera naturaleza de
sus experimentos, y que necesitaba sus considerables recursos. Al menos por ahora.
"Djame saber cundo y dnde".
"Excelente."
"Pero, Nicholas, esta vez tenemos que estar seguros de que nuestros laboratorios estarn
seguros. No puedo permitirme perder ms sujetos. Y, en ese asunto, vamos a necesitar ms"
"No te preocupes, yo me encargar de eso. Y creo que puedo decir con seguridad que no
seremos molestados por mucho ms tiempo por Sylvan Mir"
Vernica sonri. No estara Francesca agradecida si pudiera darle alguna informacin
realmente valiosa. "Dime."
CAPTULO VEINTICINCO

Sylvan cerr la puerta de la habitacin de Lara y pas junto a los guardias Were y
sirvientes de loa Vampiros que protegan a sus aliados. Ella prob el aire, ordenando los
olores innumerablesel tapiz familiar de su Manada, cada hilo individual familiar y
distinto, a la vez una parte de y aparte del todo. En los mrgenes de ese conjunto
inexpugnable flotaban las extraas nuevas firmas de los Vampiros. Dbilmente metlico,
con matices de piedra y llamas. Y aqu y all, una mezcla an ms nueva del picante olor
salvaje de Were y el fresco y delicado borde del Vampiro. Los miembros de su Manada que
haban hospedado para los Vampiros y ahora llevaban restos de la Esencia del Vampiro en
sus clulas. El lobo de Sylvan retumb con inquietud, descontento con la cercana de los
no-Manada, y la mancha de la diferencia persistiendo en los lobos que los haban
alimentado. Pero Sylvan entenda lo que su lobo no podagobernaba por fuerza primitiva
y fuerza de voluntad, pero no era tirana. Ella no encadenara a sus lobos en espritu o
cuerpo.
Sylvan sigui un olor particular, ms fuerte que todos los dems, al segundo piso del
cuartel. Ninguna habitacin, ningn lugar, ningn pensamiento en su territorio y ms all
estaba cerrado a ella, pero ella toco rpidamente antes de abrir la puerta. Katya estaba
sentada en el centro de una de las camas estrechas con la espalda apoyada contra la pared,
con los brazos envueltos alrededor de las rodillas levantadas, la cabeza girada hacia la
ventana abierta. Su rostro estaba plido en el resplandor dorado y brillante de la luz del sol
de la madrugada. Mientras Sylvan cerraba la puerta, Katya se puso en pie de un salto.
"Alpha" dijo ella, abriendo mucho los ojos.
"Abajo, Sentrie." Sylvan escaneado la habitacin que Katya comparta con
Gray."Dnde est Gray?"
"Ella est corriendo. Ella" Katya se sent en el borde de la cama, con las manos
entrelazadas entre las rodillas y los hombros rgidos. "Ella dijo que no se quedara en la
misma habitacin que yo, no cuando llevaba el enemigo en m."
"La mayora de los lobos no reconoceran el olor de un Vampiro tan fcilmente."
Katya respir hondo. "La noche que fuimos rescatadas, haba un montn de sangrela
ma y algunos de los Vampiros tambin. Ella lo recordara."
Sylvan se acerc a la ventana y ech un vistazo al Compuesto donde su Manada iba por
el negocio de la maana. Las patrullas regresaron a travs de la empalizada, los sentries
treparon a la muralla, los cadetes entrenaban en el patio abierto y los lobos betalos
maestros y los mdicos y cuidadores se dirigieron hacia las aulas y guarderas escondidas
con seguridad en el corazn de la instalacin. Una maana ordinaria en las vidas de
aquellos a quienes haba jurado proteger y mantener libres. Cuando haba asumido la
posicin de su padre como Alpha, pens que su mayor desafo sera negociar con los
humanos, que superaban en nmero a todas las especies Praetern por miles a uno, para
asegurar la seguridad de su Manada. Ella no haba esperado tener que luchar contra sus
compaeros Praeterns, pero debera tener que hacerlo. El mundo como lo haban conocido
haba cambiado el da en que su invisibilidad desapareci, y cuando el poder fue
repentinamente fluido, Praeterns y los humanos por igual buscaron ms. Se dio la vuelta y
mir a Katya. "Hbleme de Michel."
Katya mantuvo la cabeza en alto, su mirada dirigida a Sylvan evitando el contacto visual
directo. "Ella me salv."
"Posiblemente." Sylvan ignor la rpida oleada de ira y sospecha junto con el gruido
de furia de su lobo. Por mucho que desconfiaba de Michel, se preocupaba ms por los
sentimientos de Katya. Katya haba sido torturada y violada y degradada, pero aqu, entre
los que ella dependa, sera respetada. "Realmente no sabemos qu pas esa noche."
"Recuerdo", dijo Katya. "No las caras, no la gente, pero la recuerdolo que sent, lo
que ella me hizo sentir." Ella tembl, se pas una mano por su pecho y por su vientre.
"Tocndome, protegindome." Ella apret su mano en un puo presionado entre sus
pechos. "Todava la siento."
"Ella es una Vampiro," dijo Sylvan, haciendo una afirmacin, no una acusacin. "Una
muy poderosa."
"Lo s. Pero ella no me obliga"
"Ests segura?"
Katya levant brevemente los ojos hacia Sylvan antes de apartar la mirada. Un gesto
valiente. "S, Alpha. Estoy segura."
"Por qu?" pregunt Sylvan suavemente. "Por qu ests segura?"
"Porque puedo sentir su llamada en este momento." Los ojos de Katya brillaban con el
resplandor de su lobo, un fuerte, lobo dominante joven que acaba de llegar a su poder. Bajo
otras circunstancias estara lista para enredarse en cada oportunidad, pero la llamada de
Katya fue silenciada. Suprimido. Pero no ahora, no cuando absorba la caricia seductora de
la mente de Michel en cada clula. Ahora su lobo estaba vivo y listo. "Si ella quera
obligarme, ella podra. Pero ella espera"
Sylvan suspiro. Poda sealar que Michel podra estar jugando con ella, que los
Vampiros, por naturaleza, eran maestros manipuladores. Hasta que conoci a Jody, la vio
con Becca, ella habra jurado que los Vampiros se preocupaban por nada excepto el poder.
Eso era cierto con Francesca, y sin embargo...y sin embargo, ella haba jugado un juego
peligroso con Francesca, ms de una vez. Katya era joven, pero era el lobo de Sylvan. "Est
bien. No te pedir que te alejes de ella, pero no puedo dejar que te use para hacerte dao a ti
o a la manada. Entiendes eso?"
"S, Alpha." Katya se levant, su cabeza hacia arriba, sus ojos claros. "Gray quiere que
me vaya. Puedo regresar al campus. No voy a ser un peligro para la Manada si no s nada,
si yo"
Sylvan despej la distancia entre ellas y envolvi un brazo alrededor de los hombros de
Katya. Cuando Katya tembl y su lobo se encogi, el pecho de Sylvan se apret. Sus lobos
se sometieron a ella por respeto a su fuerza y liderazgo, no por miedo. Ella acerc a Katya,
la bes en la frente. "No. No irs a ninguna parte. Eres mi lobo y te quiero aqu. Gray
resolver sus problemas."
"No quiero hacerla sentir incmoda."
"No lo haces," murmur Sylvan. "Los recuerdos lo hacen, y t eres la luz en sus
pesadillas. Te quedars por ella y por la Manada."
"S, Alpha." Katya enterr su rostro en el pecho de Sylvan. Su lobo se acerc, cerca del
calor de Sylvan.
Sylvan acarici su espalda y envi consuelo y bienvenida al lobo de Katya. "Tan pronto
como Elena te limpie para el deber completo, volvers a los sentries, pero habr veces que
te necesitar. Tanto t como Gray. Ustedes son las nicas que pueden identificar
positivamente sus captores"
Katya asinti con la cabeza. "Cualquier cosa."
"Bien." Sylvan frot la mejilla sobre la cien de Katya. "Quiero que veas a Elena hoy."
Katya se ech hacia atrs. "Alpha"
"S?"
"No voy a poner a nadie ni nada antes de mi deber con la Manada."
"Lo s." Sylvan se alej. "Ahora descansa un poco."
Sylvan sali del cuartel, la imagen del lobo de Katya golpeada y temiendo, arda en su
mente. Katya podra pensar que poda poner el deber antes de la necesidad y el deseo, pero
Sylvan no estaba del todo segura de que Michel no la obligara a hacer otra cosa.
***

Max esper a Sylvan en los escalones de la enfermera. "La Prima dijo que ibas a venir
aqu."
"Qu pasa?" pregunt Sylvan.
"Becca habl con el otro prisionero, Martn, durante tu ausencia. Ella piensa que va a
cooperar si lo dejamos hablar con sus superiores"
"Desde que dicen que estn trabajando en nombre de los Praeterns" dijo Sylvan, "
Vamos a dejar que lo demuestre. Dale su llamada."
"Debo controlarlo?"
"Puedes rastrearlo?"
l sonri, la sonrisa satisfecha de un depredador. "S, Alpha."
"Entonces adelante. l no les puede decir nada ms de lo que ya sospechanque lo
tenemos. l no puede determinar con precisin nuestra ubicacin, pero si puedes
rastrearlos"
"Vamos a ensuciar su llamada. Ellos no podrn localizar su posicin exacta, pero todo el
mundo sabe dnde se encuentra la tierra de la Manada."
"No parecen tan estpidos como para intentar romper nuestra seguridad, pero pon las
patrullas en alerta."
"S, Alpha."
"Y, MaxQuiero cuatro guardias con la Prima en todo momento." Ella hizo una mueca,
y mir a la enfermera. "Y diles que traten de permanecer fuera de la vista."
"Uh...s, Alpha."
"Voy a verificar a Jace." Sylvan salt al porche y fue en busca de su compaera. Max
probablemente pens que ocultar la proteccin adicional de Drake sera tan exitoso como
ella lo haca, pero vala la pena intentarlo. Tal vez Drake se distrajera lo suficiente por su
parto acercndose como para darse cuenta.
"Cmo est?" Pregunt Sylvan cuando entr en la sala de tratamiento.
Elena hizo una pausa en el proceso de limpieza de las decenas de cortes y mordidas en
los hombros, los miembros y el torso de Jace.
"Ha estado en una pelea" murmur Elena. "Pero debera estar bien en cuanto limpie
estos y ella cambie."
"No es nada, Alpha." Jace yaca sobre la mesa de tratamiento con su gemelo, Jonathan, a
su lado. Sus ojos eran claros pero estaba plida.
Sylvan se acerc a la mesa frente a Jonathan y agarr una zona intacta del brazo de
Jace."Entiendo que luchaste bien. Hay algo que informar?"
"Los gatos no estn acostumbrados a los combatientes en tndem," dijo Jace
ansiosamente. "Ellos cazan solos, uno-a-uno, por lo que los ataques emparejados los toman
desprevenidos. Los ataques de flanco los abren a golpes frontales rpidos. Luchamos contra
un gran nmero todo el camino de regreso y ganamos."
Sylvan sonri. "Eso es porque eres lobo."
Jace sonri. "S, Alpha."
"No estar preparada para el servicio por un tiempo" dijo Elena.
Sylvan asinti con la cabeza. "Descansa por unos das. Come bien y recupera tu fuerza."
"Estoy bien, Alpha." Jace trat de incorporarse para demostrarlo.
"Lo s." Sylvan la sujet con muy poca presin. "Pero necesito mi centuri en toda su
fuerza. Dos das ms"
Jace suspir. "S, Alpha."
"Ver que ella descanse," dijo Jonathan.
Jace le gru.
Sylvan mir a Elena. "Suficientemente bien?"
"Preferira tres, pero dos lo harn."
Sylvan apart un mechn de cabello oscuro de la mejilla de Elena. "Bien. Cuida de mis
lobos."
Elena se frot la mejilla contra la palma de Sylvan. "Siempre, Alpha."
"Has visto a la Prima?"
"Fue a la guardera."
Sylvan encontr a Drake con Sophia y los cachorros de la gata. Los cachorros estaban en
piel y parecan incluso ms grande de lo que ella recordaba. Sus capas parecan ms
gruesas, las rayas marrones se mezclaban con el dorado intenso y hacindolos parecerse a
su madre an ms. Sophia acunaba a uno en su regazo y lo estaba alimentando de una
botella.
"Cmo estn?" Pregunt Sylvan.
Los ojos de Sophia brillaban con placer. "Estaban lo suficientemente hambrientos para
que yo los convenciera para que se alimentaran."
Drake dijo: "Creo que reconocen a Sophia como Omega y confan en ella
instintivamente".
"S", dijo Sylvan. "Y teniendo en cuenta que su madre es una Alpha, probablemente se
comunic con ellos lo suficiente como para asegurarles que estar de regreso por ellos".
"Han estado ms tranquilos en la ltima hora" dijo Sophia.
Sylvan se inclin y mir al cachorro solitario que todava estaba en su cuna. El macho.
Retir los labios para mostrar los caninos que eran definitivamente ms grandes que la
ltima vez que l le haba gruido. Ella gru, dejando que su lobo se mostrara, y para su
crdito, l sostuvo su mirada otro segundo ms antes de agacharse y bajar los ojos. Ella lo
alcanz, agarr su cuello, y lo sacudi ligeramente en una demostracin de dominio. Ella lo
mantuvo en su agarre hasta que l se relaj y se arque bajo su palma. Pas la mano por su
espalda y murmur: "Hola, pequeo gato."
Drake se apoy contra el costado de Sylvan. "Creo que tienen cierto conocimiento de
quines somos."
"l entiende quin soy ahora."
Drake se ri suavemente. "Cmo podra dudarlo?"
Sophia puso el cachorro hembra en al lado de su hermano. "Necesitan a ver a su madre"
"Lo harn," dijo Sylvan. "Tan pronto como haya hablado con ella." Ella se agach junto
a la cuna y dijo a la hembra, que se agolp delante de su hermano, "Tu madre est a salvo.
Ella est descansando. La vers ms tarde."
La cachorro mir fijamente a Sylvan, su mirada patinando a travs de Sylvan, un dbil
retumbar resonando desde la parte posterior de su garganta.
Sylvan sonri. "Son muy parecidos a su madre. Ellos lucharn incluso cuando son
superados en nmero"
"Dormirn la mayor parte del da ahora", dijo Sophia.
"Has estado con ellos todo el tiempo?", Pregunt Sylvan. Los ojos de Sophia estaban
bordeados con sombra.
"S. No confan en nadie ms."
"Descansa un poco."
"Estoy bien, Alpha."
"S, lo s." Sylvan acarici el hombro a Sophia. "Niki te necesitar tambin."
"Ella est bien?"
"Una larga noche." Sylvan no agreg que Niki haba pasado la noche rodeada de
vampiros. Sophia conoca las necesidades de Niki.
"Voy a ir tan pronto como pueda."
Sylvan cogi la mano de Drake. "Nosotras no vamos a salir de nuevo hoy. No quiero ver
a Niki en ninguna parte hasta esta noche."
Una vez fuera, Sylvan gru a Drake, "Primero mi Compuesto es invadido por
Vampiros, y ahora gatos."
"Parece que Raina luch bien con nosotros."
"S, pero no tena otra opcin. Los gatos han sido nuestros enemigos por el tiempo que
hemos compartido las montaas. Tomar tiempo construir la confianza."
Drake frot la espalda de Sylvan. "Puede que no tengamos tiempo."
"S, lo s. " Sylvan se detuvo. "Hay algunas cosas que debera"
"Ms tarde". Drake seal a un Rover, y uno de los centinelas salt y se dirigi hacia
ellas. "Ahora mismo, vamos a casa."
Los ojos de Sylvan destellaron oro. "Incluso podra dejarte descansar ms tarde."
Drake se ri. "He dicho que estaba cansada?"

CAPTULO VEINTISIS

Francesca despidi a sus guardias con una ligera inclinacin de cabeza en su direccin y
extendi una mano a Michel. "Ven, querida. Suficiente de poltica fastidiosa. Hay tantos
otros...pasatiempos...que podramos estar disfrutando"
Michel sigui a Francesca a travs de la sala del trono hasta una puerta disimulada
escondida detrs de las pesadas cortinas de brocado. La seccin tallada del panel de la
pared se inclin hacia el interior a un toque de Francesca, y entraron en un corredor
dbilmente iluminado con suelos de piedra spera y paredes de granito pulido. El estrecho
pasillo conduca de nuevo a las habitaciones interiores de Francesca, y cuando llegaron, su
dormitorio estaba vaco. Por lo general, al amanecer, los anfitriones de Francesca esperaban
por su placer, ingeniosamente dispuestos en su cama como un suntuoso banquete. Esta
maana, Francesca debi dar rdenes para que esperaran.
Desconfiada de la trampa que Francesca podra haber puesto, Michel cruz hasta el
antiguo aparador de caoba y verti dos vasos de viejo puerto. Le ofreci uno a Francesca.
"Parece que nuestros amigos humanos necesitan aprender paciencia. El ataque defectuoso
de Nicholas llev a Sylvan directamente a nuestra puerta."
Francesca se ri y tom el vaso. Arremolinando el vino rojo oscuro, estudi a Michel
por encima del borde del cristal tallado. "Sus tcticas carecen de finura. Pero entonces l es
slo un humano, querida"
Michel se apoy en el aparador y sorbi el puerto. Normalmente disfrutaba de los juegos
de poder de Francesca, pero entonces no haba estado realmente preocupada por perder con
ella durante siglos. Despus de todo, haba peores destinos que la muerte, el aburrimiento
terminal era uno. Pero ahora, arriesgaba ms que su propia muerte. Katya estaba
involucrada. Una dbil presin detrs de sus ojos le deca que Francesca estaba sondeando
su mente, algo que Michel haba aprendido a protegerse despus de su segundo o tercer
siglo. A menudo no tena que hacerlo, y se alegraba. Bloquear a Francesca tom toda su
voluntad y con frecuencia la dej debilitada. Hoy, sin embargo, ella desvi la fuerza de
bsqueda fcilmente. Cuando Francesca frunci el ceo, Michel trat de redirigir su
atencin. "Tal vez traer a Sylvan a ti trabajar a tu favor. La lobo pareca dispuesta a
apoyarte si viene una pelea."
"Quizs. Aunque la alianza entre Sylvan y Jody Gates podra convertirse en un
problema." Francesca camin hacia un lado de la cama, dej la copa de vino, y le dio la
espalda."Destame los cordones, quieres, querida."
"Por supuesto." Michel dej su propio vino a un lado y bes la nuca de Francesca antes
de alcanzar los lazos en la parte de atrs de su vestido flotante. Desat los cordones de satn
que se entrecruzaban desde el valle entre los hombros de Francesca hasta el hueco por
encima de sus nalgas, atrayendo cada hebra por el ojal con una presin lenta y constante.
Mientras trabajaba, besaba cada nueva extensin de piel desnuda. Francesca retrocedi
hasta que la plenitud de sus nalgas se asent en la entrepierna de Michel. Michel se haba
alimentado, y la poderosa sangre de Katya la vigoriz. Su cltoris se endureci y palpit.
Francesca la mir por encima del hombro, con los prpados medio abiertos, los ojos
calientes. "Si Jody levanta un ejrcito de Weres, ser una adversaria formidable."
"Ella nunca ha mostrado ningn indicio de que quiera gobernar, Regente." Michel
desliz el vestido por los costados de Francesca.
"Las cosas cambian, no?" murmur Francesca. Estir un brazo hacia atrs y lo envolvi
alrededor del cuello de Michel, inclinando la cabeza para presionar un beso en la garganta
de Michel. Un instante despus, sus incisivos perforaron la piel por encima de la clavcula
de Michel, los puntitos de dolor liberando una flecha de lujuria que golpe duro en la boca
de su estmago.
"A veces lo hacen. Pero a veces, todo es exactamente como debe ser." Michel envolvi
sus brazos alrededor de la cintura de Francesca y tir a Francesca contra su cuerpo. Bes el
lado de la garganta de Francesca y el borde de su mandbula y roz su boca sobre el odo de
Francesca. Ahuec los pechos expuestos de Francesca y acarici la carne firme y fresca.
Encontrando los pezones de Francesca, ella pellizc, lento y duro. "Esto nunca cambia."
tir ms o menos contra su cuerpo. Bes el lado de la garganta de Francesca y el borde
de la mandbula y le roz la boca Sobre el odo de Francesca. Ella tom pechos al aire de
Francesca y acarici la firma, carne fresca. Encontrar los pezones de Francesca, se pellizca,
lento y difcil. "Esto nunca cambia."
"Mmm, s." Francesca suspir, sus dientes cortando riachuelos poco profundos en la
garganta de Michel, recordndole que ella poda arrancar su garganta en un instante. "Pero
no debemos crecer ser complacientes, verdad?"
"No. No debemos." Michel gir bruscamente y empuj a Francesca boca abajo sobre la
cama. A horcajadas entre su figura tendida, ella apret sus muslos a ambos lados de las
caderas de Francesca, desliz su mano por el centro de la espalda de Francesca y la at a la
cama con una mano en su cuello. Con su mano libre, tir del vestido a un lado y desliz su
mano sobre el culo de Francesca y entre sus muslos. La mejilla de Francesca estaba
apretada contra la cama, con la boca parcialmente abierta, los ojos atnitos.
"Todava s lo que necesitas." Michel la llen de un golpe rpido y profundo.
Francesca jade y se arque debajo de ella. "Tengo que alimentarme, querida, antes de
que pueda correrme."
Michel se inclin y chup la suave carne en la unin del cuello y el hombro de
Francesca. Francesca entenda una cosa y slo una cosa. Poder, y el dominio que vino con
ella. Michel haba revelado una vulnerabilidad cuando le haba permitido a Francesca verla
alimentndose de Katya en el club. Ese haba sido un erroruno que no poda deshacer y
que no poda evitar repetir. Incluso ahora, El pensamiento de Katya hizo que su sangre se
agitara mientras que la hembra que ella follaba no hizo nada ms que activar una necesidad
refleja. Ella no haba querido nada durante mucho tiempo y slo ahora se daba cuenta.
Ahora tena hambre por el sabor de Katya, ansiaba la presin de su cuerpo, deseaba la
euforia de su mordida. No poda renunciar a ella y no dejara que Francesca la tuviera. "Te
dejar alimentarte en un minuto. Pero voy a follar mi llenado primero."
"T juegas un juego peligroso, querida,"
"Lo hago?" Michel se retir casi completamente y luego se hundi profundamente en
su interior. Francesca se cerr alrededor sus dedos, resbaladiza y dura. Sus caderas se
agitaban debajo de la pelvis de Michel. Michel la follaba despiadadamente,
desapasionadamente, y el cuerpo de Francesca se quem como hielo alrededor de sus
dedos.
"Estoy cerca, pero no puedo" Los incisivos de Francesca brillaron, su rostro se
contorsiono de lujuria y hambre. "Maldita seas, djame alimentarme."
Michel envi una llamada a Daniela, Trae a los anfitriones a tu Seora, y volte a
Francesca, deslizando su mano fuera y de vuelta en su interior tan rpido que Francesca no
tuvo tiempo de desalojarla. Se estir por encima de ella y presion su boca contra el cuello
de Francesca. "Voy a hacer que te corras. Lo prometo."
Francesca clav las uas en la espalda de Michel, desgarrando su camisa, sacando
sangre. "Te voy a hacer sufrir por esto."
Michel se ri y empuj con ms fuerza, masajeando el cltoris de Francesca con su
palma. "Eso espero."
La puerta de la habitacin de Francesca se abri, y Daniela condujo a una hembra
humana y un hombre Were, ambos desnudos, a la habitacin.
Michel mir hacia arriba. "Llvalos a tu seora."
Daniela gui a los anfitriones a la cama y les orden que se acostaran. El macho ya
estaba erecto, y Michel se traslad al lado de Francesca. Patinando los dedos hasta el
cltoris de Francesca, ella le dijo: "Follala".
l rod entre sus muslos y la llen en un solo empujn. Francesca tir de la hembra
humana, cuyos ojos estaban vidriosos con esclavitud, a su lado y golpe su cuello con la
velocidad del rayo. La mujer grit extasiada, y Francesca gimi mientras se alimentaba y
llegaba al orgasmo.
Michel apret un puado de pelo grueso y oscuro del macho y sacudi la cabeza hacia
atrs. l sera un pobre sustituto de la que realmente quera, pero necesitaba el sabor del
lobo. Cerr los ojos, se aliment.

***

En la llamada a la puerta del cuartel, Max se despert instantneamente y salt desnudo


de la estrecha cama. "Informe."
"Seor." La puerta se abri y Lyn, una joven sentrie, entr. "Lo siento, Centuri, pero un
vehculo no autorizado se est acercando a la puerta oeste. Deberamos interceptar?"
Max se puso los pantalones y se abroch la bragueta lo suficientemente alto como para
mantenerlos. "Qu clase de vehculo?"
"Un jeep."
"Cuntos?"
"Cuatro pasajeros" ella hizo una pausa mientras pasaba a su lado por el pasillo.
"Humanos. "
l le lanz una mirada. "Humanos? Los nicos humanos que vienen aqu son
periodistas o turistas perdidos."
Ella sacudi la cabeza, mientras bajaban los escalones del cuartel y cruzaban el patio
hacia la puerta oeste. "No son turistas, Centuri. Llevan camuflaje".
"Armas?"
"Ninguno que pudiramos verque podran estar ocultas."
"Seran tontos para entrar en nuestra tierra armados." Max dio un salto hacia la barricada
donde Callan, el capitn de los guardias, estaba mirando hacia el bosque con un par de
binoculares de alta potencia. Callan se los entreg a Max. "Slo un vehculo. Decidimos
dejarlos acercarse lo suficiente como para intentar identificarlos. Son extraos"
Max se centr en el Jeep que se aproximaba. Un hombre y una mujer sentados en la
parte delantera, el hombre conduciendo. Dos figuras eran visibles detrs ellos, pero no
poda distinguir sus rasgos. "Pon una unidad junto a la puerta, mantenlos ocultos. Nadie
dispara a menos que los humanos hagan un movimiento primero."
"S, Centuri."
Max se balance sobre el terrapln y cay al suelo mientras el Jeep se detena frente a
las puertas cerradas de la empalizada. Camin hacia adelante cuando la ventanilla del
conductor baj. "Estn invadiendo la tierra de la Manada."
El hombre que estaba detrs del volante, un asitico barbudo, con los ojos oscuros y las
cejas espesas, dijo: "Hemos venido a" l gir la cabeza bruscamente hacia el lado del
pasajero cuando se abri la puerta. "Andrea, no puedes"
Una mujer sali y cerr la puerta, mirando a Max a travs del capo del Jeep. "No
estamos invadiendo. Estamos en una misin de recuperacin"
"Y qu es lo que deseas recuperar?" Max pregunt. La mujer pareca tener unos treinta
aos, con el cabello castao y los ojos negros. Su mandbula era fuerte, igualando el resto
de sus rasgos agudos y audaces. Ella era un pie ms baja que Max, con senos medianos
debajo de su camisa de camuflaje color caqui, una cintura estrecha, y el ms mnimo
destello de caderas, que conduce a los muslos largos y apretados. Femenina, pero nada
suave sobre ella. Esta mujer era un soldado. Max respir profundamente, probando su
aroma. Un poco de mar, crujiente y fresco, un toque de hojas de primavera, ricos y nuevos.
Su polla se endureci y su lobo alz la cabeza en inters.
Ella lo haba estado observando, y sus ojos se abrieron ligeramente, como si hubiera
ledo su respuesta. Un leve rubor subi hasta su garganta. Su voz segua siendo fresca y
tranquila. "Tienes un prisionero, Martin Hoffstetter. Vine por l."
"Y t quin eres?"
"Soy su comandante."
***

Sylvan envolvi sus brazos alrededor de la cintura de Drake y ajust su cuerpo contra la
espalda de Drake. Ella enterr su cara en la curva del cuello de Drake, su mejilla contra el
hombro de Drake, su entrepierna apretada contra el culo de Drake. "Deberas dormir un
poco."
Drake apret la mano de Sylvan y la coloc entre sus pechos. Estaba satisfecha y
contenta, pero su sangre an se agitaba. "Esta es una de esas veces que no puedo tener
suficiente de ti."
Satisfecha, Sylvan bes el hombro de Drake. "Hay algn tiempo que puedas?"
Drake se ri suavemente. "En realidad, todava no."
"Puedo sentirlos ms ahora," Sylvan dijo, pasando su mano por la hinchazn del
abdomen de Drake. "Son fuertes y alerta."
"Se estn impacientando." Drake apret los dedos de Sylvan en su costado. Uno de ellos
dio una patada justo en ese momento, y sinti que Sylvan se sacuda. Muy poco sorprenda
a Sylvan, nada la tomaba por sorpresa, pero esto s. Y sabiendo que poda traer algo nuevo
y maravilloso a la vida de Sylvan la llenaba de alegra. "Te amo."
Sylvan apret su cara ms duro en el cuello de Drake. Ella no tema a nada, excepto
perder a Drake. "Te amo."
Drake se volvi lo suficiente para que Sylvan pudiera ver su cara. "S que quieres
protegerme, protegernos a los tres. Quiero protegerte exactamente igual"
"S", Sylvan gru, "pero yo"
Drake apret los dedos a la boca de Sylvan. "S, s que eres la Alpha."
Sylvan le mordi el dedo ndice. "Yo iba a decir, que no estoy embarazada."
"Mmm. Estoy de acuerdo." Drake la beso. "Y yo iba a decir que no insistir en unirme a
ti en un compromiso activo. No quiero que tu concentracin se divida. Pero no todas las
batallas se pelean con dientes y garras"
Sylvan frunci el ceo. "Qu quieres decir?"
"Es importante que tus enemigos sepan que eres una adversaria formidable. Y una Alpha
apareada es un enemigo fuerte"
Sylvan no poda discutir. Se frot la mejilla sobre el hombro de Drake. "Tienes razn.
Pero en ningn lugar fuera de nuestro territorio es seguro."
"Entonces tendremos cuidado." Drake se movi sobre su espalda y tir de Sylvan
encima de ella. Se arque bajo el cuerpo de Sylvan, absorbiendo su poder, exaltando su
fuerza. "Te necesito de nuevo."
Sylvan bes la mordedura mate en el hombro de Drake. "Yo iba a dejarte dormir,
pero..." Ella baj la cabeza, atrap el pezn de Drake en su boca, y chup.
Drake grit. "Estoy cerca."
"Espera," Sylvan murmur, besando su camino hacia el otro pecho de Drake. "Quiero
saborearte en todas partes."
"Entonces ser mejor que te apresures", dijo Drake, jadeando.
Sylvan se empujo hacia abajo sobre la cama, besando su camino ms bajo hasta que
pudo tomar el cltoris hinchado de Drake en su boca. Las manos de Drake entraron en su
cabello, tirando de ella ms cerca mientras se empujaba ms profundamente. Sylvan
brome con sus labios y su lengua, acariciando y dando vueltas, sumergindose ms bajo
para atormentar y excitar.
"Me hars correrme en tu boca", advirti Drake. Sus gruesas garras se apretaron en el
cuero cabelludo de Sylvan. "Yo quiero hacerlo."
Sylvan gru y levant a Drake hacia su boca, tomndola an ms profundo. El sabor de
su esencia nica excitndola y completndola. Drake se empuj contra su boca, y cuando
ella se corri, la explosin desencaden la liberacin de Sylvan.
Cuando Drake finalmente se relaj, Sylvan se acurruc con la mejilla contra el estmago
de Drake, escuchando los latidos del corazn de su compaera y sus cras. Su corazn lata
en su pecho, una sinfona de amor y asombro.
La mano de Drake se apret en su cabello. "Sylvan, tenemos visitas. Lo que quieran,
diles que se vayan."
Sylvan suspiro. Haba odo al centuri acercarse y esper a que cruzara el prtico de la
puerta. Se dio la vuelta y dijo, antes de que Andrew llamara, "Puede esperar?"
"No, Alpha."
"Adelante." Ella se empuj a un lado de la cama y se incorpor cuando Andrew entr.
"Tenemos una situacin, Alpha. Cuatro humanos llegaron al Compuesto, insistiendo en
que le liberramos al prisionero humano."
"Alguna demostracin de fuerza?
Andrew sacudi la cabeza. "No, Alpha. Max est con ellos ahora fuera de la puerta
oeste"
Sylvan se levant, se estir y se pas una mano por su cabello. "Que Max los lleve al
cuartel general. Dile que estar all."
"S, Alpha."
"Asegrate de que Callan fije patrullas extra fuera de las puertas. Aquellos de ustedes
que estn de guardia aqu no sern necesarios durante una hora ms o menos."
Andrew agach la cabeza. "Gracias, Alpha."
Mientras Sylvan se pona unos vaqueros y una camiseta, Drake dijo: "No es justo
someterlos a nuestro acoplamiento en una base tan constante".
Sylvan se inclin y la bes.
"No creo que ninguno de ellos se queje. Slo necesitan tiempo para enredarse"
Drake sonri. "Ventajas del trabajo, supongo."
Sylvan la bes de nuevo. "Duerme un poco. No s cunto tiempo estar."
"De hecho, voy a seguir tus consejos. Si me necesitas, estoy aqu."
"Lo s."
Sylvan camin descalza hacia el porche. Andrew esper junto a los escalones.
"Asegrate de que el siguiente turno est en su lugar aqu antes de que alguno de ustedes se
vaya. La Prima estar dentro."
"Me quedar hasta que Jonathan llegue, Alpha."
Ella lo estudi durante un largo momento.
"Entonces espero que hagas lo que hay que hacer."
l desvi la mirada. "S, Alpha."
Ella baj por las escaleras y pas un brazo alrededor de su cuello, tirando de l cerca.
Con su boca contra su odo, ella dijo, "Somos lo que somos, Andrew. Y negar lo que
sientes te debilitar. Lo s, lo he intentado. Y te necesito fuerte."
l se estremeci en su agarre, sometindose a su lobo mientras sacaba fuerza de ella.
"Siento haber perdido el control antes."
Sylvan retrocedi, manteniendo un agarre en su hombro. "No lo hiciste. Protegas a
Katya, que es lo que deberas haber hecho. Pero tu rabia podra no haber sido slo por ella.
No dejes que el pasado te gobierne."
Andrew apret la mandbula pero asinti.
Ella le revolvi el pelo. "Bueno. Ahora, veamos a estos humanos."
CAPTULO VEINTISIETE

Sylvan subi las escaleras a su oficina, atraves la puerta y se dirigi a su escritorio. La


humana que se encontraba frente a ella en posicin de descanso tena un grueso cabello
castao rojizo, intensos ojos marrones profundos y un inconfundible aspecto militar. Su
expresin se encontraba entre algo respetuoso y agresivo. Si fuera un lobo, Sylvan la habra
puesto cerca de la cima del ordenan no lo suficientemente sazonada como para asumir
el mando Alpha, pero se diriga en esa direccin. Un Alpha que haba cruzado el territorio
de otro sin ser invitado y haciendo demandas habra sido un 100 por ciento de agresin. La
postura era tan importante como la accin en los primeros momentos de confrontacin.
El aire estaba lleno de feromonas. Callan estaba apareado, pero los otros dos machos en
la habitacin no lo estaban. La presencia de una muy potente hembra no apareada tena a
esos dos en alerta. Max estaba apoyado contra la chimenea de piedra, su rostro sin emocin,
sus enormes brazos cruzados sobre su pecho, su mirada clavada en la hembra humana. Un
segundo humano, un hombre de cabello negro rizado, una camisa de camuflaje crujiente,
pantalones de color caqui y botas de combate, estaba en el lado izquierdo de la habitacin,
con la mandbula tensa y los ojos enojados. Su enfoque estaba tambin en la mujer. Callan,
sin camisa, con pantalones vaqueros descoloridos, estaba junto a l, su postura
engaosamente relajada. Sus ojos, sin embargo, parpadeaban con hilos de oro mientras su
lobo miraba con impaciencia a su presa.
"Sylvan Mir," Sylvan dijo a la hembra. "Alpha de los Timberwolves. Por lo general,
esperamos una solicitud para cruzar nuestro territorio antes de permitir a extraos en la
tierra de la Manada."
"Y siempre aprisionas a los humanos sin el debido proceso?"
Sylvan sonri. Haba la agresin que ella esperaba. La mujer estaba obviamente enojada,
pero su voz era fresca, su postura controlada. Su olor, sin embargo, llevaba un trasfondo de
rabia y algo que Sylvan dudaba de que la humana fuera consciente. Excitacin. El lobo de
Max se paseaba, agitado y descontento con los otros machos tan cerca. Sylvan gru en voz
baja, y el lobo de Max retrocedi a regaadientes. Ella mir a la mujer. "El debido proceso
es lo que yo declaro que sea, Sra...?"
La expresin de la mujer nunca cambi, pero un msculo en su mandbula se contrajo.
"Andrea Hoffstetter."
Al otro lado de la habitacin, Max se puso rgido. "La pareja del prisionero?" Pregunt
Sylvan.
"Su hermana, pero estoy aqu como su comandante de unidad. No tienes motivos para
mantenerlo."
"Tengo todas las razones." Sylvan hizo un gesto hacia la silla frente a su escritorio.
"Por qu no te sientas?"
Andrea vacil, obviamente, no queriendo sentarse en la presencia de Sylvan y por lo
tanto reconocer su dominio. Sylvan esper. Finalmente, Andrea se sent. En cuanto lo hizo,
Sylvan coloc la cadera sobre el escritorio. Se dio cuenta de que Andrea, mientras mantena
la cabeza erguida y su mirada hacia adelante, no bloqueaba sus ojos con los ella. Ella tena
un poco de entendimiento de cmo tratar con un Were, por lo menos. Su infraccin,
entonces, era una intencional demostracin de beligeranciao de fuerza.
"Tu hermano era parte de un equipo que mantena a mis lobos cautivos para que
pudieran ser torturadas", Sylvan dijo en voz baja. "Dgame, seorita Hoffstetter, qu haras
con un enemigo que trat a uno de sus miembros de la misma manera?"
"Martin no era responsable de esos experimentos. l te habra dicho eso a estas alturas.
l estaba all reuniendo informacin".
Sylvan se inclin hacia delante. Por qu y para quin?"
El varn a travs del cuarto, dijo bruscamente, "No estamos obligados a decirte nada.
Ests manteniendo a un humano en contra de su voluntad, y no tienes autoridad"
Sylvan despej su escritorio y la longitud de la habitacin en un salto y aterriz frente a
l, su mano en su garganta. Ella dio un paso adelante y lo levant hasta que su espalda
estaba contra la pared y sus pies estaban en el suelo. Ella se apret hasta que la longitud de
su cuerpo cubri la suya, su rostro a una pulgada de distancia de sus ojos sorprendidos.
Desnud sus caninos y l tembl, las hormonas de miedo empapando su piel. "Tengo la
autoridad de proteger a mis lobos, contra cualquier enemigo, en cualquier lugar." Ella
apret su agarre y l respir con dificultad. Su rostro se ensombreci y sus ojos se llenaron
de agua. "Y as es como yo manejo a los que me desafan en mi propio territorio".
"Por favor." Detrs de ella una silla empuj hacia atrs, raspando el piso. La voz de
Andrea era firme pero apretada con tensin. "Alpha, por favor perdona su estallido. No
hemos venido aqu para desafiar su autoridad, sino para proteger a nuestro miembro del
equipo, como t protegeras a uno de los suyos"
Sylvan no abandon su agarre o afloj su soporte. Ella no giro la cabeza, pero su voz
llen la habitacin. "Dime rpidamente por qu no debera matar a este intruso."
"Porque l no es tu enemigo, ni yo. Nuestro grupo desea vernos vivir en paz".
Sylvan apoy su pelvis en la entrepierna del humano hasta que l se estremeci por la
presin sobre su pene flcido. Su voz cay baja, sus palabras poco ms que un gruido.
"Entonces debes elegir a tus soldados con mayor cuidado, o aprender a disciplinarlos."
"Paul", espet Andrea. "Disclpate con la Alpha."
Sylvan relaj lentamente su brazo, y el humano se desliz por la pared hasta que sus pies
tocaron el suelo. Sus muslos temblaron contra los de ella.
"Yo..." l trag saliva, su voz oxidada, como si no hubiera hablado en mucho tiempo.
"Lo siento. No me refera a ningn desafo."
"No" dijo Sylvan suavemente. "Creo que ests mintiendo." Retrocedi. "Pero tu
comandante ha hablado por tiesta vez. Callan, escoltad a este humano fuera de los muros
de Compuestos y mantnganlo bajo vigilancia."
Paul abri mucho los ojos. "No me estoy yendo"
"Paul", dijo Andrea bruscamente, "Ve con ellos. Es una orden. No necesitamos
derramamiento de sangre"
Sylvan sonri. "Deberas escuchar a tu comandante. Es ms sabia que t."
Callan agarr el brazo de Paul. "Vmonos."
Sylvan volvi a su escritorio y esper hasta que la puerta se cerrara de nuevo. "Si deseas
asegurar la libertad de tu hermano, esto es lo que necesitoel nmero y la ubicacin de las
otras instalaciones, la identidad de los responsables, e informacin sobre cualquier otros
Weres en cautiverio."
"Y si puedo proporcionar esta informacin, liberars a Martin?"
"No tengo ningn deseo de encarcelarlo, pero no puedo tomar la palabra de alguien que
ha sido identificado como participante en el abuso y tortura de mis jvenes. Necesitar
pruebas. Puedes comenzar dicindome quin est a cargo de tu organizacin"
"No puedo." Andrea se encogi de hombros, mostrando impaciencia por primera vez.
"No sabemos la identidad de los que estn a cargo. Nuestras clulas estn separadas
exactamente por esa razn. Nuestras instrucciones llegan por mensaje codificado. Nosotros
intercambiamos inteligencia de la misma manera."
"Cmo se form tu organizacin?"
Andrea mir a Max como si fuera su segundo en lugar del ausente Paul.
"Si te preocupas lo suficiente como para arriesgar tu vida en apoyo de los Praeterns" dijo
Max en tono conversacional "Entonces deberas estar dispuesta a confiar en nosotros"
Andrea suspir y asinti con la cabeza. "No te estoy diciendo nada que no sepas.
Despus del xodo, ciertos grupos, en su mayora clandestinos, se formaron para impedir
que los Praeterns se reconocieran como ciudadanos. Algunos de esos grupos fueron ms
all de querer negar sus derechos civilesabogaban por el exterminio violento".
"Lo sabemos."
"No todos los humanos se sienten de la misma manera. Otros grupos se organizaron para
contrarrestar estas facciones radicaleshombres y mujeres se infiltraron en algunas
clulas, mientras que otros fueron encubiertos en los laboratorios y campamentos
paramilitares. Tardamos casi un ao en poner a gente como Martin en su posicin. No
podemos poner en peligro sus identidades. Primero que todo, estaran muertos si eran
fueran descubiertos. En segundo lugar, la informacin que son capaces de transmitir es
vital"
Sylvan estaba empezando a ver por qu Andrea le pareci ms que un activista de
derechos civiles. Ella era una profesional. "Cmo est involucrado el gobierno humano?"
Andrea sonri. "Digamos que ciertas organizaciones federales se han interesado por
ambas partes".
"Tu grupo es civil, pero t no lo eres, verdad?"
Andrea se qued en silencio durante un largo momento. "Me pediste que confiara en ti.
Esta informacin podra costarme la vida."
"Una cosa que debes aprender sobre los Weres," dijo Sylvan, "es que respetamos la
fuerza por encima de todo. No hay fuerza sin honor. No te traicionaremos. Si necesitas ser
asesinada, lo har yo misma y vers quin te quita la vida."
"Eso es una noticia alentadora" murmur Andrea. "Ni siquiera mi hermano sabe esto de
m."
Sylvan esper.
"Soy un agente federal. He estado encubierto desde antes del xodo, cuando vimos que
esta reaccin se produca. Tu padre y los dems no decidieron de repente traerlos a la luz
sin preparacin."
"Conocas a mi padre l estuvo involucrado?"
Andrea asinti. "Yo saba de l, pero yo era muy joven en ese tiempo. No s la
magnitud de su participacin en la organizacin de la oposicin al movimiento de los
humanos"
"l nunca mencion trabajar con las fuerzas del orden pblico humano."
"No puedo explicar eso."
"Tal vez l nunca tuvo la oportunidad", Sylvan murmur. Tal vez lo haban matado
primero. Pero lo que dijo Andrea Hoffstetter sonaba a verdad. "Max. Toma a la Agente
Hoffstetter para ver a su hermano. Veinte minutos, supervisado"
Max se apart de la pared. "S, Alpha."
"Gracias" dijo Andrea.
"Veremos si hay razn para hacerlo," dijo Sylvan.

***

Sylvan no haba dormido, pero su tiempo con Drake la haba reabastecido. Poda cazar
durante das a la vez, corriendo sin parar, por lo que una o dos noches sin dormir no la
afectaban, sobre todo cuando tena la fuerza de su compaera para ayudarla a restablecerse.
Us el tiempo mientras Andrea hablaba con Martin para llamar a sus colegas de la
Coalicin Praetern, advirtindoles que ella y su Manada estaban estables despus de los
recientes ataques. Incluso entre aquellos lderes Praetern en favor de trabajar con los
gobiernos humanos hacia la coexistencia pacfica, las sospechas permanecieron. Cualquier
cosa que amenazara con desestabilizar a la Coalicin podra descarrilar con eficacia las
negociaciones. Varias cuentas importantes estaban por venir, y si ella fuera eliminada, la
poblacin de Were ms grande del mundo sera lanzada en caos, y todo el progreso se
detendra. No slo era la ms visible de los representantes de la Coalicin, sino que era la
ms poderosa. As que tranquiliz a sus colegas Vampiro, Fae, Psi y Mago, y todos ellos
afirmaron su apoyo continuo.
Terminando con sus llamadas, camin hacia las enormes ventanas abiertas y mir a
travs del Compuesto hacia el bosque y las montaas ms all. Haba crecido en esas
montaas, corriendo libre y sin miedo durante los primeros aos de su vida. Su madre haba
sido Alpha entonces, y la Manada haba sido fuerte y no desafiada excepto por el ocasional
grupo de guerra de los gatos deshonestos. Ella quera que sus cachorros experimentaran esa
libertad y no nacieran en el ojo de la tormenta. Ella no sera capaz de darles eso, no a
menos que ella tomara a su Manada ms profundo en el desierto. Tendran que salir de esta
parte del continente y dirigirse hacia el norte, donde slo vagaban lobos sin escrpulos y
gatos salvajes. Ella no haba hablado con Drake al respecto, y la opcin no era una que
elegira a menos que fuera forzada a hacerlo. Tal movimiento sera interpretado como una
cobarda, y la Manada podra astillarse. Demasiados de su Manada ya se haban asimilado a
la sociedad humanaalgunos tenan compaeros humanos, muchos tenan puestos de
trabajo en el sector humanopara que ella los apartara. Su mondo sera desafiado. Los
humanos podran declararlos fuera de la ley y cazarlos con impunidad. Los lobos ya no eran
criaturas de la naturaleza como lo haban sido hace un milenio, y este era su hogar. El hogar
que ella jur proteger.
Un golpe llam a su puerta y ella respondi sin girar. "Entre."
Max entr solo y cerr la puerta. "Qu quieres que haga con el prisionero, Alpha?"
"Has discutido algo importante?" Sylvan se apart de la ventana y sus reflexiones. Por
ahora, al menos, su camino estaba claro.
"Nada estratgico, Alpha," dijo Max. "Martin slo le asegur a su hermana que estaba
fsicamente ileso."
El lobo de Max rondaba cerca de la superficie, hambriento y agitado, aunque Max
pareca totalmente en control. Un lobo menor podra haber aceptado la apariencia
superficial de calma, pero Sylvan percibi su inquietud. Su piel brillaba con el flujo de
pelaje cerca de surgir.
"Es consciente la humana de tu lobo?" pregunt Sylvan.
l sonri irnicamente. "S, pero ella finge lo contrario."
"Nuestras poblaciones se han cruzado espordicamente durante siglos. Ella puede llevar
un hilo distante de lobo, razn por la cual ella te responde"
"Y por qu responde mi lobo a ella?"
Sylvan se encogi de hombros. "Ella es una hembra dominante, y tu lobo ha sido
paciente durante mucho tiempo. Pero, como todo lobo, l quiere aparearse."
Max sacudi la cabeza. "Un humano no es compaero para un lobo."
"Pens eso una vez, pero nuestros lobos tendrn lo que quieren."
"Ella tomar a su hermano y se ir, y eso ser el final de ella."
"Quizs. Pero ten cuidado si te equivocas."
El asinti. "S, Alpha. "
"Trelos a m. "
"En seguida."
Sylvan se par frente a su escritorio, y unos momentos despus Max trajo a Andrea y
Martin Hoffstetter a la habitacin. Ella hizo un gesto hacia las sillas en frente de su
escritorio, se par a unos metros de distancia mirndolos. "Ninguno tu grupo saldr de mi
tierra hasta que tenga la informacin que necesito."
Martin mir a su hermana pero no dijo nada.
"Queremos algo a cambio," dijo Andrea tranquilamente.
Sylvan se ri. "Y por qu negociara contigo?"
"Debido a que tienes los mejores intereses de tu Manada en el corazn y necesitas
aliados. Te ofrecemos eso."
"Has dicho que no confas en tu seguridad. Por qu yo debera hacerlo?"
"No te estoy pidiendo que confes en nuestra seguridad." Andrea mir a Max, luego de
nuevo a Sylvan. "Solo yo."
"Y qu hay de tu hermano?"
"Martin se ha demostrado a s mismo. Ni siquiera habras sabido sobre tus jvenes si l
te hubiera avisadocon un riesgo considerable para l." Su mirada se encontr con la de
Sylvan por una fraccin de segundo. "Algunos entre nosotros pensamos que el riesgo era
demasiado grande para alertarte, pero Martin insisti."
Sylvan saba lo que Drake querra que hiciera. Confiar en no-Manada fue en contra de su
naturaleza y su lobo gimi infeliz, pero Andrea Hoffstetter tena razn. Los Weres
necesitaban aliados o, por lo menos, amigos. "Qu es lo que quieres?"
"Un enlace de inteligencia compartida con los Praeterns. Tenemos la obligacin de
proteger a los ciudadanos, as como t tienes la obligacin de proteger a tu Manada.
Tenemos enemigos a ambos lados de esta divisin, igual que t. Podemos ayudar uno al
otro."
"No tengo ninguna objecin a compartir inteligencia que no ponga en peligro a mis
lobos."
Andrea asinti. "Nos gustara tener a alguien asociado abiertamente con tu Manada que
pueda moverse libremente entre los Praeterns."
"Eso no es posible", dijo Sylvan. "Los humanos estaran en riesgo aqu. No voy a pedir a
mis lobos que refrenen sus instintos naturales para acomodar las debilidades humanas"
"Creo que descubrirs que somos ms fuertes de lo que crees." Andrea mir brevemente
a Max. "Una razn por la que fui...elegida... para mi puesto es que tena conocimiento
previo de Weres. Yo estaba comprometida con uno, aunque no me di cuenta de eso hasta
despus del xodo cuando l se present"
Sylvan frunci el ceo. "Yo lo habra sabido."
"Es un lobo de las Nieves, en Nueva York con la embajada extranjera".
"Qu es exactamente lo que ests sugiriendo?" pregunt Sylvan.
Andrea sonri. "Creo que un acoplamiento estratgico proporcionara la cubierta
apropiada para uno de nuestra gente."
"Y a quin sugieres que yo nombre para este trabajo?"
"Max." Ella otra vez sonri. "Y yo."

CAPTULO VEINTIOCHO

Lara abri los ojos en la penumbra y catalog las firmas de la vida que la rodeaba.
Primero los olores familiares de una multitud de Weres movindose por todo el edificio,
entrecruzando el Compuesto, arrastrndose hacia el bosque. Ms cerca, justo afuera de la
puerta, humanos los sirvientes protegiendo a los Vampiros mientras dorman. Ms all de
las puertas, el aroma picante de la vida silvestre. Detect el pulso de la sangre y el aliento
que se mezclaba con los olores, y su hambre se alz. Se qued quieta, buscando su propio
latido, y no pudo encontrarlo.
La espalda desnuda de Raina se curv contra su costado, caliente y vibrante como tierra
recin convertida bajo un sol de verano. Lara desliz un brazo alrededor de su cintura,
sostenindola an ms cerca, sin vergenza para alcanzar su calor. Se frot la cara en la
curva del cuello de Raina, abri su boca ligeramente para saborearla, dej que sus caninos
rasparan ligeramente la piel caliente. No haba soado cuando estaba dormida; Ella nunca
lo hizo ms. Simplemente se detuvo. Y cuando despert, el hambre siempre estaba all. El
dolor punzante que la llenaba exiga que se alimentara, pero an ms poderosa era su
necesidad de Raina. Quera saborearla, beberla, perderse en el placer caliente de ella. Raina
estaba viva, Raina era la vida. Y ellaella no era nada. Una cscara vaca. Lara retrocedi
y una mano fuerte agarr su mueca.
"No te vayas." Raina se gir dentro del crculo de los brazos de Lara, sus ojos brillaban
dorados en la oscuridad cercana. Sus pechos rozaron los de Lara, su muslo se desliz entre
las piernas de Lara. Ella acarici la cara de Lara y lentamente frot su pulgar sobre la boca
de Lara. Cuando Lara pas su lengua sobre las puntas de los dedos de Raina, Raina gimi
suavemente. "Mmm s. Me gusta despertar a tu hambre"
"Cmo sabes que tengo hambre?"
"Lo siento en tu cuerpo." Raina la bes. "Lo veo en sus ojos." Ella tir de Lara
completamente encima de ella, atrapndola entre sus brazos. Ella inclin la cabeza,
exponiendo su garganta. Estaba mojada contra el muslo desnudo de Lara. "T tienes
hambre, al igual que yo"
"Si me alimento de ti de nuevo, podras convertirte en adicta".
Raina se ech a rer. "Crees que eres tan poderosa que te seguir por todas partes y
rogar por tu mordida?"
Lara frunci el ceo. "No entiendes"
"Yo entiendo esto." Raina arrastr la cabeza de Lara hacia abajo y mordi su labio con
fuerza suficiente para sacar una gota de sangre. "Yo elijo aparearme contigo. Yo elijo
alimentarte. Y yo eleg dejar mi marca en ti. Eres fuerte, pero tambin lo es tu necesidad, y
soy lo suficientemente fuerte como para cumplirlo."
"No voy a darte otra oportunidad de escapar" gru Lara, su boca ya estaba llena de
hormonas de alimentacin. Raina ola como siempre, saba como la eternidad."
"No pido nada", murmur Raina. Ella alcanz entre ellas, acun el suave cltoris de Lara
entre sus dedos. "Quiero que te alimentes y quiero sentir tu necesidad."
"Te quiero", Lara jade, apoyndose con ambos brazos a ambos lados de la cabeza de
Raina. Ella pas la boca abierta sobre la garganta de Raina y penetr tan lentamente su piel,
hundindose en su carne mientras ella se hunda en el calor entre sus muslos. La primera
oleada de sangre se derram a travs de ella, inundndola de vida y poder. Su cltoris se
apret y se frot sobre el de Raina. Ella empuj, dando placer a ambas. Raina se libreo con
una fuerte sacudida, y sus brazos se apretaron alrededor de los hombros de Lara. Raina
lami la mordida que haba dejado en el hombro de Lara, y Lara se entreg a la lujuria y al
placer.
Ella haba pensado que su nica necesidad era la sangre, que slo tena hambre de la
apariencia de la vida que vena con la alimentacin, hasta que haba probado a Raina. Hasta
que la boca de Raina se cerr en su hombro y su mordida desencaden un orgasmo que iba
ms all de la sangre, ms all del placer, ms all de todo lo que haba conocido. Ella
nunca se haba sentido tan verdaderamente viva. Ella gimi, y Raina ronrone de
satisfaccin.
Obligndose a parar, Lara cerr la herida en la garganta de Raina y se relaj encima de
ella, su mejilla acunada en el cuello de Raina. Ella fue a la deriva, su cuerpo y su alma
repleta.
"Nunca me gust dormir con nadie", dijo Raina suavemente, sus dedos peinando el
cabello de Lara. "Nunca me gust despertar con alguien cerca. Pero creo que extraara
despertar contigo"
"Pronto estars libre, y cuando lo ests, no extraaras esto".
"Es eso lo que piensas?" La voz de Raina tena un borde. "O simplemente lo que
quieres que crea?"
Lara bes el borde de la mandbula de Raina. "T perteneces a las montaas, con tus
cachorros, con tu Orgullo. Los gatos necesitan un lder." Lara se sent, apoy su espalda
contra la pared. Raina yaca a su lado, observndola. Las manos de Lara se apretaron en
puos. "No tengo nada que ofrecerte."
"Eso no es para que t lo decidas."
Lara gru. "Ni siquiera pertenezco a m misma. Tengo una deuda con Jody Gates. Yo
la sirvo."
"Puedes servirla, pero ella no te posee."
Lara se puso en pie de un salto. La sangre de Raina haba embotado su hambre, pero la
quera de nuevo, y el deseo era aterrador. Ella busc los pantalones, se los puso. "Vstete.
Encontremos a la Alpha y aseguraremos tu libertad."
Raina se levant, se estir, sus pechos llenos y exuberantes, su cuerpo fuerte y poderoso.
La garganta de Lara se apret y su sexo se llen. Ella la quera de nuevo, en todos los
sentidos. Bajo ella, dentro de ella, llenndola. "T haras bien en no tentarme."
"Y t haras bien en no pensar que puedes tomar decisiones por m. "
Lara se pas una mano por el pelo. "No sabes a qu nos enfrentamos. No quieres
ninguna parte de mi mundo. "
Raina se meti en sus pantalones y se puso una camiseta. "Voy a dejarte saber lo que
quiero." Raina camin hacia la puerta, se detuvo junto a Lara, y la bes. "Y cuando lo
quiera."
El lobo de Lara por el dominio, queriendo responder al desafo de Raina, queriendo
reclamarla. Lara se tens, negando el impulso de tomarla.
Raina sonri y acarici el pecho de Lara. "S, debemos cazar. Pronto. Vamos a ver quin
es la ms fuerte entonces"
Lara entrecerr los ojos. "Piensas desafiarme de nuevo?"
"Siempre." Raina pas sus brazos alrededor del cuello de Lara y se inclin hacia ella, su
boca caliente contra la garganta de Lara. Ella pas los caninos por su cuello y cubri la
mordida que haba dejado en el hombro de Lara. Sus caderas se sacudieron contra Lara y
Lara tom su culo, su visin roja. "Ahora."
Con voz ronca, Lara murmur: "Cuidado. Si te tengo de nuevo, tengo que alimentarme."
"Quiz quiera que lo hagas." Los caninos de Raina se deslizaron profundamente en el
hombro de Lara.
El lobo aull de Lara, loca de placer, y Lara volvi a tomar la garganta de Raina. Ella se
corri, de pie con Raina en sus brazos, y por fin su hambre desapareci.
Temblando, Raina se aferr a ella, gimiendo mientras el orgasmo ondulaba a travs de
ella, ola tras ola. Ella jade cuando Lara se retir y lami la mordida en su cuello. "Tengo
hambre tambin."
Lara enterr su rostro en la curva del cuello de Raina. "Me vuelves loca con deseo."
Raina se ech a rer. "Bien."
***

Sylvan permaneci despierta viendo a Drake dormir. Cuando ella regres despus su
encuentro con Andrea y Martn, Drake haba estado dormitando. Se haba arrastrado
desnuda junto a ella, y se haban quedado dormidas envueltas en los brazos de la otra. Ella
se haba despertado cuando el sol desapareci y la luz de la luna inund la cabaa. Cuando
Drake se agit, Sylvan puso la mano en el montculo del vientre de Drake y la bes
suavemente. "Lo siento. Intent no despertarte."
Drake sonri contra la boca de Sylvan. "Has dormido?"
"Algo."
"Todo est bien?"
Sylvan suspiro. "Todo es diferente, pero no hay peligro inminente"
Drake se empuj contra las almohadas y gui la cabeza de Sylvan en su regazo. Ella
acarici su rostro y masaje los tensos msculos en su espalda. "Qu pas?"
Sylvan le dijo de la reunin con Andrea. "Dice que proporcionar cualquier informacin
que pueda adquirir sobre la ubicacin de los otros laboratorios. Ella piensa que sern
capaces de reducir el permetro de bsqueda y posiblemente encontrar ms miembros como
Martin que podran identificar a algunas de las personas a cargo. Es un comienzo"
"Confas en ella?", Pregunt Drake.
"Ella se arriesg a venir aqu."
"Vino por su hermano."
"Ella podra haber mantenido su identidad en secreto. Y hay algo ms. "
"Max" dijo Drake.
Las cejas de Sylvan se alzaron. "Te ests volviendo ms en sintona con la Manada cada
da"
"Creo que podran ser ellos", reflexion Drake, indicando su abdomen. "Cuanto ms
fuerte se convierten, ms... siento a los miembros individuales de la manada, especialmente
a los centuri."
"Estn unidos a m por la sangre." Sylvan frot su mejilla en el vientre de Drake. "Y t a
m en todos los sentidos ahora."
Drake sonri. "S."
"Qu sientes de Max?"
"Su lobo ha tomado un inters especial en la hembra humana" Dijo Drake. "Puede que
no sea una mala idea dejar que pasen tiempo juntos. Adems, pueden descubrir lo que eso
significa, y podemos beneficiarnos de otra fuente de inteligencia."
Sylvan gru tristemente. "Cuanto ms lazos tengamos fuera de la manada, ms
posibilidades hay de traicin".
"S que va en contra de tu instinto." Drake pein sus dedos a travs del cabello de
Sylvan. "Pero no podemos vivir aislados. As que debemos encontrar otras maneras de
proteger a la Manada y nuestro futuro."
Sylvan se frot la mejilla contra el vientre de Drake. "Lo s."
"Y el otro prisioneroel gato Were? Ya lo has interrogado?"
"No. Primero quera hablar con Raina. Ella est con Lara. Deben levantarse pronto."
"Bueno. Quiero estar all cuando hables con ella. Ests lista?"
"En un minuto." Sylvan tir a Drake encima de ella y la bes. "O tal vez dos."

***

Francesca realmente nunca dorma. Incluso en su ms somnolienta, ella permaneci


consciente de los latidos del corazn de los sirvientes humanos fuera de sus cmaras, de la
sangre que corra a travs de las venas de los anfitriones aturdidos en su cama. Daniela
haba venido hace unas horas y se haba llevado a los anfitriones de la maana, pero Michel
descansaba junto a ella todava. Se inclin sobre ella y la bes. "Tienes hambre, querida?"
Los ojos de Michel estaban abiertos y fijos en el techo, su expresin cerrada. "Yo podra
alimentar."
"Podemos enviar del club por alguien de tus...gustos", dijo Francesca, sonriendo a
sabiendas. "Un joven Were, tal vez."
"Cualquier anfitrin lo har" dijo Michel fingiendo desinters. "No hago hambre de
nadie en particular. "
"No?" Francesca se ri y la bes. "Eso dices."
"La sangre es sangre", dijo Michel.
Francesca acarici el pecho de Michel, rodeando sus pezones apretados con las uas.
"S, pero algunos son mucho ms agradable que otros."
Un golpe llam a la puerta y Francesca frunci el ceo. "Qu pasa, Luce?"
"Lo siento, seora. Puedo hablar contigo?"
"Adelante."
Luce entr y se dirigi a un lado de la cama de Francesca. Francesca tendi una mano y
Luce la bes. "Perdneme, seora, por molestarla, pero pens que debas saber que
Vernica ha estado en contacto con Nicholas Gregory. Estn planeando reconstruir su
instalacin experimental primaria con la ayuda de contactos dentro del gobierno humano".
"Le has ledo?
"Si seora."
Francesca se levant, se puso una bata y la at ligeramente a la cintura. Cruzando al
servicio de t que Daniela haba puesto en marcha, ella verti el t humeante en una taza de
porcelana.
"Qu tan fuerte es tu relacin?
"Muy fuerte, seora" dijo Luce. "Me he alimentado de ella muchas veces, ahora."
"Y ella?" pregunt Francesca con indolencia, mirando a Luce con inters. "Te ha
probado?"
Luce sonri "S, aunque ella no lo sabe."
"Sabes que necesitas mi permiso para un vnculo de sangre."
"S, seora," dijo Luce. "Pero no pens que te importara si yo entregaba a una esclava."
Francesca se ech a rer. "Estoy impresionada con tu iniciativa."
"Gracias, Ama." Luce sonri. "Creo que ella ser muy til."
"Y como sabemos, muy agradable." Francesca agit una mano. "Deberas ir. Ella te
esperar pronto."
"S, seora." Se dirigi hacia la puerta.
"Y, Luce" dijo Francesca.
Luce fren la marcha, se volvi. "Si seora?"
"Disfrtala tan a menudo como quieras. Pero recuerda, lo que es tuyo es mo, debo
elegir."
Luce inclin la cabeza. "Por supuesto, seora. "

CAPTULO VEINTINUEVE

Lara se detuvo al salir del cuartel y le dijo a Raina: "Dame un minuto."


Niki esper en el porche, apoyada contra una columna, su expresin dura y enojada. Ella
dirigi una mirada superficial a Raina, luego se instal en Lara. "He venido a escoltarte al
cuartel general."
Lara se acerc a ella mientras Raina pasaba junto a ellas al patio. "Estamos en camino."
"Parece que pones mucha confianza en una enemiga."
"Ella no es el enemigo."
Las cejas de Niki se juntaron sobre los ojos brillantes de furia. "Entonces, quin es?"
Al igual que Niki, Lara haba pensado que haba conocido la cara del enemigo una vez,
cuando el mundo haba sido simplemente dividido en Manada y no-Manada, aquellos en los
que confiar y en los que sospechar. Pero entonces el mundo haba cambiado, y la vida como
ella haba conocido haba terminado. Y al igual que Niki, slo haba sentido irapor lo que
haba perdido, por lo que se haba convertido, por los amigos que haba amado y que se
haban convertido en extraos para ella. Haba combatido el dolor y los que le recordaban
su prdida de rabia, pero ahora, mirando a Niki, sinti tristeza y una inesperada simpata.
Ella agarr el brazo de Niki. "Sabes con quien debemos luchar, como yo. El poder detrs de
los experimentos, los cobardes que intentaron asesinar a la Alpha, los humanos y Praeterns
que conspiran para destruirnos."
"No estoy segura de que sea lo suficientemente fuerte para luchar contra ellos", confes
Niki. Ella se haba mantenido firme en Nocturne, a pesar del hambre que haba araado en
sus entraas cuando los seductores zarcillos de la esclavitud se haban enroscado a travs de
ella, pero se haba quedado enferma de necesidad y enferma de s misma. Si no hubiera
tenido la imagen de Sophia aferrada, si no hubiera hecho una promesa a la Alpha, que
podra haber
"Pero no lo hiciste," susurr Lara.
Niki se sacudi. No haba sentido ningn sondeo, ninguna dulce caricia de manos
fantasmas y bocas calientes deslizndose sobre su cuerpo. "Cmo?"
"T siempre transmitiste lo suficientemente fuerte como para que yo te escuche en la
prxima cordillera. " Lara se ri suavemente y pas un brazo alrededor de los hombros de
Niki. "Puedo captar vislumbres sin intentarde hecho, si hubieras estado con alguien ms
que Sophia, podra haber visto ms tiempo"
Gruendo, Niki se lanz, pero Lara ya estaba a cinco pies de distancia. Niki resopl con
disgusto. "Dije que eras ms Vampiro que Were, ahora".
Raina salt al lado de Lara desde las sombras. "Y t todava eres un lobo
indisciplinado."
"No", dijo Lara, interponindose entre ellas. "Me haba olvidado de lo corto que es tu
temperamento." Ella apoy su mano en la espalda de Raina y le sonri a Niki. "Dije que si
hubiera sido alguien ms que Sophia...y lo que queremos hacer, o que pudiramos hacer,
no importa. Slo lo que hacemos."
Niki gru, sus ojos de lobo siguiendo a Lara con sospecha. Pero asinti con la cabeza.
"Y lo que tenemos que hacer", dijo Lara suavemente, "es trabajar como uno para
derrotar a nuestros enemigos comunes"
"Si la Alpha dice que debo pelear contigo" murmur Niki-, "entonces lo har."
"Bueno. Vamos a preguntarle," dijo Lara.
Niki salt y se dirigi a travs del compuesto, bordeando los pozos de fuego donde
colgaban enormes vasijas de hierro fundido, llenas de estofado para las patrullas que
regresaban. Lara sigui con Raina a su lado.
Ella podra haber roto su contacto, pero le gustaba el flujo de los msculos de la espalda
de Raina bajo su mano. Raina era elegante y fuerte, y su cercana llen a Lara de placer.
"Por qu la azotas?" Pregunt Raina.
"Niki es un lobo dominante que podra conducir su propia Manada si ella eligiera dejar a
los Timberwolvesella confa en fuerza, necesita ser desafiada, necesita luchar. Siempre
hemos discutido."
"Y aparejado?"
Lara se detuvo, estudi el calor en los ojos de Raina. "S."
Raina gru.
"Pero ella est apareada ahora, y..." Lara vacil "Y yo soy una Vampiro." Ella sinti el
gato de Raina paseando. "Qu?"
"Hay alguien con quien no hayas aparejado?"
"Unos pocos", dijo Lara de mala gana, y la ira de Raina se apoder de ella en una ola
caliente. "Soy una Vampiro, debo alimentar"
"La alimentacin no es lo mismo que el acoplamiento" gru Raina. Ella salt a la
puerta donde esperaba Niki. "Vmonos."
Lara las alcanz fcilmente cuando Niki las escolt hasta el gran saln donde la Alpha
habitualmente se reuna con los centuri. Esta noche los centuri estaban ausentes, pero la
sala estaba llena de energa. La Alpha estaba junto a la enorme chimenea de piedra con la
Prima sentada en una silla tallada de madera y cuero a su derecha. Niki se movi para
tomar su posicin a la izquierda de la Alpha. Los tres lobos Weres ms dominantes en el
hemisferio occidental comandaron tanto poder que Lara se habra arrodillado si ella no le
hubiera debido lealtad a otro. Como era, su lobo gimi infeliz y ella luch para mantener su
cabeza erguida.
La Lieja reclinada en una profunda silla de cuero inclinada hacia el fuego que arda en la
chimenea. Becca estaba sentada con una cadera en el amplio brazo de la silla, su mano en el
hombro de Jody. Zahn estaba al lado de Jody, su mirada recorriendo a Lara tan
intensamente como si estuviera desnuda. Lara se estremeci ante la fuerza que tiraba de su
creadora y la consorte de su creadoraJody y Becca estaban unidas por la sangre, sus
espritus y mentes se combinaban para proyectar una impenetrable pared de puro control.
Los instintos de Lara la instaron a luchar o huir, pero se mantuvo firme. El destino de
Raina estaba a punto de ser decidido, y, junto con el de Raina, el suyo. No dejara que nadie
hiciera dao a Raina o a los cachorros. No debera haberle importado lo que le sucediera a
esta gataa este enemigo, pero a pesar de sus diferencias, a pesar de los obstculos que
haban generado siglos de antipata, su lobo la haba reconocido, la haba conocido desde el
principio. Lara se acerc a Raina y le agarr la nuca. Raina no pareca afectada ni por la
Alpha ni por la demostracin de la fuerza sin esfuerzo de la Lieja, pero se inclin
ligeramente en el toque de Lara.
Sylvan sigui el gesto y luego se concentr en Raina como si fueran las dos nicas en la
habitacin. "Me han dicho que luchaste valientemente y sin vacilar en apoyo de mis lobos
hoy."
"No me diste otra opcin", dijo Raina, con la barbilla en alto, "y luch, ante todo, por
mis cachorros y mi Orgullo."
Sylvan sonri. "Hablas como una verdadera Alpha."
"Yo soy la Alpha."
Los ojos de Sylvan se endurecieron. "Cmo s si te doy tu libertad que no llevars a tus
gatos contra m cuando hayas recuperado tu posicin y fortalecido tu fuerza?"
"Porque nunca lo hice antes", dijo Raina, "y tengo menos razones para hacerlo ahora".
"Pretendes que vivamos uno al lado del otro y respetemos nuestras fronteras
territoriales?"
"No he dicho eso" dijo Raina.
"No juegues conmigo, gato," Sylvan dijo en voz baja.
Lara apret levemente en el cuello de Raina. No la antagonices. Eres fuerte, pero ella
es mayor y tiene la fuerza de mil lobos detrs de ella.
Sylvan guard silencio, su lobo cauto, observando.
"Hace cientos de aos, un acuerdo como ste pudo haber funcionado", dijo Raina, "pero
ahora, tenemos ms de qu preocuparnos que cazar tierra y espacio para que nuestros
jvenes recorran." Mir a Jody por un instante, y luego regres su atencin a Sylvan. "Yo
no estaba a favor del xodo. La mayora de nosotros con menos poder que los lobos y los
vampiros se opusieron, pero esa decisin se ha tomado. Ahora, nuestra fuerza reside en
nuestra unidad. Tenemos enemigos, y seremos ms fuertes juntos"
Sylvan apoy un hombro contra la repisa de la chimenea. "Quiero que los que estn en
la Coalicin lo vean con la misma claridad que t" dijo con irona.
"Quiz deberas invitar a ms de nosotros, y entonces podran."
"No es una mala sugerencia. Y mientras tanto?"
"Tengo la intencin de volver a mi territorio, para reclamar el control de mi Orgullo, y
para criar a mis cachorros para vivir libres."
"Por mi permiso?" dijo Sylvan en voz baja, con un desafo en sus ojos.
Raina, Lara se comunic con urgencia, violaste la tierra de la Manada. Las razones no
importan. En este caso, tu orgullo no es lo que importa.
Raina lentamente gir la cabeza, se encontr con la mirada de Lara, y dijo en voz alta:
"T sabes tan bien como yo, a veces el orgullo es todo lo que tenemos".
"Tienes ms que eso ahora" dijo Lara. "Tienes a los cachorros. " Lara vacil. "Y, si t lo
deseas, una segunda que te defender, contigo"
"Esa es una oferta interesante," dijo Jody ligeramente. "Puesto que eres mi Warlord, slo
puedes defender a Raina si la reconozco formalmente como aliada."
Raina se dirigi Sylvan. "Propongo que mis gatos te apoyen contra cualquier adversario
que amenace tu soberana y, a su vez, me apoyas y a mi Orgullo".
Sylvan se volvi hacia Jody. "Lieja Gates?"
Jody se encogi de hombros sin alterar su postura relajada, aparentemente indiferente,
pero sus ojos eran lser afilados. "Alpha Carras cumpli su palabra y arriesg su vida por la
tuya y la ma. Acepto una alianza con ella."
"Yo tambin" dijo Sylvan.
Raina dijo, "Mis fuerzas son pequeas y tomar algn tiempo unificar mi Orgullo.
Tengo a los jvenes para proteger. Te pido santuario en tus montaas mientras reconstruyo
mis fuerzas. "
"Yo extender el santuario, pero cualquier gato que desafe a un lobo en mi territorio no
ser tratado como un amigo".
"Prometo que cualquiera que viole la tierra de la Manada me responder", dijo Raina.
Lara dijo, "Y a m." Se volvi hacia Jody. "Me dar permiso para ofrecer mis servicios
a Alpha Carras como tu enviada?"
"Mientras la alianza se mantenga," dijo Jody, la llama fra en sus ojos un atisbo de lo que
vendra si la alianza se rompiera.
"La defender todo el tiempo que ella quiera," dijo Lara, sabiendo que ella estaba
haciendo un juramento que le costara su vida si la alianza fracasaba.
"As lo not" dijo Jody suavemente.
"Parece", dijo Sylvan, "tenemos un nuevo triunvirato. Quiero que quede claro.
Individualmente, debemos servir a nuestra Manada, nuestro Orgullo y nuestro Dominio,
Pero como cada uno se opone a los que nos destruiran a todos, nos comprometemos a
apoyarnos mutuamente. Lo prometen?"
Raina se llev el puo al corazn. "Yo prometo la lealtad del Catamount Pride a los
Timberwolves y los Night Hunters."
Jody se levant y agarr la mano de Becca. "Los Night Hunters prometen lealtad a los
Catamount y Timberwolves Weres."
Drake se levant y rode un brazo alrededor de la cintura de Sylvan. Juntas hicieron eco
de la promesa. Entonces Sylvan mir cada rostro. "Y que todos podamos proteger y
preservar a los que dependen de nosotros".

***

Raina estaba en silencio hasta que ella y Lara llegaron al patio y se dirigieron hacia la
guardera. La luna estaba alta y el Compuesto estaba casi desierto excepto por los guardias
de las puertas. Los lobos estaban cazando. "No quiero que seas mi segunda o una enviada
de Jody Gates."
Lara gru suavemente. "Por qu no? Me encontraste indigna en la batalla?"
"El gato Alpha gobierna solo o" Raina se detuvo y Lara se volvi, sus ojos
parpadeaban en mbar mientras su lobo se enfureca ante el insulto "con un compaero."
Raina acun la mandbula de Lara y roz su pulgar sobre la boca de Lara. "Te quiero como
mi compaera."
Lara se sacudi, conteniendo la respiracin. "Yoyo no puedo aparearme. Ya sabes lo
que soy"
"S", dijo Raina, "Yo s lo que eres. S quin eres. Eres lobo y Vampiroy t eres ma."
Lara agarr los hombros de Raina. "No puedo darte cachorros."
"Tengo Cachorros. Quieres defenderlos?"
"Te lo dije desde el principio."
"Quieres defenderme?"
"He declarado que lo hara con mi Lieja, con mi Alpha."
"Ya s que tal vez necesites alimentarte en a otros lugares", dijo Raina, agarrando el
cabello de Lara en su puo, rastrillando sus caninos por la garganta de Lara, "pero nadie te
toca. Te dar lo que necesitas. No comparto lo que es mo"
Lara tembl. "Si tomo de ti todo lo que necesito, te amarrar a m por la eternidad."
Raina mordi, marc la carne de Lara. "Eso sera un comienzo."
Lara la atrajo hacia s, enterr la cara en la curva del cuello de Raina. "Raina. Te amo."
"Te amo." Raina bes la curva del cuello de Lara. "Y te reclamo. Aceptas mi
reclamacin?"
"S." Lara presion la mano de Raina contra su pecho, sobre su corazn que lata slo
para ella. "Yo acepto y te reclamo, con mi corazn."
Raina levant la cara de Lara y la bes. "Con mi corazn, con mi vida."
"Vamos a ver a los cachorros" susurr Lara. "Y luego vamos a cazar juntas."
"S "murmur Raina. "Es hora de que corramos como uno solo".

CAPTULO TREINTA

Raina coloc a los dos cachorros en la cuna que Lara haba colocado en la esquina de la
habitacin del cuartel que Sylvan les haba proporcionado. La privacidad de la puerta
cerrada detrs de ella y la capacidad de proteger y cuidar a sus cachorros haban restaurado
su sentido de poder y propsito. Ya no era una fugitiva, ya no era cazada en su propia tierra
y se esconda de los lobos que la veran muerta slo por ser ella quien era. Acarici la capa
de oro de Tessa, sonri mientras se estir en su sueo y entrelaz sus piernas alrededor de
su hermano.
"Parecen contentos", reflexion Lara. Haba visto cmo Raina los llamaba a la piel y los
alimentaba, sorprendida por la simple belleza de un acto tan natural. Raina brillaba con
vitalidad y poder, y Lara imagin que poda sentir una chispa de vida que no tena nada que
ver con la sangre. Raina llen su corazn. Levant el brazo donde los nuevos rasguos de
Tessa ya se haban desvanecido y sonri con irona. "Creo que se estn acostumbrando a
m."
"Eso fue slo para mostrar." Raina sonri orgullosamente. "Ella estaba probando su
lugar."
"Joven para eso."
Raina resopl. "No para un cachorro mo."
Lara gru de buena gana. "Ella te probar en un par de aos".
"No estoy preocupada." Raina agarr la parte inferior de su camiseta y se la quit. Los
ojos de Lara instantneamente se encendieron en rojo, y el gato de Raina dio un ronroneo
satisfecho. La mirada de Lara se afil cuando Raina pas sus manos sobre sus pechos y por
su vientre hasta el chasquido de sus pantalones. Sus pezones se apretaron mientras ella
lentamente se bajaba la cremallera y empujaba los pantalones. Se alej y camin hacia
Lara, rodeando con los brazos el cuello de Lara y presionndose cerca. "Ambos aprendern
dnde pertenecen. Y cuando tengan la edad suficiente, si quieren dirigir, habr muchos
gatos en busca de lderes".
Lara enredo sus dedos por el cabello de Raina, inclin la cabeza hacia atrs y desliz su
boca por la garganta de Raina. El pulso de Raina golpe contra sus labios. "Creo que
disfrutas burlarte de m."
"Oh," Raina respir suavemente, deslizndose sensualmente contra Lara, "Lo hago.
Cunto tiempo tenemos?"
"La luna est casi alta y la Alpha va a correr" murmur Lara, lamiendo el punto bajo el
borde de la mandbula de Raina que hizo que las caderas de Raina se sacudieran.
"Deberamos darnos prisa", dijo Raina.
"No quiero insultar a tu Alpha por llegar tarde a la caza."
Los caninos de Lara bajaron, su boca llena, su vientre tens. La sed de sangre nubl su
conciencia de cualquier cosa menos Raina. "Entonces tal vez deberas haber mantenido la
ropa puesta"
Raina tom la parte de atrs de la cabeza de Lara y tir de su boca contra su piel,
forzando los puntos de los colmillos de Lara en su garganta. "Quizs deberas darte prisa."
Lara acarici la longitud de la espalda de Raina y tom su culo, empujando su muslo
entre sus piernas. No quera precipitarse. Ella quera que cada segundo estuviera grabado en
su mente. Se haba alimentado antes y el hambre era tolerable, la sed de sangre ya no era
locura, sino anticipacin del placer por venir. La desesperacin haba desaparecido con la
bienvenida a los ojos de Raina. "Ordenes, Alpha?"
"Por favor," jade Raina. "Te necesito"
Gimiendo, Lara la sabore, la atrajo lentamente, profundamente. Raina tembl en sus
brazos y Lara la tom, encontrando paz junto con su placer.
Cuando Raina regres a la conciencia, estaba enredada con Lara en la cama. Lara estaba
desnuda, y ambas estaban cubiertas de brillo sexual. Lara estaba deshuesada sobre ella, su
cara acunado contra su garganta donde se haba alimentado. Raina se estir, ronrone
suavemente, y desliz su mano sobre el plano esculpido abdomen de Lara y entre sus
piernas. Lara estaba caliente y llena, resbaladiza con los restos de su pasin.
Lara se removi y bes la garganta de Raina. "Est cansada? Tom demasiado"
"Nunca. Ests lista otra vez?"
"Lo estoy, pero la Alpha est llamando a la caza." Lara se levant, la bes, y presion su
mano sobre la de Raina, deteniendo sus movimientos provocativos. "Ms tarde. Antes de
dormir. Ahora, vamos a correr."
"Los cachorros?"
"Estarn bien con los guardias del patio. Cualquier lobo que los oiga despertarse se
detendr para comprobarlos. Estn a salvo aqu. La Alpha te ha declarado amiga."
"Tienes razn, ella es justa."
Lara se movi, tom la mano de Raina. "Tambin es sabia. Ella tom tu consejo para
dejar que el gato prisionero permaneciera vivo para que l pueda contactar con los que lo
contrataron."
"Su nica motivacin para tomar el trabajo de seguridad en el laboratorio era el dinero.
Valora ms su vida." Raina no haba querido ver lo muerto, a pesar de que la haba
deshonrado a ella ya su Orgullo, pero l era de Sylvan para hacer lo que ella quisiera. "No
creo que se arriesgue a enojar a tu Alpha."
Lara sonri. "La Alpha le oblig a someterse sin tocarlo. Y luego dej que Niki lo
tuviera"
Raina haba permanecido en silencio mientras Niki, desnuda y resplandeciente de poder,
se haba sentado a horcajadas sobre el macho postrado y haba enterrado sus caninos en su
cuello. l se haba sacudido un instante y luego se haba vuelto flcido, sometindose
completamente a ella mientras su pene se vaciaba impotentemente contra su muslo.
"l sabe Niki tiene su olor ", dijo Raina, "y si traiciona nuestra alianza contigo, ella lo
cazar sin importa donde se esconda. Con mi consentimiento. Y ahora tendremos nuestros
propios ojos y odos entre el enemigo."
Lara abri la puerta en el pasillo. "Ests segura de que no eres parte Vampiro? Eres
buena en la poltica de guerra."
"Tal vez tienes algo que ver con eso", dijo Raina con una sonrisa.
Lara se ech a rer y la atrajo hacia el patio mientras Sylvan llamaba a sus lobos a la
caza. La Alpha estaba desnuda en un crculo de luz de luna emitida por una luna llena
brillante, su cabello dorado salvaje alrededor de su cara. Drake estaba a su lado dentro de
un semicrculo formado por el centuri, Sophia, Callan y su compaera, y los sentries
superiores. Ms all de las puertas, los picos de las montaas se alzaban como cuchillas de
obsidiana contra el espejo del cielo. El aire estaba inmvil y grueso con el olor de la vida.
Raina vacil y Lara tir de su mano.
"Ven."
Lara salt desde el porche y cambio en el aire, aterrizando gilmente y girando para
encontrar a Raina. Tirada por la fuerza de la llamada de Lara, Raina cambio y salt hacia
abajo para unirse a ella con una sensacin de libertad que no haba conocido en semanas.
Sgueme. Lara se movi a travs de la masa de lobos hacia el crculo interior, sintiendo
el llamado de la Alpha en sus huesos como siempre lo haba hechocomo haba temido
nunca volver a sentir. Los lobos cedieron el paso, mirndola a ella y a la gata a su lado
mientras ocupaba su lugar en el otro extremo de la lnea de centuri. El lobo de Andrewun
marrn musculoso y de ojos azules y grisceosle mordi la oreja en seal de saludo. Ella
se frot el hocico en su cuello y se acerc a Raina. Ella segua siendo un lobo, y ella estaba
en casa.
"Esta noche," declar Sylvan, su voz resonando a travs del Compuesto y
profundamente en las montaas ms all, "Reclamamos estos bosques como propios por la
habilidad de nuestros cazadores y los corazones de nuestros guerreros. Corran conmigo y
celebren la fuerza de nuestra Manada"
Sylvan cambi demasiado rpido para que Raina pudiera ver, y los otros le siguieron. La
Manada fluy en el bosque detrs de la pista de Sylvan.
Lara se qued atrs, mir a Raina.
T diriges, Lobo, estas son tus tierras.
Lara alz la cabeza y aull, un sonido de feroz alegra. Luego se dirigi hacia la puerta
trasera y hacia las tierras protegidas de la Manada, y Raina dio persecucin. Lara era
rpida, pero Raina era un gato y naci para correr. Ella junt las piernas debajo de ella y
salt por el suelo, desvindose del sendero hacia el bosque tan pronto como llegaron al
denso bosque. Lara corri por un sendero estrecho y Raina cort por encima de ella hasta
una alta cumbre rocosa, saltando del precipicio a precipicio, siguiendo el olor de Lara.
Cuando Lara alcanz un claro, Raina se dej caer a su lado, golpeando su hombro en
saludo. Lara gir la cabeza y mordi el cuello de Raina, rozando con sus caninos. Raina
agito su cola y la golpe con su pata delantera y luego corri lejos. Ahora Lara la persigui,
y as corrieron, primero una dirigiendo, luego la otra, hasta que Lara cay jadeando bajo un
pino imponente. La luz de la luna recorri las ramas en hebras de plata afilados. Raina se
acurruc a su lado y se volvi a la piel al mismo tiempo que Lara. Raina rod encima de
ella y entrelaz sus dedos con los de Lara. "Te amo."
Los ojos de Lara se transformaron lentamente del mbar de su lobo a Vampiro carmes y
su hambre las envolvi. "Te amo. Tengo hambre de ti, ms que la sangre"
"Lo s. " Raina la bes. "Se paciente."
Lara gru pero se qued quieta y Raina bes su garganta, sus pechos, su vientre donde
el fino pelaje se diriga hacia abajo. Ella acurruc sus pechos entre los muslos de Lara y
bes el duro calor de ella.
"Raina," Lara dijo, su tono una advertencia y una bendicin.
"En un minuto," Raina murmur y la tom en su boca, llenndose de la esencia de Lara,
consumindola mientras era consumida. Tomando como ella fue tomada.
Lara se tens, sus caderas se elevaron por encima del suelo de bosque de pino y agujas.
"Raina, necesito"
Raina la sostuvo un segundo ms, luego se desliz hacia arriba hasta que su cltoris se
acurruc contra el de Lara. "S lo que necesitas. Lo que necesito." Ella gir su cabeza,
ofreci su garganta, y Lara la tom. El placer era una flecha que perforaba el ncleo de ella,
demasiado intenso para sostenerla, y Raina se hizo aicos.
"Otra vez," Raina jade.
Ellas se aparearon hasta que la luna se inclin hacia abajo y un plido lejano anunci la
llegada del amanecer. Raina yaca sobre su espalda con la cabeza de Lara en su hombro,
observando cmo la noche se desvaneca. Una o dos horas y Lara necesitara refugio.
"Volvers a la ciudad con Lieja Gates al amanecer?"
"S", dijo Lara en voz baja. Ella la larga y musculosa curva del costado de Raina.
"Quieres venir conmigo? Llevar a los cachorros?"
"Por un tiempo," dijo Raina suavemente, "hasta que me haya refugiado en las montaas"
"Hay cabaas a lo largo de la frontera para las patrullas distantes. Le pedir a la Alpha
que te d el uso de uno. Estars dentro de la tierra de la Manada, y nuestras patrullas te
protegern"
"En un mes, los cachorros podrn cazar por su cuenta. Entonces, si me sucede algo"
Lara gru y alz sobre ella, la llama eclipsando todo el color de sus ojos. "No te pasar
nada. Eres ma. No te perder."
Raina le acarici la cara. "No puedo esconderme, ninguno de nosotras puede."
"Yo s eso. Y s que los cachorros necesitan aprender las montaas. Pero tambin
necesitan el otro mundo. Gobernarn un da en un mundo muy diferente del que
conocamos"
"Una vez que haya recuperado el control del Orgullo, vendr a ti cuando no puedas venir
a m."
Lara se relaj, volvi a acomodarse sobre ella. "S. Nunca estar lejos."
"Ni yo de ti. Lo juro."
"Pens que no tena ninguna razn para continuar", dijo Lara en voz baja. "Pens que en
lo que me haba convertido haba destruido todo lo que importaba." Ella bes a Raina.
"Estaba equivocada. Eres todo lo que importa ahora. T y los cachorros."
"Yo no estaba buscando una compaera. Pens que tena todo lo que necesitaba." Raina
se apret ms hasta que sus cuerpos se unieron. "Estaba equivocada. Tu eres todo lo que
necesito."

CAPTULO TREINTA Y UNO

"Estn activos esta noche" Sylvan dijo, con la mano en el vientre de Drake mientras la
ducha caa sobre ellas.
"Ellos han tenido suficiente espera." Drake inclin la cabeza hacia atrs y bes el ngulo
de la mandbula de Sylvan. "No pasar mucho tiempo."
"Lo s. Puedo sentirlos llegar a la Manada." Sylvan bes la nuca de Drake. "Sabes, no
tienes que ir esta noche."
Drake sacudi la cabeza. "Este es uno de los mayores acontecimientos polticos del ao.
No es slo una recaudacin de fondos, es el lugar donde se hacen los acuerdos y los votos
son adquiridos. Y donde las leyes se hacen o se deshacen. Necesitas estar all, y si necesitas
estar all, yo tambin."
Sylvan cerr el grifo y alcanz fuera del recinto por una toalla. Ella la envolvi
alrededor de los hombros de Drake y comenz a secarla. "El hecho de que haya estado
tranquilo las ltimas semanas no significa que no haya peligro"
"No creo que estaremos sin peligro hasta mucho despus de que las batallas legales
terminen." Drake agarr otra toalla y cubri a Sylvan. "Las leyes podran garantizar los
derechos en el papel, pero se necesita ms que una firma para cambiar la forma en que la
gente se siente. O la forma en que actan. Con tantas facciones opuestas al reconocimiento
Praetern, estamos viendo una larga lucha. Las leyes son un comienzo, no un fin".
"Y ni siquiera hemos conseguido las leyes todava", murmur Sylvan.
"Es una lucha, pero la Coalicin tiene el lder adecuado."
Sylvan suspiro. "A veces me gustara que pudiramos volver a un momento en que todo
lo que tenamos que preocuparnos era asegurar nuestras fronteras y proteger nuestra
Manada."
"No conoca esos tiempos, pero s que estn en tu sangre." Drake bes a Sylvan y entr
en su habitacin donde ella haba puesto su ropa para la gala del gobernador. Ella era ms
pesada a lo largo de su cintura, pero sin el montculo clsico del embarazo.
Vestida con una camisa y pantalones de un tamao ms grande de lo que sola usar,
apenas pareca embarazada segn los estndares humanos. Todos los Weres saban que la
pareja de la Alpha esperaba cachorros, al igual que los Vampiros de niveles superiores.
Probablemente muchos humanos y otros Praeterns haban escuchado tambin. Ella no
estaba tratando de esconder su estado; De hecho, quera que los asistentes a la gala, algunos
de los cuales eran seguramente enemigos, para que vieran que Sylvan tena el apoyo y la
fuerza de su pareja en todo momento. Se puso los pantalones de carbn con una sutil franja
blanca y busc la chaqueta. "Todo lo que ests haciendo ahora es exactamente como lo ha
sido desde el principio. Todava ests asegurando tus fronteras, slo que ahora esas
fronteras se han expandido ms all de lo fsico. T ests protegiendo los derechos y el
futuro de tu Manada y de nuestros jvenes en la legislatura y en la sociedad. Sigues siendo
la Alpha, y todo el mundo te mira para que gues el camino ahora ms que nunca. "
"Y te miro a ti." Sylvan se abroch la camisa negra ajustada y se la meti en los
pantalones negros a medida. "Slo promteme que tendrs cuidado esta noche."
Drake sonri. "Yo estar contigo. Cunto podra estar ms segura?"

***

"Te ves muy guapa, querida," dijo Francesca, cogiendo los gemelos de Michel y
sujetndolos a travs de los ojales de la crujiente camisa blanca de esmoquin de Michel.
Los pantalones negros de Michel estaban perfectamente adaptados con una franja de raso
por el costado. Su cabello negro caa en capas pcaras sobre sus orejas y hasta su cuello.
Carmes herva bajo el azul mediterrneo de sus ojos. Francesca bes el hueco de su
garganta. "Deberamos dejar el cuello abierto, creo. Tal reflejo perfecto de lo que es
verdaderamente hermoso. No podra pedir una escolta ms atrevida"
Michel se qued quieta mientras Francesca la atenda en un movimiento calculado para
ser propietaria, no servil. Francesca se haba alimentado bien y su rostro brillaba. Sus ojos
ardan de vitalidad apasionada.
Su vestido de satn sin mangas de raso azul real se sumergi entre sus voluptuosos
pechos, mostrando sus hombros blancos lechosos y escote impecable. La exuberante tela se
sumergi en la cintura y fluy sobre sus caderas y muslos en una cascada de sensualidad.
Ella se mova como un oscuro secreto, un susurro en el viento.
Cuando Francesca termin de meter la camisa de Michel en sus pantalones, Michel
desliz un brazo alrededor de la cintura de Francesca y la bes. "Y t, mi Regente, eres tan
hermosa como siempre."
"Gracias, querida. Me halagas."
Michel sonri. "Nunca he tenido que hacerlo. Eres realmente magnfica."
Francesca inclin la cabeza, oyendo la verdad en las palabras de Michel. Satisfecha por
el hecho de que su senechal an no haba crecido acostumbrada a sus encantos a pesar de
sus nuevos intereses, desliz su mano por el brazo de Michel, y caminaron a travs de los
pasadizos subterrneos hasta el patio interior donde esperaba su coche. "Ser muy
interesante ver cmo nuestros amigos se alinean esta noche."
"S. Mucho se puede aprender de conversaciones ocasionales."
"Supongo que tienes ojos y odos donde los necesitamos."
"Por supuesto. Luce asiste como parte del grupo de la doctora Standish, y como la
doctora Standish es escoltada por Nicholas Gregory, tenemos una va directa para ellos."
"Y los lobos? Tenemos a alguien con ellos?"
Michel casi sonri, divertida de que Francesca le hiciera preguntas a las que ya saba las
respuestas. Pero eso siempre fue parte del juego de su Seora. Estar atrapado en una
mentira fue visto como un fracaso de habilidad, como delito castigado como el engao real
y un signo de debilidad. En este caso, lo que la Regente realmente quera saber era si Katya
estara acompaando a la Alpha. Michel poda responder sinceramente que no lo saba.
No haba visto a Katya en las semanas que siguieron a la visita de la Alpha al club
cuando se haba alimentado por ltima vez de ella. No haba intentado llegar a ella a travs
del vnculo que compartan y haba tratado muy duro no pensar en ella. En vez de eso,
haba pasado por todos los Were en el club sobre una base nocturna, con la esperanza de
atemperar el hambre que la mantena en su agarre. Ella slo haba sido capaz de tener xito
suficiente para mantener su cordura. Pero con Francesca observndola tan de cerca, y
sospechando su deseo por Katya, no poda acercarse a ella.
"No por cierto," Michel admiti, "pero sabemos que Nicholas Gregory tiene lobos en su
empleo secreto, y ambas sabemos que Enoc es adicto a la sangre. Estoy tenindolo
observando. Si se pone en contacto con cualquiera de las personas de Nicholas, lo
tendremos."
"Eso tendr que hacer por ahora. Pero quiero un Were que nos responda." Francesca
hizo una pausa mientras Michel abri la puerta de la limusina. "Estoy segura de que puedes
encontrar a alguien para sucumbir a tus encantos."
El rostro de Katya brill a travs de la mente de Michel y rpidamente levant sus
escudos. Se instal junto a Francesca y cerr la puerta. La mano de Francesca se movi
automticamente hacia el interior de su muslo y se desliz lo suficiente alto como para
ahuecarla a travs de sus pantalones de seda. Ella se endureci, pero mantuvo la voz firme.
"En cuanto lo haga, me asegurare de decrtelo."
***

Lara esper con Zahn en la acera frente a la casa de la ciudad de Jody, inspeccionando
las sombras en el parque al otro lado de la calle, el trfico que se mova y los vehculos
estacionados por cualquier cosa fuera de lugar. Zahn era la jefe de la seguridad de Jody,
pero Lara era la Warlord de Jody, y en lo que a ella se refera, proteger a Jody era su trabajo
ms importante. Ella conducira a los soldados de Jody en una pelea, pero incluso si una
pelea nunca lleg, la noche an sostena peligro.
"Parece despejado," dijo Zahn.
"S", dijo Lara, observando el progreso de una furgoneta blanca que se mova lentamente
por State Street hacia los edificios del capitolio. No le gustaban las furgonetasdemasiado
fcil para ocultar a los ocupantes armados. Lo suficientemente simple para que el vehculo
se desplazara hacia la acera y para que los asesinos salieran disparando antes de que alguien
tuviera la oportunidad de montar una defensa. La furgoneta pas sin incidentes. Ella
comprob su reloj. 7:55.
"Qu piensas de las posibilidades que se produzca de un ataque en este tipo de
eventos?" Pregunt Zahn con el mismo tono de conversacin que podra usar si comentaba
el pronstico del tiempo.
Lara respondi en especie. "Creo que nuestros enemigos esperan que creamos que el
riesgo de captura es demasiado grande para que alguien pueda hacer un intento en un
evento de tan alto perfil. Que seramos adormecidos en una sensacin de falsa seguridad y
bajaramos la guardia. Y entonces golpearan."
Zahn asinti, pero no hizo ningn comentario. "Y precisamente por esa razn, tenemos
que ser doblemente vigilantes todas las noches, pero sobre todo esta noche."
"Mis pensamientos tambin." A las 7:58 Zahn levant su mano izquierda y habl en su
micrfono a los conductores de pie por donde los vehculos de Jody fueron guardados, a
dos cuadras de distancia en un recinto seguro. "Trae los coches."
El lote privado estaba bajo vigilancia de veinticuatro horas por sirvientes humanos, pero
los coches-bomba eran un medio relativamente simple y eficaz de asesinato. Fcil de
montar, fcil de colocarslo tomaba un segundo para unir un cuadrado de C-4 del tamao
de la palma de la mano al tren de aterrizaje de un vehculoy fcil de detonar con un
telfono de quemado barato. Zahn no se arriesgaba, y Lara estaba bien con eso.
A las ocho en punto, la puerta principal se abri y Jody sali con Becca en su brazo. El
cabello bano de Jody y el esmoquin azul de medianoche con camisa monocromtica la
hicieron parecer parte de la noche. El vestido plido de marfil de Becca resplandeca contra
su piel caf, una estrella reluciente que marcaba el cielo oscuro de Jody. Dos guardias
Vampiros cayeron detrs de ellas mientras se acercaban a la calle. La limusina se acerc a
la acera con un SUV blindado que llevaba el resto de los guardaespaldas de Jody justo
detrs. La limusina par, y Zahn se acerc para abrir la puerta trasera. Lara hizo otro
barrido visual de la calle. Estos ltimos veinte pies eran los ms crticos si un asesino hacia
un intento.
"Despejado," dijo Lara a Zahn, quien le hizo un gesto a Jody y Becca para avanzar. Jody
llevo a Becca a la parte trasera del coche pero no la sigui. Zahn arque las cejas. "Lieja?
Debieras entrar"
"En un momento." Jody se volvi y mir por la calle justo cuando otro SUV dobl la
esquina. Ella sonri "Ah. Nuestro ltimo husped est a tiempo." Se volvi hacia Lara.
"Por favor, acompaa a la Alpha a la limusina para que pueda montar con nosotras."
Lara la percibi entonces y camin rpidamente a lo largo de la lnea de coches
estacionados mientras el segundo SUV se detuvo detrs del primero. La puerta trasera se
abri y Raina sali. Lara se perdi un paso, atrapada en el inesperado vrtice del aura de
Raina. Su cabello rubio era largo y grueso, burlndose de las finas correas de un sencillo
vestido azul de medianoche que caa en hojas relucientes hasta las rodillas. Sus tacones de
azul a juego aadan su altura ya formidable, y ella se mova con la misma gracia letal que
mostraba en el pelaje. Lara se trag el deseo en su garganta. "No te esperaba esta noche."
Raina sonri, su mirada fija en Lara con avidez. "Recib una invitacin de Lieja Gates
esta maana, pidindome que asistiera como su aliada e invitada."
La mandbula de Lara se apret. "Una asociacin abierta con ella va a convertirte en un
objetivo para cada Were, humano y Vampiro que la temen y a la fuerza que le traers con
tus gatos teme."
"Una alianza secreta es de beneficio limitado", Raina seal. Movindose hacia la
limusina, desliz su mano bajo la chaqueta negra de Lara y le frot la espalda. "Voy a estar
bien. Adems, ha sido tres das. Te he extraado"
Lara gru suavemente. "No tanto como yo te he extraado".
Raina se ech a rer. "Tienes hambre?"
"No tienes idea."
"Ms tarde," dijo Raina y se desliz en el asiento trasero de la limusina.
Lara se inclin hacia la ventana cerrada, obligando a Raina a mirarla. Ten cuidado con lo
que es mo.
Siempre.
Zahn camin hacia el lado del pasajero, abri la puerta principal, y dijo a travs de la
parte superior del vehculo a Lara, "Ya hemos pasado bastante tiempo aqu"
Lara asinti bruscamente y se dirigi hacia el siguiente coche. Claude estaba al volante.
"Asegrate de que no nos separemos."
"S, Warlord."
Lara subi a la parte trasera, y el vehculo se alej. Observ las luces traseras de la
limusina, revisando todos los accesos a cada interseccin cuando entraron. Las calles
cruzadas eran puntos vulnerables donde un coche de ataque poda sacar la limusina o tirar
entre ellos, separando efectivamente la limusina de su coche de seguimiento de proteccin.
Todos los conductores eran experimentados y entrenados en conduccin defensiva, pero
ella estaba feliz cuando el corto viaje a la mansin del gobernador haba terminado.
Una multitud de reporteros de televisin y la prensa llenaron la larga pasarela hasta la
entrada principal. No haba habido una reunin de tantos polticos poderosos y
representantes de Praetern desde que el xodo fue declarado. Si alguien quisiera paralizar
la iniciativa Praetern, ste sera el lugar para atacar.

CAPTULO TREINTA Y DOS

"No creo que haya sido presentado a su preciosa...pareja, Alpha Mir, " dijo una voz
aristocrtica desde la izquierda de Sylvan.
Sylvan apret la mano de Drake y se volvi hacia el humano de cabello plateado que le
sonrea con slo una pizca de condescendencia que sin duda pensaba haber escondido.
"Senador Weston, me gustara que conociera a mi compaera y Prima de la Timberwolf
Manada, Dra. Drake McKennan."
Sus ojos helados registraron la ms leve sorpresa, como si no hubiera esperado que
Sylvan se refiriera a su alteridad en trminos francos, pero l extendi graciosamente su
mano con una sonrisa bien practicada. "Es un placer conocerla, Doctora."
"Gracias, Senador." Drake hizo un gesto hacia el atestado saln de baile donde
funcionarios estatales y federales, empresarios y elite social de los humano se mezclaban
con los jefes gobernantes de los reinos Praetern. "Este es un acontecimiento histrico. Ha
sido muy gratificante escuchar un apoyo tan fuerte a los objetivos de la Coalicin de tantos"
"S, estamos haciendo un excelente progreso en ese sentido." Su sonrisa se mantuvo en
su lugar, pero sus ojos se hicieron cautelosos.
El lobo de Sylvan registr el sutil aumento de la ira y la agresin en su olor. Contuvo el
impulso de gruir. "Esperamos ver el proyecto de ley llegar al fondo antes del final de la
sesin, no es cierto, Senador?"
"Creo que es una posibilidad muy buena", dijo, cuidadosamente sin comprometerse.
"Bueno" dijo Sylvan, "estoy segura de que podemos contar contigo para hacer todo lo
posible."
"Por supuesto. Y cmo estn las cosas en Mir Industries despus del accidente?"
"Todos nuestros proyectos estn a tiempo", dijo Sylvan, "ya que el dao fue mucho
menor de lo reportado".
"Me alegra escucharlo. Muchos de nuestros partidarios dependen de la generosidad de
su fundacin"
"S, soy consciente de eso."
"Bueno, fue un placer volver a verte"hizo un gesto con la cabeza a Drake "y a ti,
Doctora." l se alej entre la multitud, tratando a los dems con su caracterstica sonrisa de
megavatios.
Sylvan lo vio alejarse. "No estoy del todo segura de que tiene la intencin de presionar
para la votacin este aoo nunca."
"Puede que tengas razn. Pero tambin es un poltico" dijo Drake "E incluso si
realmente apoya la resolucin, puede estar vacilando por temor a crear animosidad entre
sus constituyentes o de suministrar municin a aquellos que podran oponerse a sus otras
agendas".
"Odio la poltica", murmur Sylvan. "No se puede decir amigo de enemigo, y las
alianzas cambian de un da para otro. Nadie dice lo que quieren decir."
"Nadie sabra que no eres natural." Drake se ri suavemente y desliz su brazo alrededor
de la cintura de Sylvan. "Puede que no te guste jugar al juego, pero eres muy buena en eso".
Sylvan bes su sien. "Y t eres muy buena en manejarme."
"Estoy aprendiendo." Drake frot la espalda de Sylvan. "Al menos no le gruiste. Me di
cuenta de que queras"
Sylvan gru y Drake sonri. "Cmo te sientes?" pregunt Sylvan.
"Estoy bien."
"Entonces, por qu sigo recibiendo estas punzadas en mi espalda?"
"Los sientes?"
"S", dijo Sylvan. "Empezaron justo en el momento en que llegamos."
"Nada de lo que preocuparse demasiado ahora mismo" dijo Drake, "pero sospecho que
estn enviando un mensaje."
Sylvan sonri una sonrisa de satisfaccin. "Debemos darle a Katya un poco ms de
tiempo para estudiar a la multitud en caso de que algo desencadene un recuerdo y
reconozca a sus captores. Entonces debemos irnos."
"S. Vamos a terminar las delicadezas sociales necesarias primero." Drake asinti con la
cabeza hacia el lado opuesto de la habitacin donde Jody, con Becca en su brazo, se inclin
ante un hombre tremendamente guapo de unos treinta aos con cabello oscuro, una
musculosa estructura, y un aire de poder que llegaba hasta Drake incluso a travs de la
habitacin. "Ese slo puede ser Zachary Gates."
Sylvan sigui su mirada. "S. Y el padre de Jody maneja casi tanto poder como
Francesca"
"Con Jody heredera de todo eso?"
"Ssiempre que Zachary decida apartarse, o en el improbable caso de que sea
derrocado o se encuentre con la verdadera muerte."
"Se ve como su hermano. No creo haber apreciado realmente lo que significaba para
ellos ser inmortales. "
"El precio que pagan es empinado," Sylvan murmur, deslizando su mano hacia el
cuello de Drake. "Vamos a tener cientos de aos juntas, al sol y la luna. Lo tomar por una
eternidad de oscuridad"
Drake la bes. "Celebrar cada momento contigo como si fuera toda una viday eso es
lo suficientemente eterno".

***

Veronica Standish no poda apartar los ojos de Francesca y Michel. Eran las dos
personas ms hermosas de la habitacin, brillantes de sexualidad y prcticamente brillando
con poder. Su sangre palpitaba con fuerza, esforzndose hacia la superficie como si
estuviera dispuesta a ofrecerse a s misma. Su respiracin sali de ella en una oleada de
anticipacin. Luce estaba cerca, apenas a un toque de distancia, y Vernica ansiaba estar
ms cerca, frotarse contra ella hasta que los ojos de Luce se convirtieran en fuego y ella
hundiera sus incisivos en la garganta de Vernica. En cambio, estaba en el brazo de
Nicholas, y mientras que una vez le haba parecido un aliado tan poderoso, ahora pareca
plido e inconsecuente.
"Todos ellos parecen tan civilizados, no?" murmur Nicholas, cido en su tono.
"Ellos no han logrado vivir entre nosotros durante miles de aos sin ser capaces de
enmascararse como algo distinto de los animales que son" dijo Veronica, sintindose
hmeda y llena de urgencia. Mir a Luce, sabiendo que sus ojos eran suplicantes. Luce
simplemente sonri, un parpadeo de sus incisivos enviando un rayo de excitacin
directamente al sexo de Vernica. Ella jade suavemente.
"Algo interesante?" Pregunt Nicholas, su mirada fija en Sylvan Mir.
"Slo sorprendida", dijo Vernica, tratando de esconder su distraccin. "No esperaba
que la lobo Were trajera a su compaera esta noche. Est embarazada, sabes?"
"Lo s" dijo Nicholas, con una leve sonrisa que no haca nada para suavizar la dura furia
de su expresin. "Un bono inesperado."
"Qu quieres decir?" Vernica pregunt distradamente, preguntndose cmo poda
conseguir a Luce sola por unos pocos minutos. Slo unos minutos para ayudar a moderar la
necesidad furiosa de romperla.
"Perder a la pareja de la Alpha y sus mestizos conseguir destruir a esa Manada, y ya es
bien hora que suceda."
Vernica oy las palabras y se esforz por registrar su significado a travs de la
creciente necesidad que tena su corazn acelerado y sus msculos temblando. Trayendo
todo su considerable control mental para soportar, luch por pensar en la lujuria que
enturbiaba su razn. Nicholas haba dicho que iba a atacar a Sylvan Mir? "Seguramente
No aqu"
Nicholas dijo: "Y qu mejor lugar que cuando t y yo tenemos una coartada tan
perfecta? Los manifestantes estn a veinte de profundidad a fuera. Las autoridades tendrn
un montn de sospechosos, y ya ha habido uno de los ataques violentos atribuidos a esos
fanticos." l desliz su mano alrededor de su espalda, su palma acunando la curva exterior
de su pecho. Su pezn se tens dolorosamente.
"Pareces muy seguro de que todos ellos estarn"
"Afortunadamente, el arma de eleccin de estos grupos marginales siempre ha sido
explosivos." Su sonrisa se ensanch y un placer loco ilumin sus ojos oscuros. "Despus de
esta noche, querida, vamos a tener nuestra seleccin de sujetos para tus experimentos.
Tengo equipos listos para comenzar la adquisicin tan pronto como el liderazgo del Were
sea tratado."
"Sabes lo que necesito, verdad," dijo Vernica, pensando que estaba loco. Pero en este
momento no le importaba mucho. Su utilidad para ella estaba llegando a su fin. Y lo nico
que ansiaba ms que su trabajo era el placer de la mordida de un Vampiro.
***

Francesca examin a los humanos pululando alrededor, haciendo planes, tramando,


exhibiendo su lamentable poder como si tuvieran algn control sobre sus futuros. Futuros
que eran para ella nada ms que un abrir y cerrar de ojos. Sin embargo, sin los humanos, la
existencia no slo sera imposible, sino que sera algo aburrido. Al menos la entretenan.
"Qu piensas de las pequeas alianzas que se reproducen aqu y all, cario?" pregunt
Francesca.
Michel se encogi de hombros. "No hay nada ms de lo que se esperaba, aunque la gata
es una sorpresa."
"S, ella es bastante hermosa, verdad?" dijo Francesca, mirando a la rubia con la
Warlord de Jody. "Me pregunto exactamente cunto poder trae con ella."
"Los gatos son feroces combatientes, y si esa gata puede organizarlos, Jody y Sylvan
tendrn un ejrcito formidable".
"S. Un ejrcito al que Sylvan nos ha prometido si lo necesitamos."
"Suponiendo que Sylvan sobreviva", seal Michel. "Y suponiendo que ella todava
confa en nosotras"
Francesca mir al otro lado de la habitacin a Nicholas Gregory. l haba sido
particularmente circunspecto esa noche, evitndola en realidad despus del ms breve
reconocimiento. "Me temo que Nicholas puede hacer algo muy tonto."
Michel se ech a rer. "Creo que puedes contar con eso."
"Puede que tengamos que poner a Sylvan en guardia. "
"Ests segura de que quieres estropear el plan de Nicholas?"
Francesca sonri. "No fuiste t quien sugiri que sera ms sabio aliarse con los Weres
que los humanos?"
"S, pero con Sylvan ida, la Coalicin se romper y habrs logrado tu objetivo de
retrasar, o posiblemente destruir, el movimiento hacia la asimilacin"
"He pensado en eso", dijo Francesca contemplativa. "Los Seores de las Sombras y sus
seguidores estaran en nuestra deuda, pero con Jody ahora aliada con los gatos, y nosotros
sin el ejrcito de Sylvan, podramos tener un desafo interno."
"De Jody?"
Francesca busc al hermoso Vampiro con el cabello de medianoche y ojos de zafiro. l
era tan hermoso. "No, su padre."
"Ah. Tienes razn, como siempre."
"Invoca a Luce, quieres, querida," dijo Francesca, viendo a Vernica Standish
estremecerse con la sed de sangre. Ella sonri. "Veamos lo que Nicholas tiene en mente."
"Por supuesto, Regente," dijo Michel, sealando a un guardia a su lado. "Dile a Luce que
la Regente requiere su presencia"
"S, Senechal," el guardia respondi y se fundi con la multitud.
Un momento despus, Luce apareci y se arrodill delante de Francesca. "Regente,
llamaste?"
Francesca extendi una mano, que Luce bes en saludo formal. "Puedes levantarte."
Luce se puso de pie. "En qu puedo servirle?"
Francesca se inclin como si estuviera conversando, pero no deseaba que nadie la oyera.
Quiero saber de los planes de Nicholas Gregory. Tal vez su preciosa compaera tendr
algn conocimiento.
Creo que puedo averiguarlo.
Tan pronto como puedas. Te puedes ir.
Luce se inclin. "S, Regente."
Francesca tom el brazo de Michel cuando Luce hizo su camino de regreso a Nicholas
en la fiesta de. "Si hay alguna necesidad, estoy segura de que tienes alguna forma de
conseguir un mensaje a Sylvan que no ser trazado directamente de regreso a nosotras."
"Voy a ver lo que puedo manejar" Michel dijo framente.

***

"Sylvan," Drake Murmur


"S?" La furia de Sylvan se alz cuando se concentr en Nicholas Gregory. Quera
arrastrarlo de vuelta al Compuesto y hacerlo pedazos. l tena que estar involucrado en los
ataques a sus laboratorios ya sus jvenes, pero no tena pruebas. Katya no poda reconocer
a sus captoressu memoria todava estaba nublada por los efectos secundarios de la
toxicidad de la plata.
Ella encontrara la prueba. Seguira buscando las instalaciones restantes usando la
informacin que obtuvieran de Andrea, Martin y los mercenarios de Raina. Y cuando los
encontrara, los atacara de nuevo. Si no hubiera cautivos que liberar, sencillamente
quemaran los edificios hasta el suelo. Y luego se ocupara de Nicholas.
"Creo que es hora de que nos vayamos", dijo Drake.
"Ahora?" El corazn de Sylvan salt y su lobo se elev. Sus ojos destellaron de oro, su
mandbula engrosada, y el pelaje ondulaba bajo su piel. Ella quera a su compaera lejos de
estos extraos, fuera de peligro.
Drake se ri suavemente y acarici la cara de Sylvan. "T no puedes cambiar aqu,
Alpha. Vas a aterrorizar a los humanos"
Sylvan gru. "No me importa."
"Llvame a casa."
Sylvan seal a los centuri que haban tomado puestos alrededor de ellas en la multitud.
"Que Andrew traiga los Rovers. Estamos yendo a casa."

CAPTULO TREINTA Y TRES

Jody y Becca, junto con sus guardias, se unieron a Sylvan y Drake mientras se abran
camino hacia la salida saln de baile. Jody dijo: "Saldremos con ustedes. Mi tolerancia a
medias verdades y falsas promesas ha sido superada por una noche."
"Como la ma" dijo Sylvan.
Becca le dijo a Drake, "Te ves maravillosa. Y un poco... expectante"
Drake sonri. "Eres perceptiva. Y correcta."
Becca sonri radiante. "Necesitas algo? No estoy segura de cunto ayudara sera
pero...estoy aqu si necesitas algo."
"Gracias", dijo Drake, apretando la mano de Becca. Sylvan y la Manada llenaron su
vida, completndola emocionalmente y fsicamente, pero la simple oferta de amistad de
Becca era bienvenida en medio de la lucha constante y el subterfugio. "Lo har. Y tan
pronto como sea posible, tendrs que venir de visita"
"Intenta mantenerme alejada."
"Qudate cerca" murmur Sylvan mientras los asistentes uniformados abran las amplias
puertas de entrada a la mansin.
Drake se apret contra el costado de Sylvan. Los espasmos rtmicos en su abdomen eran
ahora ms regulares ahora, pero no tan graves como para ser preocupantes. Mientras
alcanzaran el Compuesto sin demora. La multitud de afuera haba crecido desde que haban
llegado a la mansin del gobernador, y varios cientos de personas llenaron las barricadas de
cuerda, formando un guante a lo largo de la pasarela que conduca a la unidad circular. La
mayora eran reporteros o simples curiosos, pero algunos eran manifestantes anti-Praetern
llevaban pancartas cantando: humanos primero y mostrando seales para HUFSI, Humanos
Unidos por la Integridad de las Especies. Sylvan tena a su lobo en una estrecha correa,
pero Drake la percibi a punto de atacar a la menor provocacin.
"Estoy bien, Sylvan." Drake seal el camino hacia la lnea de Rovers y limusinas
acercndose. "Andrew y Dasha estn en camino. Pronto estaremos en casa."

***

"Tengo slo un minuto", dijo Vernica sin aliento, atrayendo a Luce por un pasillo de
servicio y entrando en un rincn tenuemente iluminado. "Nicholas piensa que he ido a
refrescarme." Ella desliz sus manos dentro de la chaqueta ajustada de Luce, tir de la
camisa de la cintura de sus pantalones, acarici los fros msculos cincelados de su espalda.
"Dios, no he sido capaz de pensar en nada ms que en ti toda la noche."
Luce la enjaul contra la pared con los brazos extendidos a ambos lados de los hombros
de Vernica. "Y crees que disfruto viendo cmo ese humano te pone las manos encima?"
Veronica agarr el culo de Luce y la acerc. "No estaba pensando en l. Estaba
pensando en ti. Estoy tan mojada. Apresrate."
Luce se ri suavemente y se inclin hacia adelante, lamiendo la garganta de Vernica
muy, muy lentamente. "Qu es lo que quieres?"
Vernica gimote, sus caderas balancendose. "Oh Dios, ya sabes lo que necesito. Por
favor, Luce. Por favor."
Delicadamente, Luce pinch la piel de Vernica, milmetro por milmetro, sacando el
placer para ambas. Necesitaba que Vernica dejara caer todos sus escudos, para estar
completamente subyugada a su poder, y Vernica era mentalmente muy fuerte. Lanz una
oleada de hormonas de alimentacin, pero se retir antes de que Veronica alcanzara su
punto mximo. Veronica grit en protesta. "Ests segura de que esto es lo que quieres?"
"S, s." Veronica se retorci, sus manos resbalando sobre la espalda de Luce, sus ojos
vidriosos, su color alto, su respiracin escapando en jadeos desordenados. "Oh Dios mo.
Voy a correrme en el momento en que me tomes. Por favor aprate."
Luce gru, agarr el pelo de Vernica en su mano y extendi su cuello. Cuando enterr
sus incisivos en la yugular de Veronica, verti las hormonas de alimentacin en su sistema,
abrumndola. Veronica se tens, su estrangulado grito de xtasis una invitacin para que
Luce se deslizara en su mente.
Dime, qu va a hacer l?
Una imagen de llamas elevadas, restos torcidos y cuerpos dispersos se sacudi a la vista,
y ella lo supo.

***

Niki esper con Lara y Raina justo afuera de la entrada hasta que el grupo de la Alpha y
los Vampiros comenzaron a bajar los amplios escalones de piedra. La Alpha condujo, la
mano de Drake en la suya. Max, Jace, y los otros lobos las flanqueaban, protegiendo contra
un ataque a los costados. La Alpha proyectaba un aire silencioso de amenaza y poder, y los
transentes se retiraron mientras ella y la Prima pasaban. Jody, Becca, y sus guardias
Vampiros siguieron de cerca en formacin similar. Niki cay en la parte trasera con Lara y
Raina para asegurarse de que ninguna amenaza invada desde atrs. No not que Katya se
haba alejado del grupo de la Alpha hasta que se acerc a ella. Katya se detuvo, con una
expresin de perplejidad en su rostro.
"Qu ests esperando?", Pregunt Niki, tomando el brazo de Katya mientras examinaba
las caras cercanas.
Katya volvi los ojos vidriosos hacia ella. "Imperator?"
"Sentrie," gru Niki. "Informe!"
"Imperator" La mirada de Katya se ensanch. "Yo... peligro!"
Niki se dio la vuelta y por un segundo pens que vio un una forma fantasmal detrs de
una columna. Entonces nada. Ella volvi a dar vueltas. "Dnde?"
Lara y Raina entraron en el modo de batalla, dando la espalda para hacer frente a la
multitud.
El rostro de Katya se llen de horror. "El Rover."
Niki mir fijamente la larga pasarela. La Alpha y la Prima tenan acababan de llegar al
camino cuando el primer Rover, a veinte pies de distancia, se detuvo.
"No" grit Niki, cambiando mientras bajaba corriendo las escaleras, Lara y Raina muy
cerca desde atrs.
La lobo, la gata y la Vampiro se lanzaron de la escalera de mrmol mientras el mundo se
iluminaba y una bola de fuego estallaba.
CAPTULO TREINTA Y CUATRO

"Ests realmente segura de que es necesario que me esconda?" Vernica estaba parada
en la ventana de la casa de seguridad que Luce la haba llevado de la noche de gala. El
sinuoso camino de montaa que conduca a la aislada casa era apenas visible en el gris de la
madrugada. Ninguna luz penetr en la oscuridadestaban solas. No poda recordar los
detalles del ataque, slo despus de haber despertado en los brazos de Luce en la parte
trasera de una limusina mientras la llevaba fuera de la ciudad. Haba seguido las noticias de
los ltimos das desde el retiro del castillo de la montaa, vigilado por Luce y un
contingente de otros vampiros y sirvientes humanos. "S que algunos Were pcaros estaban
involucrados con Nicholas, pero los informes de noticias dicen que no hay pruebas. Y
Nicholas neg todo en la entrevista que transmitieron anoche."
"l lo hara." Luce bes la nuca de Vernica. Vernica se estremeci y Luce sonri
contra su piel. "La Regente quiere garantizar tu seguridad, y tiene razn para estar
preocupada. La ley no significar nada para los Weres ahora, y cualquiera que ellos
sospechen est en peligro. T eres una socia conocida de Nicholasy l ser su objetivo
principal."
"Pero pens que el nico testigo contra Nicholas haba muerto."
"El Were que planto los explosivos dijo que haba actuado por orden de Nicols, y eso
es toda la prueba que tendrn los lobos." Luce se encogi de hombros. Nicholas
probablemente no haba informado al Were de la fecha exacta en que ocurrira la
detonacinuna forma prctica de disponer de un testigopero el Were haba vivido lo
suficiente para ser interrogado. Nicholas Gregory haba sido arrogante y tonto al pensar que
los adictos a la sangre que l haba manipulado para cumplir sus rdenes no se romperan
cuando se enfrentaran con un lobo dominante como Niki Kroff. "Atacar la Manada es una
sentencia de muerte".
"No pueden simplemente matar a Nicholas."
"Los Timberwolves exigirn justicia, y la justicia es simple. Asociarse ahora con
Nicholas es invitar a la muerte."
Vernica se volvi y cruz los brazos alrededor del cuello de Luce, arqueando su
garganta en un gesto tan automtico que ahora no poda recordar un momento en que la
promesa del placer no era el centro de su existencia. Ofrecerse a s misma era tan natural
como el control que sola ejercer sobre los dems. Ahora todo lo que importaba era la
explosin de calor y el insoportable xtasis que era suyo tan a menudo como ella quisiera,
siempre y cuando ella tuviera a Luceo cualquiera de los otros Vampiros. "Supongo que
debera estar agradecida de tenerte toda para m durante unos das."
Luce ahuec el pecho de Vernica y pas la lengua por el pulso en la garganta de
Vernica, el deseo siempre presente de Vernica despertando su sed de sangre. La sangre
de Vernica lata caliente y fuerte, y mientras ella tena cuidado de no tomar demasiado y
vio que Vernica reciba suplementos restauradores, poda alimentarse de ella muchas
veces al da. Y la necesidad de Vernica era interminable. "La Regente valora tu lealtad y
apoyo. Y ella ha prometido proporcionarte facilidades seguras para continuar tu trabajo.
Hay muchas maneras en que tu asociacin con nosotros puede ser mutuamente beneficiosa"
"S", dijo Vernica, la mayor parte de su mente se concentr en el instante en que Luce
la tomara. Pero la parte de ella que todava tena hambre de un tipo diferente de poder
clasific las posibilidades y rechaz la conveniencia de trabajar con Nicholas nuevamente.
Los planes de l se haban vuelto demasiado peligrosos, su obsesin pona a todos en
peligro. Y sus agendas ya no se cruzaron. Ella haba tenido razn al acercarse a los
Vampiros, tan parecidos a los humanos slo que mucho ms poderosos. Aliarse con los
Vampiros le permitira obtener recursos interminables, y finalmente podra neutralizar a los
animales entre ellos. "Tu Regente es muy amable y estoy agradecida."
"Unos das ms conmigo no sera tan malo, verdad?", Murmur Luce.
"Cualquier tiempo contigo es el cielo." Veronica se retorci contra ella, olvidando por el
momento sus ambiciones, abandonando su deseo impulsor de encontrar las debilidades en
el genoma Were que le permitira erradicarlos. Ahora todo lo que quera era el punto
brillante del dolor y el olvido del orgasmo. Ella cerr los dedos en el cabello de Luce y tir
de la boca de Luce hasta su garganta. "Hazme correrme."
"S" susurr Luce, dejndose llevar por la dulce satisfaccin de la sed de sangre antes de
informar a su ama de que Veronica Standish era suya.

***

Lara acarici la espalda de Raina mientras dorma, tratando de asegurarse de que las
quemaduras y los msculos desgarrados haban desaparecido. Se inclin y bes la piel
inmaculada entre sus omoplatos, luego mir a travs de la habitacin a los cachorros
todava dormidos. Todos por los que se preocupaba estaban a salvo. Llegaba el amanecer,
pero no quera despertar a Raina, aunque pronto podra estar perdida para el da.
Raina se dio la vuelta, con los ojos abiertos y claros. "Pensaste en dejarme dormir ms
all de tu tiempo de alimentarte?"
Lara la beso. "Necesitas descansar." Hizo un gesto hacia la cuna. "Puedes estar curada,
pero ellos te necesitan fuerte. Yo slo necesito sangre."
"Estoy bien, y necesitas ms que la sangre de un sirviente humano."
"Perdiste mucha sangre." Lara apoy la frente en el hombro de Raina, bloqueando la
imagen de la gran y hermosa gata que estaba ensangrentada y rota, su cuerpo estirado sobre
la Alpha y su compaera. Mucho ms grande que los dems, Raina haba tomado la peor
parte de los escombros en llamas. "Estaba aterrorizada."
Raina le acarici el pelo. "Yo tambin. T tampoco saliste indemne."
"Se necesitan ms de unos trozos de metal para destruirme."
Raina apret sus brazos alrededor de los hombros de Lara. "T sabes tan bien como yo
lo que podra haber ocurrido si uno hubiera golpeado tu corazn"
"Ninguno lo hizo." Lara levant la cabeza. "Debes estar con todas tus fuerzas si tengo
que salir. Cuando los Timberwolves busquen retribucin, me unir a ellos"
Los ojos de Raina se endurecieron. "Como yo"
"La ley no significar nada ahora, y una vez que golpeemos, los humanos tomarn
represalias".
"Qu nos importa acerca de las leyes que no nos reconocen para empezar?" Raina se
incorpor. "Fuimos atacadas, y debemos defendernos. Slo si nos unimos todos los
Praeterns seremos capaces de sobrevivir"
Lara le cogi la mano. "S lo que dices es cierto, pero no puedo perderte. Antes de ti, no
me importaba sobrevivir. Ahora eres por lo que yo vivo."
"Soy tu compaera y luchar a tu lado." Raina la bes. "Y un da, ganaremos."

***

Sophia se arrodill junto al lobo rojo-gris, donde estaba tendida en la hierba alta,
mirando a la guarida de la Alpha. Acarici la cabeza de Niki y enterr los dedos en el
cuello de Niki. Tienes que comer. Necesitas descansar. Por favor ven a casa.
Niki gir su cabeza y lami la mano de Sophia. Yo no voy a dejarla. Estoy bien.
Entonces tenemos que hacer algo. La Manada est agitada, incluso los dominantes
estn asustados. Los necesitamos a todos en el Compuesto. Todos necesitamos tu fuerza.
Estoy esperando sus rdenes.
Sophia suspir y se levant. No podemos esperar ms.
No lo hagas Niki advirti. Ahora ella es peligrosa.
Lo s. Pero la rabia es a menudo slo el reflejo de un terrible dolor. Sophia se acerc
lentamente al enorme lobo plateado que yaca en el porche de la cabaa de madera en frente
de la puerta abierta, mirndola con ojos planos y dorados. Una oleada de furia la golpe,
casi trayndola a sus rodillas, pero ella sigui adelante. El terror helado se extenda a lo
largo de su espina dorsal. Su lobo se estremeci, queriendo huir, pero Sophia ignor el
impulso primordial de huir de un dominante casi feroz. Lentamente subi las tres amplias
escaleras de madera con la cabeza baja. Se oblig a hablar en voz alta a travs de una
garganta apretada por el miedo. "Alpha, te necesitamos."
Sylvan gru. La sangre que haba endurecido sus enormes hombros y espalda cuando
regres de la ciudad se haba ido. Ella haba cambiado en algn momento despus de la
explosin para curar sus heridas, pero nadie la haba visto salir de la piel en tres das. Su
ausencia haba puesto a la Manada en pnico.
Sophia se sent lentamente en el ltimo escaln, poniendo su espalda contra un poste, y
dobl las manos en su regazo. Los ojos de Sylvan rastrearon cada movimiento.
"Los centuri no son suficientes para que la alarma se extienda por la Manada. T eres
nuestro corazn y nuestra fuerza. Necesitamos verte. Todo el mundo necesita or tu voz."
Sylvan no se movi, salvo por una leve contraccin en una oreja.
"Conozco tu dolor y tu rabia. Todos lo hacemos. Todos lloramos." Sophia levant la
cabeza. "No nos hagas llorar a solas. Te necesitamos ahora ms que nunca"
Sophia slo tena la ms mnima impresin de que el aire resplandeci, y entonces
Sylvan se par sobre ella, sus ojos an de oro lobo y tan fros y remotos como Sophia
nunca los haba visto. Con cuidado, se puso de pie pero no encontr la mirada de Sylvan.
"Entra."
Sylvan desapareci en la cabaa.
Sophia sigui rpidamente, cruzando la sala poco iluminada a otra puerta, donde ella
hizo una pausa. Ella los sinti primerofuertes y rpidos latidos del corazn. Las lgrimas
le llenaron los ojos.
De las sombras, Drake dijo, "Est bien. Acrcate. Djame presentarte."
Sophia cruz hasta la cama ancha, consciente de que la Alpha la observaba con el
enfoque que normalmente reservaba para la presa.
"Conoce a Kira y Kendra", dijo Drake suavemente.
Sophia se arrodill. "Son hermosas." Ella se ri suavemente. "Una plateada, una negra.
Como las dos."
"S." Drake se ri. "Me pregunto que es lo que presagia para la rivalidad entre
hermanas."
"Tan joven para cambiartan fuerte" murmur Sophia.
"Ellas son saludables jvenes Were de una poderosa Alpha" dijo Drake suavemente.
Sophia se encontr con la brillante mirada de Drake.
Drake no era una Were nacida, sino convertida, como ella. Y los cachorros de Drake
eran perfectos. "La Manada quiere celebrar contigo, Prima"
De detrs de ella, Sylvan dijo: "A m me corresponde decidir."
Drake mir ms all de Sophia a Sylvan. "Es hora, Alpha. La manada necesita alegra
ahora, y nos necesitan."
Sylvan gru. "No arriesgar a ninguno de ustedes cuando no s en quin puedo
confiar."
Se dio la vuelta y sali de la habitacin.
"Lo siento "dijo Sophia. "No quera entrometermeo empeorar su dolor."
"Me alegro de que hayas venido. Ella necesita consuelo, y t puedes ser la nica que
puede drselo. La prdida de Andrew es una herida profunda, y ella est demasiado
preocupada por m y los cachorros para escucharme"
"Todos sangramos cuando uno de nosotros es perdido", dijo Sophia.
"Es ms que la muerte de Andrew. Es que Enoc, uno de sus lobos, nos traicion a todos.
Su corazn se aflige. "
"Con tu permiso" dijo Sophia, "Hablar con ella."
"Recurdale lo que importaella necesita a la Manada tanto como la Manada la
necesita." Drake agarr el brazo de Sophia, y por primera vez desde que el nico Rover
ennegrecido y quemado volvi al Compuesto llevando el cuerpo de Andrew, Sophia sinti
la fuerza de la Manada llenarla.
"Te tiene a ti y a los cachorros" dijo Sophia, "y todos moriremos antes de que algn
dao llegue a cualquiera de ustedes."
"Lo s" dijo Drake, "y ella tambin lo hace. Aydala a recordar, para que todos podamos
sanar."
CAPTULO TREINTA Y CINCO

El lobo de Sylvan entr en el dormitorio, una enorme bestia plateada irradiando


autoridad y dominio sin esfuerzo. Ella olfate la cuna, retumb tranquilamente. Los
cachorros se estiraron y maullaron contentos, como si sintieran que estaban a salvo con ella
cerca. Aparentemente satisfecha, se volvi hacia la cama y estudi intensamente a Drake.
Drake extendi la mano. "Te extra. Estabas cazando?"
El lobo con delicadeza se subi a la cama y se estir junto a Drake, que envolvi sus
brazos alrededor los hombros anchos y acun la magnfica cabeza contra su pecho. El
poder se apoder de ella, y Sylvan se apret contra ella, de piel a piel.
"Estaba corriendo," susurr Sylvan. "Cmo estn los jvenes?"
"Dormidos. Cambiaron de nuevo durante un rato."
Sylvan sonri contra el pecho de Drake. "Ellas son impacientes jvenes Alphas"
Drake se ri. "Por supuesto que lo son. Son tuyos."
Sylvan frot delicadamente su boca sobre el pezn de Drake, colocando un beso
reverente frente a la curva interior de su pecho. "Nuestros. Tendrn tu sabidura, tu fuerza."
"Y tu propsito y tu honor", murmur Drake, acariciando el cabello de Sylvan.
"Encontraste lo que estabas buscando en tu carrera?"
"El bosque puls debajo de mis patas, el aire limpio de la montaa se burl de mi
lengua, y la vida silvestre susurr en la maleza. Mi lobo estaba en casa."
"Mmm. Todas las cosas que definen nuestro mundo"
"S." Sylvan presion su rostro contra el cuello de Drake. "Y luego llam a los Centuri, y
ellos aparecieron fuera del bosque donde me haban estado siguiendo, para correr a mi lado.
Lara est aqu. Y Niki y Max. Jace y Jonathan. Y ahora Dashaen lugar de Andrew."
"Has corrido para honrarlo, y recordarlo."
"S."
"Qu hars ahora?"
"He intentado seguir los pasos de mi padre, vivir el sueo de mi padre. Para ver su
visin realizada."
Drake esper, suavemente, continuamente, acariciando la espalda de Sylvan.
"Pero mientras pedimos ser aceptados y esperar a que los humanos juzguen nuestro
valor, los grupos que quieren destruirnos se les permite crecer fuerte." Sylvan se alz sobre
un codo, el azul de sus ojos atravesados con fragmentos de oro, su lobo siempre presente
ahora. "Ya no pedir permiso para vivir, para gobernar nuestros territorios, y para criar a
nuestros jvenes en la seguridad. Y recordar a aquellos que nos hacen la guerra que no
somos presas fciles. Hemos sido depredadores durante milenios, el ms fuerte de los
fuertes. Y todava lo somos."
"Estoy de acuerdo en que aquellos que nos hacen la guerra no pueden quedar sin
castigo, pero si golpeas de regreso, ellos te cazarn."
"Nadie puede vencernos en nuestra propia tierra."
"Sabes que te apoyar en lo que decidas" dijo Drake, "Pero debemos luchar como los
lobos siempre han luchadocon rapidez, sigilosamente y como uno solo. Lo que no se
puede probar no puede usarse contra nosotros".
Sylvan levant la mano de Drake hacia su boca y le bes los dedos. "Como he dicho,
eres sabia y fuerte."
"Yo soy un lobo Were, Prima de la Manada Timberwolf" dijo Drake con fuerza. "No
vamos a descansar hasta que tengamos justicia por nuestros violados y nuestros muertos".
"Jody y Raina estarn con nosotros."
"S." Drake bes a Sylvan y se sent. "Es hora de llevar a nuestros jvenes a conocer a
su Manada."
Sylvan se levant, se puso los pantalones y se dirigi a la cuna. Levantando a sus
jvenes en la curva de un brazo, le tendi la mano a Drake. "Ven conmigo, Prima, y recoge
a nuestros lobos para la caza."

Continuara en The Magic Hunt

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