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Teora del Derecho 1

2017 Nelson Rosas Aguilera


Escuela de Derecho PUCV Ayudante de Ctedra

Nota: El presente texto constituye un material de apoyo al estudiante y no pretende en


ningn caso reemplazar la lectura de los textos del programa del curso.

NORMA Y ACCIN
De las normas en general, Georg Henrik Von Wright

La caracterizacin de las normas realizada por Von Wright tiene por objeto servir de base para el
desarrollo de la lgica dentica, es decir, aquella lgica que se ocupa de la formalizacin de los
razonamientos normativos. Esto supone una extensin de la lgica proposicional a un mbito que
antes no abarcaba, debido a que tradicionalmente se haba entendido que la lgica solo debe
ocuparse de proposiciones que pertenezcan al uso referencial o informativo del lenguaje. Esto es,
proposiciones para las cuales sean predicables los valores de verdad o falsedad, lo que no es el caso
de las normas, como veremos a continuacin. El intento de Georg Henrik Von Wright para avanzar
en este camino es lo que da sentido a su trabajo y a sus investigaciones, siendo sin duda su gran
aporte a la teora jurdica moderna.
Significados de la palabra norma.
Para elaborar una lgica de las normas, es necesario antes definir qu es una norma. Von Wright
parte buscando cual es el significado comn que se le atribuye a ellas en los lenguajes naturales.
Reconoce que este significado no es uniforme y que por el contrario la palabra se utiliza para
significar varios fenmenos diferentes (aunque afines conceptualmente).
Uno de estos significados (o sinnimos parciales) es la palabra ley. Identifica al menos tres sentidos
o usos distintos de ley:
Leyes de la Naturaleza: Estas leyes describen regularidades descubiertas en los fenmenos
naturales. Son por esta razn descriptivas, lo que significa que pueden ser verdaderas o falsas. Su
direccin de ajuste es de palabra a mundo. Es decir, en las proposiciones descriptivas son las
palabras las que deben ajustarse a la realidad y en el caso que no lo hagan tal proposicin ser falsa.
Ejemplo: La ley de la gravedad hace que la manzana caiga al suelo. Una proposicin que niegue
esto es una falsedad.
Leyes del Estado: Las leyes estatales tienen por objeto dirigir la conducta humana. Son de esta
manera prescriptivas. Las prescripciones no son ni verdaderas ni falsas y su direccin de ajuste es
de mundo a palabra. Es el mundo el que se debe adecuar a lo prescrito por la ley. Ejemplo:
Prohibido pisar el csped. Si el sujeto X no obedece esta norma, la norma no ser por ello falsa, sino
que X habr sido un infractor.
Leyes de la lgica (y de las matemticas): En cuanto a las llamadas leyes del pensamiento Von
Wright reconoce la dificultad que supone su caracterizacin. En efecto, Son estas leyes
descriptivas o prescriptivas? Describen el modo en que pensamos o prescriben el modo en que
debemos pensar? Decantarse por una u otra respuesta significa adoptar determinadas posturas
filosficas que no cabe comentar aqu. El autor termina diciendo que las leyes de la lgica se
parecen ms a las reglas de los juegos, en el sentido que ms que describir o prescribir las
inferencias, determinan cules son correctas y cules no.
En este punto Von Wright establece la primera delimitacin del campo de significacin normativo,
mediante lo que llama el contraste prescriptivo/descriptivo: Solo son normas aquellos enunciados
que sean prescriptivos. Aunque se cuida de hacer una total identificacin entre norma y
prescripcin, admitiendo la posibilidad de normas que no sean prescripciones, como parece ser el
caso de las leyes de la lgica.

De los principales tipos de normas.


Volvamos al problema de las leyes de la lgica y de las matemticas. Si bien podran caracterizarse
como descriptivas o prescriptivas, lo cierto es que no lo seran en el mismo sentido del que
hablbamos cuando nos referimos a las leyes de la naturaleza o a las leyes del Estado. Por eso el
autor las ubica mejor junto a los juegos en la categora de reglas, siendo stas, normas que
determinan. A este tipo de normas tambin podemos llamarlas constitutivas, siguiendo la tendencia
de la literatura sobre el tema.
Pertenecen asimismo a las normas constitutivas las reglas de la gramtica y como tendremos
oportunidad de ver a lo largo de este curso, tambin ciertas normas jurdicas. Al decir que estas
normas determinan la accin ms que prescribirla, decimos que quin no sigue las reglas del juego,
del lenguaje o de clculo lgico simplemente no est jugando, no habla ese determinado lenguaje y
en fin, no est pensando o infiriendo de manera correcta.
En cuanto a las prescripciones o normas prescriptivas, Von Wright las define como rdenes o
permisos dados por alguien en posicin de autoridad (autoridad normativa) a otro en posicin de
sujeto (sujeto normativo). Las prescripciones tienen por finalidad dirigir la conducta de sus sujetos
normativos. Con esta finalidad son promulgadas para poder ser conocidas y acarrean una sancin en
caso de incumplimiento para asegurar su efectividad.
Es natural entonces que el autor encuentre en las leyes del Estado el prototipo de las prescripciones,
aunque no son las nicas, ya que las rdenes militares y parentales son tambin un ejemplo de
normas prescriptivas.
Por ltimo existe un tercer sentido en que nos referimos a las normas. Son las llamadas directrices
o normas tcnicas, las cuales indican medios a emplear para alcanzar un determinado fin. Poseen
as un mero valor instrumental. Por su carcter de normas tampoco podemos decir que sean
verdaderas o falsas, no obstante este tipo de normas presupone una oracin descriptiva que acta
como condicin necesaria para alcanzar este fin determinado y que por tanto al ser descriptiva s es
apta para verdad o falsedad. Constituyen segn la terminologa de Von Wright los enunciados
ananksticos. Toda norma tcnica presupone un enunciado anankstico.
Las directrices se formulan mediante oraciones condicionales, las cuales se componen de un
antecedente (el fin o propsito) y un consecuente (las instrucciones para alcanzarlo). Consideremos
un ejemplo:
Si quieres preparar una buena pasta, debes echar la sal despus de hervir el agua.
Esta oracin no es verdadera ni falsa. Es una norma tcnica que presupone el siguiente enunciado
anankstico:
Para hacer una buena pasta, la sal debe echarse despus de que el agua haya empezado a hervir.
Para el enunciado anankstico s son aptos los valores de verdad, independientemente de los fines
que se tengan. En efecto, para cocinar bien la pasta es necesario seguir este paso, y esto es
independiente de si se quiere cocinar o no.
Von Wright previene no confundir las normas tcnicas con las normas hipotticas, aunque estas
ltimas se formulen de manera semejante (mediante oraciones condicionales). Las normas
hipotticas son un tipo de prescripciones (las normas tcnicas no lo son) relativas a lo que debe, o
puede, o no tiene que hacerse ante una determinada contingencia. El ejemplo que propone Von
Wright para este tipo de normas es:
Si el perro ladra, no corras.
Es decir, ante la contingencia de que el perro ladre, no se debe correr. El antecedente es una
contingencia u oportunidad de aplicacin de la norma cuya existencia no depende de la voluntad del
sujeto, a diferencia de las normas tcnicas cuya existencia depende de los fines que se tengan. Si
bien la norma hipottica tambin puede presuponer un enunciado anankstico En el ejemplo, Para
no ser atacado por el perro, no debes correr, la relacin con el enunciado anankstico no es
esencial sino accidental. Bien podra ser otra la razn para no correr: Para que el perro no se asuste
no debes correr como tambin podra haber una norma hipottica sin enunciado anankstico.
En fin, que las normas hipotticas no constituyen un tipo independiente de normas sino ms bien
son la forma que pueden adoptar determinadas prescripciones.
Tenemos as los tres principales tipos normativos segn Von Wright:
1. Normas Prescriptivas
2. Normas Constitutivas
3. Normas Tcnicas

Tipos de norma secundarios.


Von Wright tambin habla acerca de unos tipos de normas que para l revisten el carcter de
secundarias o intermedias por tener elementos de ms de un tipo de normas principales.
Costumbres: Las costumbres son hbitos sociales, una tendencia a hacer las cosas similares en
situaciones similares, tendencia que es adquirida dentro de la comunidad a la que se pertenece. Son
hbitos que el grupo social impone a sus miembros y en este sentido se asemejan a las
prescripciones siendo distintivo su carcter annimo. Que sean annimas significa que sus
imperativos no son dados por una autoridad determinada, siendo sta la comunidad en su conjunto.
Al ser usos sociales tampoco necesitan de promulgacin, ya que se adquieren en el aprendizaje.
Las costumbres al tener que ver con las formas de vida de la comunidad, sus hbitos y formas de
hacer las cosas, tienen un fuerte papel al determinarla, definiendo sus rasgos que la hacen tal
comunidad y no otra. De esta manera tienen cercana conceptual con las reglas o normas
constitutivas.
Principios morales: Esta categora de normas tiene relacin con varios tipos normativos
principales. Para Von Wright, ciertos deberes morales como la obligacin de cumplir con lo
prometido forman parte de la institucin de la promesa y por tanto se constituyen o se determinan a
partir de sta. Este aspecto las acerca a las reglas o normas constitutivas, pero tambin dice que,
consideradas en conjunto, las normas morales no son como las reglas.
Por otro lado, al venir muchas veces desde la comunidad, las normas morales son como las
costumbres, pero no se puede decir lo mismo de todas ellas. A Von Wright no le parece que la
misma obligacin de cumplir las promesas pueda ser explicada desde esta ptica.
Reconoce que las leyes del Estado (como dijimos, el prototipo de normas prescriptivas) tienen
frecuentemente un contenido moral y que esta conexin con las prescripciones es una caracterstica
lgica de la moralidad. Este dato sin embargo no es suficiente para considerar a la norma moral
como un subtipo de prescripcin. Que sean parte del contenido de algunas leyes estatales no hace de
las normas morales prescripciones en s mismas, a menos que se tenga, como en ciertas
concepciones religiosas, a Dios por autoridad normativa. Otra alternativa es sostener una visin
teleolgica de las normas morales, es decir, las normas como reglas tcnicas para lograr ciertos
fines. El problema ocurre a la hora de determinar cules son estos fines. La bsqueda de la felicidad
y el bienestar comn han estado siempre entre los principales candidatos.
Todo esto parece favorecer una visin de las normas morales como un grupo sui generis,
conceptualmente autnomo. Esto se conoce como posicin deontolgica y para nuestro autor no es
satisfactoria. Considera que son precisamente sus afinidades con otros tipos de normas y su especial
relacin con los conceptos de bien y mal lo que las caracteriza.
Reglas ideales: Estas son un tipo muy especial de normas que no dicen relacin con la accin
(como todas las otras normas) sino que con el ser. De hecho, resulta difcil su calificacin como
norma considerando el hecho que el trabajo lleva por ttulo Norma y Accin. Las reglas ideales
tienen que ver ms con las virtudes que hacen que un chef sea un buen chef, que un juez sea un
buen juez. Lo mismo puede decirse de los objetos, as hablamos del mismo modo, por ejemplo,
acerca de lo que hace a un televisor, un objeto ideal. Para hablar de aquellas reglas ideales que
conciernen a los humanos como tales, hablamos de principios morales. Pero como habamos
establecido, las normas morales se refieren directamente a la accin y las reglas ideales se refieren
al ser.
Von Wright cree que se cae en un reduccionismo al caracterizar a las reglas ideales como normas
para la accin, aunque concede que una educacin basada en ideales tendra que valerse de normas
de conducta. Buscar la consecucin de ideales es de alguna manera perseguir un fin. En este sentido
podramos pensar en las reglas ideales como normas tcnicas. Pese a aquello las reglas ideales no
relacionan medios con fines. Si las normas tcnicas solo tienen valor instrumental, las reglas ideales
son un valor en s mismas, determinando el concepto del ideal que se quiere alcanzar.
Como al mismo tiempo que establecen el ideal, lo definen, hace que en definitiva las reglas ideales
tengan ms afinidad con las reglas o normas constitutivas. De ah su nombre en la terminologa que
emplea Von Wright.
Esquema de la Tipologa de normas de Von Wright.
Prescriptiva Tcnica Constitutiva
Norma Norma Norma

Morales
Costumbre Regla Ideal
Principios

Por ltimo, cabe mencionar que, aunque Von Wright parece concluir que las leyes del Estado son
solo prescriptivas, lo cierto es que los ordenamientos jurdicos son mucho ms complejos en la
prctica, teniendo en cuenta principalmente que no todas las normas jurdicas son prescriptivas y
que esta realidad social que es el Derecho no solo est compuesta por normas.