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<La fuerza motriz del calor>

Nicols Sadi Carnot, hijo de un general francs revolucionario, ingres a la Escuela P


oitcnica y en 1827 era capitn de ingenieros, pero dimiti del cargo por motivos polti
cos. En 1824, Carnor hizo un estudio del calor y del movimiento de ste, desde un
punto de vista prctico. un trabajo titulado "Reflexiones sobre la fuerza motriz d
el calor", que, como ha sucedido y suceder en los trabajos cientfico, despert poco
inters en el medio y fue aparentemente olvidado. Debieron transcurrir 25 aos para
que fuera resucitado y se reconociera la importancia su idea creadora, vital par
a el desarrollo de la termodinmica.

En la introduccin a su trabajo, Carnot hizo notar que las trepidantes mquinas de v


apor de su tiempo se haban hecho de importancia vital para la industrializacin del
. mundo, entonces en rpido desarrollo. Hizo observar que su eficiencia haba mejora
do gracias a diversas modificaciones de diseo, y se propuso determinar hasta dnde
poda continuar tal mejora.

"Con frecuencia ha sido planteada la pregunta dijo que si la fuerza motriz del
calor es ilimitada, de si los posibles perfeccionamientos de las mquinas de vapo
r tienen un lmite que la naturaleza de las cosas no permitir que sea superado por
medio alguno, o bien si, por el contrario, esos perfeccionamientos pueden ser ll
evados a cabo indefinidamente."

Carnor, en su obra, expona el segundo principio de la termodinmica, hoy conocido c


omo principio Carnot y describe la mquina trmica ideal que realiza el llamado cicl
o de Carnot. Calcul, tambin , aunque no con exactitud el equivalente mecnico del ca
lor.

<Ciencia y Progresos 1850 a 1869>

1850 - Foucault mide la velocidad de la luz y la establece en 298.000 kilmetros -


Clausius ofrece un nuevo enunciado del segundo principio de la termodinmica - La
useedat crea la fotometra - Parmales introduce en el comercio el sistema de mquina
s registradoras
1851- Bernard descubre la funcin glucognica del hgado - Helmoholtz inventa el oftal
moscopio Ruhmkorf inventa la bobina de induccin - Singer perfecciona la mquina de
coser - Se publica la famosa novela Moby Dick - Primer cable submarino entre Cal
ais y Dover En Londres, primera Exposicin universal e internacional
1852 - Herman Emil Fisher, alemn, Nobel de Qumica en 1902. Descubri la penilidrazin
a, sintetiz la purina y fue el primero en sintetizar un nucletico - Se publica La
cabaa de To Tom, de Beecher - Stowe - Foucault inventa el girscopo - El francs H.Gif
fard inventa el dirigible
1853 - Wood emplea jeringa hipodrmica para inyecciones subcutneas
1854 - Kirchof y Bussen descubren el anlisis espectral - Thompson formula la teora
de los circuitos oscilantes - Frankland introduce el concepto de valencia qumica
1855 - Eastman idea los rollos de pelculas plstica en un carrete, reemplazando las
placas
1856 - Perkin prepara la primera anilina para teir - Bessemer crea un nuevo proce
so de fundicin y el acero se produce en grandes cantidades
1857 - Pasteur prueba que la fermentacin se debe a organismos vivos y termina con
la teora de la generacin espontnea - Los trenes comienzan a circular sobre rales de
acero - Se inventa el papel higinico
1858 - Emile Durheim, junto a M. Webwe, es uno de los fundadores de la Sociologa
Moderna.
1859 - Darwin publica El origen de las Especies - Burzen y Kirchoff construyen e
l espectroscopio.
1860 - Maxwell presenta su teora sobre las radiaciones electromagnticas - Van Leew
enhoek inventa el microscopio. Auge de la novela europea: Dickens (1812 - 1870),
Dumas (1802 - 1870), Flaubert (1821 - 1880), Turguenev(1818 - 1883), Dostoievsk
y (1821 - 1881), Tolstoy (1828 - 1910) y Zola (1840 - 1902)
1861 - Pasteur descubre los microbios - Broc demuestra que la afasia se debe a un
dao en el lado izquierdo del cerebro
1862 - Sachs prueba que el almidn de las plantas se produce por fotosntesis - Leno
ir construye el primer vehculo con motor a explosin para circular por carreteras
1863 - Clifton descubre la microestructura del acero; se inicia el desarrollo de
la metalrgica - Inauguracin del Metro de Londres
1864 - Pasteur inventa la pasteurizacin del vino
1865 - Gregor Mendel anuncia la Ley de la Herencia - Se completa la instalacin de
l cable submarino de comunicacin que cruza el Atlntico
1866 - Alfredo Nobel fabrica la dinamita. Yen, adaptacin de la palabra china yuan
, se declara moneda oficial de Japn
1867 - Aparece el primer volumen de El capital, de Karl Marx. Los volmenes 2 y 3,
pstumos, fueron publicados por Engels, en 1885 y 1894, respectivamente
1868 - Fritz Haber realiza la sntesis industrial del amonaco
1869 - Hyatt logra obtener celuloide - Se inaugura el Canal de Suez, de 195 kilme
tros de longitud, que une el Mar Rojo con el Mediterrneo, obra dirigida por Ferna
ndo de Lesseps y cuya construccin demor diez aos. Egipto lo nacionaliz en 1956 - Se
inventan las plumas de acero para escribir, popularizadas 40 aos ms tarde - Rockef
eller funda la Standard Oil Co., una de las Siete Hermanas, que explotan el petrl
eo.

<Una enfermedad que vuelve>

En la ciudad alemana de Clausthal, en 1843, naci Roberto Koch. Desde muy temprana
edad mostr inclinacin por las ciencias naturales, pero nada haca presagiar la impo
rtancia que llegara a tener su decisin de dedicarse a la investigacin cientfica.
Se cuenta que a los 30 aos, su casa estaba llena de pjaros, ratones grises que caz
aba para hacer experimentos - perros, gatos y monos. Trabaj duramente varios aos h
asta lograr su primer xito, en 1873, estudiando el carbunco y la bacteria carbunc
osa - ahora bacillus anthracis, al descubrir las esporas del germen y su papel e
n la transmisin de una enfermedad, que Davaine no vislumbr, pese a que haba descubi
erto la bacteridia diez aos antes. Este trascendental descubrimiento le vali ser n
ombrado miembro extraordinario de la Oficina Imperial de Salud, de Berln.

En 1877, Roberto Koch public su tcnica para el examen de las bacterias, esta vez,
fijadas y coloreadas, pues hasta entonces los grmenes se examinaban en fresco. En
1881 y 1882, trabaj examinando los tubrculos de animales infectados, encontr en el
los finos bastoncitos, los que tambin se hallaban en la expectoracin de los enferm
os de tuberculosis. El 10 de abril de 1882, Roberto Koch present en la Sociedad d
e Fisiologa de Berln su trabajo La etiologa de la Tuberculosis. Y en 1890, anunci el
descubrimiento de la tuberculina, sustancia - deca - capaz de dificultar en desa
rrollo del bacilo tuberculoso, pero pronto se demostr que no tena ningn valor terapu
tico, aunque si era vlido para el diagnstico de la infeccin, dado que permita separa
r los sujetos en tuberculinos positivos y tuberculinos negativos.

En 1881, en el Ier Congreso Internacional de Medicina, Roberto Koch, demostr el v


alor de su mtodo de cultivo de las bacterias en un medio slido y, en 1882, Paul Er
lich, estuvo presente en la memorable sesin del 24 de mayo cuando anunci al mundo
el descubrimiento del germen de la tuberculosis.
El 27 de mayo de 1910, vctima de un infarto del miocardio muri Robert Koch, el inv
estigador que descubri la causa de la enfermedad de los pobres.
Es posible decirlo as, porque en los pases ricos, la tuberculosis disminuye al rit
mo de un 10% anual y se establece un clculo de un caso contagioso por un milln de
habitantes. Y en los pases pobres, Styblo, uno de los mejores expertos en epidemi
ologa, estima que cada ao hay 4 millones de nuevos casos contagiosos y otro tanto
en nios hasta los 14 aos de edad, y que en el mundo, en el siglo XXI, la tuberculo
sis es causa de muerte para 3 millones de personas al ao.

Se estima que la tuberculosis deja de ser un problema de salud cuando la tasa de


incidencia de este padecimiento, en todas sus formas, es menos de 5 por cada 10
0 000 habitantes y se considera eliminada, segn la OMS, cuando el ndice baja a uno
por cada milln. La OMS que agrupa a ms de 250 miembros, en Nueva Dehli, India, o
torg a Cuba un galardn, por ser el pas que ha cumplido mejor sus recomendaciones y
que tiene 7 casos por 100.000 habitantes.

Finalmente, Styblo, sostiene que con 250 millones de dlares al ao, se puede dar tr
atamiento y curar completamente a todos los nuevos casos de tuberculosis de un ao
y del mundo. Esta cifra en menos de la cuarta parte del valor de un portaviones
nuclear.
Se cumplir el sueo de Roberto Koch, que muri creyendo que haba dado con la forma de e
liminar la tuberculosis de la sociedad universal?

<El tigre de Bengala>

Los depredadores emplean distintos mtodos para cazar. Tan fuerte como es el len, s
in embargo, caza en grupos, lo mismo hacen las hienas o los perros salvajes, per
o, otros depredadores son cazadores solitarios, como el tigre. ste, vive en zonas
en que hay cobertura vegetal suficiente o de rocas para cazar al acecho. Pese a
esta exigencia, el tigre viva en una amplsima rea, que se extenda por todo el sur d
e Asia, desde Turqua y el Cucaso hasta Bali y el sudeste de China, y llegaba por e
l norte hasta el ro Amur y el lago Baikal.
Hace un milln de aos, durante el pleistoceno, un antepasado del tigre, el Smilodon
, tambin llamado como tigre de dientes de sable, debido a la forma y al tamao de s
us impresionantes colmillos, habitaba en la franja ms septentrional de Asia, un t
erritorio que entonces gozaba de un clima benigno y estaba poblado por bisontes,
alces y renos. Cuando las primeras glaciaciones del cuaternario obligaron a est
os grandes herbvoros a desplazarse hacia regiones ms clidas, los antepasados del ti
gre siguieron la ruta de estas presas y, en su lento avance hacia el sur y el oe
ste, colonizaron las estepas, los bosques, las mesetas y las montaas de todo el m
undo, a excepcin de Oceana y Madagascar.

Algunos de estos tigres se acantonaron en el sudeste de Siberia, donde evolucion


aron hacia un animal similar al tigre actual. Despus, cuando una nueva glaciacin c
onvirti la regin en una zona inhspita, tuvo lugar otra migracin masiva y slo una pequ
ea parte de la poblacin permaneci donde estaba, luchando contra el fro y la baja den
sidad de presas. Los descendientes de esta poblacin nortea son los actuales tigres
de Siberia (Panthera tigris altaica), los mayores felinos de la actualidad Los
dems colonizaron varias zonas de Asia y dieron lugar a mltiples subespecies, una d
e las cuales, la subespecie tipo (Panthera tigris tigris), es el tigre de Bengal
a, cuya rea de distribucin abarca gran parte del subcontinente indio.

El tigre es un animal de cabeza redonda y cuerpo esbelto y ligero. Sus ojos, sal
tones y redondos, le ofrecen un amplio campo visual, y sus pupilas, provistas de
una capa de clulas reflectoras, le permiten una buena visin nocturna. Sus fuertes
mandbulas llevan implantados cuatro acerados colmillos, de hasta 7,5 centmetros d
e longitud, con los que el animal, tras hundirlos en la garganta de sus presas,
les provoca la muerte por asfixia. Sus fuertes garras retrctiles, de varios centme
tros de longitud, son las ms largas de entre todos los flidos. Su pelaje oscila en
tre el blancuzco y el leonado rojizo, con listas verticales de color negro o par
do negruzco. El vientre, el interior de las patas, las mejillas y los pabellones
auriculares son blancos. El tigre de Bengala ocupa desde los fros bosques de conf
eras del Himalaya hasta los trridos manglares en el delta del Ganges, pasando por
los pantanosos caaverales de terai (un tipo de jungla propio de la India gangtica
y del sur del Nepal), las exuberantes selvas del nordeste y del sur y los bosqu
es espinosos y ridos del Rajasthan. En todos estos ambientes, el tigre es el supe
rdepredador por excelencia y el smbolo indiscutible de la vida salvaje de la Indi
a.
<Caracoles>

Los caracoles marinos estn viviendo un drama evolutivo; son animales de transicin,
criaturas marinas en trance de convertirse en terrestres. Los grados de esta tr
ansformacin son perceptibles en los caracoles de distintos lugares.
En las tres especies de Nueva Inglaterra, por ejemplo, los caracoles marinos lis
os, que habitan en la franja inferior de la zona intermareal, slo pueden vivir mu
y poco tiempo fuera del agua.

El caracol marino comn, que ocupa la franja intermedia, pasa ms tiempo en la roca
seca que dentro del agua, pero todava pone los huevos en el mar. El caracol marin
o spero, que puebla la franja superior, es vivparo y posee una cavidad branquial q
ue acta casi como un pulmn. Mientras que los caracoles de la franja inferior excre
tan residuos mecablicos en forma de urea, el caracol marino spero excreta cido rico,
que es insoluble y ahorra agua en la evacuacin de los residuos. Da la impresin de
que este caracol podra abandonar en cualquier momento el medio marino e instalar
se tierra adentro.

Una suerte semejante parece que est corriendo la cochinilla de mar. Estos ispodos,
del gnero Ligia, son esas cochinillas que corretean y se escabullen entre las pi
edras de la costa. Son muy parecidas a las cochinillas de tierra, aunque ms rpidas
y equipadas con dos largos apndices espinosos traseros. Tambin como las terrestre
s, son animales gregarios, pues casi siempre se las ve formando grupos de centen
ares de individuos. Su adaptacin al medio terrestre parece muy avanzada. Cuando l
a marea est baja, las cochinillas de mar vagabundean por toda la zona intermareal
, pero, tan pronto como la marea sube, se baten en retirada.

En los litorales templados, la franja intermedia de la zona intermedia es el rea


cubierta a diario por la marea alta. Algunos cientficos la llaman "zona intermare
al alta" o balanoide. Las condiciones ambientales en esta regin intermedia no son
tan duras como en la zona superior, por lo que es un medio ms rico, tanto en div
ersidad de especies como en nmero de individuos. Es el reino de las algas marinas
pardas, como las del gnero Fucus; de las bellotas de mar, del gnero Balanus, que
a menudo forman una faja en la parte ms alta de la zona, y de los mejillones, del
gnero Mytilus, que establecen sus colonias algo ms abajo. Es tambin dominio de can
grejos, quitones, estrellas de mar y percebes.
<La madera>

Se dice para elogiar la madera que el material del que estn hechos los troncos es
el producto de la actividad del rbol durante toda su vida y una de las mayores o
bras de arte de la Naturaleza terrestre. Quien lograra hacer el Libro ilustrado
de la madera, nos presentara un trabajo que podra parangonarse con Las obras de Al
berto Durero o con el magnfico libro Los altares de Riemenschneider. Puede compar
arse a esos mapas en los que se representan las ciudades aumentadas, los hombres
con los trajes regionales y, entre ellos, algunos animales caractersticos, para
dar una idea de la vida del pas. Muestra los elementos de la madera en su ordenac
in tpica, para formarse una idea de lo que se indica realmente cuando se pronuncia
la palabra madera.
La industria maderera realiza el estudio de esta materia con fines prcticos en in
stitutos especiales. Como sucede con todo, tambin aqu ha progresado el estudio de
tal forma que se ha publicado una literatura abundante sobre la madera, se ha de
scubierto mil veces ms de lo que se pretendi, y se han planteado por lo menos tant
os enigmas como conocimientos se han adquirido hasta el da.

El tronco de un rbol es el resultado de un trabajo tan viejo como el rbol. Cada ra


ma que sale del tronco requiere que se formen nuevos haces de tubos conductores.
stos se sitan hacia afuera (debajo, no, encima de la corteza), de forma que el tr
onco se engruesa cada ano con el espesor de una nueva capa de tubos. El conjunto
de los tubos que aparecen en el .curso de un verano constituye el anillo anual,
y por el nmero de tales anillos se puede deducir la edad del tronco. Leonardo da
Vinci escribi en su libro sobre la pintura en un libro sobre la pintura se dice
algo de los anillos anuales! que se puede leer en ellos no solamente la edad, si
no tambin el tiempo que hizo durante cada ao por el distinto espesor que alcanzan,
y por eso se le considera como el padre espiritual del estudio de los anillos d
e los rboles, que en nuestro siglo ha llegado a convertirse en una verdadera cien
cia.
En Arizona existe un laboratorio de los anillos anuales, que publica boletines d
esde 1933, y en el que se han preparado cientficamente ms de un milln de cortes de
madera. En Estocolmo se utiliza; un aparato que aumenta los cortes de madera y l
os hace recorrer un campo visual, cuenta automticamente el nmero de capas, registr
a su anchura con la precisin de 1/100 mm y elabora matemticamente los resultados.
Este registrador de anillos prepara en una hora muchas docenas de huellas dactil
ares, que, es lo que verdaderamente representan estas firmas.
Cada especie de rbol reacciona de una manera distinta frente al clima; cada regin
posee su clima propicio o clima local; cada ao transcurre con una cierta sucesin d
e horas de sol y de nubosidad, de sequedad y lluvia y fros, de viento y de calma,
y as se origina un anillo que tiene unos detalles tan caractersticos como las hue
llas dactilares. Por el anillo se puede reconocer la marcha del ao, lo mismo que
el catador de vinos las reconoce por el vino. Por eso se llama a los troncos los
anuarios de la meteorologa.

<El oso>

El oso fue un animal totmico en las culturas paleolticas y neolticas del hemisferio
norte, y contina siendo un animal emblemtico en la cultura occidental. Por su gra
n tamao y su aspecto casi humano cuando se yergue sobre sus patas posteriores, oc
upa un lugar indiscutible en la herldica, la historia y la leyenda.
Con su cuerpo pesado y su andar plantgrado, el oso parece un animal torpe y de mo
vimientos lentos; sin embargo, posee una gran agilidad: es capaz de trepar, nada
r y emprender fulgurantes carreras. Es un animal de reacciones imprevisibles, en
especial cuando se siente acorralado, y puede ser peligroso, sobre todo por las
particularidades de su conducta reproductora. Las hembras defienden como un tes
oro su escasa progenie contra cualquier intruso y en este caso los hombres son c
onsiderados una gran amenaza, y los machos se enfrentan a sus oponentes en lucha
feroz por el apareamiento. Pero dado que las osas estn en celo durante un breve
perodo y son promiscuas, los machos intentan copular con el mximo nmero de hembras
y, para evitar el peligro, a veces
mortal, de enfrentamiento con otros machos de la misma talla, expulsan de sus do
minios o matan a los ms jvenes. Si durante esta poca algn ser humano penetra en el t
erritorio del macho cosa que sucede a menudo en las regiones donde los osos son
an abundantes, como los parques nacionales estadounidenses de Glacier y Yellowsco
ne, cabe la posibilidad de que el animal, con su acusada miopa, lo confunda con u
no de sus congneres de menos edad y lo ataque sin contemplaciones. En este sentid
o, no hay que olvidar la descomunal fuerza de sus brazos ni sus terribles garras
. La mayora de los ataques sufridos por el hombre son consecuencia de su intrusin
en los dominios del oso, ya que por lo general este animal suele evitar la prese
ncia humana.
El oso pardo (Ursus arctos) es una especie relativamente reciente, que slo desde
hace unos pocos millones de aos se diferenci de su especie hermana, el oso polar.
Su origen es euroasitico, y su presencia en Amrica, donde slo ocupa la zona noroest
e del continente, es reciente.

En Estados Unidos y Canad, el oso pardo americano recibe el nombre de grizzly, ept
eto que alude no slo a su pelaje pardusco, sino tambin al horror que inspiraba a l
os primeros colonos, que a menudo se topaban con l cuando entraban en sus vastos
territorios. Los indios tambin teman y respetaban al grizzly, y los jvenes de algun
as tribus daban prueba de su valor matando un oso; si conseguan tal proeza, hacan
un collar con las garras de la fiera y lo llevaban con orgullo.

El naturalista estadounidense George Ord se bas en el segundo significado de griz


zly cuando puso a este particular oso pardo el nombre cientfico de Ursus horribil
is. Durante aos, se consider que el horribilis era una especie exclusiva de Amrica
del Norte, pero luego se clasific como una simple subespecie del pardo (U. arctos
horribilis), el oso de mayor difusin en el planeta. En Amrica del Norte cambien v
ive otra subespecie de oso pardo, el oso Kodiak (U. a. middendorffi), cuyos mach
os pueden alcanzar 800 kg de peso. Antiguamente, el grizzly viva en toda la parte
occidental de Amrica del Norte, pero en la actualidad se concentra en Alaska y e
l noroeste de Canad (con una poblacin de unos 50.000 ejemplares), y, en menor grad
o, en las reas protegidas del oeste de Estados Unidos: Idaho, Wyoming y Washingto
n (entre 600 y 900 ejemplares). Por su parte, el oso Kodiak vive en la isla homni
ma y en las adyacentes Afognak y Shuyak, frente a la pennsula de Alaska.

John Muir, naturalista y explorador californiano, deca que para el grizzly casi t
odo sirve de alimento, salvo el granito. Y, en efecto, el grizzly no slo consume
enormes cantidades de races, tubrculos, setas y bayas, sino tambin animales de todo
tamao, desde insectos, ardillas y dems roedores hasta grandes uapites y alces. En
verano, cuando los salmones remontan los ros para desovar, los osos de las zonas
costeras de Alaska se congregan en los rpidos y en los saltos de agua y, dejando
de lado su carcter solitario por unas semanas, forman grupos de hasta 80 individu
os. Tan pronto como llegan a la orilla del ro, se distribuyen segn una estricta je
rarqua: los machos dominantes se apropian de los mejores territorios de pesca; a
continuacin, eligen las madres con cras, luego las hembras sin oseznos, los machos
no dominantes y, por ltimo, los osos solitarios de menor tamao. Esta jerarqua perm
ite una sociedad estable en la que las peleas son mnimas, pero aun as los conflict
os son inevitables, sobre todo por parte de las hembras, que protegen celosame
nte a sus cachorros. A pesar de este celo protector, a veces los oseznos se conf
unden de madre y siguen a otra hembra. En estos casos, la madre adoptiva se ocup
a de todos los cachorros y, cuando la estacin de pesca termina, les deja elegir e
ntre quedarse con ella o regresar junto a su verdadera madre.
A fines de verano, la abundancia de arndanos y otras bayas distrae la atencin de l
os osos y stos se alejan de los ros. Los grupos que se haban formado se disgregan y
los plantgrados reemprenden su vida en solitario. A partir de entonces comienzan
a atiborrarse de bayas, setas y otros alimentos hasta que, al llegar el inviern
o, se refugian en su osera y entran en un profundo letargo que durar hasta la pri
mavera siguiente.

El letargo invernal del oso no es una hibernacin verdadera porque, si bien el rit
mo cardaco se hace cinco veces ms lento durante las primeras semanas, la temperatu
ra interna apenas disminuye. As se explica que el animal se mantenga vigilante du
rante el sueo y que, cuando alguien camina sobre su osera, lo advierta de inmedia
to. En verano, cada tres aos, la hembra se aparea, pero el vulo fertilizado no se
implanta de inmediato en el tero, sino que entra en una fase diferida que se prol
onga hasta bien entrado el otoo. Esta demora de la gestacin permite a la osa acumu
lar la grasa necesaria para invernar en su cubil y amamantar a sus cachorros. La
gestacin dura unos dos meses, y la hembra da a luz, por lo general en enero, ent
re dos y tres cras, que nacen ciegas, sordas, recubiertas de un pelo escaso y com
pletamente desvalidas. Los diminutos oseznos, que apenas pesan 300 o 400 gramos,
son alimentados con una leche que contiene hasta un 33% de grasas, pero, dado s
u tamao y la lentitud de su crecimiento, la merma que producen en las reservas de
la madre es insignificante. Al llegar la primavera, la madre abandona con frecu
encia la osera para alimentarse, dejando a los cachorros expuestos al ataque de
los depredadores. Poco despus, entre abril y mayo, cuando cesa la lactancia, que
dura unos cuatro meses, la osa permite a los cachorros salir del cubil y empieza
a ensearles las tcnicas de recoleccin y caza. Los oseznos presentan ya un pelaje s
uave y abundante. Con la llegada del verano, su crecimiento se acelera, pero la
madre continuar ocupndose de ellos y los defender con fiereza hasta los dos aos. Las
hembras alcanzan la madurez sexual entre los 3 y los 3,5 aos de edad, y los mach
os, entre los 4 y los 5 aos.
<Acerca de las religiones>

Es un hecho notable que las grandes


religiones del hombre hayan nacido en Asia, como tambin lo es saber que el judasmo
, el cristianismo y el islamismo, las tres principales doctrinas religiosas del
mundo occidental, se originaran en una pequea rea mediterrnea. Asimismo es remarcab
le el hecho que varios inspiradores de religiones hayan vivido durante o alreded
or del siglo VI a.C. As ocurri con Confucio y Laotzu, en China, Buda en la India,
Zoroastro en Irn, Isaas, profeta de los hebreos, y Pitgoras, en Grecia.
La ms antigua religin del mundo es el hinduismo (hind significa per
teneciente a Indus). El hinduismo abarca una gran complejidad de materias, desde
el vegetarianismo al sacrificio del hombre o desde el ascetismo a la orga - como
manifestaciones externas del individuo, hasta la profunda meditacin interior. El
hinduismo no es una religin misionera.
Pero, el budismo, nacido como una reforma del hinduismo, s que e
s la ms misionera de todas las religiones y, curiosamente, aunque el budismo se h
a expandido y ha conquistado casi toda Asia, en la India, su tierra de nacimient
o, casi no hay budismo. El budismo es una religin sorprendente porque no se centr
a en un Dios. Su mensaje tiende a la liberacin del sufrimiento a travs de la aniqu
ilacin del deseo para alcanzar el Nirvana o estado de beatitud.
El budismo sufri un gran cisma, quinientos aos despus de sus orgenes
: la rama universalista, se denomin Mahayana y a la conservadora se la llam Thevar
ada; sta, es muy fuerte en Tailandia, Burma y Ceyln, mientras que la ramificacin Ma
hayana es ms aceptada en sureste asitico, siguiendo toda la Ruta de la Seda, en As
ia Central.
Gautama, era un prncipe indio que protagoniz la Gran Renunciacin; s
eis aos ms tarde, recibi la consagracin bajo la higuera sagrada y, entonces, tom el n
ombre de Buda, que significa el Iluminado o el Despierto.
El primer rey en adoptar el budismo fue Asoka, convirtindose en u
n hombre de paz, hecho sorprendente e inusual entre los reyes de la poca. El budi
smo se expandi rpidamente en Ceyln y Burma hasta China y Corea; por el siglo VI d.C
., lleg a Japn. En China dos sistemas eran los dominantes, desde el siglo V a.C: E
l sistema tico de Confucio y el mstico - religioso de Tao (palabra que significa c
amino, es decir, el Camino del Universo), que se asocia a la difusa figura de La
otzu: El hombre debe vivir en armona con Tao a travs de la prctica de la quietud. E
stas dos, ms el budismo, son las religiones tradicionales de China. En Japn, el bu
dismo compite con el tradicional Shintoismo. Esta religin permaneci apagada en el
pas mucho tiempo, hasta la era de Tokugawa, en que revivi el shintoismo, ganndose s
u lugar como identidad nacional.
Los judos no constituan un pueblo muy numeroso. Segn la tradicin, emigra
ron de Palestina a la Mesopotamia y su historia comienza con la huida de Egipto,
encabezados por Moiss. El hecho de que el mar Rojo se abriera para darles paso,
lo atribuyeron a la intervencin de Dios, al quien llamaban Yahweh o Seor, decan que
les haba elegido como su pueblo y que l sera su Dios, siempre que cumplieran los D
iez Mandamientos. Estas normas, Dios se las haba dictado a Moiss y estaban grabada
s en las Tablas de la Ley, base de la Torah (El Libro). Entre otras observancias
, deban practicar la circuncisin y guardar ciertos hbitos en las comidas. Los judos
religiosos del siglo XX, todava, conservan esas normas y, por ejemplo, al igual q
ue los rabes, se abstienen de comer carne de cerdo.
El monotesmo, hizo surgir a una multitud de profetas que difundan esta
s normas ticas y la buena nueva de creer en un solo Dios.Los judos sufrieron las d
ominaciones polticas y militares de otros pueblos .Estas persecuciones dieron ori
gen a la Dispora, es decir, ele movimiento que hizo que los judos se dispersaron p
or el mundo mediterrneo y tambin hacia el Este. Ms tarde, por la persecucin cristian
a, emigraron a territorios ms lejanos, todava.
El judasmo dio origen al cristianismo. Esta religin se propag por todo
el Imperio Romano y , al correr de los tiempos, durante siglos, a otros lugares
del mundo. Es necesario saber que, al nacer el Islam, sus adeptos aceptaron las
tradiciones del judasmo y del cristianismo, colocando a Mahoma en la misma lnea de
los profetas, incluyendo a Moiss y a Jesucristo. Tras la predicacin de los apstole
s, aparecieron los escritos de los llamados padres de la Iglesia y las decisione
s adoptadas en las asambleas conciliares para fijar la doctrina cristiana, pero,
a la vez, junto con la expansin de estas ideas religiosas, surgieron las llamada
s doctrinas herticas, que no estaban de acuerdo con esas formulaciones. Tal es el
llamado nosticismo, surgido en el siglo II d.C. que tomaba como referencia el d
ualismo de la metafsica platnica y el pensamiento apocalptico de origen . Tertulian
o que combati este tendencia y declar que esta hereja era derivacin directa de la fi
losofa pagana, tambin fue el primero que habl de la Trinidad para identificar en un
a sola sustancia a tres personas y formul la tesis del pecado original de Adn, her
edado por su descendencia como culpa colectiva. Tambin surgi el arrianismo en Alej
andra, a mediados del siglo IV. Arrio neg la divinidad del Hijo de Dios, porque ha
ba sufrido al morir en la cruz, lo que era imposible para Dios, doctrina signific
el distanciamiento progresivo de la iglesia occidental de la oriental. El nest
orianismo surgido en el Oriente a comienzos del siglo V, cuando el patriarca Nes
torio afirm que en Cristo haba dos personas, la divina y la humana y que Mara era l
a madre de Cristo, pero no madre de Dios. Todava, habra que citar a los monofisita
s, que dieron lugar a la formacin de iglesias cristianas separadas - la armenia,
la siria, la copta y la etope - que subsisten hasta hoy como tales.
El Islam ha sido una de las mayores religiones misioneras. Se ex
pandi primero por el norte de frica y, a travs de Espaa, penetr en Europa, y dirigindo
se al Este, lleg hasta la India y a algunos territorios de Rusia.
Otra religin de contornos universales, naci en Persia y se asocia
con el nombre de Zoroastro o Zaratustra, figura no bien definida.. Pregona que l
a vida es una lucha constante entre la Luz y la Obscuridad. Se expandi por el Imp
erio Romano, pero qued empequeecida con el crecimiento del cristianismo.
Y, por ltimo, estn las religiones tribales o las que nunca alcanza
ron el carcter de universales. Los griegos tenan como el Dios de los Cielos a Zeus
(Jpiter para los romanos) y otros dioses menores, cada uno con una funcin determi
nada; los Escandinavos, con sus dioses Wotan, Thor y otras divinidades - que, cu
riosamente, proveyeron los nombres ingleses de los das de la semana o los Germano
s que tenan sus propios dioses. Tambin hay que consignar a los Druidas, sacerdotes
celtas, que fueron aniquilados por hacer sacrificios humanos. Hay un aspecto im
portante en la expansin de las religiones que no se menciona normalmente. Esta ex
pansin trajo consecuencias benficas para que aquellos territorios, que haban vivido
siempre separados e ignorados, se reconocieran y se unieran. Otra consecuencia
de este hecho fue que trajo aparejada la creacin de rutas por las que circularon
soldados, administradores, comerciantes o simples viajeros y, desde luego, los p
ropagandistas de las religiones.
Este acto fue posible, en gran parte, por la actitud de los gobe
rnantes de grandes imperios, como el romano o el chino, ya que permitieron la li
bre difusin de las distintas ideas religiosas. Tambin, es bueno saber que, al igua
l que haba ocurrido con la fundacin de ciudades, las religiones se desarrollaron a
orillas de los ros como , el Tigris y el Eufrates (Mesopotamia), el Nilo, el I
ndo y los ros de China.
<Sin darnos cuenta>

Por las maanas, al mirarnos al espejo, lo hacemos con buena voluntad y nos juzgam
os con benevolencia. Es raro que nos demos cuenta de los cambios que se producen
en nuestro cuerpo. Por ejemplo, nos sentimos muy satisfechos de lavar cuidadosa
mente nuestras manos y no dudamos que estn totalmente limpias, porque ignoramos q
ue nuestra piel, pese a todo, siempre tiene una gran cantidad de bacterias, que
ningn lavado, por muy cuidadoso que sea, puede eliminarlas totalmente.
Nuestra piel, tampoco es la misma, pasadas cuatro u ocho semanas, porque la muda
mos completamente en ese plazo, como no imaginamos que gran parte del polvo que
se acumula en casa proviene de nuestra piel que cae en forma de escamas. Esta pi
el que nos envuelve, no tiene el mismo grosor en todo el cuerpo; la ms fina en el
hombre cubre los testculos y la piel de la planta de los pies puede tener 1 centm
etro de grosor.

La melanina o melanocitos, son las clulas que pigmentan la piel y son las que dif
erencian el color de piel de los blancos de los negros, de los amarillos o de lo
s rojos. Curiosamente, la zona del cuerpo con mayor cantidad de melanocitos es e
l pene, que posee 2.380 por centmetro cuadrado. Tambin, se ha establecido que una
de cada setenta personas es portadora del gen del albinismo, pero solo una de ve
inte mil padece de este trastorno gentico. Y, finalmente, quienes sufren de acroc
inosis tienen las manos, los pies y los dedos azulados, debido al espasmo de los
capilares, aunque no se conocen las causas de esta anomala.

<Los burgueses>

La ciudad fortificada se llamaba burgo y los habitantes burgueses. La palabra te


na un sentido muy amplio. En las ciudades pequeas la mayor parte de los burgueses
eran labradores, hortelanos, viadores. Aun en las ciudades importantes, los cerdo
s corran por las calles, y cuando un prncipe haba de visitar una ciudad, el Consejo
ordenaba a los habitantes quitar los montones de estircol de delante de las casa
s.

Algunas ciudades solamente, las ms ricas, tenan como habitantes artesanos que ejer
can un oficio, y sus principales burgueses eran comerciantes y propietarios. En l
os pases del Medioda, cualquier artesano que quera fabricar y vender, poda abrir lib
remente una tienda. As ocurra en Francia hasta fines de la Edad Media; pero en Ale
mania, en Inglaterra, en algunas grandes ciudades de Italia, poco a poco, se con
stituy otro rgimen: todos los obreros de un mismo oficio en una misma ciudad forma
ban una asociacin.

Los comerciantes, para poner a cubierto sus mercaderas de los ataques de los caba
lleros bandidos, se reunan en caravanas armadas y a caballo. Para apoyarse mutuam
ente formaban sociedades llamadas guildas, hansas o cofradas. Se reunan en una sal
a para beber y discutir sus negocios y pagaban una cuota para sostener una Caja.
Algunas de estas sociedades llegaron a ser muy poderosas, por ejemplo, la hansa
de los mercaderes extranjeros establecidos en Londres. En Pars, la asociacin de l
os dueos de barcas, que comerciaban por el Sena, acab por regir los asuntos de la
ciudad. Era llamada la hansa de los mercaderes del agua. Sus jefes, el preboste
y los regidores de los mercaderes, llegaron a constituir el Consejo de la villa
de Pars, su casa de reunin fue el Palacio municipal, sus armas han seguido siendo
las armas de Pars, un barco acompaado de las palabras Fluctuat nec mergitur (Flota
y no se hunde).
Los comerciantes eran ms considerados que los artesanos, trabajaban menos y ganab
an ms. Pero por lo comn estaban organizados como ellos en profesiones. Las princip
ales eran las de paeros, fabricantes de paos; los comerciantes, que servan de banqu
eros; los merceros, que vendan todos los artculos venidos de lejos (ms tarde se for
m un gremio de especieros).

Los burgueses ms respetados eran los comerciantes enriquecidos y los propietarios


establecidos en la ciudad. En el Medioda de Francia, en Italia y en algunas ciud
ades de Alemania vivan como nobles, se armaban como caballeros y habitaban una ca
sa fortificada. En Alemania se hacan llamar seores o patricios.
Entre aquellos burgueses enriquecidos empez el rey de Francia, a partir del siglo
XIV, a elegir sus consejeros y sus funcionarios. Un burgus de Pars, Barbette, aco
nsej a Felipe el Hermoso que para aumentar sus ganancias dejara de emplear oro o
plata, sin mezclas, para aumentar sus ganancias: el rey se quedaba con el oro o
plata que se disminua en la fabricacin de las monedas. Barnette tena una casa de lu
jo, un Hotel, que el pueblo saque en su oportunidad.
En Francia estos ricos habitantes, que no trabajaban manualmente, fueron los nico
s que se siguieron llamando burgueses.

<RELIGIN DE LOS FENICIOS>

Los fenicios, en lo religioso, comenzaron por adorar piedras y rboles, a los que
consideraban objetos divinos. Las piedras sagradas que llamaban Metilos, es deci
r, morada de Dios, eran comnmente guijarros duros y negros con formas cnicas o de
huevo, a veces aerolitos cados del cielo. Los rboles sagrados eran unas veces rbole
s verdaderos, otras columnas de bronce adornadas, que terminaban en un cono.

Los fenicios en los altos lugares, es decir, en la cima de las montaas, erigan, ta
mbin, altares hechos con una piedra grande y columnas de la misma materia. Todos
los fenicios crean en un dios que llamaban Baal, es decir, el dueo, y en una diosa
que llamaban Baalit, es decir, la seora, o Astart.
Baal era. el sol bienhechor que iluminaba la Naturaleza y esparca la vida, pero t
ambin poda ser sol ardiente que seca las plantas y da la muerte. Se le representab
a, a veces, como figura humana, otras como un toro, o una figura humana y cabeza
de toro. Se le crea caprichoso y sanguinario. Para satisfacerle se degollaban se
res humanos, y crean que le era particularmente agradable el sacrificio de los hi
jos propios.

Baalit, o Astart, era la luna, la reina de los cielos, la diosa del amor y de la
primavera, que se representaba con figura de mujer con una media luna encima de
la cabeza. Curiosamente, para nosotros, cada ciudad tena su Baal y su Astart, que
los habitantes adoraban en calidad de seores y protectores.
El Baal de Tiro se llamaba BaalMelkart, seor de la ciudad. Se le representaba com
o guerrero victorioso y gran navegante. Se referan sus expediciones a los pases de
occidente, y a las montaas de Marruecos que dominan el estrecho de Gibraltar las
llamaban Columnas de Melkart.
Los griegos, que confundan a Melkart con su hroe Hrcules, las llamaron Columnas de
Hrcules. Melkart tena en Tiro un templo muy antiguo en el que se conservaba una gr
an esmeralda brillante que se adoraba como morada del dios. Hubo tambin templos d
e Melkart en casi todas las ciudades fundadas por los tirios.

El Baal de Cartago, llamado tambin Moloch, es decir, el rey, estaba representado


por un coloso de bronce. Cuando la ciudad se. vea amenazada de un gran peligro, s
acbase en consecuencia que el Baal estaba irritado y que o era necesario un gran
sacrificio para calmarle. Entonces los jefes de la ciudad y las gentes de las fa
milias ms ricas llevaban cada uno a su hijo primognito al pie de la es-tatua. Se e
ncenda una gran hoguera en la que los nios eran quemados vivos al son de las flaut
as y de las trompetas y asistiendo los padres en traje de fiesta.
El Baal de Byblos, que se llamaba tambin Adonis, es decir, el Seor, tena su templo
en lo alto de la montaa que domina la ciudad y. tambin un santuario en Afaka, en e
l sitio donde el ro Adonis sale de la montaa en el fondo de un circo de rocas. Dos
veces al ao, en primavera y en otoo, los adoradores del dios se reunan en este lug
ar.

Adonis era representado en figura de joven admirablemente hermoso. Decase que est
ando de caza en el Lbano, fue muerto por un dios envidioso que tom la forma de jab
al. Su mujer, Astart, que le amaba tiernamente, le haba buscado por la montaa y le h
aba encontrado lleno de sangre y, arrojndose a sus pies, haba Horado sobre el cadver
. Pero el dios haba resucitado pocos meses ms tarde.

Todos los aos, en el momento de los grandes calores, cuando el esto mata a la prim
avera, se celebraba en Byblos una gran fiesta fnebre. En el templo se alzaba un c
atafalco coronado por un fretro. El dios Adonis era representado por una estatua
de madera pintada, con una venda ensangrentada al costado. Se aparentaba buscar
esta estatua durante algn tiempo, luego era encontrada y metida en el fretro. Al l
ado se pona una estatua figurando un jabal. Se lloraba al dios durante algunos das,
se le ofrecan sacrificios, luego se enterraba la estatua y se ponan, en vasos lla
mados jardines de Adonis, ramas verdes que pronto se secaban al sol. Mientras ta
nto mujeres en tropel, unas desmelenadas, otras con la cabeza afeitada, corran po
r las calles con los vestidos hechos jirones, golpendose el pecho, lanzando grito
s de dolor y arandose la cara.

<La materia de los filsofos asiticos: Brahma y Tao.>

El espacio que separa las masas no puede ser la nada, pues a travs de l se ejercen
fuerzas a distancia. Recibimos la luz procedente del Sol, y la Luna eleva las a
guas produciendo las mareas.

Como es natural, todos los espritus estudiosos se han ocupado de esta accin a dist
ancia. Lo mismo que en la historia de las ciencias y de las artes no faltan ejem
plos de que los primeros hayan llegado ms lejos que todos los sucesores (los pint
ores rupestres en el dibujo de animales, Homero en la pica, los presocrticos en la
explicacin de la naturaleza, Moiss en la tica social, los gticos en la construccin d
e catedrales), as jams ha existido una teora que rena la ciencia y la tica como la fi
losofa de los antiguos indios. Schopenhauer calific la traduccin de las Upanishadas
como el mayor acontecimiento intelectual del siglo XIX.
Los indios consideran que el mundo est lleno de una materia llamada Brahma. sta de
sempea en el pensamiento indio el mismo papel todopoderoso que Dios en el Antiguo
Testamento. Leed lo ms bello que se ha escrito jams sobre la esencia del mundo:
"Al principio no exista el Ser ni el No Ser. Todava no exista el aire ni el cielo s
obre l, ni el agua, la altura y la profundidad. No haba ninguna diferencia entre e
l da y la noche, la muerte y la vida. Estaba oscuro y las sombras ocultaron el pr
incipio de la Creacin. Slo Uno estaba all, fuera de l nada: Brahma. Pero todava no po
sea ningn movimiento. Tampoco estaban all los dioses, pues no vinieron al mundo has
ta ms tarde. Por tanto, nadie conoce el principio de Brahma, ni siquiera los dios
es, pues han sido los sabios los que han encontrado esta relacin entre el Ser act
ual y el No Ser de otros tiempos".
Qu visin de la esencia de la ciencia: la ciencia es un invento de los sabios!

"Es invisible y, sin embargo, est en todas partes. La mano no puede cogerlo, pero
l lo coge todo. No puede ser visto, pues de l procede la luz. No puede ser sentid
o, pues toda sensacin procede de l. De l viene que el mundo es una creacin an incompl
eta, que tiende a su plenitud. El hombre es una parte de aqul y, como dicen los ms
ticos, no debe caer por sus maldades en los brazos del Dios creador: as, no se de
be perturbar el Tao, sino realizar la armona con el hombre, la naturaleza y la di
vinidad por medio del trabajo y el orden".

En oposicin al fatalismo indio, una concepcin del mundo bella y positiva, ha dado
al pueblo chino un impulso civilizador enrgico. La ciencia y la tcnica alcanzaron
entre los chinos en los siglos primitivos un nivel asombroso. Conocieron la elec
tricidad por frotamiento y la fuerza del vapor, y viajaron con la brjula. Inventa
ron el papel, escribieron las obras ms espirituales y discutieron en el ms rico de
los lenguajes. Sus conocidas virtudes: la aficin al trabajo, el esmero en la eje
cucin de las tareas, la reglamentacin rigurosa de la vida familiar, la afabilidad
en el trato con los vecinos, la alegre afirmacin de la vida y la sumisa conformid
ad con todos los golpes del destino, su aplicacin en el arte y su familiaridad co
n las intimidades de la naturaleza, todo ello ha florecido a la luz de las ensean
zas del Tao.

La India y China demuestran la intensidad y la diversidad con que las concepcion


es cientficas del Universo pueden influir sobre la conducta y el destino de nacio
nes enteras.

<Orin>

ORION, que era un hermoso mancebo y cazador infatigable, sobresale entre todos l
os hroes de su tiempo por su estatura y por su fuerza. Un poeta escribe a este pr
opsito:"cuando Orion caminaba al travs de los mares ms profundos, sus hombros sobre
salan por encima de las aguas". Diana le eligi para que formara parte de su squito
y le confiri los primeros empleos de su corte, prodigndole patentes muestras de su
proteccin bienhechora; suerte afortunada que pareca que no haba de acabarse jams. S
u vanidad, empero, fue la causa de su ruina.
Un da despus de llevar a cabo una brillante cacera y mientras era objeto de halagad
ores elogios, se jact de que no haba monstruo alguno ni en las selvas ni en los mo
ntes ni en el desierto, del cual no pudiese l triunfar, envanecindose de que ni lo
s tigres, ni las panteras ni aun los leones eran capaces de producirle espanto a
lguno. La Tierra, que se crey desafiada por tanta jactancia, mand contra este giga
nte un simple escorpin cuya mordedura le caus la muerte. Desconsolada Diana por la
muerte de uno de sus ms intrpidos cazadores, obtuvo de Jpiter que fuese transporta
do al cielo y colocado entre los astros, donde forma una de las ms brillantes con
stelaciones del firmamento que ha sido llamada constelacin Orion.
<Beri -beri>
Dos series de pruebas, ambas relacionadas con la nutricin, convergen a comienzos
del siglo XX para hacer posible el descubrimiento de las vitaminas. Una se refie
re a las enfermedades por carencia, la otra surgi del anlisis de la dieta.
El conocimiento emprico de las enfermedades por carencia cabe situarlo unos siglo
s atrs. En la literatura china del siglo XIV se ha encontrado una descripcin clnica
mente meticulosa del beri - beri, que abarca no slo los sntomas de tal enfermedad
sino los alimentos que la curan.
Muchas de las descripciones antiguas europeas se refieren al escorbuto, con sus
encas tumefactas y fofas y sus hemorragias subcutneas debidas a la fragilidad anor
mal de los capilares sanguneos. Los hombres de mar de la poca de los descubrimient
os, que a menudo pasaban meses enteros embarcados sin alimentos frescos y alimen
tndose con una dieta salada y en conserva, nos han dejado relatos estremecedores.
La mortandad entre ellos era elevada y continu as durante siglos, pues aunque el
efecto curativo de los alimentos tales como las naranjas y los limones se haba ob
servado en repetidas ocasiones, tales observaciones permanecieron diseminadas e
incidentales. Ya en 1601, sir James Lancaster introdujo naranjas, limones y zumo
de limn en la dieta de los buques de la East India Company. El capitn Lind, mdico
de la Marina inglesa, en 1757 describi cmo incluso los casos graves podan curarse e
n una semana mediante "ensaladas y fruta fresca" y otros alimentos similares.

Apenas se le ocurri a la gente de la poca que la fruta poda suministrar un factor n


utritivo esencial. La mayor parte de las teoras sobre el escorbuto atribuan la enf
ermedad a un exceso de sal, y la fruta se supona que proporcionaba un antdoto y no
que remediaba una deficiencia. En cuanto a la naturaleza del principio activo,
es comprensible que se atribuyera a la acidez de los frutos ctricos. Esto ayudar a
explicar por qu Joseph Priestley preconizaba el uso del agua carbnica; su inters p
or el anhdrido carbnico (o "aire fijo") haba sido estimulado por la circunstancia d
e vivir cerca de una cervecera en Leeds, y public un mtodo para la fabricacin de agu
a carbnica en 1772. No obstante, la Armada britnica tal vez, ms por casualidad que
por propia decisin sigui fiel al uso del zumo de limn, cuyo uso muy difundido a par
tir del final del siglo XVII en adelante la mantuvo relativamente libre de escor
buto y fue un importante factor en sus xitos.

La posibilidad de curar el beriberi mediante un cambio de dieta fue demostrada p


or otro mdico naval, el almirante Takaki. Hacia 1880, elimin virtualmente la enfer
medad de la Armada japonesa aumentando la racin de verduras, pescado y carne en u
na dieta que por lo dems consista principalmente en arroz. Sin embargo, atribuy su x
ito, no a un nuevo factor alimentario accesorio, sino al aumento del consumo de
protema. (Es algo ms que una simple coincidencia el hecho de que la medicina nava
l domine las primeras pocas de la historia de las enfermedades por carencia. Fue
el carcter restringido de la dieta de los navos lo que desencaden los dficit aliment
arios que provocaron el problema en su forma ms aguda y constituy un grave reto pa
ra hallar una solucin.)

El clima de opinin de las postrimeras del siglo XIX no era favorable para que arra
igase la idea de que algunas enfermedades pudieran ser debidas a la falta de can
tidades minsculas de factores alimentarios. Desde los trabajos de Pasteur, Koch y
Lister hacia 1870, la teora infecciosa haba barrido cuanto se le opona. Cuando una
enfermedad tras otra iban atribuyndose a microorganismos especficos, el mundo cie
ntfico estaba naturalmente poco dispuesto a aceptar el punto de vista de que algu
nas enfermedades obedecan a la falta de sustancias cuya naturaleza ni siquiera po
da sospecharse, y en cantidades no susceptibles de medida. El concepto de enferme
dades por carencia se acept nicamente cuando fue posible reproducir dichos estados
en los animales de experimentacin. Hacia 1890 Eijkmann lo consigui por primera ve
z en lo que entonces eran las Indias holandesas orientales. Alimentando gallinas
con arroz descascarillado y pulido, y por lo tanto privado de su salvado, obser
v que presentaban sntomas nerviosos que identific con los del beriberi en el
hombre. Estos snto-mas podan curarse aadiendo salvado a la dieta. Eijkmann extrajo
el factor curativo del salvado, lo purific parcialmente y descubri que era hidroso
luble y dializable. Pens que actuaba como antdoto contra algn otro factor productor
de la enfermedad, pero su colega Grijns, en 1901, formul claramente la idea de q
ue era un componente de la dieta distinto de las protenas, grasas e hidratos de c
arbono o sales, indispensable por s mismo para la salud.

Hacia 1912 el tiempo estaba maduro para la sistematizacin de los conocimientos ad


quiridos. Realiz esta tarea principalmente Funk, polaco que trabajaba en el Insti
tuto Lister de Londres, en su teora de las "vitaminas" (llamadas as por creer errne
amente que todas son aminas, cuando la mayor parte no lo son). Funk recogi prueba
s del origen diettico de cuatro enfermedades. Dos de ellas eran el beriberi y el
escorbuto, debidas respectivamente a la falta de sustancias que ahora llamamos v
itamina B1 o tiamina y vitamina C o cido ascrbico. La tercera era la pelagra, la e
nfermedad caracterizada por cuatro desdermatitis, diarrea, demencia y, fnalmente
defuncin, la pelagra era endmica hasta 1930 en el sureste de Estados Unidos de Nor
teamrica. Ahora se atribuye principalmente (aunque con factores complicadores) a
la escasez de nicotinato, uno de los miembros del grupo B de vitaminas. La cuart
a enfermedad era la deformidad sea denominada raquitismo, y aqu Funk tuvo que admi
tir que las pruebas eran contradictorias. Algunas indicaban una asociac
in con la falta de grasa "buena" en la dieta; en este contexto, grasa "buena" sig
nificaba grasa de origen animal. (Sin embargo, las modas en diettica son volubles
; actualmente, en el contexto diferente de las enfermedades cardiovasculares nos
dicen que son preferibles las grasas vegetales.) Ahora se sabe que el raquitism
o se debe a la falta de vitamina D, en la cual son ricas algunas grasas animales
, y las complicaciones son imputables al hecho de que las carencias pueden preve
nirse por la luz ultravioleta, factor no diettico que naturalmente confundi la int
erpretacin diettica.
<Cmo se han formado los volcanes?>

Es de conocimiento general que en las cordilleras de todos los continentes exist


en montaas que son volcanes. Pero, no todo el mundo sabe cmo y por qu se han formad
o los volcanes.
En el siglo pasado, el 20 de febrero de 1943, un campesino mexicano que trabajab
a sus tierras, cercanas a la ciudad de Paricutn, con asombro, vio que de un hoyo
de la tierra que araba, de pronto, surgi un chorro de vapor. No supo a qu atribuir
este fenmeno, aunque llevaba das sintiendo pequeos temblores de tierra, pero junto
al chorro de vapor tambin comenzaron a saltar piedras y, cada pocos segundos se
producan explosiones. Asustado fue a dar cuenta a las autoridades. Los fragmentos
de piedras salan junto al vapor, sin interrupcin, y el boquern se transform en un c
ono que, a los pocos meses, se elev hasta los 300 metros sobre el nivel de las ti
erras del campesino. Haba nacido un volcn.

El proceso de formacin de un volcn se produce por el calor que se ha acumulado en


la corteza terrestre. Las capas de rocas contienen restos de uranio y otros elem
entos que, al decaer, liberan energa atmica, bajo la forma de calor. Este proceso
transcurre durante millones de aos y llega un momento en que la roca puede calent
arse tanto que se derrite, convirtindose en una masa blanda, llamada magma. La ma
sa es blanca, porque el vapor de agua y otros gases se disuelven en el magma, lo
mismo que el bixido de carbono se disuelve en el agua de soda.

Siguiendo con este ejemplo, sabemos que una botella de soda taponada, mantiene e
n su interior a presin el bixido de carbono, pero cuando se quita el tapn, el gas b
urbujea y si la botella se calienta y se sacude para abrirla despus, el bixido de
carbono explota tan deprisa que el agua se derrama formando espuma. Los gases co
ntenidos en el magma estn "embotellados" por la roca que los cubre. Si esta cubie
rta contiene aberturas o es dbil, los vapores calientes las atraviesan, derriten
la roca y abren respiraderos. Los gases explotan en la superficie. Esto disminuy
e la presin en la profundidad del magma, cosa que permite a los gases continuar b
urbujeando. Una masa de espuma caliente choca contra la cubierta rocosa y, si lo
gra atravesarla, comienza una erupcin. Los gases hirvientes empujan el magma haci
a la superficie de la corteza terrestre (que es la botella utilizada como smil en
nuestra explicacin).
Cuando irrumpe, los vapores explotan. El magma, al reposar, se convierte en lava
, que puede manar como un espeso jarabe o formar bloques como una densa pasta. C
uanto ms caliente, tanto ms fcilmente fluye. La composicin qumica tambin afecta a su c
onducta. Una mezcla ser ms dura a una temperatura dada que otra. La lava, a menudo
, se derrama libremente por un respiradero y se extiende alrededor formando capa
s. La superficie de la lava en contacto con el aire fro forma una dura pelcula de
vidrio. Este es flexible cuando est caliente. Se dilata mientras fluye la lava de
ntro de l. Por ltimo, el movimiento se detiene cuando la lava se endurece y adopta
formas viscosas o abultadas como las olas, tal como ha podido observar quien ca
mina por una cordillera.
<La berenjena>

Los tres mosqueteros del verano, tomate, pimiento y berenjena, se enlazan en un


delicioso
"menage a trois" culinario en la admirada "samfaina", obra maestra de la interpr
etacin catalana de la
alboronas, en las que el aceite de oliva hace el papel de Dartagnan catalizador.
He aqu presentes a los cuatro grandes protagonistas de la cocina del verano medit
errneo.
La berenjena, nico componente femenino de este estelar cuarteto, lleg a las mesas
europeas,
procedente de India y Turqua, siendo los moros quienes, desde sus reinos de Espaa,
la hicieron
llegar al resto de Europa.

La cultura rabe, adems de dejarnos el sistema de numeracin, nos dej, tambin, el culto
de la
berenjena, lo cual no es poco. Su etimologa atestigua su origen rabe, pues el nomb
re procede del vocablo
bedinyena, tomado, a su vez, del persa. En Espaa, durante los siglos, la berenjen
a recibe buena acogida
en las mesas rabes, judas o cristianas convirtindose, como Toledo, en el emblema de
la concordia y la
tolerancia cultural en su versin gastronmica.

De la familia de las solanceas, como su pariente el tomate, puede ser esfrica o al


argada; negra,
morada cardenalicia o, incluso, blanca; sea como sea, su sabor resulta compaero d
e recuerdos y vivencias de
vacaciones estivales. Meriendas - cenas al cobijo de un emparrado, ensaladas de
tomate fresco, un porrn
de cao generoso y berenjenas asadas, en "samfaina", ligeramente rebozadas y frita
s o con deliciosos y
barrocos almodrotes en los que se contiene la esencia de la cultura gastronmica m
editerrnea y que se
vienen consumiendo en nuestras tierras desde antes del siglo XV.

Las recetas en las que interviene la berenjena menudean por toda la cuenca medit
errnea y es tal
su in incidencia en la cultura juda que an hoy, entre las comunidades sefardes, se
elaboran ms de cien frmulas
las d distintas. Se ha discutido, a veces, la necesidad de pelar la berenjena. D
e hecho, en los recetarios antiguos,
se acostumbraba a aconsejar tal prctica.. Sin embargo, hoy en da la fna piel de la
berenjena no molesta.
Narra un antiguo cuento que un imn, cabeza espiritual de su comunidad, qued tan em
belesado al disfrutar
del extico sabor de unas berenjenas rellenas de hierbas aromticas y verduras que,
en su xtasis, perdi
el conocimiento. Tal vez sea exagerado pretender el desmayo del comensal al degu
star tal plato, pero seguro
que har las delicias de todo aquel gourmet que quiera disfrutar de una receta que
es tan frugal como sabrosa.
Ehrlich, en los primeros aos del siglo XX, propuso la quimioterapia.

<El fro y la alimentacin>

La refrigeracin de los alimentos tiene por objeto retardar o impedir el proceso d


e descomposicin por microorganismos (bacterias y hongos). Existen antecedentes de
haberse intentado la congelacin que se remontan al filsofo Francis Bacon (1626) y
testimonios de haber conseguido, en Australia, hacia 1861, congelar artificialm
ente carne. El francs Charles Tellier, en 1877, en el frigorifique de su fabricac
in, trajo en un barco a vapor que recorri en 105 das los 12.000 kilmetros, que separ
an Argentina de Francia , 10 vacas, 12 ovejas y 2 terneros, refrigerados por air
e seco a cero grados. Tres aos ms tarde, se hizo necesario llevar carne a varios p
ases europeos y con un sistema de refrigeracin mecnica, un barco a vapor llev 30 ton
eladas de carne de Australia al Reino Unido, carga que lleg en perfectas condicio
nes. Y 1891 ya haban salido de Nueva Zelanda ms de un milln de corderos congelados.
Vender alimentos congelados fue idea de Clarence Birdseye (literalmente Ojos de
pjaro), un joven que durante 5 aos fue traficante de pieles en Labrador (Canad). Ah
observ cmo los nativos congelaban el pescado, exponindolos inmediatamente al los ef
ectos del fro y el viento glido; tambin pudo comprobar que ese pescado poda comerse
meses despus, y que conservaba el mismo sabor y textura que el pescado fresco. Ad
ems, Birdseye advirti que la congelacin deba efectuarse rpidamente, para evitar la fo
rmacin de cristales de hielo en el interior de los alimentos, que rompan las pared
es celulares. Tard 8 aos en perfeccionar el proceso antes de comercializar los pro
ductos. Comenz su empresa de congelados con guisantes, en 1924. Aunque la tcnica e
ra conceptualmente simple, el xito dependa de multitud de pequeos detalles, que lle
varon a Clarence Birdseye a registrar hasta 168 patentes. Ms adelante aprendi que
el escaldado de los vegetales antes de la congelacin detena la accin enzimtica y
mejoraba el sabor.
Tambin hubo de persuadir a los minoristas de que adquiriesen o alquilasen aparato
s para almacenar sus congelados y convencer a los compradores que aquel tipo de
alimentacin no era de segunda calidad. Este tipo de alimentacin se impuso en el me
rcado al terminar la Segunda Guerra Mundial.
Y cmo funciona la nevera de casa?
Estos aparatos toman calor de un lugar en su interior para desprenderlo al exter
ior. Lo que permite este proceso de transferencia de calor es el fluido refriger
ante, un lquido voltil que al evaporarse absorbe calor. Desde 1930 se comenzaron a
utilizar los CFC, que tenan la ventaja sobre l amoniaco o el ter de no ser txicos n
i inflamables y, entonces, se emple el Fren 12; pero posteriormente se descubri que
la presencia de este gas en la atmsfera, afectaba a la capa de ozono, lo que lle
v a la prohibicin de su uso..
El mencionado fluido refrigerante, ha de moverse en circuito cerrado, por los tr
es componentes de la nevera: el compresor, el condensador y el evaporador. Los d
os primeros estn en la parte trasera exterior del mueble. El fluido entra, como g
as, a baja presin y temperatura ambiente en el compresor, donde se le reduce de v
olumen, y esta accin hace que se caliente. Luego pasa a un condensador en forma d
e serpentn, donde libera calor al aire de la habitacin y se lica. Este lquido, que e
st a presin pero a temperatura ambiente, se hace pasar por un estrechamiento para
entrar en el evaporador, que es otro tubo en serpentn en contacto con el comparti
miento destinado a los alimentos. Al atravesar ese estrechamiento y disminuir la
presin, el fluido se evapora y expande, absorbiendo calor. El aire y los aliment
os que hay en la nevera se enfran al ceder ese calor al fluido, que luego sigue c
irculando para pasar al compresor y comenzar un nuevo ciclo.Y as, da y noche.
<Esponjas>

Los animales que, normalmente, llamamos esponjas, constituyen una temprana bifur
cacin en la historia del mundo animal, que separ las esponjas de otros metazoos, c
uando uno hubiera esperado que las esponjas estuvieran basadas en su posicin filo
gentica; por otra parte, las esponjas fsiles estn entre los animales fsiles ms viejos
que conozcamos, puesto que estn datadas en el periodo tardo del Precambriano.

Desde entonces, las esponjas han sido de los ms importantes miembros de las comun
idades fsiles; se han descrito, en general, un nmero que excede las 900 variedades
. Hoy, las aproximadamente 5,000 especies de esponjas vivientes han sido clasifi
cadas como Porifera Phylnni, el que est compuesto por tres grupos distintos: el H
exactinellida (vidrio lava con esponja), el Pemospongia. y el Calcrea (esponjas c
alcreas).

Las esponjas se caracterizan por estar dotadas de un sistema nico entre los anima
les, para alimentarse; no tienen bocas, pero, en cambio, tienen finos poros en s
us paredes exteriores a travs de los cuales absorben el agua. Las clulas de las pa
redes interiores filtran el alimento a medida que el agua del mar es bombeada a
travs de su cuerpo y le dan salida por grandes aberturas. El flujo de agua a travs
de la esponja es unidireccional, arrastrado por la temperatura de las cmaras de
la superficie conectadas por una serie de canales. Las clulas de la esponja reali
zan una variedad de funciones corporales y parecen ser ms independientes que las
clulas de otros animales.

<Algo relacionado con su PC>

Las sociedades, desde muy antiguo, han debido recurrir a mtodos que les permitier
an comunicarse y, tambin, calcular. Hoy, estos procesos se denominan Informtica, p
alabra creada por los franceses en el decenio de los sesenta del siglo XX, como
contraccin de INFORmacin autoMTICA, constituida como ayuda en las tareas relativas
al manejo de informacin.
En cuanto a los mtodos de ayuda a la realizacin de clculos, hay que remontarse a ms
de 4.000 aos, cuando ya se utilizaban muescas en trozos de madera o de piedras pa
ra contabilizar el intercambio de productos. La mquina calculadora ms antigua que
se conoce es el baco, que los romanos ya utilizaban en el siglo IV a.C., pero que
los chinos, eso s, empleando bolas, manejaban en el siglo IX a.C. En siglos ms prx
imos, como el XVII, los matemticos disearon y lograron construir mquinas que realiz
aban las operaciones aritmticas ms elementales, siguiendo los mecanismos de reloje
ra de Schkard, que construy, en 1624, la primera mquina capaz de efectuar sumas y r
estas en forma automtica. Ya en 1645, el matemtico francs Blaise Pascal, desarroll u
na mquina que, de modo ms complejo, realizaba las mismas operaciones, pero la prim
era mquina preparada para uso prctico, la construy otro francs, Joseph Marie Jacquar
d, en 1801, quien dise un telar automtico que funcionaba empleando unas largas
tiras de cartn con perforaciones que indicaban el patrn de trabajo.

Y en el ao 1833, aparece el britnico Babbage, considerado el padre de la informtica


moderna, que construy su mquina que llam analtica, que permita efectuar las cuatro o
peraciones fundamentales sobre 1.000 nmeros de 50 cifras que estaban contenidas e
n una memoria, segn un programa de clculos, registrados en una tira de papel perfo
rado, a imitacin de la tcnica de Jacquard. Babbage estableci cules deban ser los elem
entos fundamentales para el funcionamiento de un sistema automtico. Entonces, se
sustituyeron las ruedas dentadas y las tarjetas perforadas por interruptores elct
ricos, construyendo un dispositivo en el que la circulacin de la corriente repres
entaba el "1" y la interrupcin del flujo el "0". Y el hngaro von Neumann defini las
normas bsicas de una mquina programable que es la que hoy conocemos como ordenado
res: almacenar informacin en una memoria fsica, lo que dio paso a la construccin de
primeros ordenadores digitales modernos y las distintas etapas de generaciones
de estas mquinas.

La primera generacin va de los aos 1940 a 1952, distinguidas por el uso de vlvulas
de vaco y relais electromagnticos para el almacenamiento de datos; la primera mquin
a con tal capacidad se conoci como Mark I. En 1951 aparece el primer ordenador de
uso comercial. En la segunda generacin - que va de 1952 a 1964 los transistores
pasan a sustituir a las vlvulas de vaco y se utilizan memorias de ferrita; ya cad
a ordenador contiene, por centmetro cbico, casi un centenar de componentes y, ento
nces, aparecen los ordenadores comerciales con un sistema operativo. La tercera
generacin de 1964 a 1971 introduce el uso de circuito integrado, como soporte d
e informacin, que permite disponer de varios miles de elementos por decmetro cbico,
lo que reduce de manera considerable el tamao y el precio del ordenador, pese a
que se aumenta su velocidad y nmero de prestaciones. En la cuarta generacin de 19
71 a 1981 los ordenadores avanzan en la escala de circuitos integrados, dando l
ugar al circuito microprocesador, consiguindose que todos los circuitos
bsicos del ordenador estn en un solo circuito integrado. La quinta generacin trae l
a posibilidad de instalar millones de transistores que ocupan menos espacios que
la palma de una mano.

Por ltimo, la miniaturizacin y abaratamiento de costes, hizo posible la aparicin de


l ordenador personal que, todava, no ha terminado de dar por finalizadas sus etap
as de perfeccionarse, ni tampoco, pese a que hay millones y millones en funciona
miento, ha terminado su expansin por el mundo.

<Conservacin del tipo celular por la herencia>


El animal de experimentacin de la gentica.
La ciencia debi recorrer un largo camino para llegar a reconocer que los cromosom
as eran los portadores de la sustancia hereditaria y, como siempre, este hecho t
rajo aparejado un problema difcil de solucionar: cada cromosoma aloja unos 300 mi
llones de molculas gigantes, que son muy delicadas, varan con un cambio de tempera
tura extremas y, a la vez, acarrean sus propiedades hereditarias. Ya reconocido
el cromosoma en la mencionada condicin, los cientficos deban buscar objetos adecuad
os para estudiarlos. Guynot recomend la mosca de los frutos o del vinagre, la Dros
ophila melanogaster, es decir, que significa "la aficionada al roco, de abdomen n
egro", denominacin bastante rimbombante. El bilogo americano Morgan, acept esta pro
posicin y organiz la cra y el estudio en gran escala de Drosophila, y con sus adept
os form la escuela morganista que, en unos pocos decenios, logr tales xitos que el
nombre Drosophila se ha convirti en un concepto.
Es curioso constatar que la pequea mosca del vinagre, a la vez, es el animal ms fa
moso de nuestra poca, y ha entrado en el panten de la ciencia para reunirse con ot
ros objetos clebres de la investigacin, como el Homo diluvialis Scheuchzeri, el es
queleto de un supuesto viejo pescador que se ahog en el Diluvio bblico, encontrado
por el suizo Scheuchzer (que, ms tarde result ser una salamandra gigante), o el p
rimer hombre prehistrico que se encontr en Neandertal, cerca de Dusseldor, o el av
e primitiva Archoeopteryx, de las calizas de Soinhof; el Pithecanthropus de Java
, y el pez lanceta Amphioxus lanceolatus, que Haeckel present como "el antepasado
venerable del gnero humano".

Hasta mediados del siglo XX, se haban criado y examinado ms de 200 millones de eje
mplares de la mosca de los frutos o del vinagre, y logr tal notoriedad que se pub
lica una revista llamada Drosophila, en la que los drosofilsofos de todos los pase
s intercambian sus observaciones e ideas sobre las mosquitas de las botellas del
vinagre. Y por qu le viene esta fama?

Si la investigaciones se llevaran a cabo en los cromosomas de seres humanos, par


a examinar tres generaciones, debera transcurrir un siglo, en cambio la Drosophil
a, al cabo de 10 das, el animal que sale del huevo alcanza su madurez sexual y en
otros diez das la hembra pone 1.000 huevos, es decir, en UN MES se pueden examin
ar tres generaciones y se pueden registrar todas las variaciones, pues en una mo
sca se pueden determinar con facilidad cada carcter. Adems, se obtienen crias con
los medios ms modestos; una botella con papilla de maz es suficiente para criar to
do un pueblo.
Pero la mayor ventaja de la Drosophila reside en sus cromosomas. Slo posee 4 pare
s, uno de los cuales es puntiforme y otro que tambin se puede distinguir, de modo
que es posible seguir cada cromosoma por separado, al contrario de lo que suced
e en la mayora de los seres. Por ltimo, en las clulas de las glndulas salivares se e
ncuentran cromosomas cuya longitud es 200 veces mayor, aunque en principio estn c
onstruidos normalmente, de modo que se hallan cromosomas aumentados como en una
proyeccin.

Las moscas son objetos ideales para investigar las variacionescorporales, pero p
ara seguir las modificaciones biolgicas invisibles en la estructura molecular del
plasma hay otros seres vivos ms sencillos y apropiados. Jennings, para estudiar
la relacin entre el metabolismo y la vida sexual, ha elegido el infusorio Paramae
cium y Buchner para desenredar el proceso de la respiracin ha trabajado con levad
uras. Finalmente, ha ganado su lugar entre los investigadores el ficocomiceto Ne
urospora.
<Conocimientos elementales>

Fsico-Qumicas
Empezaremos por definir lo que es un cuerpo: Es todo lo que ocupa un lugar en el
espacio - el ordenador, una casa, un papel, un microbio, el aire etc, todo eso
es un cuerpo, que est integrado por materia o sustancia. Esta materia es muy dive
rsa de formas o aspectos, es decir, es lo que apreciamos con nuestros sentidos y
que designamos con diferentes nombres, como madera, piedra, celulosa, hierro, b
arro, pintura etc.

Adems, toda sustancia tiene propiedades particulares, como ser blanca o cristalin
a, pero tales propiedades no son invariables y cuando ocurre su modificacin, deci
mos que se ha producido un fenmeno, como por ejemplo, lo decimos cuando cae una p
iedra, cuando un clavo es atrado por un imn o cuando arde el alcohol. Ahora bien,
la piedra cae porque una fuerza llamada gravedad la atrae hacia el suelo; el cla
vo, en cambio, responde a la atraccin de una fuerza llamada magnetismo y el alcoh
ol arde debido a una fuerza llamada afinidad, que lo une al oxgeno del aire.

Todas estas fuerzas tienen un factor comn que las impulsa, una especie de motor c
omn que llamamos energa. A esta altura de nuestro resumen, debemos distinguir dos
clases de fenmenos, los fsicos, que no alteran la sustancia de los cuerpos y, lo q
umicos, que s las alteran. El clsico ejemplo del fenmeno fsico es el agua, que al ser
helada se convierte en hielo, en ambos estados sigue siendo agua; pero si se ha
ce arder el carbn, ste se combina con el oxgeno del aire y forma un nuevo cuerpo, q
ue llamamos anhdrido carbnico.

La fsica estudia las propiedades generales de los cuerpos y de las sustancias y l


os fenmenos fsicos que stos experimentan. Los cuerpos presentan tres estados fsicos
- slido, lquido y gaseoso. El primero tiene forma y volumen propios (una mesa), un
cuerpo es lquido si tiene un volumen constante y adopta la forma del recipiente
que lo contiene, pero la superficie superior es plana (agua, glicerina, vino), y
gaseoso es un cuerpo sin forma ni volumen propio, aunque los gases ocupan total
mente el recipiente que los contiene, impulsados por una fuerza llamada difusin.

Si dividimos y seguimos subdividiendo, un trozo de materia llegaramos a una porcin


muy pequea, eso s, en esta porcin la materia conservara todas sus propiedades. Es l
o que llamamos molculas. Por tanto, podemos considerar los cuerpos como una suma
de conglomerados de molculas y, si ellas estn muy juntas, forman un cuerpo slido; e
n cambio si estn en distancias intermedias forman un lquido. Esto se debe a que ac
tan dos fuerzas moleculares la cohesin, fuerza atractiva que puja por unirlas, y l
a repulsin, fuerza disgregadora, que tiende a separarlas. Y es lgico pensar que en
los cuerpos slidos hay un predominio de la cohesin, en cambio, en el gaseoso la f
uerza que manda es la repulsin, mientras que en los lquidos hay una nivelacin de am
bas fuerzas moleculares.
<Gastronoma>

Gastronoma, es la traduccin de dos palabras griegas que significan gastro = estmago


y noma = arreglar, aderezar, es decir, es el arte de preparar bien las comidas,
capacidad que ha sido desarrollada solo por el hombre, manipulando los productos
alimenticios.

Y como en todo, las tcnicas culinarias practicadas hoy, se han logrado en el tran
scurso de muchsimos siglos, porque el hombre primitivo, como la mayora de otros se
res vivientes, se pas siglos con una alimentacin basada en la recoleccin para procu
rarse las protenas, los lpidos y los glcidos que les eran necesarios, primero para
su subsistencia y, por cierto, para su reproduccin. Tambin hay que anotar que el h
ombre primitivo se limit, durante milenios, a utilizar el fuego como nico medio de
variar el sabor de lo que coma y, tambin, que tard siglos en fabricar vasijas que,
con agua y fuego, gracias a la temperatura, purificara sus alimentos de bacteri
as y neutralizara una larga serie de elementos qumicos txicos. Por ejemplo, es bie
n sabido que algunas setas venenosas, con la coccin, se transforman en un manjar.
Talvez, las setas, carnes y verduras, fueron los ingredientes de las primeras s
opas.
Las experiencias que significaron lentsimos avances en la alimentacin, fueron acum
ulados por quienes preparaban las comidas y, sin duda, cocinera o cocinero, fuer
on los inventores de nuevas preparaciones de platos comestibles, lo que trajo ap
arejado la aparicin del gastrnomo, el degustador de la buena comida y catador rigu
roso del arte de prepararlas; el gastrnomo, es el gourmet para los franceses.
En las culturas primitivas los productos de la caza se ponan al fuego como un tod
o, porque tardaron siglos en aprender a cortarlas en piezas. En los jeroglficos d
e asirios y egipcios encontrados por los arquelogos no se ha descubierto ningn rec
etario culinario, aunque s han descifrado normas para conseguir una buena cerveza
, que es la bebida ms antigua de la humanidad. Son muy escasas las citas gastronmi
cas, salvo en Festn de los Sabios, de Ateneo y solo en el esplendor de los das de
Pericles, los banquetes cobraron gran importancia en la vida social, comidas que
se iniciaban con la invocacin de la diosa Gasterea.

El imperio romnico, en alimentacin, como en otros aspectos, hered la tradicin griega


, pero fueron los romanos los que impusieron el hbito de que ningn ingrediente con
servara su forma y sabor propios. Y la descripcin del lujo y refinamiento de los
banquetes imperiales se lee en el Satiricn. La cada del imperio cambi las costumbre
s y el mundo civilizado dej de comer acostado para hacerlo en mesas a las que, po
r primera vez, se admitieron a las mujeres como comensales.
Y dando un gran salto en la historia hasta la conquista de Amrica, se produce un
notable cambio en la despensa de los europeos con la llegada del tomate y el pim
iento para acompaar a la solitaria cebolla; adems, se extendi el cultivo de los ctri
cos - naranjas, mandarinas, limas, limones. Y es el momento de decir que la pata
ta, tubrculo que era el antiguo alimento de los incas peruanos, saci las hambrunas
de gran parte de Europa. Por su parte, Europa proporcion a las Antillas la caa de
azcar, trada por los rabes de la India, zona que, en pocos aos, se convirti para Eur
opa en el principal proveedor de azcar, cuyo precio europeo era prohibitivo por l
o que solo endulzaba sus platos con miel.
En el medioevo, la gastronoma no consista solo en caballeros devorando asados, aun
que es curioso saber que se utiliz un segundo cuchillo - uno para cortar la carne
y otro para pincharlo y llevarlo a la boca, y hubo que esperar que el ingenio i
taliano inventara el tenedor para completar el tro que usamos hoy para comer: cuc
hara, cuchillo y tenedor. Tambin, apuntemos que empezaron a existir recetarios co
mo el de Coch, editado en 1477 y el de Rober Nola, con edicin castellana de 1525.
Adems, las especias definieron la cocina medieval y fueron utilizadas en los guis
os hasta el siglo XVII, pero por su alto precio, no todas las familias podan util
izar pimienta, canela, nuez moscada o jengibre, sta ya conocido por los romanos y
recordado por Marco Polo; la gente ms modesta aderezaba su sencilla gastronoma co
n el laurel, las bayas de jinebrn, suavizadas por los puerros silvestres.
La Revolucin Industrial que propici el desarrollo de la agricultura, por primera v
ez, permiti que el hombre pudiera tener abundancia de carne y, adems, conservar ot
ros productos de la tierra con la refrigeracin. Estos factores llevaron al refina
miento de las comidas, tarea de los cocineros que fijaron una categora en los res
taurantes, pero que a su vez trajeron como consecuencia un cambio en el aspecto
fsico, por lo menos, de gente con dinero, hasta que constituy una amenaza para la
salud. Por eso, a finales del siglo XX se cre la nueva cocina, que liberaba a las
comidas de excesos de salsas y grasas y a recuperar el sabor primario de los pr
oductos alimenticios.
La nueva cocina hizo que el cocinero pasara a ser una primera figura de los medi
os audiovisuales y que su presencia en programas de televisin despertara un inters
general en los conocimientos gastronmicos.
<INVENTORES DESCONOCIDOS>

Dice Asimov en su libro "Introduccin a la Ciencia" que la curiosidad, el imperati


vo deseo de conocer, no es una caracterstica de la materia inanimada, pero s que st
a es el motor del progreso del hombre.
Y si la curiosidad era una caracterstica propia del hombre, sin duda, que ella le
llevara a transformarse, casi sin darse cuenta, en un inventor; porque existen u
na serie de inventos, de los que disfrutamos, inventos de los que nunca sabremos
quin fue su inventor, tales como el fuego, la navegacin o la creacin de la agricul
tura, es decir, la siembra y la cosecha. Claro que este impulso, la curiosidad,
andando los siglos, en la imaginacin del hombre ha plasmado inventos cuyos modern
os creadores tienen nombres propios, aunque perdidos en el tiempo estn los que in
ventaron el uso de la piedra o de los huesos para fabricar herramientas o de los
metales o los sistemas de caza y la domesticacin de algunos animales, creando la
ganadera y la agricultura. Los trabajos de los analistas del progreso humano han
compilado los aportes chinos, semticos, helnicos, melanesios y botocudos, (los in
dgenas de Brasil que se deforman los labios), investigaciones que arrojan luz sob
re los inventores clebres de la prehistoria, aunque como queda dicho, algu
nas adquisiciones que representaron un papel importante en el creciente progreso
de la humanidad, no tienen partida de nacimiento. Tal ocurre con el fuego, la m
ecnica, la ganadera, la agricultura, la alfarera, la metalurgia y otras actividades
que solo al crearse la primera escritura - tambin de padre desconocido permite r
etener el nombre de los inventores, pero esto sucede cuando ya se haba recorrido
un largo camino. El Inventor, cualquiera que sea su genio personal, debe estar i
ntegrado a los medios de su poca, por lo que conviene investigar en las civilizac
iones perdidas la huella de las invenciones clebres.
Las tres primeras parecen ser el fuego, las herramientas y el lenguaje, tres car
actersticas que han posedo los hombres conocidos de los primeros tiempos. La herra
mienta tiene muchas probabilidades de haber tenido la prioridad sobre el fuego.
Podemos deducir que los grandes monos antropoides, ocasionalmente, han sido capa
ces de improvisar una herramienta muy rudimentaria. Durante un tiempo muy dilata
do, nuestros antepasados tuvieron que servirse de palos quebrados y de guijarros
cortantes para cubrir tareas importantes en sus vidas, antes de fabricar herram
ientas reconocibles como tales. Nuestros ms antiguos precursores conocidos, el Pi
tecntropo de Java o el Sinntropo de Pekn posean, hace unos doscientos o quinientos m
il aos, el arte de golpear una piedra para sacar una astilla con filo cortante. N
aturalmente, el primero que lo hizo, el inventor, nunca podr ser conocido, aunque
es el primer testimonio de quehacer cientfico.
Al Sinntropo, jaln casi ideal entre el orangutn y el pensador moderno, es a quien s
e debe igualmente el primer testimonio del fuego. Quiz no sea ms que un hecho casu
al, pero es el nico hombre primitivo que ha sido encontrado en la caverna de Chuk
utian, es decir, en un ambiente domstico, el primer hogar conocido del hombre. Ah,
viva con su familia, rodeado de herramientas dispersas y de huesos de ciervos y
rinocerontes, cuyas carnes eran sus comidas, mezclados con huesos de hombres, lo
que levanta la sospecha de antropofagia, hbito que aporta un testimonio decisivo
: el Sinntropo, es uno de los hombres que practicaron procedimientos artificiales
para matar a sus semejantes.
Sobre el lenguaje no sabemos nada: es, al igual que la herramienta, una adquisic
in progresiva, mientras que el fuego es propiamente un descubrimiento. Esta disti
ncin evita confundir ciertas tcnicas que se desarrollan por s mismas, partiendo de
los rasgos de comportamiento ligados a los hbitos biolgicos de la especie humana.
Piensen de ello lo que quieran los textos antiguos, la caza o la vivienda no han
tenido inventores determinados; lo que cuenta son los millares de pequeos descub
rimientos de cazadores o de constructores ingeniosos. La historia de estos halla
zgos no son verificables por falta de textos. Otro tanto puede decirse de la gan
adera y de la agricultura. Todava existen pueblos que no cran ganado, ni cultivan l
a tierra. Como por juego, amansan y domestican animales salvajes y saben respeta
r y hasta proteger a veces las plantas alimenticias ms preciosas. Sabemos de la e
xistencia de sociedades primitivas que tienen bestias domsticas y que, adems, pose
en tierras cultivadas, pero su nivel econmico y social no est en relacin con las tc
nicas pastorales o agrcolas, porque hay que considerar la inmensidad que abarcan
los tiempos prehistricos, es el transcurrir de enormes perodos para pasar de la re
coleccin de frutos a la caza y, despus, a la pesca. Los hombres inventaron la lanz
a, el arco, la lmpara de aceite, la costura con aguja, las trampas, la flauta, la
s mscaras, antes de que el ltimo mamut hubiese abandonado una Europa que no respon
da a sus sueos. A imagen de los esquimales o de los indgenas australianos actuales,
el europeo que vivi hace quince mil aos tramaba sus invenciones sobre el fondo de
sus tendencias elementales.
Bruscamente, desde la China hasta el Atlntico, se produjo una transformacin total
de las formas de vida; no obstante, al hablar de esta transformacin total, debe e
ntenderse que ella se produjo en el transcurso de unos tres mil aos. Todo se tran
sform: la agricultura, la ganadera, la alfarera, los tejidos y los metales, sucesiv
amente, en este orden. Despus, entra en escena la escritura, lo que ocurre entre
los aos 6000 y 3000 a. C.
Es natural ver cmo todas las tcnicas fundamentales de nuestra civilizacin nacen con
cortos intervalos histricos, acarrean una transformacin, empezando con la agricul
tura que significa sedentarismo, al menos parcial, vida colectiva, almacenamient
o de cosechas, concentracin urbana, jerarqua social, tcnicos especializados, en una
palabra, clima favorable al nacimiento de tcnicas nuevas.
Dnde tuvo lugar el nacimiento de la agricultura? Lo mismo que la ganadera, ubicada
en cualquier parte entre China y el Mediterrneo, en la zona del caballo y del tor
o salvajes, del carnero y de la cabra, del trigo, del manzano, de la via. Tampoco
se tienen conocimientos ms precisos sobre la alfarera y los tejidos. Una y otra s
on invenciones en sentido estricto: fue necesario que alguien tuviese un da la id
ea de cocer arcilla o de entrecruzar fibras, aun cuando el azar haya estado pres
ente o participado en la invencin. Hubo, pues, inventores, probablemente prehistri
cas mujeres, que lanzaron, algn da las nuevas formas de vida y que fueron las que
autoras de estas innovaciones. En seguida, la alfarera y el tejido exigieron la i
maginacin creadora, para mejorar las tcnicas de trabajo.
Seguramente, algo semejante sucedi con la metalurgia, porque naci en los mismos lu
gares geogrficos. Es totalmente admisible que, en la metalurgia, interviniera la
casualidad. Por ejemplo, que por olvido o distraccin un trozo de mineral se fundi
ese en el fuego de cocina, y alguien lo machacara, trabajndolo; no sera el caso de
la alfarera que exige temperaturas altas como para acarrear la coccin de la arcil
la y modelarla. Por eso, el hombre actual, seguro del desarrollo de su inteligen
cia, debe conceder a nuestros antepasados una capacidad de inspirada imaginacin y
un inicial grado de racionamiento, que hizo posible que un alfarero, por una se
rie de atisbos geniales, descubriese la metalurgia.
Y esto puedo ser as, es decir, cuando se estaban desarrollando estos acontecimien
tos, la Europa occidental cazaba an al toro salvaje con flechas de slex, y mucho ms
tarde, cuando todo estaba ordenado desde bastante tiempo, recibi Europa, hacia e
l ao 3000 a.C. juntamente con la marmita de tierra y la tela de lino, estas plant
as exticas que son el trigo y los nabos. Todava ms tarde, ensay su primer cuchillo d
e cobre.
As, las invenciones ms importantes de nuestra civilizacin, aquellas sin las cuales
ninguna otra hubiera podido nacer, permanecen y, seguramente, permanecern, envuel
tas en un misterio casi total.
<La Tierra>

Es probable que nos parezca que conocemos muchas cosas, especialmente las que pe
rcibimos por nuestros sentidos; pero lo que percibimos, en verdad, no es una rea
lidad constante. Todos sabemos que el sol calienta, pero es posible que no nos d
emos cuenta que calienta desigualmente las diferentes regiones de la Tierra, y e
sta desigualdad es la que produce los vientos que barren el globo; este mismo ca
lor solar desprende humedad de los ocanos y que esta humedad del mar, cae despus s
obre la tierra en forma de lluvia o nieve.
Las rocas se desmoronan debido a los efectos de los cambios atmosfricos. Sus frag
mentos, en forma de arena, fango y caliza, son recogidos por los ros que los port
ean desde las tierras altas a las bajas y despus hasta el mar.
Los ros, los vientos y el hielo, trabajando a travs de las edades, corroen la supe
rficie de los continentes, nivelan gradualmente, las montaas y forman, por ltimo,
llanuras. Unas veces, estos cambios destruyen los hogares de los seres vivos, pe
ro otras crean nuevos fundamentos para la vida, la Tierra, al ser modelada, adqu
iere formas maravillosas y siempre cambiantes.
Contemplada desde el espacio, la Tierra se parecera a un mundo inundado, pues cas
i las tres cuartas partes de su superficie estn cubiertas por el agua de los ocano
s. Los continentes semejaran a islas, con superficie casi tan aplanada como el ma
r. Las montaas apareceran como manchas de barro en una pelota. Los valles podran se
r como rasguos. En un planeta de ms de 12 000 kilmetros de dimetro, los picos ms elev
ados slo se levantaran unos 18 kilmetros sobre las profundidades del ocano.
Pequeas como son en comparacin de la Tierra en su conjunto, estas manchas, rasguos
y honduras son importantes, pues marcan los lmites dentro de los cuales puede hab
er vida. Los peces y otros animales recorren las profundidades del ocano; pero en
la Tierra el espacio susceptible de vida coincide con la superficie de la misma
.
El agua se evapora de los ocanos y las grandes corrientes de viento llevan la hum
edad a los continentes. Cuando llueve, el agua se filtra por el suelo, de donde
las plantas la toman. Alguna cantidad del agua evaporada vuelve de nuevo al aire
mientras que otra parte se incorpora a los ros. La gravedad, la fuerza que da fo
rma a la Tierra, hace que los ros corran desde las tierras altas a las bajas y de
sde estas ltimas al mar.
Las montaas son formadoras de nubes. Los vientos, cuando se ven obligados a subir
por las pendientes de las mismas, se enfran, cosa que determina el que la humeda
d del aire se condense y caiga en forma de lluvia o nieve. Puede que dichos vien
tos pasen sobre una cadena de montaas, en cuyo caso, si son demasiado secos, pued
en convertir en desierto la tierra por la que pasan.
El aire y el agua, al erosionar el vrtice o cresta de la roca, desprenden trozos
de la misma que, al caer sobre sus pendientes, las cubren de guijarros. La parte
superior de la montaa eleva su casco de roca hacia el cielo. Dicha roca es la ma
teria de que est formada la corteza de la Tierra.
<QU ES LA ENERGA?>

En el lenguaje con que designamos al mundo que nos rodea, damos por supuesto el
significado de la palabra energa; en la vida diaria sugiere movimiento, vitalidad
, fuerza. Se denomina un hombre enrgico al hombre de accin; nos dicen que los alim
entos de elevado contenido de energa, deben formar parte de nuestro rgimen aliment
icio; por su parte, las compaas petrolferas anuncian junto a las carreteras cartele
s para anunciar que venden un combustible de elevada energa. Esta palabra ha dado
al mundo moderno una nueva actitud hacia la vida. Pero qu significa, en realidad,
energa? En su sentido popular, ofrece una promesa de logro; un hombre enrgico es
aquel que vive con entusiasmo, y la gasolina de gran energa es la que hace que nu
estro automvil corra ms y mejor.

A decir verdad, el hombre moderno no tiene dificultad en representarse a la ener


ga y la materia como los dos aspectos del universo. Materia y energa unidas forman
nuestro cosmos la materia, es la sustancia; la energa, es el mvil de la sustancia
. Pero ese dualismo no es una idea sencilla, y el concepto mismo de energa es re
lativamente reciente en el mundo del saber. Invisible e impalpable, la energa sol
amente puede ser imaginada en la mente del hombre. La manera en que lleg a ser co
ncebida en toda su complejidad, y cmo lleg a ser utilizada en nuestras vidas diari
as, constituye una de las mejores aventuras de la ciencia.

La materia ha sido siempre un concepto mucho ms asequible para el hombre. La mate


ria es sustancia; pesa y ocupa lugar; puede ser vista, olida, palpada. Una cosa
es ver venir una piedra lanzada con furia y sentir la herida que produce su impa
cto, y otra cosa mucho ms difcil es imaginar que en aquella piedra en movimiento e
xiste una cualidad intangible que parece desvanecerse tan pronto como vuelve a a
lcanzar el suelo. Y, no obstante, fue reflexionando sobre objetos en movimiento
que el hombre comenz a desarrollar su concepto de energa; y, en ltimo trmino, consid
erando a la energa como el poder que todo lo abarca en el universo.

Los antiguos griegos, que se interrogaban sobre todas las cosas, estaban seguros
de que los cuerpos pesados se caan al suelo impulsados por cierto deseo interno
de buscar sus lugares propios, pero esa idea no les condujo nunca a ningn examen
cientfico importante de los cuerpos en cada. Aristteles postul un Mvil inmvil que se e
sforzaba perpetuamente por mantener los planetas en movimiento, y durante siglos
posteriores al filsofo griego, se supuso siempre que todo movimiento requera una
fuerza continua para mantenerlo. Suponan que las flechas y las balas de los caones
, una vez disparadas, se mantenan en movimiento horizontal gracias a la ayuda del
aire que las empujaba por detrs dirigindolas hacia su fin destructor. Aristteles c
rea que un objeto volador comprima el aire a travs del cual se mova, haciendo que es
e aire se precipitase hacia la parte posterior del objeto y de este modo, le pro
porcionaba una fuerza suplementaria.

Esas ideas fueron destruidas por el tenaz enemigo de las ideas aristotlicas errnea
s, Galileo Galilei. El verdadero estudio de la energa, y en realidad el de toda l
a ciencia fsica moderna, comenz en la frtil mente de ese genio italiano del siglo X
VI. Galileo, dice la leyenda, efectu su primera observacin conocida de los fenmenos
fsicos en 1583, a la edad de 19 aos, en la catedral de Pisa observando la oscilac
in rtmica de una lmpara suspendida de una larga cadena. Observ que, mientras que el
movimiento del arco, hacia adelante y hacia atrs, se iba haciendo cada vez ms pequ
eo, el tiempo que la lmpara tardaba en desplazarse de un lado a otro permaneca cons
tante. Como el reloj de bolsillo no haba sido an inventado, Galileo, sencillamente
, contaba el nmero de sus propias pulsaciones a cada oscilacin. Utilizando luego c
ordeles y varios pesos sencillos, Galileo construy diversos pndulos primitivos y e
studi cuidadosamente su comportamiento.

Observ que cada vez que un pndulo oscila hacia arriba llega hasta casi tan alto co
mo el punto desde el cual haba previamente oscilado hacia abajo. As Galileo pudo a
firmar confiadamente que "en general, el momento adquirido por cada a lo largo de
un arco (de pndulo) es igual al que puede elevar el mismo cuerpo a lo largo del
mismo arco".
Encantado con lo que los cuerpos en cada le prometan Galileo atac otra teora, genera
lmente aceptada por los aristotlicos, quienes haban afirmado arbitrariamente que l
os cuerpos caan a velocidades que dependan de su peso. Segn una historia posiblemen
te apcrifa, nunca escrita durante su vida, Galileo dej caer una bala de can de 100 l
ibras de peso, y otra bala de una libra de peso, desde lo alto de la torre de Pi
sa, de 54 metros de altura; se dice que cayeron al mismo tiempo y que juntas lle
garon al suelo. Galileo llev a cabo experimentos ms cuidadosos y dedujo que todos
los cuerpos caen exactamente a la misma velocidad si se prescinde del efecto de
la resistencia del aire. Los resultados de Galileo estimularon a otros muchos en
el estudio de la Mecnica, ciencia que ha conducido al hombre a la comprensin que
hoy tenemos de la energa.
La investigacin empez a tomar forma entre los matemticos.

En el siglo XVII, hombres como Rene Descartes, Isaac Newton y Gottfried Wilheim
von Leibniz procuraron clasificar la idea de la fuerza que hoy comnmente llamamos
empujar o tirar. Habiendo observado que la fuerza obraba sobre los objetos ponin
dolos en movimiento, intentaron al principio definir la fuerza en trminos de la c
antidad de movimiento que produca. Se enfrentaron con preguntas tales como las si
guientes: Cmo podra medirse el efecto de una fuerza? Cmo podran compararse los efectos
de dos fuerzas diferentes?

Leibniz, al intentar idear alguna manera de medir las fuerzas, estudi los experim
entos de Galileo con los cuerpos en cada, quien haba descubierto que todos los cue
rpos caen a la misma velocidad, cualquiera que sea su tamao o su peso. No obstant
e, Leibniz se dio cuenta de que un objeto que pesase una tonelada hara mucho ms dao
al alcanzar el suelo que uno que pesase una onza, aun cuando los dos llegasen a
l mismo tiempo. Ah haba una manera de medir la fuerza; se trataba sencillamente de
idear una manera de medir la magnitud del impacto que el objeto produca. Es perf
ectamente evidente, deca Leibniz, que el impacto depende de dos cosas: de cunto pe
sa el objeto y desde qu altura cae. Se trata de una observacin de sentido comn, pue
s todo el mundo sabe que un ladrillo que cae de un metro causa menos dao que uno
que cae de cien metros.
Pero supongamos que no nos interesa la fuerza creada por un objeto que cae, sino
que lo que nos interesa es un objeto que se eleva por el aire, como una pelota
que se lanza a lo alto, o que rueda horizontalmente, como una bocha. Dnde entra la
altura en tales medidas? Leibniz se dio cuenta de que no era la altura lo realm
ente importante, sino la velocidad a que caa el objeto - la cual, naturalmente, r
esulta tambin estar directamente relacionada con la altura desde la cual cae. Cua
nto mayor es la cada, tanto mayor es la velocidad. Leibniz modific su frmula dicien
do que la medida de la fuerza dependa del peso del objeto y de la velocidad a que
iba.

Leibniz luego invent un nombre para el impacto, y lo llam is viva, que quiere decir
fuerza viva;y que era la cualidad que posea el objeto que le permita daar a otro o
bjeto. La frmula que Leibniz utiliz para medir la vis viva es la misma que los fsic
os modernos utilizan para medir la energa cintica, o energa del movimiento. Lo que
Leibniz haba elaborado una descripcin matemtica de la energa cintica.

Al mismo tiempo que Leibniz, en Alemania, estudiaba los cuerpos en movimiento, e


l matemtico holands Christian Huygens realizaba una investigacin relacionada con aq
uel estudio. Huygens emple largas horas analizando lo que ocurra cuando chocaban d
os objetos en movimiento, y en 1699 se publicaron los resultados de sus meticulo
sas observaciones, los cuales declaraban que en una colisin tal como la que podra
producirse entre dos bolas de billar perfectamente duras, la suma de la vis viva
en cada una de las dos bolas es la misma antes y despus del impacto. Una bola pu
ede haber sido retardada por la colisin, pero la otra habr sido acelerada. Por lo
tanto, la suma de las dos vis vivas ser siempre la misma
Hoy podemos darnos cuenta de que, al reemplazar la expresin vis viva por la de en
erga cintica, la observacin de Huygens significa que, cuando dos objetos chocan, la
energa cintica se conserva: es decir, que si bien puede ser modificada, no se pie
rde nada de ella.

En esa observacin de Huygens, del siglo XVII, se halla el principio de un concept


o fundamental de la fsica moderna: la Ley de la Conservacin de la Energa, formulada
al fin de la dcada de 1840, la cual sencillamente afirma que la energa del univer
so no puede ser ni creada ni destruida.
<La inteligencia>

La Naturaleza no deja jams de sorprender a los hombres, sean estos trabajadores i


ntelectuales o manuales. Hay animales, a los que consideramos inferiores, que ej
ecutan actos inteligentes: por ejemplo, utilizan el plasma de su cuerpo para pro
tegerse.
La ameba segrega cal por la superficie de su cuerpo y se convierte en un foramfer
o; pero, para alivianar el peso de tal caparazn, lo llena de orificios y por ello
s inyecta rayos plsticos, convirtindose en un heliozoo.
El cuerpo de los insectos es una completa maravilla de construccin: la diminuta h
ormiga lo tiene cubierto con quitina, una sustancia dura y resistente que es una
verdadera coraza. Hay insectos con unos ojos para ver de lejos y otros para ver
de cerca; otros insectos, poseen una cnula para picar y chupar tan perfecta y ef
icaz como no existe otra igual en el instrumental de un cirujano y, por ltimo, lo
s insectos, como los pjaros, vuelan.
Pero, la creacin ms importante del animal ha sido su cerebro. Desde los primates,
el cerebro se desarroll en una constante y creciente evolucin hasta alcanzar el gr
ado que le permiti al primate concebir y utilizar herramientas (probablemente, la
primera herramienta fue la maza).A medida que mejoraba estas herramientas, curi
osamente, se produca la atrofia de los rganos cuyas funciones reemplazaban, pero e
l primate en su propsito de perfeccionarlas o de crear nuevas, deba utilizar su ce
rebro cada vez ms, obligndolo a desarrollarse.

Otros animales, aunque no muchos, tambin emplean procedimientos inteligentes.El q


uebrantahuesos, por ejemplo, se remonta por los aires con un hueso demasiado gra
nde para tragrselo y, desde lo alto, lo deja caer sobre las rocas de la montaa par
a que se troce en tamaos ms factibles para ser ingeridos por l. El cangrejo introdu
ce piedras en los bivalvos para que no puedan cerrar su concha, y comrselos.
Los monos de Abisinia, si sospechan que un leopardo se acerca, cauteloso y en si
lencio, echan a rodar piedras montaa abajo para hacerle huir y, por su parte, el
orangutn, usa una hoja como sombrilla y se abanica con ella para espantar las mos
cas.

Sin embargo, estos comportamientos espordicos no se transforman en costumbre de t


oda la especie ni perfeccionan su tcnica.
En cambio, los animales que viven en conglomerados sociales como las termitas, l
as hormigas y las abejas, s desarrollan tcnicas de grupo: el cultivo de hongos, la
ordea de pulgones de los rosales, encerrados en sus nidos, o el hacer fermentar
granos. Tambin merece citarse el comportamiento de los castores que construyen su
s presas derribando rboles; los destrozan para utilizar su madera y construir sus
diques, es decir, hacen casi lo mismo que los hombres: talan los rboles de las s
elvas, sin preocuparse de reponerlos.
Tampoco los habitantes de nuestro planeta toman en cuenta el proceso de fotosntes
is de las plantas verdes, gracias al cual se renueva la provisin de oxgeno del air
e, sin el cual no existira la vida en la Tierra.

Paradoja
Utilice su inteligencia , piense y resuelva esta paradoja.
"La siguiente sentencia es verdadera. La sentencia anterior es falsa"
Si se consideran estas frases por separado, son lgicas y aceptables; pero si lo h
acemos en conjunto, constituyen una paradoja, porque una sentencia puede ser ver
dadera o falsa y, obviamente, no puede ser simultneamente ambas.
Si aceptamos que la primera frase no es verdadera, hemos entrado en una contradi
ccin, que nos dice que nuestra presuncin es equivocada, es decir, la primera sente
ncia no es falsa, lo que implica que la segunda frase es verdadera. Pero, si la
segunda frase es verdadera, la primera tiene que ser falsa.

<Fuerzas que Forman la Tierra>

En su libro La vida en el Misisip, Mark Twain observ que el ro Misisip se acortaba u


n poco ms de dos kilmetros cada ao. De continuar el proceso, observ solemnemente, qu
e en otros 742 aos el ro slo tendra 3 kilmetros de longitud y El Cairo (Illinois) for
mara parte de Luisiana.
Aunque esta incursin en la geologa contena varios errores, en ciertos respectos Twa
in estaba ms cerca de la verdad que los antiguos pensadores romanos que llamaban
tierra firme a los continentes. Hoy, los gelogos saben que la tierra no es firme.
El calor y la tremenda presin del interior del planeta estn retorciendo la cortez
a terrestre y levantando montaas y mesetas. Las fuerzas del viento, el agua, la g
ravedad, los cambios de temperatura y la descomposicin qumica van gastando las for
maciones. En un periodo de 100 millones de aos, que no es mucho desde el punto de
vista geolgico, se puede allanar una importante cordillera. Estos procesos geolgi
cos de construccin y destruccin se producen donde quiera, en la tierra y en el mar
, y aunque el Misisip no ha hecho que El Cairo y Nueva Orlens estn ms cerca de lo qu
e se hallaban en la poca de Mark Twain, la forma del planeta ha sufrido otras alt
eraciones igualmente radicales.
La superficie de la Tierra se remodela sin cesar. Hace unos 500 millones de aos,
el suelo sobre el que se construy Boise (ldaho) estaba bajo el mar, y el sitio de
la actual Chicago se hallaba en lo alto de una cordillera. En los ltimos 600 mil
lones de aos, la tierra que hoy ocupa Manhattan ha sido levantada tres veces por
las montaas y reducida al nivel del mar. Hoy se estn produciendo cambios parecidos
en las islas Aleutianas,
donde, entre los torbellinos de la niebla del verano y las tormentas del inviern
o, los volcanes han levantado y destruido islas varias veces en el ltimo siglo.
La mayora de las montaas se crean por las deformaciones de la corteza terrestre, q
ue tiene un espesor de 15 a 65 kilmetros. Con el calor y la gran presin, la cortez
a puede moverse como si fuera masilla dura, levantando la superficie (arriba). D
e vez en cuando, la corteza se fractura en los puntos llamados fallas; el decliv
e de estas fracturas, junto con el levantamiento, crea las montaas.
Algunas veces, la roca slida de la corteza terrestre se calienta al punto de volv
erse lquida. La roca puede salir a la superficie por los crteres de los volcanes o
por las grandes grietas. Gran parte de Wshington, Oregn y el norte de California
est hecha de la lava que sali por estas grietas de la corteza terrestre.

<Algo sobre la Qumica>


A menudo se considera an a la qumica como una ciencia experimental puramente descr
iptiva. Hoy en da, este punto de vista es errneo. Es verdad que, en ciertos aspect
os, la qumica es una ciencia natural. Le da este carcter la cantidad de especies q
umicas existentes en estado natural u obtenidas por sntesis, especies que es neces
ario describir para poder reconocerIas, y clasificar para determinar las relacio
nes de unas con otras.
Fue solo a fines del siglo XVII cuando se hizo la primera tentativa, debida a St
ahl, de sistematizar las reacciones qumicas basada en la nocin del flogisto, princ
ipio de la combustibilidad. Pero, esta doctrina era demasiado artificial para ma
ntener su predominio y resistir una confrontacin experimental bien realizada. Enc
ontr en el gran qumico francs Lavoisier un adversario que, al multiplicar las exper
iencias para combatida, dio a la qumica el carcter de una verdadera ciencia fsica,
con leyes rigurosas que permiten comprender, prever y orientar las reacciones.
Lavoisier, que tambin en otros dominios fue un precursor, debe ser considerado co
mo el creador de la qumica general, es decir, de aquella parte de la ciencia qumic
a que, dejando de lado el aspecto descriptivo de las especies, se dedica a deter
minar su constitucin e investigar las leyes de su clasificacin y a prever sus prop
iedades y sus comportamientos en las reacciones.
Para lograr estos fines, la qumica general debi apelar a las ciencias vecinas, en
particular a la fsica, y recurrir a tcnicas cada vez ms rigurosas y delicadas. Sus
bases experimentales le confieren actualmente un slido fundamento y sus desarroll
os tericos pueden utilizarse como guas seguros. Las pocas hiptesis que an subsisten
han demostrado ser tan fecundas que, a falta de una certidumbre indiscutible, se
puede tener la seguridad de que cumplen una importante funcin, al suscitar inves
tigaciones e impulsar, ms o menos directamente, el retorno a la observacin experim
ental, rbitro supremo de su validez.
La mayora de las sustancias naturales, como la mayor parte de los productos bruto
s que dan las reacciones qumicas, son mezclas de varios cuerpos, ya sea mezclas h
eterogneas, formadas por partes constitutivas diferentes.
A menudo se considera an a la qumica como una ciencia experimental puramente descr
iptiva. Hoy en da, este punto de vista es errneo. Es verdad que, en ciertos aspect
os, la qumica es una ciencia natural. Le da este carcter la cantidad de especies q
umicas existentes en estado natural u obtenidas por sntesis, especies que es neces
ario describir para poder reconocerIas y clasificar para determinar las relacion
es de unas con otras.Fue slo a fines del siglo XVII cuando se hizo la primera ten
tativa, debida a Stahl, de tematizar acciones qumicas basada en la nocin del flogi
sto, principio de la combustibilidad. Pero, esta doctrina era demasiado artifici
al para mantener su predominio y resistir una confrontacin experimental bien real
izada. Encontr en el gran qumico francs Lavoisier un adversario que, al multiplicar
las experiencias para combatida, dio a la qumica el carcter de una verdadera cien
cia fsica, con leyes rigurosas que permiten comprender, prever y orientar las rea
cciones.
Lavoissier, que tambin en otros dominios fue un precursor, debe ser considerado co
mo el creador de la qumica general, es decir, de aquella parte de la ciencia qumic
a que, dejando de lado el aspecto descriptivo de las especies, se dedica a deter
minar su constitucin e investigar las leyes de su clasificacin y a prever sus prop
iedades y sus comportamientos en las reacciones.
Para lograr estos fines, la qumica general debi apelar a las ciencias vecinas, en
particular a la fsica, y recurrir a tcnicas cada vez ms rigurosas y delicadas. Sus
bases experimentales le confieren actualmente un slido fundamento y sus desarroll
os tericos pueden utilizarse como guas seguros. Las pocas hiptesis que an subsisten
han demostrado ser tan fecundas que, a falta de una certidumbre indiscutible, se
puede tener la seguridad de que cumplen una importante funcin, al suscitar inves
tigaciones e impulsar, ms o menos directamente, el retorno a la observacin experim
ental, rbitro supremo de su validez.
La mayora de las sustancias naturales, como la mayor parte de los productos bruto
s que dan las reacciones qumicas, son mezclas de varios cuerpos, ya sea mezclas h
eterogneas, formadas por partes constitutivas diferentes, ya sea mezclas homogneas
, cuyas partes parecen todas idnticas. La qumica, cuya tarea es caracterizar los c
uerpos por propiedades invariables, se interesa solo de manera accesoria por el
estudio de las mezclas y, si bien su primer objeto es reconocer su existencia, u
na tarea primordial es discernir sus constituyentes y aislarlos. .
El papel del anlisis inmediato, que aplica tratamientos mecnicos o fsicos como la s
eparacin, la filtracin, la cristalizacin, la destilacin, etc., consiste en reducir l
as mezclas a especies qumicas definidas, es decir, a fracciones, cuyas propiedade
s y composicin son invariables, por ms que se repitan los tratamientos a los que s
e las sometan.
Algunas de estas especies qumicas resisten a todos los tratamientos fsicos o Qumico
s y no pueden ser escindidas en otros constituyentes qumicos: son los cuerpos sim
ples, cuyo nmero alcanza la centena. En cambio, es posible descomponer las combin
aciones qumicas, dando los cuerpos simples que las constituyen. Su nmero es actual
mente de varios centenares de miles y su sntesis crea continuamente otras nuevas.
Por 1o general, la formacin de una combinacin hace aparecer propiedades nuevas, to
talmente distintas de las propiedades de los cuerpos simples que las constituyen
. Sin embargo, subsiste en toda combinacin algo esencial que es propio de los cue
rpos simples que la forman. Esta entidad del cuerpo simple es el elemento qumico
y se manifiesta por algunos raros caracteres particulares, comunes a cada cuerpo
simple y a todas sus combinaciones; entre estos caracteres elementales figuran
las propiedades radiactivas y los fenmenos de emisin o absorcin de los rayos X.
<El mar, las profundidades y los peces.>
Todos los seres que habitan las profundidades ocenicas de la zona batipelgica son
o carroeros o predadores. Los carroeros ms pequeos son los coppodos, los anfpodos, las
bacterias y otros minsculos organismos que se alimentan de la lluvia de partculas
detrticas que cae de las regiones superiores. La lluvia de detritos se hunde len
tamente, a razn de entre 0,30 y 3 m por da, y tarda unos 25 aos en llegar al suelo
de las fosas ms profundas. A veces, entre el man de pequeas partculas, a los carroero
s ms grandes les llegan golosinas de mayor tamao, como una cscara de coco o los res
tos de algn pez no devorado del todo por los depredadores de arriba.
Un rasgo distintivo de muchos peces de las profundidades marinas son sus grandes
mandbulas y sus pequeos cuerpos. Puesto que las oportunidades de alimentarse son
pocas, su estrategia consiste en comer tanto como sea posible en cada oportunida
d. En este aspecto, las campeonas son las anguilas voraces o peces pelcano, que p
arecen seres de ficcin con cabeza de pelcano y largo cuerpo de serpiente. Sus desc
omunales mandbulas les permiten engullir presas ms grandes que ellas mismas, capac
idad de la que tambin gozan otros peces de las aguas mesopelgicas ms profundas, com
o los rapes o peces pescadores, que son o largo apndice en cuyo extremo tiene un
seuelo luminoso con el que atraen a sus presas capaces de tragarse presas tres ve
ces ms largas que su propio cuerpo.
Entre los peces de las aguas pelgicas ms profundas y de las aguas batipelgicas supe
riores, los que manifiestan mayor diversidad son los rapes; unos tienen la piel
lisa, otros espinosa y, por lo general, del color y la textura del terciopelo ne
gro. Las hembras se distinguen notablemente de los machos. Por una parte, la pri
mera espina de su aleta dorsal se ha convertido en un illicium o largo apndice en
cuyo extremo tiene un seuelo luminoso con el que atraen a sus presas; adems, su t
amao es mucho mayor que el de los machos que, a su lado, parecen enanos. Adems en
muchas especies los pequeos machos son parsitos de las hembras, de las que se pren
den clavando en ellas sus pequeos mandbulas, hasta que la piel de ambos se funde y
sus sistemas circulatorios quedan intercomunicados. El macho, as, acaba casi con
vertido en un simple saco de esperma.
Entre los peces de las crepusculares aguas mesopelgicas y los de las aguas batipe
lgicas, donde reina la ms absoluta oscuridad, existen notables diferencias, que re
sponden a su adaptacin a distintas condiciones ambientales. El pez mesopelgico tie
ne los ojos ms grandes, y su retina, carente de conos, est compuesta slo por baston
cillos, lo que, si bien no le permite distinguir los colores, le capacita, en ca
mbio, para captar mayor cantidad de luz. Adems, posee fotforos, a menudo grandes y
numerosos; sistema nervioso central bien desarrollado; sentido del olfato basta
nte agudo; esqueleto osificado; msculos bien formados; vejiga natatoria; branquia
s filamentosas, y corazn y riones de gran tamao.
En cambio, en el pez de las grandes profundidades batipelgicas, los ojos y los fo
tforos son pequeos; el sistema nervioso central est poco desarrollado; las branquia
s son reducidas; la vejiga natatoria, atrofiada cuando no carecen de ella; el es
queleto, dbilmente osificado, y el corazn y los riones, pequeos.
Los cefalpodos pulpos y calamares de las aguas ms profundas son ms lentos y menos m
usculosos que los de aguas superiores. Estos ltimos se cuentan entre los inverteb
rados ms evolucionados, y su sistema nervioso est tan desarrollado que los cientfic
os los analizan para comprender mejor el sistema nervioso humano. Asimismo, sus
ojos tienen gran agudeza visual y pueden detectar diferentes planos de luz polar
izada, lo cual les permite distinguir las formas. Por el contrario, el Cirrothaum
a, o pulpo abisal es gelatinoso, flota como una medusa y es ciego.
Una revolucin conceptual sacudi en los aos sesenta los cimientos de las ciencias de
dicadas al estudio de la Tierra: la teora de las placas tectnicas, segn la cual la
litosfera est fragmentada en inmensas placas, que flotan a la deriva sobre un man
to inestable de masas de magma o rocas fundidas. En su incesante movimiento, las
placas colisionan, se rozan, se fracturan, se separan o se solapan por los bord
es, modificando la configuracin de la corteza terrestre.
La clave de la teora de las placas tectnicas se hall en los suelos ocenicos, donde l
os investigadores observaron la existencia de complejas estructuras tectnicas, fo
rmadas junto a las las profundas grietas o rifts, que separan las placas. Tales
estructuras orogrficas submarinas son llamadas dorsales ocenicas y la ms larga es l
a Dorsal Medioocenica o Mesoocenica el fondo de todos los ocanos, a lo largo de 64.
000 km. El magma que aflora por las grietas forma sucesivos depsitos a ambos lado
s de la abertura y expande sin cesar el suelo ocenico, a razn de de unos 40 cmts.
al ao.
En la zona donde una placa se sumerge debajo de otra fenmeno denominado subduccin s
e forman profundas fosas ocenicas, como la de las Marianas el Pacfico, que se hund
e hasta 10.920 m. Debido al calor desprendido del rozamiento de las placas y al
calor procedente del magma del manto, la roca de la placa subducida se funde y f
orma nuevas acumulaciones magmticas, que presionan en la placa superior y salen e
n forma de erupciones volcnicas a travs de los resquicios que encuentran en ella.
A lo largo de las dorsales se descubrieron tambin chimeneas hidrotermales, por la
s que afloran aguas subterrneas muy calientes y cargadas de sustancias minerales,
circunstancias que propician un rico entramado de vida abisal que no depende de
la fotosntesis para prosperar, lo cual asombr a los bilogos marinos.

<La molcula>
El trmino molcula (de la palabra latina que significa masa pequea) originalmente se
aplic a la ltima unidad indivisible de una sustancia, y, en cierto sentido, es un
a partcula simple, debido a que no puede desintegrarse sin perder su identidad. E
n efecto, una molcula de azcar o de agua puede dividirse en tomos o grupos simples,
pero en este caso deja de ser azcar o agua. Incluso una molcula de hidrgeno pierde
sus caractersticas y propiedades qumicas cuando se escinde en sus dos tomos de hid
rgeno constituyentes.
Del mismo modo como el tomo ha sido motivo de gran excitacin en la Fsica del siglo
xx, as la molcula fue el sujeto de descubrimientos igualmente excitantes en la Qumi
ca. Los qumicos han sido capaces de desarrollar imgenes detalladas de la estructur
a de molculas incluso muy complejas. de identificar el papel desempeado por molcula
s especficas en los sistemas vivos, de crear elaboradas molculas nuevas, y de pred
ecir el comportamiento de . la molcula de una estructura dada con sorprendente ex
actitud.
Hacia mediados de este siglo. las complejas molculas que forman las unidades clav
e de los tejidos vivos, las protenas o los cidos nucleicos, fueron .estudiadas con
todas las tcnicas puestas a disposicin por una Qumica y una Fsica avanzadas. Las do
s Ciencias, Bioqumica (el estudio de las reacciones qumicas que tienen lugar en el t
ejido vivo) y Biofsica (el estudio de las fuerzas y fenmenos fsicos implicados en los
procesos vivos), confluye para formar una nueva disciplina: la Biologa molecular.
A travs de los hallazgos de la Biologa molecular la Ciencia moderna ha logrado, en
una sola generacin de esfuerzos, todo salvo definir exactamente dnde se halla la
frontera entre lo vivo y lo inanimado.
Pero, hace menos de un siglo y medio, no se comprenda siquiera la estructura de l
a molcula ms sencilla. Casi todo lo que los qumicos de comienzos del siglo XIX podan
hacer era dividir la materia en dos grandes categoras. Desde haca tiempo se haban
percatado (incluso en los das de los alquimistas) de 9 que las sustancias pertene
can a dos clases claramente distintas, por lo que se refera a su respuesta al calo
r. Un grupo -por ejemplo. sal, plomo. agua permaneca bsicamente inalterado despus d
e ser calentado. La sal poda volverse incandescente cuando se calentaba, el plomo
se funda, el agua se evaporaba pero al enfriarse de nuevo a la temperatura de pa
rtida, volvan a adquirir su forma original, nada peor, aparentemente, para su exp
eriencia. Por otra parte, el segundo grupo de sustancias por ejemplo, el azcar, e
l aceite de oliva cambiaban de forma permanente por la accin del calor. El azcar s
e acarame1aba al calentarse y permaneca carbonizado despus de enfriarse; el aceite
de oliva se evaporaba y este vapor no se condensaba al enfriarse. Eventualmente
, los cientficos notaron que las sustancias resistentes al calor procedan por lo g
eneral del mundo inanimado del aire, ocano, y suelo, mientras que las sustancias
combustibles procedan del mundo vivo, bien directamente de la materia viva o de s
us restos muertos. En 1807, el qumico sueco Jons Jakob Berzelius denomin orgnicas a l
as sustancias combustibles (debido a que derivaban, directa o indirectamente. de
los organismos vivos) y a todas las dems inorgnicas. '
Inicialmente, la Qumica centr su atencin sobre las sustancias inorgnicas. El estudio
del comportamiento de los gases inorgnicos condujo al desarrollo de la teora atmic
a. Una vez que se estableci tal teora. se aclar pronto la naturaleza de las molculas
inorgnicas. El anlisis mostr que las molculas inorgnicas consistan, por lo general. e
n un pequeo nmero de tomos diferentes en proporciones definidas. La molcula de agua
contena dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno; la molcula de sal contena un tomo de so
io y uno de cloro; el cdo sulfrico contena dos tomos de hidrgeno. uno de azufre, y cua
tro de oxgeno, etc.
Cuando los qumicos comenzaron a analizar las sustancias orgnical cuadro que se les
ofreci pareca ser totalmente distinto. Las sustancias podan tener exacta: mente la
misma composicin y, no obstante, mostrar propiedades muy distintas. (Por ejemplo
. el alcohol etlico est compuesto de 2 tomos de carbono, 1 tomo de oxgeno y 6 tomos de
hidrgeno; tambin est compuesto as el ter dimetlico. No obstante, uno es un lquido a l
temperatura ambiente, mientras que el otro es un gas.) Las molculas orgnicas cont
enan muchos ms tomos que las inorgnicas simples. y parecan combinadas sin demasiada lg
ica. Simplemente. los compuestos orgnicos no podan explicarse por las sencillas le
yes de la Qumica a las que tan maravillosamente se adaptaban las sustancias inorgn
icas. Berzelius decidi que la qumica de la vida era algo distinto, algo que obedeca
a su propia serie de sutiles reglas. Slo el tejido vivo afirm. podra, crear un com
puesto orgnico. Su punto de vista es un ejemplo de vitalismo.

<Ballenas>
En las aguas azul verdosas de Alaska, opacas por el plancton, las superficies os
curas de los cetceos se vuelven invisibles. Lo ltimo que las marsopas ven de la jo
robada adulta son sus aletas blancas. Con sus 4,5 m, estas aletas son ms largas q
ue las de cualquier ballena, de ah su nombre genrico, Megaptera (gran ala).
Como el resto de los cetceos mistacocetos, la ballena jorobada est dotada de barba
s, lminas crneas guarnecidas con cerdas entrelazadas que penden de su mandbula supe
rior. Las barbas estn constituidas por queratina, la protena del pelo, las uas y la
s garras. Con la boca abierta, engulle una gran masa de plancton y agua marina,
que filtra a travs de las barbas para retener el alimento.
Aunque las ballenas jorobadas alcanzan la madurez sexual al llegar aproximadamen
te a los 12 metros de longitud, continan creciendo hasta los 15 m. Tanto los mach
os como las hembras se aparean repetidamente con diferentes parejas a lo largo d
e los 6 meses que dura la poca de celo. Durante el cortejo, los machos son agresi
vos, y cantan. Mientras canta, un macho de ballena jorobada permanece separado d
el resto de la manada. El esperanzado pretendiente se sita luego a menos de 50 m
de profundidad, extiende sus aletas y, con la cabeza hacia abajo, inclina su cue
rpo 45 grados. A continuacin, tras una serie de estimulaciones, se produce el apa
reamiento.
Hacia el final de los 10 o 12 meses de preez, la hembra busca un refugio cerca de
la costa, donde pueda escapar de las ballenas macho y de los tiburones. El homb
re ha sido testigo en raras ocasiones del nacimiento de una ballena en pleno ocan
o, pero los cientficos creen que las cras nacen durante la migracin e invernan en l
ugares como Hawai. Una vez nacida, la cra, de 2 Tm y 4,5 m, aprende pronto a nada
r, respirar y alimentarse de la leche materna. Madre y cra permanecen cerca de la
costa durante una semana, y luego se aventuran en aguas ms profundas, a dos o tr
es millas de la costa. Al ao de edad, la cra come plancton y pequeos peces de banco
, y est ya lista para defenderse por s misma.
Las ballenas jorobadas se diseminan a lo largo de su ruta de migracin, y sus voce
s llegan con intermitencia. No se detienen para cantar las sinfonas de un da de du
racin que cantaban en sus campos de invierno, pero s cantan, y sus voces se oyen.
Con un firme golpe de su gran aleta caudal, la jorobada navega a travs de los ray
os de luz del sol que atraviesan el agua; solitaria, pero rodeada de las voces d
e sus hermanas.
A pesar de su peso, o gracias a l, las ballenas negras saltan enrgicamente. El sal
to en los cetceos ha sido relacionado con la redondez. Las ballenas ms lentas y ms
redondas ballenas grises, jorobadas, negras saltan muy a menudo. Los especialist
as sugieren que el salto puede ser a veces un juego, a veces una muestra de agre
sin. El salto puede ser tambin una forma de manifestar la identidad. Todava no sabe
mos si los diversos tipos y clases de saltos tienen diferentes significados. Tal
vez la jorobada, sacando cinco sextas partes de sus 40 toneladas fuera del agua
, lance en sus estruendosas cadas un anuncio que proclame !soy una Jorobada!.
La hembra de la ballena negra austral, vagando hacia Argentina, es el ltimo vesti
gio de su raza. La poblacin de ballenas negras australes, antes de su caza, se es
tim en unas 100.000. De esta cantidad, slo quedan 2.000 o 3.000. Parecera que esta
ballena no tiene motivos para animarse, pero repentinamente se apresura. Nadando
bajo la superficie y en paralelo a ella, alcanza una velocidad moderada, pero e
l impulso es colosal. Levanta su aleta caudal, inclina su cabeza hacia arriba, s
alta, cae con estrpito. Ballena negra!, anuncia a unos compaeros distantes o a s mis
ma. Para saltar as, la ballena jorobada, nada primero, horizontalmente, con el ob
jeto de adquirir gran velocidad, luego alzando la cabeza y enderezando la cola,
convierte el impulso horizontal en vertical. La ballena jorobada puede saltar en
cualquier direccin, incluso, volvindose de espaldas.

<El tiempo>

El da y la noche regulan nuestra actividad diaria, diferenciando bsicamente el tie


mpo de trabajo y el tiempo de descanso. De igual modo regul la actividad del homb
re cazador que tena que procurarse la caza mientras haba luz natural y descansar d
urante la oscuridad.
Al perodo de luz que comprende desde que el Sol se levanta hasta que se pone se l
e denomina da natural y al de la oscuridad, noche. Pero al conjunto del da y de la
noche natural tambin se le denomina da, que es el tiempo que tarda la Tierra en d
ar una vuelta completa sobre s misma exponiendo paulatinamente una parte a los ra
yos solares dando lugar al da natural, y ocultndolos tambin paulatinamente en la pa
rte opuesta provocando la noche natural.
Las consecuencias del movimiento de rotacin de la Tierra se puede apreciar en el
movimiento aparente del Sol por el interior de la cpula celeste. Pero cualquier o
bservador situado sobre la superficie terrestre podr comprobar, adems, que el arco
que describe el Sol no tiene siempre la misma altura y que, consecuentemente, e
l da y la noche no tienen siempre la misma duracin. Al arco de mayor altura corres
ponde un ngulo mayor de incidencia de los rayos solares, un recorrido ms amplio de
l Sol
Y los das ms largos. A la inversa, el recorrido ms corto del Sol responde a un ngulo
de incidencia solar menor, a la altura menor del arco, y a los das ms cortos.
Al mismo tiempo, el observador puede darse cuenta de que su sombra vara en longit
ud y en posicin segn sea la inclinacin de los rayos solares. En efecto, la longitud
vara segn la estacin del ao y el momento del da: la sombra ms corta es la del medioda
del 21 de junio en cualquier latitud, llegando a ser nula en el Ecuador, porque
el Sol est en su punto ms alto y los rayos solares inciden en la superficie de la
Tierra con su mxima verticalidad. En cambio, la sombra ms alargada, en cualquier l
ugar, se produce a la salida y puesta del sol.
En cuanto a la posicin de la sombra, sta se mueve al mismo tiempo que el Sol en su
movimiento aparente, pero en sentido inverso, es decir, de oeste a este, de izq
uierda a derecha, en el hemisferio norte.
Todas estas observaciones se pueden hacer en cualquier lugar de la Tierra, en cu
alquier latitud, y su explicacin requiere que tengamos en cuenta el doble movimie
nto de rotacin y de traslacin de la tierra junto con la inclinacin de su eje, causa
s todas ellas de las estaciones del ao. Para entender cmo se producen y suceden la
s estaciones, hay que hacer un esfuerzo por visualizar las relaciones entre la T
ierra y el Sol.
Con la ayuda de un dibujo, intentemos imaginar el movimiento de traslacin de la T
ierra alrededor del Sol describiendo una trayectoria en el plano de la eclptica y
, al mismo tiempo, movindose sobre s misma alrededor de un eje inclinado. En la tr
ayectoria alrededor del Sol, mientras gira sobre s misma, la Tierra ir pasando por
diversas situaciones respecto al Sol.
As se encontrar una vez en su recorrido con su hemisferio norte inclinado hacia el
Sol recibiendo los rayos solares con su mximo ngulo de incidencia, mientras su he
misferio sur se encuentra en la posicin contraria; y, otra vez, con el hemisferio
sur inclinado hacia el Sol, mientras el hemisferio norte aparece en la oscurida
d. Estas dos situaciones, semejantes pero contrarias, responden a los solsticios
de verano y de invierno que tienen lugar el 21 de junio y el 22 de diciembre re
spectivamente. El primero es el da ms largo en cualquier parte del hemisferio nort
e y el segundo es el da ms corto.

<La bomba atmica>

Mientras en las grandes instalaciones de Hanford y Clinton se empezaban a produc


ir los explosivos plutonio y actinuranio en cantidades suficientes, se comenz la
construccin de la bomba atmica en una meseta montaosa muy alejada, elevada y desrtic
a, en Los Alamos, cerca de Santa Fe, Nuevo Mjico. (Los datos de este artculo han s
ido tomados del libro de Hans Thirring Historia de la bomba atmica. Aqu se instal u
n gigantesco laboratorio de qumica y fsica nuclear, ya que, antes de que los terico
s pudieran dar indicaciones decisivas para la resolucin de determinados problemas
tcnicos, era preciso encontrar una respuesta experimental a muchas cuestiones re
lativas al comportamiento de los neutrones, su velocidad de difusin, su absorcin,
dispersin, etc. Un ensayo directo quedaba excluido debido a los temibles efectos
devastadores de una explosin. Todas las premisas para la correcta elaboracin de la
bomba atmica tuvieron que establecerse tericamente. En Los Alamos se reunieron lo
s fsicos nucleares ms famosos de los Estados Unidos y del mundo entero, entre los
cuales se encontraban Bohr, Fermi y Robert Oppenheimer.
Las cuestiones decisivas eran la determinacin exacta de la masa crtica y la obtenc
in de las premisas para una reaccin en cadena que se desarrollara suficientemente
rpida de modo que abarcara a toda la masa de la sustancia explosiva antes de que s
ta resultara esparcida en todas direcciones por una explosin parcial de una parte
de la misma. A fin de evitar una prdida prematura de neutrones y de conseguir me
diante una demora aunque ciertamente muy corta la explosin completa, se rode la su
stancia explosiva de una capa gruesa de metal pesado, con tomos pesados como, por
ejemplo, acero o plomo. Al chocar los neutrones con los tomos muy pesados de est
a envoltura metlica resultan reflejados de nuevo hacia el interior de la bomba, c
on lo que se ayuda al desarrollo de la reaccin en cadena. Este manto metlico se de
nomina tamper.
Evidentemente, la existencia de esta envoltura metlica no representa obstculo algu
no para la explosin frente a la enorme energa con que se produce sta; por otra part
e, la momentnea demora provoca una desintegracin ms completa y con ello se obtiene
la mxima cantidad de energa posible.
Debido a que al alcanzarse o superarse el volumen crtico la reaccin en cadena prov
ocada por los neutrones de los rayos csmicos se extiende en una millonsima de segu
ndo a toda la masa y provoca la explosin momentnea, la sustancia explosiva de la b
omba deba colocarse en dos mitades separadas, e inferiores cada una de ellas al v
olumen crtico, de modo que ste se alcanzase o superase solamente en el momento del
lanzamiento de la bomba mediante la unin de ambas partes. Esto puede conseguirse
, por ejemplo, construyendo ambas partes de modo que encajen completamente, dand
o a una forma de cavidad y a la otra forma de tapn de idnticas dimensiones al orif
icio de la primera. El tapn se lanza veloz a su correspondiente cavidad con una e
specie de can, superndose as el volumen crtico y provocndose inmediatamente la reaccin
en cadena.
La prueba general de la primera bomba atmica se realiz el 16 de julio de 1945. Han
s Thirring informa con las siguientes palabras:
En un lugar apartado de la base area de Alamogordo, en medio de un desierto de r
ocas de Nuevo Mjico, unos 200 km al sudeste de Albuquerque, se haba levantado una
torre de acero de 45 m de altura en la que se coloc la bomba. El puesto de observ
acin ms prximo estaba situado a 10 km y el punto central de observacin, con el perso
nal cientfico, se encontraba a 17 km. Se haban escogido las primeras horas de la m
aana, pero la atmsfera estaba perturbada por aguaceros y tormenta. Faltan dos minu
tos para el momento previsto, la tensin est en su punto culminante, los observador
es, con los ojos protegidos con gafas oscuras contra las intensas radiaciones UV
, se echan al suelo para no presentar una gran superficie a la fuerte onda expan
siva. A las 5.30 horas en punto se eleva como un rayo una llamarada verdosa, ms d
eslumbrante que la luz solar directa, y al cabo de unos segundos llega la onda e
xpansiva. Dos observadores que se haban arriesgado a permanecer de pie fuera del
refugio fueron derribados, un rugido llen el aire y su eco reson potente hasta
las lejanas montaas. Tuvo que esperarse cierto tiempo antes de poder arriesgarse
a acercarse al centro de la explosin, hasta que ste se hubiera enfriado suficiente
mente. De la torre de acero no quedaba el menor rastro. En el mismo lugar en que
sta se elevaba, la onda expansiva haba provocado una amplia depresin en el duro su
elo. El suelo de piedra apareca cubierto de una capa vtrea; la superficie de las r
ocas result fundida por accin de las temibles radiaciones. No debe olvidarse que l
a potencia de una radiacin es proporcional a la cuarta potencia de la temperatura
y que, adems, la temperatura en la explosin de la bomba atmica es varios millares
de veces superior a la temperatura de la superficie solar. As se explica que se p
roduzca un rayo de tal intensidad que en una milsima de segundo provoca la fusin d
e la superficie de las rocas.
El dictamen de los fsicos, sus previsiones, resultaron confirmados.
El 6 de agosto de 1945 la ciudad de Hiroshima resulta destruida por el lanzamien
to de la primera bomba atmica; y tres ms tarde, el 9 de agosto Nagasaki sufre las
consecuencias del lanzamiento de la segunda bomba atmica.
Finaliza la segunda guerra mundial.
Ya antes del lanzamiento de la primera bomba, el 6 de agosto de 1945, sobre la c
iudad de Hiroshima, un grupo de investigadores atmicos americanos bajo la direccin
del entonces profesor en Gottingen, Dr. James Franck, se pronuncian en el infor
me contra el lanzamiento de la bomba por motivos morales. En este informe se adv
ierte ya que al empleo de la primera bomba atmica seguir lgicamente una carrera mun
dial de armas nucleares, tal como luego sucedi.
Despus del lanzamiento de la segunda bomba atmica sobre la ciudad de Nagasaki, la
produccin de bombas atmicas y otras armas nucleares se ha desarrollado extraordina
riamente en los Estados Unidos y luego en la Unin Sovitica. Los numerosos ensayos
atmicos han provocado la contaminacin radiactiva no slo de los lugares de explosin,
sino que, como consecuencia de las corrientes de aire, sus efectos se han extend
ido hasta lugares muy apartados del centro de prueba.
En el polvo radio activo se encuentra el estroncio 90, cuyo perodo de semidesinte
gracin asciende a los 28 aos. Desde las capas superiores del aire cae a la tierra
con la lluvia, siendo absorbido por las plantas y de ah pasa al cuerpo de los ani
males y de los hombres, en el proceso de alimentacin, concentrndose particularment
e en los huesos, una de las partes sensibles a las radiaciones, y desde el inter
ior del organismo se produce una radiacin constante que influye en forma muy espe
cial sobre todos los procesos bioqumicos.

<La Tierra Bajo el Mar>


Hace un siglo, muchas personas crean que los ocanos no tenan fondo. Hoy, la mayora d
e los fondos ocanicos, que constituyen cerca del 70 por ciento de la superficie d
el planeta, ha sido delineada con sondas acsticas que exploran las profundidades
usando ondas snicas. En 1960, Jacques Piccard, hijo del fallecido fsico suizo Augu
sto Piccard, descendi al punto ms profundo de la Tierra, a ms de 11.500 metros de p
rofundidad, en el Pacfico, en un batiscafo presurizado.
Con estas exploraciones, los gelogos saben ahora que el terreno submarino se asem
eja a la superficie terrestre en muchos respectos. Por las plataformas continent
ales tierra sumergida relativamente a poca profundidad corren valles que cortaro
n ros y glaciares cuando la tierra estaba descubierta. En algunas zonas, las corr
ientes de marea, que se mueven a velocidades hasta de 19 kilmetros por hora, cont
inan la erosin. Otras corrientes ms rpidas, hasta de 80 kilmetros por hora, desciende
n a veces por las escarpadas laderas ms all de las plataformas, abriendo barrancas
y rompiendo los cables telegrficos que se encuentran en el camino. Estas corrien
tes son provocadas quiz por derrumbes en las laderas. Otras corrientes recienteme
nte descubiertas forman ondas en el sedimento de las grandes profundidades.
En lucha contra estas fuerzas de la erosin hay otras fuerzas que construyen la ti
erra y levantan grandes cordilleras y volcanes desde el fondo del ocano. Asi, los
mismos lentos procesos geolgicos de levantamiento y allanamiento continan sin ces
ar, aun en las oscuras profundidades.
Mares Agitados y Destructores
Hora tras hora, da tras da, siglo tras siglo, las olas baten las costas y las desh
acen. A veces las orillas se modifican violentamente debido a las olas que golpe
an con una fuerza de 70 toneladas por metro cuadrado o a una ola provocada por u
n terremoto que tienen ms de 30 metros de altura. Pero casi todos los cambios se
producen con lentitud. Las rocas blandas, como el esquisto, desaparecen primero,
dejando salientes de roca ms resistente, como el granito. Pero a la postre, tamb
in el granito desaparece.
Como las olas arrojan casi toda su fuerza contra las salientes de la tierra, las
irregularidades de una costa se enderezan en un largo periodo de tiempo. Esta t
endencia a enderezarse se opone a la accin de las corrientes que amontonan pedazo
s de rocas para formar lenguas de tierra, barras y playas. Dichos depsitos retard
an la erosin de las olas porque sirven de rompeolas. A pesar de todo, las olas se
tragan la tierra a razn de unos centmetros por ao en el Cabo Cod, y de cinco metro
s anuales en un punto de la costa inglesa. Pero al mismo tiempo que prosigue est
a destruccin, la corteza terrestre se levanta en muchos sitios, arrebatando tierr
a al mar en la guerra interminable entre el agua y la roca.

<La relatividad a la cual nos acostumbramos>

toda afirmacin tiene un sentido?


Por cierto que no. Si elegimos palabra con un sentido muy preciso y las juntamos
segn las estrictas reglas de la gramtica, el resultado puede ser un completo disp
arate. Por ejemplo, es bien difcil encontrarle un significado a la frase el agua
es triangular.
Sin embargo, no todos los absurdos son tan evidentes, y con frecuencia una afirm
acin que a primera vista parece muy cuerda, al ser analizada con ms rigor resulta
carente de sentido.
derecha e izquierda
A qu lado del camino est la casa del amigo que voy a visitar, a la derecha o a la i
zquierda? Es imposible contestar directamente..
Si uno va del puente hacia el bosque, la casa est a la izquierda, pero en cambio,
caminando desde el bosque hacia el puente, la casa estar al lado derecho. En otr
as palabras, para definir el costado derecho o izquierdo del camino, hay que est
ablecer primero la direccin en que se camina. No ocurre tal cosa para saber cul es
la orilla derecha o la izquierda de un ro, porque ste corre siempre en una misma
direccin. Es decir, los conceptos de orilla derecha o izquierda de un ro, lo estab
lece el caudal que arrastra. Esto demuestra que los conceptos de derecha e izqui
erda, son relativos y adquieren significado una vez definida la direccin a la cua
l se aplican.

Que es ahora, de da o de noche?


Depende del lugar desde donde se haga la pregunta. Cuando es de da en Mosc, en Vla
divoskov es de noche. En esto no hay ninguna contradiccin. Simplemente, da y noche
, son conceptos relativos, y si no se indica el punto respecto al cual se plante
a la pregunta, no es posible contestarla.
Qu es ms grande?
En un dibujo, si una persona est pintada en el primer plano, el pintor deber pinta
r lo que ven su ojos en esa perspectiva, lo que est en el primer plano ser de mayo
r tamao que lo que se divisa a una mayor distancia. Debemos concluir que las dime
nsiones angulares disminuyen el tamao de los objetos; pero si lo hacemos a una di
stancia muy grande, las dimensiones angulares cambiarn tambin en una magnitud pequ
ea. Por esta razn, en astronoma se emplea con frecuencia la medida angular.
Cuando lo relativo parece ser absoluto
Es sabido que desde cualquier punto del globo terrestre en que nos situemos para
observar el firmamento veremos las estrellas a la misma distancia una de otras.
Esto ocurre porque las estrellas se encuentran de nosotros a distancias tan inm
ensas que nuestros desplazamientos por la Tierra resultan insignificantes. De ah
que, en este caso concreto, la distancia angular pueda ser admitida como medida
absoluta.
Si consideramos el movimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol, el cam
bio de la medida angular ser visible, aunque insignificante. Pero si desplazamos
el punto de observacin a cualquiera estrella, Sirio, por ejemplo, todas las medid
as angulares cambiarn tanto, que esas estrellas tan alejadas unas de otras en nue
stro cielo pueden estar muy prximas, y viceversa.
Cuando lo absoluto result ser relativo
Con frecuencia decimos: arriba, abajo. Son absolutos o relativos estos conceptos
?
En diferentes pocas de la historia se han dado respuestas muy diversas a esta pre
gunta. Cuando los hombres no saban nada de la esfericidad de la Tierra y crean que
era plana como una moneda, la vertical era considerada como concepto absoluto.
Al mismo tiempo se supona que la direccin vertical era idntica en todos los puntos
de la superficie terrestre y resultaba, por lo tanto, perfectamente natural hab
lar de un "arriba" y un "abajo".
Cuando se demostr que la Tierra era esfrica, en la mente de los hombres la vertica
l comenz a tambalear .
En efecto, si la Tierra es una esfera la direccin de la vertical depende decisiva
mente del punto de la superficie terrestre a travs de la cual pasa la vertical.
En los diversos puntos de la superficie terrestre las direcciones de las vertica
les sern diferentes. Los conceptos de arriba y abajo dejan de tener sentido si no
se define el punto de la superficie terrestre al cual se refieren. Es as como es
tos conceptos, de absolutos pasan a ser relativos. En el Universo no existe ning
una direccin vertical nica; por eso, para cualquier direccin en el espacio podemos
encontrar un punto en la superficie terrestre que resultar ser la vertical con re
specto a la direccin sealada.
El "sentido comn" protesta
Hoy da todo esto nos parece evidente. Pero la historia nos ensea que en el pasado
no fue cosa fcil para la humanidad comprender la relatividad de conceptos como ar
riba y abajo. Los hombres tienden a atribuir a los conceptos un significado abso
luto si su relatividad no es evidente en la experiencia cotidiana (como en el ca
so "derecha e izquierda")
Recordemos aquella ridcula objecin respecto a la esfericidad de la Tierra que nos
lleg de la remota Edad Media cmo puede la gente andar cabeza abajo?
Tal argumento contiene el error de no reconocer que, siendo la Tierra una esfera
, la vertical es relativa.
y claro est, si se niega el principio de la relatividad de la direccin vertical y
se admite, por ejemplo, que la direccin vertical de Mosc es absoluta, indudablemen
te los habitantes de Nueva Zelanda andarn cabeza abajo. Pero habra que recordar en
tonces que, desde el punto de vista de los neozelandeses, somos nosotros los que
caminamos cabeza abajo. Esto no implica contradiccin, ya que el concepto de lo v
ertical no es absoluto sino relativo.
Es preciso destacar que el verdadero significado de la relatividad de la vertica
l slo se empieza a comprender cuando se examinan dos regiones de la superficie te
rrestre bastante alejadas entre s, como Mosc y Nueva Zelandia, por ejemplo. Tratndo
se, en cambio, de dos puntos cercanos, por ejemplo dos casas en Mosc, puede consi
derarse en la prctica que en relacin a ellos todas las verticales son paralelas, e
s decir, que la direccin vertical es absoluta.
<Psiquis>
Psiquis, era la menor de las tres hijas de rey del Asa, era hermosa a.m. el sol,
pero de Mitologa griega, carcter tan ligera e inconstante que nada poda formalizarl
a. Ningn agasajo la halagaba, ninguna fineza lograba conmover su corazn: el soplo
del cfiro y el vuelo de la mariposa seran las nicas cosas que podran dar una ligera
idea de lo voluble de su carcter.
Un prncipe poderoso, joven y amable, el mismo Cupido, se enamor de ella. .Psiques
le indicaba un deseo y era cumplido de inmediato, eso ocurra de da, porque durante
la noche desapareca, pero esta situacin persistan mantenindose invisible. Las herma
nas envidiosas de Psiquis envidiosas de su dicha, le decan No temes que ese mister
ioso desconocido, que se esconde y del que solo conoces su dulce voz, teme la lu
z y no sea sino un monstruo un vampiro inmenso , acabar por beber tu sangre? La c
rdula Psiquis no ve la perfidia que hay en tales palabras y ya no piensa sino en
los medios que debe emplear para disipar sus dudas.
Cuando llega la noche y el prncipe descansa de sus fatigas, Psiquis se acerca al
divn en que dormita y cul es su sorpresa al contemplar dormido a aquel a quien desd
e hace tanto tiempo anda buscando! Duerme - se dice en voz baja, aprovechemos e
sta oportunidad. Ahora no se podr escapar a mis miradas: sabr yo si es un vampiro
o un mortal; si debo amarle o darle muerte. Se acerca ms y ms hasta hallarse junto
a l: Dioses inmortales qu veo! Es ste el monstruo que tanto tema yo y que mis hermana
me haban pintado con tan vivos colores? Es el mismo Cupido, el dios del amor, en
la flor de su adolescencia. OH felicidad infinita! El es quien me pretende por es
posa! Mientras pronuncia estas palabras la curiosa doncella se inclina para cont
emplarle sin pensar que este irreflexivo movimiento haba de hacer que se derramar
a la lmpara con que se alumbraba. Una gota del liquido cae sobre el hermoso durmi
ente que despierta sobresaltado y exclama: Ingrata Piques:ahora me conoces ya. Tu
felicidad dependa de tu ignorancia: yo no puedo ser tuyo!.
De repente desaparece el palacio con sus gallardas columnatas. Piques se encuent
ra en medio de un desierto, rido, inmenso, sola y mal vestida. Por doquier el vaco
, el silencio, la desolacin. Slo el ruido de un lejano torrente interrumpe sus gem
idos: Piques corre hacia la corriente, que bulle de espuma, para poner all fin a
su existencia, y se arroja al agua, pero la muerte la rehsa y las aguas la deposi
tan suavemente a la orilla opuesta.
Entonces se decide a ir a Palos, donde est el orculo de Venus para consultarle; pe
ro Venus, que estaba disgustada de que Piques hubiese conseguido conquistar al A
mor, la recibe duramente y en vez de responder a su demanda la condena a diverso
s trabajos tan repugnantes como difciles. Psiquis obedece con la docilidad de un
nio, en la confianza de que as se expiara su falta y aplacara a su bienhechor.
As pudo cumplir su deseos, ser la esposa de Cupido y asegurar su dicha para siemp
re
Psiquis, era la menor de las tres hijas de rey del Asa, era hermosa a.m. el sol,
pero de Mitologa griega, carcter tan ligera e inconstante que nada poda formalizarl
a. Ningn agasajo la halagaba, ninguna fineza lograba conmover su corazn: el soplo
del cfiro y el vuelo de la mariposa seran las nicas cosas que podran dar una ligera
idea de lo voluble de su carcter.
Un prncipe poderoso, joven y amable, el mismo Cupido, se enamor de ella. .Psiques
le indicaba un deseo y era cumplido de inmediato, eso ocurra de da, porque durante
la noche desapareca, pero esta situacin persistan mantenindose invisible. Las herma
nas envidiosas de Psiquis envidiosas de su dicha, le decan No temes que ese mister
ioso desconocido, que se esconde y del que solo conoces su dulce voz, teme la lu
z y no sea sino un monstruo un vampiro inmenso -, acabar por beber tu sangre? La
crdula Psiquis no ve la perfidia que hay en tales palabras y ya no piensa sino en
los medios que debe emplear para disipar sus dudas.
Cuando llega la noche y el prncipe descansa de sus fatigas, Psiquis se acerca al
divn en que dormita y cul es su sorpresa al contemplar dormido a aquel a quien desd
e hace tanto tiempo anda buscando! Duerme - se dice en voz baja, - aprovechemos es
ta oportunidad. Ahora no se podr escapar a mis miradas: sabr yo si es un vampiro o
un mortal; si debo amarle o darle muerte. Se acerca ms y ms hasta hallarse junto
a l: Dioses inmortales qu veo! Es ste el monstruo que tanto tema yo y que mis hermanas
me haban pintado con tan vivos colores? Es el mismo Cupido, el dios del amor, en
la flor de su adolescencia. OH felicidad infinita! El es quien me pretende por esp
osa! Mientras pronuncia estas palabras la curiosa doncella se inclina para conte
mplarle sin pensar que este irreflexivo movimiento haba de hacer que se derramara
la lmpara con que se alumbraba. Una gota del liquido cae sobre el hermoso durmie
nte que despierta sobresaltado y exclama: Ingrata Piques: ahora me conoces ya. Tu
felicidad dependa de tu ignorancia: yo no puedo ser tuyo!.
De repente desaparece el palacio con sus gallardas columnatas. Piques se encuent
ra en medio de un desierto, rido, inmenso, sola y mal vestida. Por doquier el vaco
, el silencio, la desolacin. Slo el ruido de un lejano torrente interrumpe sus gem
idos: Piques corre hacia la corriente, que bulle de espuma, para poner all fin a
su existencia, y se arroja al agua, pero la muerte la rehsa y las aguas la deposi
tan suavemente a la orilla opuesta.
Entonces se decide a ir a Palos, donde est el orculo de Venus para consultarle; pe
ro Venus, que estaba disgustada de que Piques hubiese conseguido conquistar al A
mor, la recibe duramente y en vez de responder a su demanda la condena a diverso
s trabajos tan repugnantes como difciles. Psiquis obedece con la docilidad de un
nio, en la confianza de que as se expiara su falta y aplacara a su bienhechor.
As pudo cumplir su deseos, ser la esposa de Cupido y asegurar su dicha para siemp
re.

<Medidas que interesan>


En nuestra vida diaria, efectuamos muchos actos conscientemente y otros que los
realizamos inconscientemente, algunos imprescindibles, como el respirar, y los q
ue requieren conocimientos proporcionados por la ciencia, porque no siempre el h
ombre supo medir las distancias, las reas, los volmenes, las temperaturas - fro o c
alor , el tiempo y otras serie de elementos.

Por ejemplo, si vamos de compra, nos venden la leche por litros, pero si vamos a
comprar carne, lo hacen por kilos y si queremos no subir de peso la gordura es
la moderna enfermedad que se expande en muchos pases , buscamos un alimento que
sea bajo en caloras. Si volvemos a casa caminando, podemos andar uno o dos kilmetr
os, pero si lo hacemos en automvil, medimos la velocidad en kilmetros por hora. Es
claro que el complicado sistema de cambios de la civilizacin moderna, sera imposi
ble sin las medidas adecuadas. Las casas en que vivimos y los edificios en los q
ue estudiamos, trabajamos o los gimnasios en que jugamos, no hubieran sido const
ruidos si los hombres no hubieran podido medir cada parte, para que se acoplen p
erfectamente con las otras que se necesitan y calcular su resistencia para const
ruir. La ciencia como nosotros la conocemos, no existi - no pudo existir - hasta
que se desarrollaron mtodos con los cuales pudieran medir distancias, reas, volmene
s, temperaturas, calor, tiempo y otros diversos aspectos de la realidad.

Entre esos diversos aspectos, hay algunos muy simples como calcular la distancia
que hay entre su sitio de trabajo y su casa; pero se pueda complicar como quere
r conocer la distancia que hay entre la Tierra y una estrella. Naturalmente, par
a ambas situaciones, se hace necesario disponer de un sistema para medir la dist
ancia y debido a que stas se hacen en lneas se llaman medidas lineales. Curiosamen
te, algunas partes de nuestros cuerpos han representado unidades adecuadas para
medidas lineales. Durante siglos, se us un sistema de medidas que inclua el dgito,
grueso del dedo ndice; el pie, largo del pie humano; y el cubito, distancia desde
la punta del dedo medio de la mano hasta el codo.

Pero las personas tienen estaturas diferentes, de modo que las medidas variaban
de persona a persona. En el siglo XV, el gobierno ingls igual las unidades de long
itud, volumen y peso para que fueran lo mismo para todos. Este sistema, conocido
como el sistema ingls, se usa todava en los EE. UU. y en otros pases de habla ingl
esa. Las unidades inglesas no estn relacionadas en forma sistemtica. Por ejemplo,
doce pulgadas son iguales a un pie y una milla contiene 63. 360 pulgadas o 5. 28
0 pies. Fcil es comprender que es difcil convertir las medidas de una unidad a otr
a. As las cosas, por el ao 1800, el gobierno francs desarroll un mtodo nuevo de medid
as, el sistema mtrico.

La unidad lineal fundamental, se defini como una diezmillonsima parte de la distan


cia del Polo Norte al Ecuador. Otras unidades, incluyendo las de volumen y peso,
se basan en el metro; todas estas unidades estn relacionadas en forma decimal. E
sto es: aumentan o disminuyen por mltiplos de diez. Sus nombres se forman con pre
fijos griegos. As, un centmetro es 0.01 de metro; un decmetro es 0.10 de metro; un
metro son l00 centmetros, un decmetro son 10 metros; un hectmetro son 100 metros y
un kilmetro se compone de 1. 000 metros. El sistema mtrico se usa en muchos pases;
es el sistema que aceptan los cientficos de todo el mundo.

<Razas y pueblos>

Todos los hombres pertenecen a una misma especie. Pero difieren unos de otros po
r la estatura, la forma del cuerpo, de la cara y del crneo, la contextura de los
cabellos, el color de la piel, del pelo y de los ojos. Estas diferencias son bas
tante grandes para que se haya concebido la idea de clasificar a los hombres en
razas. Se llama raza al conjunto de los individuos que se parecen entre s, y que
se diferencian de todos los dems por ciertos caracteres. Comnmente los hijos se pa
recen a los padres, los rasgos distintivos de la raza son hereditarios. El hijo
del negro tiene el pelo rizado y la piel negra, lo mismo que su padre.
Se ha tratado de clasificar a todos los hombres de la tierra en razas, como se h
a clasificado a todos los animales en especies. Tal es el objeto de la Antropolo
ga. Para hacer esta clasificacin, se han estudiado y medido las diferentes partes
del cuerpo, buscando los caracteres que se encuentran en las generaciones sucesi
vas, y que podran considerarse distintivos de una raza. Se ha tratado de clasific
ar a los hombres por la estatura, el color, la contextura del pelo y, sobre todo
, la proporcin entre la largura y la anchura del crneo. Se ha llamado a loe crneos
anchos braquicfalos, cabeza corta, y a los crneos largos dolicocfalos, cabeza en fo
rma de almendra.
Se ha llegado a observar que la mayor parte de estos caracteres no son fijos. Lo
s padres tienen los ojos o el pelo claros, sus hijos pueden tener los ojos o el
pelo oscuro. Es, por tanto, muy difcil separar a los hombres en grupos bien defin
idos. Los antroplogos difieren acerca de la divisin en razas y en el nmero de stas.
No hay acuerdo casi ms que para reconocer tres o cuatro razas claramente distinta
s.
La raza amarilla tiene la piel amarilla, los pmulos salientes, los ojos pequeos y
oblicuos, el pelo liso, la barba escasa. Comnmente es braquicfala. A ella pertenec
en los chinos, los mongoles y los turcos, y puebla el Asia oriental y del Norte.
La raza negra tiene la piel negra, la nariz aplastada, los labios gruesos, el pe
lo rizado. Es dolicocfala. A ella pertenecen los negros que pueblan el frica y que
han sido transportados a la Amrica tropical.
La raza blanca tiene la piel clara, la nariz y los labios delgados, el pelo suav
e, ondulado o rizado, la barba abundante. La forma de la cabeza vara. Es la raza
que ha poblado toda Europa, el Asia occidental y el Norte de frica, a la que pert
enecen los europeos y los rabes.
La raza, roja tiene la piel cobriza, el pelo liso, los rasgos fisonmicos semejant
es a los de los amarillos. Se la considera producto del cruzamiento de los amari
llos con los negros. A esta raza pertenecen los Pieles Rojas que poblaban toda A
mrica antes de la llegada de los europeos.
Estas razas comprenden la gran mayora de los hombres que habitan el globo. Quedan
todava pueblos acerca de cuya clasificacin no se est de acuerdo: los hotentotes de
l frica austral, los hombres pequeos de piel negra y braquicfalos de la India , los
negros de Australia y de Nueva Guinea, los polinesios.
Las razas no son ms que grupos naturales de hombres que se asemejan por caractere
s fsicos. Pero no todos los que pertenecen a una raza hablan la misma lengua, ni
creen formar en conjunto un mismo pueblo. Por el contrario, los de raza diferent
e pueden tener el mismo idioma y ser conciudadanos. Los negros de las Antillas f
rancesas hablan el francs y son ciudadanos franceses.
Comparando las lenguas habladas en todos los pases del mundo, se han hallado seme
janzas que han permitido clasificarlas, y tal es el objeto de la ciencia llamada
Lingistica. Se ha observado que varias lenguas, muy distintas hoy, derivaban de
un mismo tronco, que se haba transformado de modo distinto en diferentes pases. El
francs, el italiano, el espaol, son formas transformadas del latn, que es lengua m
adre de las tres. Se dicen hermanas las lenguas que se encuentran en este caso.
Se ha descubierto parentesco entre lenguas hoy tan distintas que el pueblo que h
abla la una no entiende una palabra de la otra. Se ha llegado de esta suerte a c
lasificar, si no todas las lenguas del mundo, al menos todas las de los pueblos
civilizados, y a agruparlas en unas cuantas familias. Todas las lenguas de los p
ueblos blancos se han clasificado en dos familias. Las semticas, habladas por los
pueblos del Asia occidental, son: el rabe, el siriaco, el hebreo, el fenicio, el
asirlo. Las arias se hablan en toda Europa y parte de Asia, y son el snscrito, l
engua de los antiguos indos, de que se han derivado los actuales del Norte de la
India ; el zendo, hablado por los antiguos persas; todas las lenguas germnicas d
e que han salido el alemn, el ingls, el holands, el dans, el sueco;el griego; las le
nguas clticas, en otro tiempo habladas en Francia e Inglaterra, y de que quedan r
estos en Irlanda, en Escocia, en el pas de Gales, en Bretaa; las itlicas, de la que
la principal, el latn, dio origen a todas las lenguas llamadas romances: fran
cs, italiano, espaol y portugus, rumano, y las eslavas, el polaco, eheco, ruso, ser
vio, blgaro.
Al descubrirse este parentesco de las lenguas, se crey primeramente que correspon
da a un parentesco de raza, que todos los pueblos de idioma ario descendan de un m
ismo grupo humano y constituan una misma raza, y se habl de "raza aria" y de "raza
semita". Ha llegado a buscarse "la cuna de la raza aria", es decir, el pas de do
nde habran venido los antepasados comunes de todos estos pueblos: indos, persas,
griegos, italianos, celtas, germanos, eslavos. Se ha buscado primeramente en las
altas montaas al Norte de la India , "la meseta del Pamir", luego en las estepas
de Rusia, al Norte del mar Negro o en las llanuras del Bltico. Se ha acabado por
comprender que la lengua no tiene nada de comn con la raza, puesto que no consti
tuye un carcter hereditario. El individuo habla la lengua que se le ensea de nio, n
o la de su padre. El nio negro hablar francs si ge cra en una colonia francesa, ingls
si en una colonia inglesa. El lingista Max Mller ha dicho: "El etimologista que h
abla de raza aria, de pelo y ojos arios, comete tan gran pecado como cometera e
l lingista que hablase de diccionario dolicocfalo o de gramtica braquicfala".
Las lenguas, lo mismo que las religiones, se comunican por la educacin, no por el
nacimiento. No hay que confundir, por tanto, la comunidad de idioma con la de r
aza. Las gentes de un mismo pas hablan comnmente el mismo idioma, porque viven jun
tas. Tienen tambin las mismas costumbres, las mismas leyes, los mismos jefes. For
man un grupo cuyos miembros se consideran unidos entre s y solidarios. Consideran
extranjeros a los hombres de oro grupo, muchas veces los tratan como enemigos.
Cuando un grupo es poco numeroso y lo forman salvajes, lo denominamos tribu. Los
grupos bastante numerosos para ocupar un territorio grande son pueblos. Los gra
ndes pueblos, los ms civilizados, unidos desde larga fecha bajo un mismo gobierno
, son naciones. Pero no todos los hombres de un mismo pueblo son de la misma raz
a. En los perodos prehistricos, los crneos de las gentes de una misma tribu, que se
encuentran juntos en la misma sepultura, son muchas veces de razas diferentes.
Ninguna de las grandes naciones de hoy se ha formado con gentes de una sola raz
a.

<El mar se divide>

En el conjunto de la vida en la Tierra , nuestro mundo superior de luz solar, ca


lor y variaciones estacionales es slo una excepcin. En realidad, las condiciones ms
comunes en nuestro planeta son la oscuridad, el fro, la densidad y la salinidad
que imperan en la zona inferior del ocano, el habitat ms extenso e inclemente, un
mundo escasamente poblado, donde la fauna es muy pobre y la flora no existe por f
alta de luz. En el ocano, a medida que la profundidad aumenta, la biomasa disminu
ye, hasta tal punto que el 80 % de la vida marina habita por encima de los 1.000
m de profundidad.
El mar se divide en dos grandes reinos, el pelgico y el bentnico. La mayor parte d
el ocano pertenece al dominio pelgico, en el que se distinguen varias capas o zona
s, teniendo en cuenca las condiciones de habitabilidad, determinadas por factore
s como la incidencia de la luz solar, y la temperatura, la densidad y la presin d
el agua. La superior, llamada zona epipelgica o eufrica (con luz abundante), empie
za en la superficie y acaba a 200 m de profundidad. Por debajo de esta capa supe
rficial, entre 200 y 1.000 m de profundidad, se halla la zona mesopelgica o disfti
ca (con luz escasa), y finalmente, entre los 1.000 m de profundidad y el fondo o
cenico, se extiende la zona batipelgica o aftica (sin luz), en cuya parte ms profund
a, la que est en contacto con el suelo submarino, se encuentra el reino bentnico.
La zona epipelgica constituye una especie de rico epitelio marino, en cuyo seno l
as minsculas planeas que forman el fitoplancton efectan la fotosntesis y sientan la
s bases del entramado alimentario ocenico. Las aguas epipelgicas son claras y bien
iluminadas, un medio marino donde viven peces como el atn, el pejerrey, el pez v
ela y el marlh, verdaderas maravillas de la ictiotecnologa, criaturas que parecen
salidas de la mesa de trabajo de un ingeniero. El cuerpo del atn, por ejemplo, es
fusiforme y est dotado de quillas caudales, aletas falciformes y otras caracterst
icas hidrodinmicas. Poseen, adems, mecanismos fisiolgicos especializados en el inte
rcambio de calor con el medio que les rodea. Sin duda, la zona epipelgica es la r
egin donde la vida marina ha logrado sus ms brillantes creaciones, pues tambin habi
tan en ella los cetceos, las criaturas que han desarrollado los mayores cerebros
del reino animal.
La zona mesopelgica es un espacio de transicin, la frontera entre la luz y la oscu
ridad, una regin donde la densidad de las tinieblas va creciendo con la profundid
ad. Est habitada por calamares y pulpos, y por peces con ojos de gran capacidad f
otosensible y cuerpos provistos de fotforos, y otras criaturas de extrao aspecto y
costumbres sorprendentes, como las estrellas de mar cesta, los sifonforos, los p
eces dragn, los peces remo, las anguilas tijera y los peces linterna.
Finalmente, comienza el reino de la oscuridad absoluta, la zona batipelgica o afri
ca, poblada por una fauna fantasmal de seres que parecen salidos de una pesadill
a, como las anguilas voraces o peces pelcano, los peces vbora, los melanostomiridos
, los linofrinos, los peces engullidores, los eperlanes y los peces abisales con
colmillos.

<El agua y su futuro>

As escribe un chileno, indignado, y da sus razones:


Chile, es un pas privilegiado por las grandes reservas de agua dulce que posee en
tre ros, lagos y glaciares. Como todos deben saber, el agua es un recurso muy imp
ortante y por el cul se anuncian los grandes conflictos blicos del futuro. Existe
en la 3 "Regin de nuestro pas un lugar llamado el Valle de San Flix, comuna sin ces
anta, el cual est formado por agricultores que aportan la 2 cantidad de dinero ms gr
ande del pas (como regin), este lugar se abastece de agua por 2 ros que nacen de lo
s deshielos de glaciares cordilleranos que los rodean y que tienen el agua ms pur
a de Chile,
E1 problema es que muy poca gente sabe que bajo estos milenarios glaciares se en
cuentra el tesoro de Amrica, con un valor de decenas de billones de dlares en oro,
plata y otros muchos metales. Pero, para extraer este tesoro es necesario rompe
r los glaciares y hacer dos agujeros del tamao de Chuquicamata, uno que sirva par
a la extraccin y otro para acumular deshechos, porque la empresa minera no recicl
ar nada. Este proyecto ya est aprobado por nuestro gobierno y slo porque los agricu
ltores de la zona han logrado retrasarlo, empezar a funcionar el prximo ao,
E1 proyecto lleva el nombre de Pascua Lama y ser realizado por una multinacional,
de la que es socio Bush padre (qu casualidad!)...Lo grave de esto es que al abrir
estos agujeros, destruyen el glaciar que es una fuente de reserva de agua y atr
apan los 2 ros que abastecen la zona. La empresa pagar al pas, como patente, unos 4
0000 dlares, pero se llevarn hasta el ltimo gramo de oro; lo que s tendrn esos chilen
os, ser agua sucia, contaminacin y enfermedad. Estos campesinos llevan mucho tiemp
o, aos, luchando por su tierra, su vida y su fuente de trabajo, pero su problema
ni siquiera ha aparecido en TV por orden del Ministerio del Interior. La nica sol
ucin es que ms gente lo sepa para tener la posibilidad de llevar esta grave lesin a
l planeta al conocimiento de las Cortes Internacionales.
Tal vez, algunos piensen que no es su problema, que no les importe, pero ver la
impotencia de estos compatriotas, ver como nuestro gobierno vende el pas, es algo
que te revuelve el estmago; yo les pido a quienes puedan, que enven este mensaje
a sus amigos, que todos sepan que lo que est pasando en Chile sin que nadie diga
nada, ni haga nada, ni preste su ayuda para defender algo nuestro, que no se deb
e vender.
Yo les doy las gracias por leer esto, que es algo que a m me llena de rabia y de
tristeza. Para cambiar el mundo hay que empezar por alguna parte.
Empecemos por casa.

<Los huesos y la Osteporosis>

Esta maana, mi abuela se cay en la tina de bao y se quebr la cadera dice alguien. Pero
un mdico, dira que la abuela se cay en el bao, porque se le haba roto la cadera. Y e
sta es la verdad. Veamos por qu.
El esqueleto humano es una armazn mvil que se compone de unos 200 huesos que, en s
u punto de unin, se forma una articulacin; esta parte pasiva del aparato de locomo
cin se puede poner en movimiento gracias a los msculos. El esqueleto no solo prest
a proteccin a la cabeza huesos del crneo y de la cara sino, tambin, a las partes b
landas del cuerpo vsceras con las costillas y el esternn o la pelvis con los hues
os ilacos.
El hueso es un tejido conjuntivo muy mineralizado 70 a 75% , que difiere poco de
la dentina, marfil o cemento. Su dureza proviene de sus componentes inorgnicos f
osfato y carbonato de calcio y su elasticidad de sustancias orgnicas tales como e
l colgeno, algo de elastina, material celular y grasas. El hueso compacto es una
masa slida dispuesta en lminas, con cavidades dispersas, cada una, conteniendo un
osteocito o clula sea, unidas por finos canales, mientras que las lminas contienen
tejido nervioso, y vasos sanguneos que proporcionan nutrientes orgnicos a los hues
os. La mdula sea representa del 2 a un 5% del peso de una persona y est formada por
dos tipos de tejidos: la mdula sea amarilla, constituida por tejido adiposo o mie
loide, y la mdula sea roja, tejido generador de clulas sanguneas: glbulos rojos, blan
cos y plaquetas.
Los huesos se clasifican segn su forma. Son cortos como el carpo de la mueca; los
huesos tarsos del pie, en su parte posterior, o las 33 vrtebras ( 7 cervicales, 1
2 torcicas, 5 lumbares y 4-5 coaxiales. El hueso occipital del crneo se articula c
on la primera vertebra del cuello, es llama atlas que rota alrededor de un eje v
ertical cuyo punto de apoyo es el axis. Los huesos planos son los de la bveda cra
neal, el hueso ilaco y los 12 pares de costillas; huesos largos son el hmero en el
brazo o el fmur en el muslo. Otra condicin relacionada con los huesos, son las ar
ticulaciones, que se clasifican en 3 grupos: inmviles (suturas craneales);semimvil
es (articulaciones entre las vrtebras) y mviles (articulaciones de los miembros).
Muchas sustancias radioactivas tienen afinidad por los huesos, por eso, si se ac
umula una cantidad excesiva de radicacin se produce cncer. En el sndrome de radiacin
aguda, primero se reduce el nmero de clulas blanca y despus el de las clulas rojas
de la sangre. Ambos sntomas estn directamente relacionados con la lesin ocasionada
en el tejido generador de sangre, del cual la medula sea es un componente importa
nte
El organismo renueva de forma constante el tejido seo por la interaccin compleja e
ntre minerales de la sangre, en especial calcio y fsforo, ciertas hormonas, las cl
ulas llamadas osteoclastos y osteoblastos. Si falta sustancia mineral en los hue
sos, la enfermedad se llama raquitismo y los dos huesos flexibles de la pierna s
e incurvan debido al peso del cuerpo. En los ancianos la tasa de reabsorcin de hu
eso excede a la de deformacin, lo que origina el trastorno que se conoce como ost
eoporosis que predispone a la disminucin de la estatura y a la predisposicin a suf
rir fracturas, que si es de la cadera y se produce en la tina de bao, la consecue
ncia es una cada, pero la cadera ya estaba rota!
<RACISMO>

En octubre de 1990 en el Parlamento Europeo, haca ya algunos meses que se estaba


preparando un informe sobre la xenofobia y el racismo en Europa, encargado funda
mentalmente al euro diputado laborista britnico James Glyn. La comisin del Parlame
nto Europeo que se ocupa de la lucha contra la xenofobia y el racismo redact este
informe tras muchas consultas y estudios. Lo grave del caso fue que el Parlamen
to se lav las manos en su condena del racismo y la xenofobia, ya que no quiso apr
obar el susodicho informe, contentndose con una vaga recomendacin de que los estad
os miembros realizaran una labor de sensibilizacin en contra de las actitudes xenf
obas y racistas.

En definitiva, no se lleg a aprobar por mayora una proclamacin firme y contundente,


cosa que s se haba hecho en 1986. El Parlamento Europeo, ante presiones internas
, se limit a proclamar una condena genrica del racismo pero sin querer tomar una a
ctitud militante contra l. En esta institucin existen nicamente 22 eurodiputados de
extrema derecha, procedentes de Alemania, Francia y Austria. Pero, a pesar de s
u escaso nmero, lograron convencer a ms de un centenar de liberales, grupo presidi
do por Valery Giscard D'Estaing, a cambio de ofrecerle sus votos de apoyo para l
a presidencia del Parlamento. De este modo, la mocin contra el racismo no lleg a s
er aprobada.

Qu es lo que est pasando en Europa? Por qu este auge del racismo y de la xenofobia? P
ara intentar ofrecer una respuesta, tenemos que analizar algunos datos.En Aleman
ia, Francia y el Reino Unido se concentran el 90% de los inmigrantes o hijos de
inmigrantes del Tercer Mundo que residen en la C.E.E. Alemania tiene un milln y m
edio de turcos, que representan por 10 tanto una comunidad muy visible. Francia
tiene un milln de magrebes. Gran Bretaa tiene otro tanto de negros de sus antiguas
colonias en frica y el Caribe. En cuanto a Espaa, hemos de decir que hasta hace po
cos aos ha sido un pas uniforme, casi homogneo, donde los grupos de negros o de rabe
s eran prcticamente inexistentes. En todo caso, el colectivo ms visible y numeroso
es el de los gitanos, espaoles como los dems, que alcanzan algo ms del medio milln.
.
Los grupos procedentes del Tercer Mundo y asentados en los pases de la Comunidad
Europea se convierten, muy a menudo, en chivos expiatorios de los problemas inte
rnos que sufren los pases europeos, tales como la falta de trabajo, la droga o el
orden pblico. La raz del problema est en que las colectividades sociales siempre b
uscan grupos en los que proyectar el papel de antagonistas y culpables. Este mis
mo fenmeno se da ahora tambin en Espaa, donde al irse haciendo una comunidad ms hete
rognea determinados grupos humanos adquieren una clara visibilidad, nos hemos dad
o cuenta de que tal vez estbamos equivocados y no nos conocamos suficientemente.

Un rasgo comn en el comportamiento social de los espaoles va a ser una proclamacin


terica expresada como todos los hombres somos iguales. En el fondo, esta proclama
cin genrica de igualdad choca frontalmente con o hijos de inmigrante s del Tercer
Mundo que residen en la C.E.E. Alemania tiene un milln y medio de turcos, que rep
resentan por tanto una comunidad muy visible. Francia tiene un milln de magrebies
. Gran Bretaa tiene otro tanto de negros de sus antiguas colonias en frica y el Ca
ribe. En cuanto a Espaa, hemos de decir que hasta hace pocos aos ha sido un pas uni
forme, casi homogneo, donde los grupos de negros o de rabes eran prcticamente inexi
stentes. En todo caso, el colectivo ms visible y numeroso es el de los gitanos, e
spaoles como los dems, que alcanzan algo ms del medio milln.

Los grupos procedentes del Tercer Mundo y asentados en los pases de la Comunidad
Europea se convierten, muy a menudo, en chivos expiatorios de los problemas inte
rnos que sufren los pases europeos, tales como la falta de trabajo, la droga o el
orden pblico. La raz del problema est en que las colectividades sociales siempre b
uscan grupos en los que proyectar el papel de antagonistas y culpables. Este mis
mo fenmeno se da ahora tambin en Espaa, donde al irse haciendo una comunidad ms hete
rognea en la que determinados grupos humanos adquieren una clara visibilidad, nos
hemos dado cuenta de que tal vez estbamos equivocados y no nos conocamos suficien
temente. Un rasgo comn en el comportamiento social de los espaoles va a ser una pr
oclamacin terica expresada as: "no somos racistas, todos los hombres somos iguales"
, pero otra cuestin va a ser el llevar este principio a la prctica. En el fondo, e
sta proclamacin genrica de igualdad choca frontalmente con un peligrossimo nacional
ismo que est surgiendo con fuerza y que proclama que "Europa es para los eu
ropeos".
<El vino>

El vino es una bebida alcohlica que se obtiene por fermentacin del jugo de la vid.
El nombre se deriva de una palabra latina vinum (jugo que se saca de la uva). H
ay diversos tipos de vinos, los de mesa y los de postre; tambin se llama de lgrima
, que es el que se destila de la uva sin prensarla; es de garrote cuando se some
te la uva a prensado fuerte; se llama generoso, al que es fuerte y aejo; de yema
el que esta en medio del tonel y, desde luego, blanco, tinto, rojo, etc. aplican
do el nombre del color del vino.
La fabricacin del vino pasa por las siguiente etapas: primero, es la vendimia, si
gue la obtencin del mosto, luego, la fermentacin tumultuosa, el primer trasiego, l
a fermentacin lenta, la clarificacin y el segundo trasiego.
La recoleccin de la uva es el proceso que se llama vendimia. La uva se pasa por mq
uinas estrujadoras para obtener el mosto; antiguamente, la uva era pisada para c
umplir este proceso. Luego, el mosto y escobajos se depositan diez o doce das, en
tinajas o cubas, donde empieza pronto la fermentacin tumultuosa, con gran despre
ndimiento de cido carbnico. Cuando el escobajo y el hollejo se de-jan en contacto
con el vino, se obtiene el vino tinto. Cuando no se dejan, se obtiene el vino bl
anco.
La fermentacin del vino se produce por la accin de unos pequesimos hongos o levadura
s, los cuales actan sobre el azcar del mosto, y lo convierten en alcohol, desprend
iendo el cido carbnico que contiene. La fermentacin que as se produce es llamada Myc
oderma vini.
Terminada la fermentacin tumultuosa, el vino se traslada de vasijas, pero ya se h
a separado el escobajo, que es la raspa que queda de los restos de los racimos d
espus de prensar las uvas. Y porque esta fermentacin dura varios meses, es por lo
que recibe el nombre de lenta.
Terminada esta fermentacin se produce el llamado proceso de clarificacin, cuidado
especial que requieren los vinos que sern embotellados, lo que se efecta agregndole
clara de huevo, cola o gelatina, que arrastran al fondo las materias que enturb
ian el lquido.
Y as llega el momento de realizar el segundo trasiego, operacin que se hace
depositando el vino en las vasijas en que se guardara definitivamente en bodega.
<EGIPTOLOGA>

Un joven, Champollion, nacido en Figeae el ao 1790, oy hablar de aquel Egipto mist


erioso y se sinti acometido de ardiente deseo de conocerlo. Ya a los catorce aos,
estando en el liceo de Grenoble, se proporcion una gramtica de la lengua capta, de
rivada del antiguo egipcio y que se hablaba entonces todava en Egipto, aprendi el
capto, y en 1807, antes de haber salido del liceo, present a la Sociedad de Cienc
ias y Artes de Grenoble UII trabajo acerca del Egipto. Luego fue a Pars a estudia
r los monumentos egipcios depositados en el museo del Louvre.

Un oficial de artillera haba encontrado en Rosetta, el ao 1799, y trado a Francia un


a piedra que contena una inscripcin en tres escrituras distintas. Una de ellas era
griega, las otras dos egipcias. Haban logrado los sabios, por medio del griego,
descifrar la segunda escritura, la demtica, pero haban tenido que renunciar a hace
rla con la primera, la jeroglfica. Champollion, el ao 1821, tom por su cuenta la "p
iedra de Rosetta". Estudi los nombres rodeados de un cartucho, que se saba eran de
reyes, lleg a leerlos, y esto le dio un alfabeto.

Luego se dio cuenta de que la lengua de los jeroglficos se pareca al capto, y lleg
as, poco a poco, a descifrar frases, pero los otros eruditos que se ocupaban del
copto pusieron en duda sus descubrimientos. Despus de un viaje a Egipto, Champoll
ion escribi una gramtica egipcia. Estaba ya agotado por el trabajo y muri a los cua
renta y un aos de edad, en 1832; pero no sin haber demostrado que los jeroglficos
podan leerse . .Algunos sabios se consagraron al estudio de los monumentos egipci
os, y entonces naci una ciencia nueva, la egiptologa, de la que hubo cuItores en F
rancia, en Inglaterra, en Alemania, en Italia. No solamente han trabajado para d
escifrar inscripciones, sino que han ido a Egipto a buscar otras nuevas, han des
enterrado los monumentos, explorado las tumbas, trado o estudiado donde las hal1a
ron millares de estatuas, pinturas, alhajas, y hasta libros egipcios escritos en
papiro. Han hecho gramticas y diccionarios, han llegado a leer con certeza los t
extos egipcios. Les debemos todo lo que se sabe acerca de la historia y el ade d
el antiguo Egipto.

Francia, donde naci la egiptologa, es el pas que ha producido ms egiptlogos y los que
han realizado los descubrimientos ms importantes: de Saulcy, E. de Roug, Mariette
y Maspero.
Mariette, nacido el ao 1821, fue primeramente profesor de stima en BoulognesurMer,
su ciudad natal. Una momia que vio en el museo de dicha poblacin le inspir irresi
stible amor al Egipto.

Fue al principio a Pars, en 1848, para estudiar las antigedades egipcias del Louvr
e, luego obtuvo una misin del gobierno francs para ir a hacer excavaciones en Egip
to. Descubri el Serapeum de Memfis, es decir, las tumbas donde descansaban las mo
mias de los bueyes Apis, descubrimiento que le hizo clebre. El gobierno egipcio l
e encarg de dirigir todas las excavaciones y le dio el ttulo de bey. Mariettebey,
por espacio de treinta aos, explor el Egipto en todos sentidos. Descubri el templo
de la Esfinge, la tumba de Amasis, los monumentos de los Ricsos, y limpi de escom
bros los monumentos de Tebas. Con los objetos hallados en las excavaciones cre el
museo de Bulaq, cerca del Cairo, la ms hermosa coleccin egiptolgica del mundo. Mur
i el ao 1881, y se le enterr como a un egipcio de otro tiempo, a la entrada de su m
useo de Bulaq, en un sarcfago de granito. Su tumba est guardada por esfinges.
Este museo sigui bajo la direccin de los franceses M. Mas pero, profesor del Coleg
io de Francia y director de las Antigedades de Egipto, y de M. Grbaut.
Las excavaciones han continuado y se descubren sin cesar nuevos monumentos y pap
iros.

<Mitologa>
La Mitologa nacida en los pueblos de Egipto, Fenicia y Caldea. Fue llevada a su cs
pide por los pueblos de Grecia que la embellecieron con ingeniosas concepciones
y l a enriquecieron con ficciones nacidas de su brillante imaginacin. A sus ojos
pareci demasiado sencillo lo que era tan slo natural; los relatos de acciones verd
aderas se animaron atribuyndoles circunstancias extraordinarias. A sus ojos los p
astores se tornaron stiros y faunos; las pastoras, ninfas; los jinetes, centauros
; los hroes, semidioses; las naranjas, manzanas de oro; en un bajel que navegaba
a velas desplegadas vieron un dragn alado. Si un orador consegua cautivar a su aud
itorio con los encantos de su elocuencia, atribuanle el poder de haber amansado l
os leones y de haber tornado sensibles a los duros peascos. De esta manera la poe
sa anim la naturaleza toda y pobl el mundo de seres fantsticos.
Por ms que la Mitologa sea, casi en su totalidad, tejido continuo de fbulas, no por
eso deja de tener una utilidad incontestable. Por ella nos ponemos en condicion
es de poder explicar las obras maestras de los pintores y escultores que admiram
os y nos facilita la lectura de los poetas y la hace interesante. La Mitologa acl
ara la historia de las naciones paganas, nos hace conocer hasta qu punto los egip
cios, griegos y romanos vivan sumidos en profundas tinieblas. Sin duda que la may
or parte de las fbulas que la integran son falsas y absurdas: unos dioses cojos,
ciegos, vulgares, luchan entre s o contra los hombres; nos dioses pobres, desterr
ados del cielo, se ven obligados, mientras permanecen en la tierra, a ejercer el
oficio de albail o de pastor, quedando, de este modo, ridiculizados en extremo.
Pero la Mitologa ofrece frecuentemente fbulas morales en las que bajo el velo de l
a alegora se ocultan preceptos excelentes y reglas de conducta.
Las Furias que se ceban encarnizadamente en Orestes, el buitre que roe las entraa
s de Prometeo, trazan la maravillosa imagen del remordimiento. La historia de Na
rciso ridiculiza la vanidad estpida y el exagerado amor a s mismo. La trgica muerte
de Icaro es una leccin admirable para los hijos desobedientes Faetn es el tipo de
los orgullosos castigados. Los compaeros de Ulises convertidos en viles puercos
por los brebajes de Circe, son una imagen fidelsima del embrutecimiento a que con
ducen la intemperancia y el libertinaje.
Crean todos los sabios de la antigedad en la verdad de las fbulas mitolgicas? Seguram
ente que no, pero no se atrevan a combatirlas abiertamente y contentbanse con burl
arse de ellas en el seno de sus familias o en la intimidad de sus amistades. Qui
so Scrates demostrar a los atenienses la existencia de un solo y verdadero Dios y
atacar, por ende, el politesmo, y pag con la vida sus nobles propsitos. En Roma, C
icern se atrevi en una de sus obras a chancearse al tratar de los dioses y mereci p
or ello la censura de sus contemporneos.
<Qu es el infarto de miocardio?>

El infarto de miocardio consiste en la interrupcin o disminucin del riego sanguneo


del msculo cardaco debido a la oclusin de una o ms arterias coronarias, con la conse
cuente muerte del sector que ha sido privado de oxgeno.
El infarto de miocardio es una enfermedad que afecta a miles de personas, que se
caracteriza por el desarrollo de un tumor que con mayor o menor rapidez, se vue
lve invasivo. Afecta, en especial, a los fumadores, hombres o mujeres.
SNTOMAS
El principal sntoma de un infarto de miocardio es el dolor, que puede
ser de distintos tipos:
- Dolor repentino o provocado por esfuerzos, emociones, estrs, etc.
- Dolor leve o sensacin de opresin, escozor o hinchazn.
- Dolor localizado en la parte central del pecho Y que a menudo se
extiende hacia la espalda, la mandbula o el brazo izquierdo.
- Alteracin del ritmo cardaco (arritmia) y palpitaciones.
- Dolor acompaado de sudores fros, nuseas, vmitos, ansiedad o
dificultad respiratoria.
Cules son las causas del infarto de miocardio?
Existen numerosos factores que contribuyen a aumentar el riesgo de
infarto de miocardio:
- Ya hemos mencionado el tabaco. De hecho, este tipo el cncer afecta
solo a un pequeo nmero entre los no fumadores.
- Otro condicionante es la edad:
- Tambin hay que tener presente los antecedentes familiares,
- Y, por ltimo, la contaminacin atmosfrica de algunas sustancias
qumicas y sustancias radioactivas que respiramos.
- Si se fuma y se padece de una tos persistente, crnica, que va en
empeoramiento, si las
Expectoraciones provocan dolor en el trax, son sanguinolentas y
difciles de expulsar, si hay prdida de peso. Sin embargo, la
enfermedad, por lo general, no produce ningn sntoma de dolor antes
de llegar a un estado avanzado.
El tratamiento se adapta a cada caso, dado que
depende de la importancia del cncer, de su propagacin y la
existencia de otras enfermedades.
Puede lograrse la curacin de esta fatal enfermedad, si
se la ha reconocido en sus comienzos

ATENCiN
Si se observa alguno de estos sntomas es necesaria la hospitalizacin
inmediata. Su vida puede estar en peligro.
infarto a edades tempranas, sexo masculino,
- nivel elevado de colesterol,
- hipertensin,
Algunos infartos slo afectan a una parte reducida del msculo
cardaco, en cuyo caso las consecuencias no son graves. Existe otro
tipo de infartos en los que no se observa ningn sntoma y se
producen sin previo aviso. Si la lesin del msculo cardaco es grave
puede provocar la muerto la invalidez (el grado de invalidez depender
de la gravedad de la lesin).

<Los cromosomas>

En 1879, Walther Flemming empleando colorantes rojos (la hexomatina tea de negro s
olamente el ncleo ), ti unos pequeos grnulos que estaban en el interior del ncleo y lo
s llam cromatinas (griego = color). Fue el primero en observar y describir el com
portamiento de los cromosomas en el ncleo celular durante la divisin de normal de
la clula y sintetiz as el proceso: Al iniciarse la divisin celular, la cromatina se
agrega para formar filamentos, la membrana parece disolverse y un tenue objeto s
e divide en dos. ste es el aster (griego = estrella), con los filamentos como des
prendindose de l, dndole ese aspecto. Luego de dividirse el aster, cada parte se de
splaza hacia puntos opuestos de la clula y los filamentos se unen a la cromatina,
que ocupa el centro de la clula. Entonces, el aster arrastra a la mitad de los f
ilamentos de la cromatina hacia cada una de las unidades de la clula; como result
ado de este proceso la clula se estrangula en la mitad y, finalmente, se divide e
n dos clulas. En cada una de ellas se desarrolla un ncleo celular, rodea el mat
erial cromtico, que luego se fragmenta de nuevo en pequeos grnulos. Flemming llam a
este proceso mitosis (griego = filamento).
En 1888, Waldemeyer propuso el nombre de cromosomas.
<ANATOMA>
No todas las personas estn dispuestas a aceptar o a pensar que su organismo e
s un verdadero laboratorio, ni que el funcionamiento de los mecanismos de su cue
rpo, a cada instante, incluso mientras el individuo duerme, trabajan sin descans
ar.
Harvey descubri cmo circulaba la sangre, calcul y estableci que el corazn de una
persona, cada veinte minutos, bombea toda la sangre que posee el organismo.
El hombre primitivo, para alimentarse, trozaba los animales y, seguramente,
pudo distinguir los grandes rganos como el corazn, los pulmones, los riones, los in
testinos, el estmago y el cerebro. (En la cocina actual se aderezan o alian sesos
de animales).Ya en sus agrupaciones iniciales, los hombres crearon ritos, que co
nsistan en el sacrificio de animales o aves para satisfacer a sus dioses, aunque
tambin los utilizaban para predecir la disposicin de los hados. Hay pruebas de que
estas prcticas se realizaban 2.000 aos a.C.
Los griegos utilizaron la palabra anatoma = seccionar, porque disecaban a
ves y animales y, a veces, cadveres humanos para aprender cmo eran los cuerpos.
Ahora nos parece increble que Alcmamen, unos 500 aos a.C., hubiera sido capaz de de
scribir el nervio ptico y la trompa de Eustaquio, pero, adems, los sabios griegos
tenan conocimientos muy adelantados sobre el cerebro, los nervios y los vasos san
guneos. El sabio ms importante, en este aspecto, fue Galeno. Las teoras formuladas
por l sobre el cuerpo humano, tuvieron fuerza de ley durante ms de 15 siglos. La C
iencia, en ste como en tantos otros campos del saber, encontr una barrera insalvab
le en la Religin, opuesta a la anatoma, es decir, a la diseccin de cadveres.
En el siglo XVI, Vesalio corrigi muchos errores de Galeno al publicar su
obra Corporis Fabrica; pero, tambin l, debi esperar hasta Harvey, contemporneo de Ga
lileo, para que fructificaran sus teoras, aunque Harvey se interes en forma especi
al por nuestro lquido vital, la sangre. Se saba que existan dos clases de vasos san
guneos, las venas y las arterias. Las arterias estaban vacas de sangre en los cadve
res y, por esta razn, Praxgoras, les dio ese nombre griego que significa "transpor
to aire".Galeno sostena que, en los seres vivos, estos vasos transportaban la san
gre, pero tambin afirmaba que la sangre siempre circulaba en una misma direccin. E
s decir, no explicaba porqu la sangre no era bloqueada por las paredes del corazn.
Esto lo llev a pensar que existan orificios de comunicacin.
Harvey demostr que cada mitad del corazn estaba dividida en dos cmaras, sep
aradas por una vlvula para permitir que la sangre solo fluyera de la cmara superio
r (aurcula) a la inferior (ventrculo). De ah era bombeada a los vasos sanguneos, que
partan del ventrculo siempre en una misma direccin. Adems, prob que eran las arteria
s las transportadoras de la sangre a la periferia, y que la sangre volva al corazn
por medio de las venas. Pero, Harvey tambin dej un problema sin resolver: Cmo pasa
ba la sangre de las venas a las arterias?
Malpighi lo resolvi observando los tejidos pulmonares de una rana, con un
primitivo microscopio: vio que existan unos finsimos vasos de trasvase y porque e
ran tan finos los llam vasos capilares.
Los judos le atribuyen a Salomn, el Libro de los Salmos y el Libro de las Odas
.

<SABER = PODER>
El siglo XVII marca el arranque de las Ciencias. Hasta entonces la Unive
rsidad se limitaba a la enseanza de las lenguas antiguas, de la Teologa y del Dere
cho.
La Iglesia, que tena la tuicin de la enseanza, desconfiaba de toda novedad,
considerndola una hereja; por esta misma razn, los profesores, escolsticos por form
acin, tampoco deseaban adoptar mtodos nuevos. No obstante, unos pocos jvenes haban a
prendido latn para poder leer todos los libros que trataban de los temas cientfico
s, hasta entonces, escamoteados por el mundo eclesistico. Por otra parte, por eso
s aos, en algunos pases se fundaron algunas instituciones que hacan factible el est
udio de las Ciencias.
En 1597, en Checoslovaquia, Brah edific un castillo en una islita y ah trab
aj en Astrologa, durante veinte aos. Ms tarde, en Praga, junto al emperador Rodolfo,
estudi Astronoma, ciencia que les permita reconocer la posicin de un barco en el ma
r. Pars, que ya tena el Jardn de Plantas, en 1667, fund el Observatorio; ese mismo ao
, en Londres, se cre el Observatorio de Greenwich. En Italia y en Holanda, tambin
se inauguraron jardines para el estudio de plantas y animales, lo que indujo a l
os viajeros que volvan de tierras de Amrica traer plantas y animales, desconocidas
en Europa.Tambin se crearon los museos, siendo el ms famoso el Museo Britnico , mi
entras, en Francia, el ministro Colbert, con el propsito inicial de levantar un c
ompleto mapa del pas, fund la Academia de Ciencias.
Adems, en Francia, Alemania, Holanda e Inglaterra se empezaron a publicar
revistas dedicadas al quehacer cientfico. Estos acontecimientos convencieron a l
os estudiosos a abandonar el trabajo aislado y aceptaron la idea de intercambiar
sus conocimientos cientficos. Entonces, en Londres, se fund la Real Sociedad, con
el auspicio del rey Carlos II. Este organizacin tuvo una vida lnguida y solo logr
notoriedad mundial al ingresar a ella Isaac Newton.
Por otra parte, las nuevas enseanzas se basaban en la experimentacin, mtodo
propuesto por Francis Bacon (1561-1626), en su tratado Novum Organum, en oposic
in a las postulaciones de Aristteles. Bacon condenaba el mtodo escolstico, que se gu
iaba solamente por la razn. l propona la experiencia metdica. Primero, observar los
hechos para verificarlos como producto de la experiencia; luego, clasificarlos y
, por ltimo, razonar pasando de lo particular a lo general, como la manera de des
cubrir las leyes rectoras de los fenmenos.
Pero, como ha sucedido siempre en el progreso humano, el mtodo propuesto
por Bacon fue resistido por los sabios de su poca y nunca se acept aplicarlo en la
enseanza; por el contrario, se lo conden al silencio y al olvido. Pese de ese sil
encio y olvido, el italiano Galileo Galilei, rescat el mtodo de Bacon para imponer
lo y difundirlo desde la Universidad de Pisa. El cientfico Galileo actu en muchos
campos del conocimiento humano, basado en la experimentacin. Bacon, haba dicho en
su momento: Nuestro poder va tan lejos como nuestro saber.

<AGUA de ELBORO>
En Garganta y Pantagruel, la obra de Rabelais, Poncrates dice que le di al giga
nte agua de elboro para que olvidara todo lo que saba. Sin duda, el lector conoce
a alguien que dice que bebe alcohol hasta emborracharse para olvidar, pero corri
endo graves riesgos de afectar su salud.
Poncrates no aclara si el agua de elboro, como el alcohol, era perjudicial par
a la salud.

<PUEBLOS AFRICANOS>
Los yoruba, sin duda, constituyen el pueblo de mayor atraccin para los aficionado
s al arte negro por sus magnficos logros en madera, piedras o metales.
El centro de estas actividades estaba en la ciudad de Benn, fundada en el siglo X
VI, por un prncipe yoruba, hijo del Dios - sacerdote. Los portugueses fueron los
primeros que visitaron la ciudad y fueron ellos los que influenciaron en el arte
primitivo yoruba: prueba de ello es que los ballesteros representados en los br
onces de Benn, precisamente, son portugueses. La ciudad destruida en una accin de
represalia de los colonizadores britnicos, porque los nativos celebraban ritos co
n sacrificios humanos. Pero, la fama de Benn no proviene de sus destruidas murall
as, sino de los hermosos bronces creados por sus artfices, porque es verdad que l
os yorubas fueron capaces de superar las enseanzas de sus predecesores, tanto en
la talla como en los fundidos de bronce. En este aspecto, no hay duda, que const
ituyen una de las ms altas expresiones del arte negro africano.
Los holandeses bautizaron a otro pueblo africano como bosquimanos, que significa
hombres del matorral (derivado del vocablo ingls bush = matorral). Es uno de los
pueblos ms antiguos de frica: se han hallado yacimientos de armas que datan de fi
nes de la Edad de Piedra y, del mismo perodo, tambin se han descubierto magnficas p
inturas rupestres de tan notable calidad como las que se han encontrado en clebre
s cuevas espaolas y francesas.
<MACHO o HEMBRA?>

En la mayora de los organismos bisexuales, es decir, los provistos de rganos


sexuales diferentes, existe una mecanismo gentico determinante del sexo, producto
r de zigotes que se desarrollan como machos, unos, y, otros, como hembras. Lo qu
e controla el mecanismo de direccin de se desarrollo, en la mayora de los casos, co
nsiste en un par especial de cromosomas, presentes en todas las clulas del cuerpo
.
En un sexo la pareja de cromosomas son homegamticos, iguales en tamao y color
, y se identifican con el signo X; en el otro sexo, los cromosomas hipergamticos
contienen un par formado por un cromosoma X y, otro, denominado Y, diferente del
X genticamente, incluso, en tamao y color.
Los restantes cromosomas, que no son ni X ni Y, se denominan autosomas Pare
cen existir, por lo menos, dos mecanismos genticos bsicos diferentes para determin
ar el sexo.
El cromosoma Y, determina el carcter hipergamtico del sexo. Tal cosa ocurre a
la pareja humana. Cada sexo tiene igual nmero de cromosomas: 22 pares de autosom
as, ms un par de X, en la hembra; 22 tambin son autosomas en el hombre, ms un par c
ompuesto de XY.
El cromosoma Y es el determinante de que nazca un varn,
El cromosoma X determina el nacimiento de una hembra.

<EL ATOMO>

En el siglo V a.C., los filsofos griegos establecieron que el tomo


era la partcula ms pequeas a la que poda reducirse la materia, es decir, el tomo era
indivisible.
Esta concepcin se mantuvo vigente hasta el siglo pasado, cuando, mediante moderno
s experimentos, los cientficos nos dieron la actual nocin de la materia.
Esto es lo que nos dicen los resultados de esos estudios: Un tomo est constituido
en su mayor parte por un espacio vaco. Cerca del centro est el ncleo, que incluye p
rotones y neutrones. El tomo est formado por capas electrnicas; en esas capas cada
electrn gira en su propia y distinta rbita. Para imaginar un smil representativo, p
ensemos en una cebolla, que est constituida por varias capas.
En la primera capa electrnica no pueden existir ms que 2 electrones; si se agrega
otro electrn, ste, debe situarse a una distancia mayor, formando la segunda capa y
, as, sucesivamente. Al completarse las capas, se dice que el tomo est saturado; se
asla del mundo exterior y, entonces, recibe el nombre de gas noble.
El tomo que tiene completa su primera capa electrnica, es el gas noble Helio (He).
En la segunda capa pueden alojarse hasta ocho electrones. Cuando se completa, e
l tomo tiene 10 (8 + 2) electrones y forma el gas noble Nen.
- Si se agrega 1 electrn ms, debe situarse en la distancia 3, es decir, se ha crea
do la tercera capa electrnica (de la cebolla), en la que caben hasta 18 electrone
s.
Los tomos de 2, 10, 18, 36 y 54 electrones son gases nobles porque tienen complet
as sus capas electrnicas. En cambio, los que carecen de 1 electrn en la capa exter
na son los que forman las sales cloro, flor, bromo, yodo, y los que tienen un sol
o electrn en la capa externa forman los metales ligeros : sodio, potasio, etc.
A partir de 4 elementos: hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y carbono, se originan los comp
uesto.
- Al O le faltan 2 electrones y se fijan a l 2 tomos de H, formando H2O = Agua..
- Al Nitrgeno le faltan 3 electrones y necesita 3 tomos de Hidrgeno, forma NH3 = am
onaco. - Al Carbono le faltan 4 y se agregan a l 4 tomos de Hidrgeno; formado metano
= CH4. Si el Carbono se une al Oxgeno, origina dixido de carbono (vulgo, cido car
bnico) Estas combinaciones forman los compuestos superiores, aadiendo el anillo de
benceno, C6H6.
- A partir del anhdrido carbnico y el agua, en las plantas se originan los hidrato
s de carbono (azcar, almidn y celulosa).
- Si se parte del metano y el agua, se forman las grasas.
- Partiendo de los cidos grasos y el amonaco, se forman las protenas.
- Por ltimo, de las protenas y los compuestos de benceno, se produce la nucleoprot
ena, que es la materia acumulada en el ncleo de los clulas es el compuesto superior
existente en la Tierra, sin mencionar los fermentos, las vitaminas y las hormon
as.
Una de las mayores maravillas de la Naturaleza es que utilizando solo una media
docena de compuestos sencillos, mediante la electricidad y siguiendo leyes simpl
es, origina una multitud de substancias superiores, que realizan el complicado j
uego de la vida.
Ello se debe a que todos los tomos tienden a ser nobles. En el momento en que los
tomos consiguen transformarse en gases nobles, obedecen a una ley que engendra e
l orden; pero, mientras no alcanzan sa plenitud los tomos no tienen reposo.
Los tomos no son anillos, como se los representa corrientemente, sino formaciones
corpreas. Al agruparse para constituir las molculas, lo hacen en planos y ngulos d
istintos formando hermosas simetras estticas, porque cada uno de ellos toma una di
sposicin exacta y matemtica.
En su conjunto, son visibles en los cristales.

<SLICE>
Slice es un compuesto formado por dos de los ms abundantes el
ementos de la corteza terrestre: oxgeno y silicona. A su vez, constituye casi el
95% de las rocas de la tierra.
La slice tiene especial importancia para la geologa por su resistencia a los
cambios y es fundamental en muchas aplicaciones en diversos procesos qumicos que
requieren substancias refractarias al calor, como es el caso de los hornos para
obtener el acero. La slice se presenta en una gran variedad de formas, como por e
jemplo, las arenas del tipo cuarzo y en el cuarzo slido y la que se encuentra en
forma libre en los rocas es un cuarzo cristalino.
La slice es utilizada en la construccin de edificios, puentes y carreteras en
que se emplean grandes cantidades de arena combinada con cemento para asegura l
a mayor solidez de las construcciones.
Su frmula es SiO2.
<MBAR = ELECTRICIDAD?>
Si admiramos a una elegante dama que luce un collar de mb
ar, posiblemente, nos parecera un desatino pensar en la electricidad; y, sin emba
rgo, existe una conexin entre ellas.
Se cuenta que Tales de Mileto, uno de los sabios ms notabl
es de la antigedad, paseaba por las playas del Mar Bltico y recogi de las arenas un
trozo de una materia slida, de color amarillento. Jugando con ella, la frot cont
ra una piel y comprob sa materia atraa pelusas, hilos y plumas. Esta resina fsil, co
n esa curiosa propiedad de atraccin, es la misma que nosotros llamamos mbar. Tales
de Mileto le dio el nombre de elektron. En nuestros tiempos, se sabe que los m
ayores depsitos de esta substancia estn en las playas del Mar Caspio, pero puede e
ncontrrsela en muchos otros lugares del mundo. El paseo del griego ocurri el ao 600
a.C. y solo en el siglo XVIII, Gilbert, investigador del magnetismo, recordando
las observaciones de Tales, sugiri que a esta fuerza se la denominara electric
idad.
En 1733, DuFay, experimentando, frot dos varillas de mbar
y lo mismo hizo con dos de cristal. Las varillas magnetizadas por el frotamiento
, se repelan, pero si frotaba una pareja compuesta de una varilla de cada materia
l, se atraan. Pens que existan dos tipos, una vtrea y otra resinosa. Benjamn Franklin
lo rebati: solo haba una electricidad.
Y lo explic de la siguiente manera: Al frotarse el vidrio
, la electricidad flua hacia el interior dndole carga positiva y agreg que al junta
rse, las varillas intercambiaban el flido hasta establecer un equilibrio.
En la dcada siguiente, von Kleist ide la botella de Leiden
. Era un frasco revestido de papel de estao y una varilla lo penetraba atravesan
do el corcho del gollete. Si la botella estaba cargada, al tocarla daba un golpe
elctrico y hasta llegaba a producir una chispa. Von Kleist estableci que a m
ayor carga elctrica mayor era la tendencia del fluido a escapar, desde la mxima c
oncentracin (polo negativo) hacia el rea ms dbil (polo positivo). Esta fuerza fue
denominada electromotriz. La chispa era el resultado del choque entre los innum
erables electrones y las molculas del aire, originndose un ruido por la expansin de
l aire al caldearse rpidamente y por la entrada de aire fresco, al producirse un
vaco parcial.
Franklin estuvo de acuerdo con quienes compararon este he
cho con el fenmeno natural de los rayos y truenos, durante las tempestades celest
es. Para probarlo, en medio de una tormenta, elev una cometa con un hilo de seda,
a cuya punta haba unido un alambre y con la otra punta en su mano, cogi una llave
de agua de su casa: saltaron chispas elctricas. Franklin haba inventado el pararr
ayos!
Las nubes actuaron como un polo, mientras la Tierra jug e
l papel del otro polo.
<Definiciones MDICAS>

PATOLOGA : Parte de la medicina que estudia las enfermedades


AEROFAGIA : Tragar el aire
ANOREXIA : Ausencia de apetito
DERMATITIS : Irritacin de la piel
DISNEA : Dificultad respiratoria
DISLEXIA : Dificultad para comprender la escritura
DISNOIA : Trastorno de la inteligencia
DISPEPSIA : Dificultad en la digestin
DISURIA : Expulsin dolorosa e incompleta de la orina
DISLABIA : Dificultad para articular las palabras
COLITIS : Inflamacin del instestino
PLORO : Abertura inferior del estmago
MENAGOGO : Medicina para provocar la menstruacin
NEURITIS : Inflamacin de un nervio
INGURGITAR : Engullir
HIPERESTESIA : Sensibilidad excesiva y dolorosa
GEN : Unidad transmisora de informacin hereditaria.
VULO : Clula germinal femenina.
ESPERMATOZOIDE : Clula germinal masculina que fecunda al vulo.
CIGOTO : vulo fecundado por un espermatozoide.
EMBRIN : Primera fase del desarrollo de un cigoto.
CLONACIN : Familia de clulas genticamente idnticas que se desarrollan de una clula, p
or la divisin de sta, operacin similar a la que se practica en agricultura que se c
onoce con la denominacin de esquejes.

<Los cereales en la vida del hombre>

TRIGO
El trigo y la cebada, probablemente, son los primeros cereales que c
ultiv el hombre. El trigo, junto a otros, ha aportado substancias indispensables
y necesarias para una buena dieta alimentaria. El trigo requiere que se plante y
se coseche anualmente, de modo que el cultivador tena que asentarse en el lugar
de la siembra. Por esta circunstancia, cabe la posibilidad de aceptar la teora de
que la siembra oblig a algunos grupos humanos a abandonar la vida nmade y a trans
formarse en sedentarios.
De todos los cereales, el trigo les daba la mejor y mayor posibilida
d de asegurar su alimentacin, porque podan guardarlo sin que se deteriorara, lo qu
e les permitan utilizar su tiempo y energas en otros menesteres que no fuera solo
el de comer. Esto quiere decir que el cultivo de los cereales trae aparejado el
desarrollo de las civilizaciones.
ARROZ
El arroz, en Asia, es el alimento para cientos de millones de hombre
s y representa cerca del 1/4 de la produccin total de los cereales del mundo. El
arroz es conocido desde 2.800 aos a.C., cuando un emperador chino estableci la sie
mbra de este cereal como una ceremonia sagrada. Sin embargo, hay investigadores
que afirman que el cereal es originario de la India y que, desde ah, inici su expa
nsin hacia el oeste y el sur de Asia. Por ltimo, sostienen que fueron los invasore
s sarracenos quienes introdujeron el arroz en Europa.
La planta crece climas tropicales y subtropicales o en lugares dnde e
xista abundancia abundancia de agua para inundar los terrenos de siembra, como s
ucede en los deltas de los ros. Esto se debe a que la semilla debe permanecer baj
o agua durante la mayor parte de su crecimiento.
Cerca del 90% de la produccin del arroz proviene de Asia, Japn, Filipi
nas e Indonesia, pero se calcula que la cosecha de China representa algo ms de la
tercera parte de su total de la produccin mundial.
SORGO
Originario de Asia Oriental, se cultiva desde antes de existir la hi
storia escrita y es una de las legumbres ms importantes en la alimentacin de los p
ases de esa vasta regin.En China, el sorgo se planta desde el ao 2200 a.C.Puede cul
tivarse en zonas dnde no rinden otros cereales, debido a que el sorgo tiene una g
ran capacidad para tolerar grandes calores y soportar largas sequas. Este cereal,
adems, se adapta a las regiones templadas; por eso, se cultiva en casi todo el m
undo. A Europa lo trajo, desde Japn, el botnico alemn Engelhart Kaempfer, en 1693.
El sorgo lleg a Norteamrica a comienzos del siglo XIX y Estados Unidos es ahora su
principal exportador.
ALFALFA
Es originaria de los Montes Transcucasianos y del Sur de Rusia. Los m
edos y persas, con sus invasiones, introdujeron la alfalfa en Grecia hace 2.400
aos, mientras que los romanos llevaron al alfalfa al resto de Europa.
AVENA
Su origen corresponde a diversas regiones del occidente europeo; hay
restos fsiles de sus semillas en las Edades de Bronce y de Hierro. Su cultivo se
ha extendido al mundo entero, en tierras fras o de temperaturas moderadas. Los m
ayores productores son: Estados Unidos, Reino Unido, Rusia, Francia y Alemania.
<ESCRIBIR RPIDO>

El sistema de escritura rpida, llmese estenografa o taquigrafa es muy antigu


o: data del ao 63 a.C., ao que se conoci en Roma como el de la elocuencia.El primer
sistema lo invent Marco Tulio Tiro.
Marco Tulio era un liberto amigo del famoso orador Cicern e invent esta fo
rma de escribir para registrar los discursos improvisados de su protector en sus
intervenciones en el Senado. Marco Tulio Tiro, tambin hizo este trabajo con los
debates en los que participaban otros ilustres senadores. Este sistema de escrit
ura, importante para registrar hechos rutinarios o histricos, se integr en la ensea
nza de las escuelas romanas, a tanto que lo aprendan hasta los emperadores.
El sistema se mantuvo sin mayores variaciones, durante varios siglos. Fu
e necesario esperar hasta el XVI d.C., para que se iniciara en Gran Bretaa la mod
ernizacin de esta forma de escribir al ser introducida para tomar nota de los dic
tados de las cartas comerciales o de los discursos parlamentarios.
En efecto, solo en 1588, el Dr. Timothy, public su libro Arte corto, velo
z y secreto para escribir. Pero, todava, deban transcurrir muchos aos para que se c
reara un verdadero sistema de taquigrafa moderna. Tambin fue la contribucin de un b
ritnico: Isaac Pitman. Su sistema marc un progreso definitivo en esta especialidad
, fundando en muchos pases las famosas Academias Pitman en que estudiaron millare
s de aspirantes a secretarias, porque en las empresas modernas y en las instituc
iones pblicas era una condicin casi obligatoria su conocimiento y su prctica muy ac
abada para ser calificada como una buena secretaria.
<La ENERGA>

Desde el momento en que el hombre descubri el fuego, s


u progreso ha estado estrechamente unido al consumo de energa.
En el pasado, esta energa la obtuvo de la madera, derribando bosques o
del carbn, cavando en la tierra, incluso, penetrando por tneles bajo el mar. Ms ta
rde, emple como fuente de energa, el vapor de agua y la electricidad.
En la vida moderna, la principal fuente de energa proviene del consumo
de petrleo. Este nombre se da a una mezcla gaseosa, lquida y slida de hidrocarburo
s, que se ha encontrado en depsitos de rocas sedimentarias, en diferentes proporc
iones y en distintas lugares de la Tierra.
En su estado crudo el petrleo es, prcticamente, una substancia sin utili
dad alguna; pero sometida a un proceso de refinamiento, proporciona combustibles
, lubricantes, solventes, materiales de recubrimiento y una innumerable cantidad
de otros productos.
Comenzando por los combustibles derivados del petrleo, stos, representan
ms de la mitad de la energa que consume el mundo. El hombre lo emplea no solo para
mover los motores de los automviles, camiones, tractores, barcos, aeroplanos, si
no que tambin lo utiliza para dar calefaccin a los edificios o hacer funcionar los
sistemas de aire acondicionado.
Adems, con petrleo se lubrican las mquinas y del petrleo se obtiene el asfa
lto de las carreteras o materiales para cubrir pisos o techos. Asimismo, por com
bustin directa o indirecta, se utiliza en la generacin de electricidad; el petrleo
da luz artificial a millones de seres en el mundo.
Tampoco debe olvidarse que son productos derivados del petrleo los que se
emplean para fabricar fibras para telas o caucho sinttico para neumticos.
El petrleo se utiliza para elaborar elementos de higiene y limpieza, como
jabones y detergentes, aparte de pinturas y plsticos, o los muchos ingredientes
usados en la produccin de fertilizantes, en los insecticidas, incluso, en la prep
aracin de medicinas, sin dejar de mencionar los productos derivados que son emple
ados en la industria alimentaria.
Se ha creado la industria petroqumica desarrollando todos los variados y
laboriosos procesos necesarios para aprovechar los derivados del petrleo. El petrl
eo, es la base de la vida moderna.Sin embargo, no era un producto ignoto para lo
s pueblos antiguos, que s lo conocan y lo utilizaban, aunque de un modo limitado.
Muchas excavaciones arqueolgicas han demostrado que esos pueblos empleaban la pas
ta de petrleo, llamada bitumen, para incrustar joyas o adherir los mosaicos de la
s paredes de sus templos. Ms tarde, los persas y los rabes, destilaron petrleo para
encender lmparas, lavar tejidos de seda o lana, y hasta lo empleaban para aplica
ciones mdicas.
La explotacin moderna del petrleo se inicia con la perforacin de los pozos
de Titusville, Estados Unidos, en el ao 1859. Y cre un problema:
La necesidad de reemplazar a las mquinas de combustin externa - llamadas a
s porque el combustible arda en sus partes externas , ahora, era indispensable inv
entar las mquinas de combustin interna
El francs Lenoir, en 1860, fue el primero en fabricar un motor til de comb
ustin interna, mejorado poco despus por el alemn Otto, quin dise un motor de cuatro ti
empos, utilizando un pistn muy ajustando a un cilindro.
El siguiente paso lo dio el escocs Clerck, al agregar un segundo cilindro
para lograr el funcionamiento continuo del motor; por tal razn se aumentaron los
cilindros. Hoy los modernos motores de explosin que no han sufrido cambios funda
mentales, pese a los adelantos de la tcnica permiten a un vehculo de carrera rend
ir velocidades cada vez mayores.
El deporte mecnico - la llamada Frmula 1 - atrae multitudes a los circuito
s de muchos pases de los cinco continentes para ver la lucha por el campeonato de
l mundo de los mejores pilotos, cuyos coches impulsados por el petrleo sobrepasan
los 300 kmts. por hora y, cada vez, alcanzan mayores velocidades.

<La MALARIA>
En la historia de la Humanidad, la malaria, ha sido el mayor causal de muerte. R
onald Ross 1857 - 1932, premio Nobel de Medicina de 1902 demostr que el parsito
de la malaria pasaba parte del ciclo de su vida en el interior del cuerpo de los
mosquitos del gnero Anopheles. El mosquito recoga el parsito de la sangre de un in
dividuo infectado y lo transmita a toda persona que picara: el mosquito era un v
ector, es decir, un agente transmisor. Bastaba secar los pantanos y las aguas es
tancadas, usando insecticidas, para eliminar el mosquito y la enfermedad..
Lo mismo ocurra con la fiebre amarilla.

<ROBAR para VIVIR>


Parece una incitacin malvola, pero ocurre en la Natura
leza. Si los bacilos se juntan, forman los hilos bacterianos hongos filamentosos
; muchos de ellos para vivir, se instalan en las races de las plantas. Pero sobre
estos hongos filamentosos que chupan de las grandes races de los rboles, viven ot
ras especies que, a su vez, se apropian de lo que stos han robado. A stos, se les
considera parsitos.
No obstante lo anterior, hay que saber que los hongos filamentoso
s protegen las races contra otros parsitos y, adems, las abastecen de compuestos ni
trogenados, especialmente si son hongos radiccolas y, por ltimo, por estar dotados
de sus finsimos hilos, tales hilos sirven a la planta como chupadores de agua.
El ser vivo es un ladrn por naturaleza: cada uno trata de apropiarse de lo que ne
cesita para vivir, sin importarle su procedencia.
El rbol clsico para iniciar la repoblacin de las regiones secas es el p
ino. Se elige el pino porque este rbol produce una cantidad de races 25 veces mayo
r que las del abeto. Adems, su raz principal desarrolla hasta 300 races laterales d
e segundo orden y cada una de stas, produce, a su vez, ms de 200 races de tercer or
den y as, sucesivamente, repitindose este proceso hasta 16 veces.
Esto significa que el pino puede soportar largas sequas, porque posee
esta enorme capacidad absorbente aunque sea mucha la profundidad que tenga que
vencer para llegar hasta los depsitos de agua subterrnea.

<DEDUCCIN - EXPERIMENTACIN - INDUCCIN>

El cientfico polaco, Nicols Coprnico (1473 - 1543), fue el primer astrnomo moderno e
n afirmar que la Tierra era un planeta que giraba alrededor del sol y que, por
tanto, no era el centro del Universo. Por el enunciado de esta teora, Coprnico deb
e ser considerado como una de las ms brillantes figuras de la Ciencia, porque su
doctrina era el punto de partida de una revolucin total en el enfoque de la Natur
aleza. Sin embargo, debi transcurrir un siglo para que sus afirmaciones fueran co
nsiderada como vlidas. El mrito de activar la olvidada y revolucionara teora del p
olaco, correspondi al italiano Galileo Galilei(1564+1642).
Pero, hay que retroceder en el tiempo para aclarar lo anterior.
En el siglo XIII, un coetneo de Toms de Aquino(1225 - 1274), Roger Bacon (1220 - 1
292). haba introducido la experimentacin como un mtodo filosficamente til, lo que fue
ratificado, pero siglos ms tarde con las aportaciones de su homnimo Francis Bacon
(1561 - 1626), cientfico que fue contemporneo de Galileo.
La experiencia ms famosa de Galileo, cuenta que lanz desde la Torre de Pisa dos e
sferas, una de 5 y otra de 10 kilos, y ambas golpearon en tierra al mismo tiempo
. Aristteles afirmaba que llegara primero a destino la ms pesada. Galileo prob que t
al teora era una falacia. Pero, es ms probable que el experimento real del italian
o haya consistido en hacer rodar las dos esferas por un plano inclinado y medir
las distancias recorridas por cada una. Esto significaba que haba utilizado med
iciones sistemticas.
La revolucin del italiano, consisti en establecer como mtodo lgico de la Ciencia la
induccin por encima de la deduccin, es decir, en vez de deducir conclusiones a pa
rtir de una serie de generalizaciones, el mtodo inductivo parta de las observaci
ones para llegar a las generalizaciones. Esta posicin era completamente opuesta a
l mtodo de los griegos y, adems, estableca que no existe la certeza de alcanzar una
verdad permanente, que la verdad puede ser desmentida o modificada por nuevas o
bservaciones.
Los griegos no reconocan este aserto y, adems, sostenan que su mtodo poda aplicarse a
problemas como qu es la Justicia? o qu es la materia? Sin embargo, debe quedar clar
o que el mtodo inductivo no sirve para hacer generalizaciones sobre lo que no se
puede observar, como es el caso de la naturaleza humana, porque todava no se cuen
ta con modo de observacin directa. Por tanto, asuntos de esta naturaleza quedan f
uera del mtodo inductivo.
Este ha sido el camino del pensamiento humano: la deduccin de los griegos, la exp
erimentacin validada por los Bacon y Galileo, quien impone la induccin como mtodo vl
ido del conocimiento.

<Las mutaciones>

La teora creacionista deca que la Tierra haba sido creada haca unos pocos miles de ao
s por el poder divino, pero en el siglo XIX ya haba un grupo de naturalista que n
o la admita y cuando, en 1831, Darwin hizo su famoso viaje por Amrica en el Beag
le. Charles Darwin en recogi huesos de animales que se haba extinguido en la Patag
onia y Tierra del Fuego y recorri las costas de Chile, Per y Ecuador y, en las Isl
as Galpagos, realiz sus observaciones sobre los pinzones, que lo llevaron a formul
ar su teora de la evolucin que solo despus de muchos aos de maduracin, expuso en su o
bra conocida universalmente con el sobrio ttulo de El origen de las Especies, cuy
o ttulo original era Origen de las Especies por Medio de la Seleccin Natural o De
la supervivencia de las Razas Favorecidas en la Lucha por la Vida. Sin embargo,
Darwin dej pendiente la formulacin de un mecanismo para explicar, coherentemente,
cmo se transmitan los caracteres hereditarios, de generacin en generacin, por qu no s
e mezclaban estos caracteres y se mantenan fijos, desapareciendo y reaparecie
ndo en la siguiente y cmo surga la variabilidad necesaria para producir la evolucin
. Ahora sabemos que el parecido entre padres e hijos, se debe a la precisin con q
ue se copia y se transmite el ADN de una clula a otra. Tambin, hoy sabemos que las
mutaciones pueden ser inducidas por virus o por factores que se han llamados
mutagnicos, entre los que considera una gran variedad de productos qumicos, los ra
yos X o los ultravioletas, pero que las mutaciones, adems, pueden provenir de fac
tores desencadenantes desconocidos. Las investigaciones establecen que el total
de mutaciones espontneas es baja, a nivel individual y que, cada individuo, lle
va dos nuevas mutaciones en alguno de sus 100.000 genes; si a esta cantidad de
genes agregamos los muchos individuos de cada especie, podemos aclararnos que el
nmero general de mutaciones sea alto y constituya la base y la gran fuerza de
l cambio evolutivo.
Hay seis elementos que constituyen el 99% de los seres vivos y esos seis son: c
arbono, hidrgeno, nitrgeno, oxgeno, fsforo y azufre. Estos elementos tienen una prop
iedad comn cual es la necesidad de ganar electrones para completar sus niveles de
energa ms externos, condicin que los lleva a formar enlaces covalentes. Si observa
mos el tomo de Carbono, por ejemplo, ste posee cuatro electrones en su capa extern
a, forman enlaces covalentes y puede compartirlos con otros cuatro tomos de carbo
no u otro distinto. Porque el Carbono posee esta gran versatilidad , es capaz de
construir grandes molculas, que son la base estructural de los seres vivos.
Todo lo escrito confirma que los actuales seres vivos somos versiones de ante
pasados comunes y reafirma lo expresado por Darwin: el hombre desciende del mo
no, tanto ms que las ltimas investigaciones nos dicen que solo tenemos mnimas difer
encias con la estructura del simptico chimpanc.

<SOLO S QUE NADA S...?>


La significacin etimolgica de la palabra griega "filosofa" que equivale a "amor a
la sabidura", o sea, "el deseo de saber" es demasiado general para que nos permi
ta formular una definicin esencial de esta disciplina.
Por otra parte, las definiciones recogidas en el curso de la historia, muchas ve
ces, son discrepantes. Platn y Aristteles definan la filosofa como una ciencia; los
estoicos y epicreos la centraban en la aspiracin a la virtud o a la felicidad.
En la Edad Moderna, Friederich berweg, dice que la filosofa es la ciencia de los p
rincipios, mientras que Wilhelm Dilthey, preconiza que:
Primero hay que descubrir un objetivo comn a todas las interpretaciones, a la vis
ta del cual se forme la representacin general de la filosofa.
Al profundizar en definiciones, desde Platn y Aristteles pasando por Descartes y L
eibnitz, Kant y Hegel, encontramos en ellas una tendencia a la universalidad y u
na orientacin hacia la totalidad de los objetos, lo que contrasta con la posicin d
e los especialistas que, en mayor o menor medida, parcelan los objetos o reas del
conocimiento. Pero, si abarcamos el total de la evolucin histrica de la filosofa,
estas contradicciones nos resultarn comprensibles.
Scrates, ha sido considerado como el creador de la filosofa occidental; sus pensam
ientos y aspiraciones atendan a edificar la vida humana sobre la reflexin y el sab
er, es decir, trataban de elevar la vida, con todos sus contenidos, a la concien
cia filosfica, propensin que llega a su mxima expresin con su mayor discpulo, Platn, s
upremo maestro de la Filosofa Moral que ampla esta tendencia al contenido total de
la conciencia humana y no solo a los objetos prcticos, a los valores y a las vir
tudes, sino tambin al conocimiento cientfico.
La filosofa, en estos dos griegos, se presenta como una autorreflexin del espritu s
obre sus supremos valores tericos y prcticos, sobre los valores de lo verdadero, l
o bueno y lo bello. En cambio, Aristteles, el supremo maestro de la Filosofa Natur
al, tiene preferencia por el conocimiento cientfico y a su objeto: el ser. Se la
llam la filosofa primera que, ms tarde, pas a ser la metafsica, y que nos instruye so
bre la esencia de las cosas, las conexiones y el principio ltimo de la realidad.
La filosofa socrtica - platnica tiende a una concepcin del espritu y la aristotlica a
una concepcin del universo.
Sobre esta idea vuelven en la Edad Moderna Descartes, Spinoza y Leibnitz; pero,
por el contrario, Kant, revive el ideal platnico con su carcter de autorreflexin, d
e la autoconcepcin del espritu, aunque con nimo crtico a todas las esferas de valore
s.
Kant, presenta la filosofa como una reflexin universal del espritu sobre s mismo y s
obre el hombre culto y su conducta valorativa.
En el siglo XIX revive el espritu aristotlico con la posicin exaltada y exclusivist
a del idealismo alemn con Schelling y Hegel, lo que origina la aparicin del materi
alismo y el positivismo, y la renovacin del espritu kantiano, representado por el
neokantismo.
El neokantismo, al negar todos los elementos materiales y objetivos que hay en K
ant, remite la filosofa a un carcter puramente formal y metodolgico.
As, pues, esta breve revisin histrica nos deja con un movimiento pendular entre dos
elementos filosficos, peculiarmente antagnicos, que se expresan como la concepcin
del yo y la concepcin del universo, lo que prueba que ambas cosas son constitutiv
as de la filosofa.
Pero, no debemos olvidar que ya se haba determinado que la filosofa se diriga a la
totalidad de los objetos y que el carcter cognoscitivo iba en esa direccin. Adems,
por la totalidad de los objetos debe entenderse los del mundo exterior y los del
mundo interior, tanto del macrocosmos (concepcin del universo) como del microcos
mos (concepcin del yo).
Platn y Kant prueban que existe entre ellos la relacin de medio a fin.
La reflexin del espritu sobre s mismo es el medio y el camino para llegar a una ima
gen del mundo, a una visin metafsica del universo. Por tanto, podemos decir que la
filosofa es un intento del espritu humano para llegar a una concepcin del universo
, mediante la autorreflexin sobre sus funciones valorativas y prcticas.
De lo expuesto, podemos deducir que la filosofa est dentro de las funciones superi
ores del espritu, es decir, que abarca el conjunto de funciones culturales: la ci
encia, el arte, la religin y la moral.
En el caso de la filosofa y la ciencia, debe reconocerse que existe entre ellas u
na afinidad, porque ambas descansan en el pensamiento, pero se diferencian por s
u objeto. La ciencia abarca objetos parciales de la realidad, mientras que la fi
losofa trata del conjunto de sta, imperando adems la diversidad en el sentido objet
ivo y tambin en el subjetivo.
En cuanto a la relacin de la filosofa con la religin que tambin busca una interpret
acin de la realidad y forjar una idea del universo hay que tomar en cuenta el di
stinto origen que utilizan para concebirla:
- la filosofa la hace nacer del conocimiento racional, y
- la concepcin religiosa del universo radica en la fe religiosa.
El acceso a esta ltima concepcin no est basado en el conocimiento universalmente vli
do, sino en la experiencia personal y en las vivencias religiosas. Todo lo cual,
representa una diferencia esencial entre filosofa y religin.
Tambin, la filosofa es esencialmente distinta al arte, porque como en el individu
o religioso , la concepcin del universo en el artista, tampoco procede del pensam
iento puro. Adems, el artista se dirige, en primer trmino, a un ser y a un proceso
concretos para dar una interpretacin del universo y de la vida.
La filosofa, en cuanto a teora del conocimiento cientfico, se llama teora de la cien
cia y en referencia a los valores es la teora de los valores; en tercer lugar deb
emos citarla como teora de la concepcin del universo. Esta ltima se divide en metafs
ica - subdividida en metafsica de la naturaleza y metafsica del espritu.
La teora de los valores se divide en teora de los valores ticos, valores estticos y
valores religiosos, con sus tres disciplinas: tica, esttica y filosofa de la religin
.
Por su parte, la teora de la ciencia, se divide en formal y material.
Llamamos lgica a la primera, y teora del conocimiento a la segunda, que podemos de
finir como la teora material de la ciencia, o de los principios materiales del co
nocimiento humano.
En la Antigedad y en la Edad Media, no se puede hablar de una teora del conocimien
to, en el sentido de una disciplina filosfica independiente y aunque hay mltiples
indicios epistemolgicos en Platn y Aristteles, solo se puede hablar de ella en la E
dad Moderna.

<Come Ud. ajo?>

Muchas personas preparan sus guisos diarios empleando el aplaudido o den


ostado ajo, segn se mire. Estos ltimos se quejan de que algunos comensales, luego
de degustar sus comidas, no toman precaucin alguna para no oler a ajo. El ajo, or
iginario de Asia, tiene muchas variedades silvestres y en su floracin, forma una
umbela terminal de flores blancas o rojas.
Cada cabeza se compone de varios dientes; el bulbo prefiere los climas mediterrne
os o templados, de suelos ligeros y frtiles, pero secos, porque la humedad es ene
miga acrrima de este bulbo. En la ltima dcada se han realizado varios congresos y r
euniones cientficas para poner al da todo lo que se sabe sobre los pretendidos efe
ctos saludables del Allium sativum, pero debemos anotar que estas observaciones
se iniciaron por el ao 1.500 a.C., poca en que los sabios de Egipto anotaron en ho
jas de papiro un par de docenas de aplicaciones medicinales del ajo.
Y pasaron tantos siglos que hubo de llegarse a las investigaciones de Luis Paste
ur quien prob que el humilde ajo tena la capacidad de matar bacterias y, ms recient
emente, en 1983, Sidney Balman, unt con aceite de ajo las piel de las ratas de la
boratorio y logr inhibir el desarrollo de tumores. Pero, todava hay ms. Recientes e
stadsticas compartivas, realizadas en algunas regiones del norte y el sur de Ital
ia, el cncer estomacal, en el sur, era una tercera parte de la tasa registrada en
las ciudades del norte, cuya cocina no usa a diario el ajo; agreguemos que igua
les resultados arrojaron las estadsticas hechas en China: en la regiones que se c
onsuman ajos, diariamente, los pobladores estaban 40% ms protegidos de padecer la
enfermedad. Entre las conclusiones favorables a los que consumen ajos diariament
e, aparte de la citada proteccin contra el cncer estomacal, parece que tambin prote
ge la viscosidad de las plaquetas, elemento de la sangre que si se acumula y for
ma de cogulos, stos, pueden causar ataques cardacos.
El ajo, adems, es posible que atene el engrosamiento y endurecimiento de las arter
ias. Otras pruebas dicen que el ajo ayuda a disminuir la concentracin de colester
ol en la sangre y que, adems, es un buen antisptico; se cuenta que durante las dos
guerras mundiales, los soldados llevaban dientes de ajo para frotarse las herid
as. Por ltimo se dice que el maloliente ajo, tambin, tiene efectos carminativos, a
ntiespasmdicos, diurtico, expectorante, febrfugo y protege contra la hipertensin.
Pero, se sigue diciendo: huele a ajo. Aunque, para evitar este desag
rado terminal, dicen las sueas de casa, que basta con darle unos dos hervores ant
es de usarlo como condimento o, tambin, cortar el diente y quitarle las hojitas d
e color verde, que estn en el centro y que son la raz del bulbo..

<Curiosidades animales>

Un len puede divisar una presa que se mueve hasta en el h


orizonte ms all de un kilmetro desde su lugar de observacin y, tambin, son muy podero
sos los ojos de un halcn, porque desde una altura superior a los 1.000 metros, pu
ede ver los movimientos de la hierba causados por el pequeo conejo que procura oc
ultarse de su enemigo alado. Pero, el conejo no est condenado a la extincin, por v
arias razones: una de ellas es su formidable capacidad de reproduccin. A los seis
meses los conejos ya son sexualmente aptos; la hembra pare de 3 a 8 cras cada ve
z y puede hacerlo 5 o 6 veces en el ao, porque el perodo de gestacin es de mes sola
mente. El hombre ha transformado el conejo en animal domstico, en especial en su
variedad ms apreciada - el de angora - que tiene un pelaje suave , fino, largo y
blanco. En estado salvaje el conejo est en el punto de mira de los cazadores. Es
tos animales viven en comunidad, en madrigueras, a las que les dan varias salid
as de escape; pero su peor enemigo, ms mortfero que el hombre:e
s la mixomatosis, que se extiende como epidemia.
Otras curiosidades animales son las de aquellos que se comunican a g
ran distancia, como las ballenas y los delfines en el mar y los elefantes en tie
rra firme; estos animales emiten unos sonidos tan bajos que resultan inaudibles
para los odos humanos; tambin el murcilago, que tiene mala reputacin, debido a que s
e alimenta de sangre, tiene en Indonesia una variedad que solo se alimenta de fr
utas; es el ms grande todos: con las alas desplegadas alcanza los dos metros. Tam
bin los murcilagos para desplazarse emiten sonidos ultrasnicos que al rebotar en al
gn obstculo - los insectos de que se alimentan gua su vuelo hacia su objetivo.

<Las hormigas>
Maurice Maeterlinck, inicia su libro La vida de las hormigas
, definindolas de este modo: Son heminpteros aculiformes minadores que viven en so
ciedad. Se ha calculado que existen ms de 6.000 especies con sus caractersticas y
costumbres particulares. Las hormigas y los termes son insectos sociables y, las
abejas, contra lo que generalmente se cree, slo lo son de un modo excepcional; d
e las 10.000 clases de abejas contabilizada, solo viven en sociedad unas quinien
tas.
Los insectos ms abundantes en los yacimientos terciarios son la hormigas.Y cmo
es la vida en el hormiguero? Todo est calculado y se procede con un orden inalter
able. Los huevos puestos por la reina, inmediatamente, reciben el cuidado de las
amas de cra que las mantienen en cmaras de un calor uniforme. Las pupas son sacad
as al aire libre cuando brilla el sol y si amenaza el fro las devuelven a sus cmar
as. Tan pronto las pupas se transforman en jvenes hormigas comienzan a trabajar e
n las tareas a las que son asignadas.
Hay hormigas vegetarianas y otras que son cazadoras. Las cazadoras envan colu
mnas cerradas de oteadoras, stas se mueven en unos 100 metros a la redonda, terre
no que reconocen sin equivocarse. Las columnas se dividen en guerrillas que expl
oran el terreno, sin asustarse por el tamao de su enemigo. Hay hormigas africanas
que caen sobre los leopardos dormidos, les muerden las mucosas, inyectndoles ven
eno. Al cabo de pocos das no queda del animal otra cosa que sus huesos.
Maeterlinck, dice que las que viven en los rboles, los taladran del mismo mod
o que los hacen los termes, es decir, forman huecos , pero procurando respetar l
a corteza. Esculpen la vivienda en la madera, un piso encima del otro, tantos co
mo sean necesarios para la vida del pueblo hormiguero. Y agrega que es contempla
r una verdadera maravilla, un indefinido objeto de arte, complicado, extravagant
e, minucioso, alucinador, si se extrae uno de estos nidos. En los trpicos hay hor
migas que ponen sus grandes nidos en la axila de la rama gruesa de un rbol y fabr
ican una especie de pasta, parecida a la de las avispas, que la sujeta y a la ra
ma y la disimula. Tampoco olvida Maeterlinck de citar las hormigas de vida nmadas
, que se puede que viven en tiendas de campaa, y en sus incesantes excursiones se
conforman con cualquier domicilio provisional, en el cual durante la noche re
cogen a sus larvas y ninfas. Y tambin estn las hilanderas que tejen con lanzaderas
y que en el reino de las hormigas y, ms todava, en el reino animal entero, oc
upan la cspide de la jerarqua intelectual.

<ALGO SOBRE EL MAR>

A buen seguro que la mayor parte de su tiempo el hombre lo ocupa en procurarse s


u subsistencia y, pasada su poca de estudios, no haya tenido la oportunidad para
conocer todas las dependencias a que estamos sujetos, da a da, ao tras ao, es decir,
durante toda nuestra vida. Siguiendo este razonamiento, puede conjeturarse que
una parte importante de las sociedades acepten ciertas apariencias engaosas como
realidades y que solo los estudiosos del mundo fsico hayan desentraado parte de el
las. Un ejemplo sencillo. No todo el mundo sabe que la mayora de los animales son
herbvoros - lo que es una suerte , porque en la tierra solo crece el 10% de las
plantas verdes y el alimento de los animales herbvoros pastos, hojas de rboles, se
millas y frutos , se renuevan cada ao y los herbvoros, a su vez, son el alimento d
e los carnvoros. Comer carne es, prcticamente, un lujo, porque los herbvoros necesi
tan de mucho tiempo para crecer y ser aptos para alimentar a un carnvoro, mientra
s que el alimento de los herbvoros se renueva cada ao; as sucede con los rboles q
ue dan hojas y frutos todos los aos, lo mismo que las semillas que dan cosechas a
nuales y, por fin, el pasto con las lluvias crece constantemente. Y todo esto vi
ene a cuento para decir que es posible que muchas personas ignoren que el mayor
almacn de las plantas verdes - el 90% - son los ocanos, con las algas marinas y clu
las microscpicas que forman el llamado plancton, alimento que se halla en las cap
as superficiales de los mares y del que se alimentan animales tan enormes como l
as ballenas. Las diversas formas de vida, adems, dependen del oxgeno y del agua. E
l agua est formada por dos tomos de hidrgeno, el elemento ms abundante del universo,
y de un tomo de oxgeno, el elemento ms abundante en la corteza terrestre,(se respi
re por pulmones o por branquias); ambos elementos forman una molcula bipolar, con
una ligera carga positiva en el extremo del hidrgeno y una ligera carga negativa
en la del oxgeno; estas cargas se atraen y forman el agua, y es la atraccin de en
lace del hidrgeno, molcula a molcula, lo que mantiene la unin del lquido, algo pareci
do a nuestra piel que mantiene unidos todos los elementos de nuestro cuerpo. Una
caracterstica del agua, gracias al enlace del hidrgeno, es que su capacidad calorf
ica sea; otra caracterstica singular del agua es su relacin temperatura - densidad
. En general los lquidos ganan en densidad cuando se enfran, pero con el agua dulc
e esto sucede solo hasta los 4, ya que a ms baja temperatura, esta condicin se invi
erte y la mencionada accin de enlace del hidrgeno lleva a la creacin de cristales h
exadricos que ocupan ms espacio que las molculas de agua lquida, y, por esta razn est
a agua, al revs que la mayora de los lquidos, se congela de arriba a abajo, fenmeno
que no se presenta en los mares, porque, aunque se congela como el agua dulce, l
as sales se condensan abajo y arriba se forman cristales de agua dulce. A su vez
, este comportamiento de las sales hace ms denso el lquido, que se hunde para
ser reemplazado por aguas que suben de una mayor profundidad. Tambin, hoy se sab
e que la relacin temperatura - densidad - salinidad es la que produce las corrien
tes en los ocanos. El agua ms fra - ms densa y salada - se desplaza a ras de fondo d
esde el Antrtico hacia el norte y, otra menos densa que, por ello, est en un nivel
superior, fluye hacia el norte; adems, entre ambas corrientes, otra, antpoda se d
irige desde el rtico al Sur. En estos movimientos de las aguas, desde luego, inte
rviene un factor lejano que, no obstante, influye grandemente: el Sol. Si embarg
o, el sol influye desigualmente en las zonas de nuestro planeta, calienta ms en e
l Ecuador, lo que provoca cambios en el aire, generando vientos que producen otr
as corrientes de los mares. Estas corrientes son la Ecuatorial, la del Golfo, el
Kurishivo, la Circumpolar Antrtica, y otras. En todas estas corrientes acta el ll
amado " efecto Coriolis ", que se origina por el movimiento de la Tierra y se tr
aduce en que desva las corrientes hacia la derecha en el hemisferio norte y haci
a la izquierda en el hemisferio sur.
Por otra parte, el viento produce un movimiento vertical de las aguas marinas y
arrastra el agua de la superficie mar adentro, lo que da lugar a un lento aflora
miento de aguas profundas que arrastran los nutrientes que se haban hundido en la
obscuridad y al recibir estos nutrientes los efectos solares producen el crecim
iento del fitoplancton que, a su vez, es el alimento de los animales del mar. Fi
nalmente, una afirmacin de los cientficos que puede resultar, al menos, curiosa al
profano: los ocanos contienen una increble cantidad de todos los elementos conoci
dos - desde luego, de ellos se extraen millones de toneladas de algas y, por pro
cedimientos industriales, miles de toneladas de magnesio, bromo y yodo y se cree
que existen en sus aguas miles de millones de toneladas de uranio, cientos de m
illones de toneladas de plata, 4 millones de toneladas de oro, y, por cierto, 40
millones de toneladas de sal por kilmetro cbico.
Fernando de Magallanes, es un navegante portugus asociado al mar de varias manera
s. Fue el primero en dar la vuelta al mundo, descubriendo el estrecho que lleva
su nombre al extremo de Sudamrica y, al cruzarlo, alcanz a un nuevo ocano al que ll
am Pacfico; tambin su nombre est unido al pingino Magallanes y a las nubes de Magalla
nes.
Ya adentrado en el Pacfico fue el primero en realizar un sondeo y como la plomada
se hundi toda la cuerda que tena, afirm que el Pacfico tena ms de 180 metros de profu
ndidad. En 1872, otra expedicin, posterior a la del Beagle, que llev a Darwin - la
del Challenger, era comandada por Thomson, quin afirm que la vida era imposible a
una profundidad superior a los 500 metros. Pero, en 1948, el suizo Augusto Pica
rd construy el primer batiscafo y con el perfeccionado Trieste logr alcanzar una p
rofundidad de casi 11.000 metros en la fosa de las Mariana y comprob que s haba vid
a en esas profundidades.
<CUIDADO con los ANTIBITICOS!>

Es bien conocida la historia de Alexander Fleming, el bacterilogo britnico


que descubri la penicilina, en cuyo hallazgo tuvo una notable intervencin la casu
alidad, circunstancia que ha estado presente en muy variados avances cientficos.
Fleming trabajaba en el laboratorio del hospital " Santa Mara ", de Londres, y un
a maana de 1928, al reiniciar la investigacin que realizaba con la bacteria staphy
lococcus, comprob que se haba detenido su crecimiento, justo en una lneas marcada p
or unos pequesimos hongos, los penicillium notatum..El Dr. Fleming tom cuidadosas n
otas del fenmeno y llam a la sustancia encontrada penicilina; adems, como actan los
hombres de ciencia, dio a conocer su descubrimiento y sus observaciones en el "D
iario britnico de experimentaciones patolgicas". Tambin, comunicaba en su publicacin
que los experimentos que hizo para probar sus efectos, comprob que era inofensiv
a para el ser humano y anunciaba que l crea que la penicilina sera importante en la
lucha contra las enfermedades. Pero, sus publicaciones no encontraron eco
hasta que, aos ms tarde, un equipo cientfico de la Universidad de Oxford, fabric pen
icilina en forma estable, lo que fue el anuncio de su posterior importancia, aun
que la verdadera oportunidad se present durante la Segunda Guerra Mundial. Los ci
entficos Crain y Florey, se enteraron de las publicaciones de Fleming y, contando
con el respaldo econmico del gobierno de USA, la fabricaron en grandes cantidade
s para curar las infecciones de millares y millares de heridos que regresaban de
sde los frentes de batalla. Alexander Fleming junto con Crain y Florey, en 1945,
compartieron el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina.
Pero, las bacterias son capaces de volverse resistentes a los antibiticos
y, en gran parte, desarrollan esta resistencia por causa de los propios enfermo
s. Se dan casos en que el mdico receta un tratamiento y un antibitico a un enfermo
; ste, a los pocos das, se siente bien y decide abandonar el tratamiento a medio c
amino. Entonces, sucede que, a los pocos das, reaparecen los sntomas de su dolenci
a y sin consultar con su mdico!, el enfermo decide reanudar las dosis del antibitic
o que le haba recomendado el mdico. Por qu volvi a sentirse mal? Qu haba sucedido en
organismo? El afectado, no poda saber que, las primeras dosis de antibitico haban a
niquilado a las bacterias causantes de su padecimiento, pero no a todas. Por eso
, volvieron los sntomas de su dolencia, porque las bacterias que no murieron en l
a etapa inicial de su tratamiento, se haban reproducido y el nuevo ataque del ant
ibitico tendra que actuar sobre una tercera generacin de bacterias, mucho ms resiste
ntes, todava, que la segunda.
Stuart Levy, autor del libro " La paradoja de los antibiticos ", dice
: " La gente todava cree en el mito de que los antibiticos son remedios milagrosos
e inofensivos. Lo cierto es que tomar antibiticos cuando no se necesitan no sola
mente carece de utilidad, sino que puede resultar muy perjudicial. Levy agrega a
lgo muy importante: Con demasiada frecuencia, los mdicos recetan antibiticos indeb
idamente". Este afirmacin es remachada por Robert Joseph: "Al mdico no le gusta en
viar a su paciente a casa sin darle algo que alivie su dolor, y pedirle que lo l
lame dos das despus para conocer el resultado; en consecuencia, muchos se limitan
a recetar un antibitico de amplio espectro. Hoy hay cepas de estafilococo dorado,
bacterias que causan toxemia e infecciones en heridas quirrgicas; estas bacteria
s deben ser combatidas no por uno, sino por ms de una decena de antibiticos. Por e
so, se aconseja un control cuidadoso del uso de los antibiticos como una contribu
cin que evite el aumente la resistencia de las bacterias. La mayora de los e
xpertos creen que son preferibles los antibiticos especficos a los llamados de amp
lio espectro; porque, stos, al atacar a ms tipos de bacterias, ofrecen ms oportunid
ades para que se produzcan mutaciones, cuyo resultado final es la aparicin de nue
vos grmenes ms resistentes.
<NO TODO LO QUE RELUCE ES ORO>

Carl Sagan, casi al terminar el siglo XX, escribi que, la Tierra, hace 10.000 aos
alimentaba a 10 millones de habitantes y que la revolucin verde de nuestros aos ha
hecho factible que el planeta alimente a una poblacin de 6.000 millones de habit
antes. Este tema, en los aos 70, fue una preocupacin del ingeniero norteamericano
Jay Ferrester, quien plante la necesidad de reducir en 75% el consumo de los recu
rsos naturales, limitar la contaminacin a un 50% y reducir la natalidad en un 30%
para hacer sostenible la vida en el futuro. Costeau, el cientfico que cobr celebr
idad por sus profundos estudios de los ocanos afirm, poco antes de morir, que la h
umanidad ha causado ms dao fsico a la Tierra en el siglo XX que en toda la historia
previa del gnero humano, con la proliferacin nuclear, los residuos radioactivos,
el mercado negro de los materiales de fisin, la destruccin de los bosques, la cont
aminacin de los ros y de los mares. Y agregaba El sistema de mercado en el que viv
imos crea el consumismo. Afirmo que el ciudadano carece de informacin, o m
ejor dicho, los medios de difusin lo intoxican con desinformacin y la publicidad i
nduce a las personas a comprarlo todo, incluso, cosas que no necesitan para vivi
r Los gobiernos no se preocupan del modo de vida que estamos deparando a las nue
vas generaciones e, incluso, las Naciones Unidas que conocen estos problemas, se
limitan a hacer recomendaciones, y nunca toman decisiones efectivas. Desde 1956
, el consumo se ha multiplicado por seis y el planeta ha duplicado su poblacin; e
l consumo de combustibles fsiles se ha multiplicado por cinco, las capturas marin
as se han cuadruplicado y se ha duplicado el consumo de madera. Pero, el consumi
smo ha crecido de manera irregular, porque el 20% ms rico del planeta acapara el
86% del consumo, dejando solo el 1,3% para el 20% ms pobre. La ONU certifica esta
s cifras cuando informa que un nio nacido en el mundo desarrollado, l solo, a lo l
argo de su vida, consume ms y produce ms contaminacin que medio centenar de nios nac
idos en pases poco desarrollados. Carl Sagan dice que el siglo XX ser recordado po
r tres innovaciones, sin precedentes: 1) Unos medios para salvar, mejorar y alar
gar la vida, 2) Otros para destruirla y, por primera vez, con el riesgo de hacer
desaparecer toda la civilizacin, y 3) Un conocimiento, inimaginado, de nosotros
mismos, y del universo que nos rodea. Escribi, adems, que si se han creado mortale
s armas estratgicas, eso significa que la ciencia y la tecnologa forman un arma de
dos filos, y, sin embargo, el microcosmos abierto por la biologa molecular, comp
arando gen por gen, nos prueba la profunda similitud en la evolucin biolgica del h
ombre y el chimpanc, animal con el que compartimos el 99,6% de nuestros genes, lo
que confirma que ellos son nuestros parientes ms prximos. Aunque no son tan destr
uctivos.
<Los Pinginos>

Son pjaros, pero no vuelan en el aire, pero s puede decirse que vuelan bajo el agu
a y que, adems, son capaces de realizar toboganes la nieve o el hielo, tendidas d
e frente e impulsndose con las patas. Los pinginos, normalmente, viven en el Hemis
ferio Sur, aunque hay unos grupos, pocos, que viven en aguas menos fras, como los
que habitan en las famosas islas Galpagos, en las que Darwin encontr un firme arg
umento para desarrollar su teora de la evolucin. El rechoncho aspecto del pingino q
ueda grabado en la mente de quien lo ha visto alguna vez; miden de 45 centmetros
y pesan 1 kilo, pero el llamado Emperador alcanza los 115 centmetros y hasta 45 k
ilos de peso; se calcula en varios cientos de miles los pinginos de este tipo, pe
ro los otros, los ms pequeos, se cuentan por varios millones. El habitat de estas
aves se sita desde los 50 de latitud sur hasta la misma Antrtida. En el siglo XIX l
os cazadores de ballena se alimentaron de su carne y de sus huevos, incluso, se
lleg a desarrollar una industria aceitera , pero la explotacin no rindi frutos y
los dejaron vivir en paz. Muchas de estas aves empiezan a criar en la primavera
o el verano austral; la incubacin de los huevos corre, alternativamente, por cuen
ta de los padres, salvo el Emperador, tarea que solo asume el macho, sosteniendo
el nico huevo en sus patas y abrigndolo con sus plumas, durante los 64 das que dur
a el proceso, mientras la madre se interna en el mar para alimentarse, cosa que
debe hacer el macho apelando a sus reservas. A su regreso, la madre debe caminar
entre 80 a 160 kilmetros para regresar al nido. Los otros tipos de pinginos se al
ternan en la crianza y se turnan en sus salidas al mar, ausentndose solo una o do
s semanas. Estas aves estn adaptadas para desplazarse muy ligeras en el mar y por
su cortas patas lo hacen con dificultad en tierra, no obstante, pueden desarrol
lar una inesperada ligereza, si necesitan correr; tambin, hay una especie (Eudypt
es chrysocome), capaz de desplazarse con sorprendente habilidad y rapidez sobre
las rocas. Hasta hace poco para los cientficos era un misterio saber cmo las hembr
as del pingino, en pleno mar, lograban encontrar el camino de regreso a tierra. R
ecientes estudios afirman que las hembras se ayudan de los rayos solares y que s
on capaces de reconocer los aspectos de la costa del lugar en que las aguarda el
macho, ya con la cra a su lado. Pero, para se llegue a este final feliz, es nece
sario que en el mar hayan sido capaces de librarse de la foca, su principal depr
edador.

<El HOMBRE>

Los caracteres que distinguen al hombre de los primates, lo constituyen: La marc


ha sobre la planta de los pies, sin ayuda de los brazos e ir completamente ergui
do, la formacin de su dentadura, reduccin de los colmillos y muelas con varias race
s, las mamas situadas bajo los hombros, lo que constituye un carcter sexual secun
dario, el aumento del peso del cerebro sobre 500 centmetros cbicos y la aparicin de
l glbulo frontal.
En 1978, Mary Leaky, en Tanzania, descubri huellas demostrativas de que los homnid
os ya caminaban erguidos hace 3,5 millones de aos.(M.Leaky, muri a los 83 aos, en 1
996).
En 1891, en Java, se produjo el primer hallazgo del Pithecantropus erectus (En g
riego, Pithe = mono y Antropus = hombre), denominacin utilizada para referirse a
los tipos primitivos de hombres ya extinguidos. La palabra latina Homus se emple
a para designar los tipos desarrollados desde las poca glaciales hasta la actuali
dad: Homo Neandertalensis y Homo Aurignacencis, que son los precursores de los h
ombres a los que Linneo denomin Homo Sapiens.
El Hombre de Java, todava, no andaba completamente erguido, segn se desprende del
estudio de su hueso fmur, no tan arqueado como el mono trepador, pero ms que el fmu
r del hombre actual. En el descubrimiento del Hombre de Pekn, intervinieron dos f
actores, la fbula y el azar. Los chinos venda a los extranjeros toda suerte de die
ntes, pretendiendo que eran dientes de dragn - esta es la fbula - y el azar se pre
sent cuando uno de estos dientes fue a dar a manos de un cientfico sueco, quien, a
l estudiarlo, lo reconoci como perteneciente a un mamfero extinguido.
Se pesquis el origen de esa diente y se estableci que provena de una cueva de Pekn.
Al hacer investigaciones ms a fondo en esa cueva, se encontraron dos bvedas cranea
nas muy semejantes a las del Hombre - mono de Java. Luego se descubri un verdader
o depsito de crneos, ms o menos completos, y al estudiarlos se comprob que eran algu
nos miles de aos ms antiguos que el de Java.
Este es el Sinanthropus pekinensis, el Hombre de Pekn. En posteriores excavacione
s, los vidos cientficos reunieron una gran cantidad de huesos de adultos, de jvenes
y de nios, seres que haban vivido haca 1.000.000 de aos. El lugar, sin duda, era un
sitio de enterramiento. Y este hecho demostr que estos seres primitivos enterraba
n sus cadveres!

<Apuntes sobre terremotos>

Una persona que jams se haya encontrado en un lugar en que se produzca un fuerte
temblor de tierra, cuando ello ocurre, en verdad, experimenta sensaciones muy en
contradas; primero se siente desorientada porque no capta lo que est ocurriendo y
la domina el temor cuando se balancean las lmparas, se caen los cuadros de las p
aredes, que se mueven, y el lugar se llena del ruido de lo que cae al suelo y se
rompe. Algunas personas son presas del pnico y les parece que transcurre una ete
rnidad, aunque los terremotos no duran escasos segundos.Y por qu se producen los t
emblores? La respuesta est en la corteza terrestre, que est formada por grandes pl
acas, que se presionan entre s para desplazarse o ajustarse, y esto es lo que pro
duce los movimientos ssmicos, que se llaman, indistintamente, temblores, terremot
os o se denominan con el genrico sesmo, palabra griega que significar sacudir. La
mayora de los movimientos ssmicos duran menos de 1 minuto y el ms largo - lleg a los
4 minutos - se registr en Alaska el 27 de marzo de 1964, que caus pocas muertes (
115) por la baja densidad de la poblacin. El terremoto ms devastador de nuestros t
iempos, ocurri en Kwanto (Japn). La mayora de las casas de madera y papel - al volc
arse las estufas - se incendiaron y la ciudad desapareci; murieron 144.000 person
as y ms de 500.000 casas quedaron destruidas. Otro terremoto importante ocurri, en
1556, en Shansi, China, con 800 mil muertes estimadas; otro ms fue el de Lisboa
que, 1755, provoc 40.000 muertes, o el 1906 en California, que provoc el incendio
de San Francisco. En California est la Falla de San Andrs; que son dos placas que
se deslizan 5 centmetros cada ao y sobre ella est construida San Francisco. En Chin
a, en el ao 132, se invent el sismocopio, el primer instrumento para registrar ter
remotos. Actualmente, la magnitud de un sesmo se mide en la escala de Richter, ci
entfico norteamericano, que la desarrollo en los aos 30. El temblor de grado 1 de R
ichter, solo lo perciben los sismgrafos (aunque se producen 500 mil terrem
otos cada ao).Los seres humanos percibimos los de grados 2 al 5; pero, la siguiente
intensidad, grado 6 es ya bastante destructiva; y los temblores de grado de 7 aum
entan sus efectos destructivos, mientras que los de grado 8 son tremendamente des
tructivos. Los instrumentos precisan el punto exacto en que se originan, en el i
nterior de la tierra, lo que se llama foco, y el epicentro, que es el punto terr
estre que est directamente encima de la superficie. Los terremotos de mayor inten
sidad registrados han ocurrido en 1908, en Colombia, que fue de grado 8,9, la mi
sma magnitud del de Japn ( Morioka, en 1933), el de Lisboa fue de grado 8,75 y el
de Assam (India) de 8.7 grados. Existen reas muy propensas a los terremotos - co
mo el Arco del Pacfico, desde Alaska a Tierra del Fuego, siguiendo el lomo de los
montes que forman la cordillera de Los Andes; otra zona ssmica est en el centro d
e Europa y, por ltimo, otro gran arco que abarca los territorios del Sudeste asiti
co. Este comportamiento de la Tierra ha generado reformas en los conceptos de la
construccin. Ahora, en Arquitectura, se emplean materiales ms slidos (concreto arm
ado en placas y sostenes de hierro, que afianzan los suelos de los pisos; adems,
se siguen diseos de edificios en forma piramidal o cnica, que otorgan mayor resist
encia a un terremoto que una torre de paredes verticales. Los sesmos importantes
acarrean, un gran nmero de sacudidas, pero de menor intensidad, llamadas rplicas,
y que pueden repetirse por das y hasta por semanas. Es cuando decimos "que la Tie
rra sigue temblando". Sin embargo, no son frecuente temblores precursores de gra
ndes sesmos y, como curiosidad, anotamos que hay cientficos que creen que los anim
ales pueden presentir la proximidad de un terremoto y lo manifiestan por ladrido
s, aullidos o demostraciones de nerviosidad.. La ausencia de temblores precursor
es, es una dificultad que impide predecir, oportunamente, los temblores catastrfi
cos. Pero, el estudio de los sesmos nos sirven para comprender mejor la estructur
a del globo terrestre. Y en tales estudios se observa la profundidad del foco, g
eneralmente, situada a 50 kilmetros, aunque sta puede llegar hasta los 700 kilmetro
s. Las ondas vibratorias o de propagacin, son registradas por las diversas estaci
ones sismogrficas repartidas por todo el mundo, lo que permite determinar con exa
ctitud la posicin geogrfica del epicentro. En las zonas costeras o en alta mar, lo
s sesmos pueden causar terribles maremotos, con efectos muy devastadores..

<Increble, pero cierto>

Increble, pero cierto Albert Einstein, en sus teoras de la relatividad, esta


bleca que la velocidad de la luz era la velocidad mxima en el Universo. Un ao luz e
s la distancia que recorre la luz en un ao, que traducida a nuestro modo de medir
las distancias, es igual a 9.461 mil millones de kilmetros.
Est claro, verdad? Hace 3.800 millones de aos se desarroll la vida sobre la Tierra y
parece ser que es el nico planeta que sustenta seres vivos. Nosotros estamos en
una galaxia que se llama Va Lctea, que es del tipo espiral y que contiene 200.000
millones de estrellas, con su centro galctico a una distancia de 25.000 aos luz de
l Sol.
Las galaxias son grupos enormes de estrellas que se mantienen agrupadas por mutu
a atraccin gravitatoria, obedeciendo a la teora de Gravitacin Universal, en que se
fundamenta la astronoma moderna, y que fue formulada por Isaac Newton, quien afir
m que era la gravedad la que mantena a los planetas en sus rbitas. Las galaxias tie
nen formas diferentes: espirales, elpticas e irregulares. En el Universo tambin ex
isten los quasares, que son ncleos de viejas galaxias lejanas en explosin y pese a
tener un tamao menor que una galaxia media, son ciento de veces ms brillantes.
El primer quasar descubierto, a la vez, el ms cercano 3C - 273 , est a 2.000 mill
ones de aos luz y es tan brillante como 200 galaxias juntas. El hombre ha puesto
en el espacio csmico ingenios que viajan a estrellas distantes, como Marte, viaje
s que necesitan aos para alcanzar su objetivo, y como idea de aproximacin, podemos
decir que un moderno Jumbo tendra que volar 20 aos para llegar al Sol. Las princi
pales galaxias las ms prximas a nosotros son Andrmeda y la galaxia del Tringulo, a
2.200.000 aos luz, la Gran Nube de Magallanes a 170.000 y la Pequea Nube de Magal
lanes a 190.000 aos luz Una estrella es un enorme globo de hidrgeno gaseoso en com
bustin, debido a las reacciones nucleares que se producen en su ncleo y que conser
va su estado y forma, gracias a la gravedad que, adems, evita que explote.
Por otra parte, los cientficos dicen que una estrella gigante roja tiene un dimetr
o hasta 1.000 veces el dimetro del Sol, que es una estrella simple, algo inusual
en el Universo. Por finalizar este Increble, pero cierto, anotemos los nombres de
los principales cientficos que han establecidos estos conocimientos del Universo
s, que son inimaginables para el hombre comn. Aparte de los ya nombrados Einstei
n y Newton estn Mark Planck, con su teora quntica, Edwin Hubble, que afirm que el U
niverso se expande y Stephen Hawking el cientfico de los agujeros negros, que han
supuesto aportaciones fundamentales a los campos de la cosmologa relativa clsica
y a la cosmologa cutica.

<Para saber cmo somos>

Empecemos por saber que espermatozoo es una palabra griega cuyo significad
o es "semilla animal" y que espermatozoide es el gameto masculino de los animale
s, destinado a la fecundacin del ovario femenino. Al culminar la relacin sexual en
tre el macho y la hembra, las glndulas genitales del sexo masculino secretan el s
emen, tambin llamado esperma.
Esta es una sustancia semifluida, viscosa, blancuzca, de un olor caracterstico, c
onstituida por los productos de varios rganos en funcionamiento: 1 secrecin testicu
lar formada especialmente por los espermatozoides; 2 el lquido seminal 3 el lquido p
rosttico que confiere a la esperma su olor especial y su aspecto cremoso , 4 el lqu
ido de las glndulas bulbouretrales y 5 el moco de las glndulas de Littre.
Digamos, ahora, que todo ser humano se desarrolla a partir solo de dos clulas: un
vulo y un espermatozoide; es el momento para situarnos respecto a la clula, como
qued dicho, es el punto partida de nuestra vida. Nuestro cuerpo tiene unos 50 mil
millones de clulas, destinadas a distintas funciones; stas se combinan, segn el te
jido que deban componer, tejidos que, a su vez, forman los rganos de nuestro cuer
po. Desde luego, la clula, sin la ayuda de un microscopio, es invisible a nuestro
s ojos, porque son tan pequeas que el dimetro medio es de 0,02 milmetros y, por si
fuera poco, en el interior de la clula, hay otros orgnulos que las controlan y las
hacen funcionar. La descripcin de una clula es como sigue: Al centro, tiene un ncl
eo que la dirige y que contiene material gentico. La envoltura es una membrana qu
e filtra substancias hacia dentro y hacia fuera de la clula; los poros son como u
nas abolladuras en la membrana; el citoplasma, rico en agua y protenas, forma el
cuerpo celular; la mitocondra obtiene energa para la clula; los lisomas s
on los que almacenan compuestos que degradan los nutrientes para uso de la clula;
el retculo endoplsmico consiste en canales que transportan sustancias por la clula
y el aparato de Golgi almacena protenas para la secrecin al exterior celular.
Ahora podemos hablar de la divisin de la clula. Este proceso consiste en el crecim
iento del ncleo, que se divide al igual que la clula y llegan a ser como la clula p
arental. Entonces, el individuo crece y, ms tarde, algunas clulas se multiplican p
ara reemplazar a los millones de ellas que mueren cada da. En nuestro cuerpo exis
ten ms de 200 tipos de clulas: las duodenales tienen una mucosidad contra la acide
z estomacal; las secretoras de la glndula tiroides controlan el metabolismo; los
glbulos rojos - que viven unos 120 das llevan oxgeno a la sangre y son las nicas sin
ncleo; las clulas seas que se desarrollan a partir de las clulas precursoras o las
cerebrales que pueden durar toda la vida, mientras que las clulas intestinales ap
enas viven tres das; las neuronas, entre 10.000 y 100.000 millones, mensajeras de
l sistema nervioso, son clulas que ya no puede dividirse y son las ms largas.
La nica clula que puede ver el ojo humano es el vulo, la clula humana ms grande. Una
de las enfermedades ms temibles de la humanidad, es el cncer, porque causa una mul
tiplicacin incontrolable de las clulas, forma tumores e invade tejidos vecinos. El
botnico alemn Mathias Schleiden, en 1838, descubri que las plantas estaban formada
s por clulas y, al ao siguiente, su compatriota, Theodor Schwann, ampli esta teora a
los animales.

<Herramientas y Utensilios>

Es fcil comprender que cuando nuestros antepasados se trans


formaron en animales bpedos, tuvieron la ventaja de poder utilizar sus brazos y s
us manos. El uso de las manos ha desempeado un papel fundamental en el progreso d
el modo de vida del Homo Sapiens. Las manos les sirvieron a las madres para coge
r a sus hijos en brazos y acercarlos a los pechos para que mamaran. En cuanto a
los hombres, libres los brazos y las manos, les result ms fcil su labor de recolect
ores de alimentos, sino que les permitieron fabricar herramientas, adelanto muy
importante para diferenciarse de los otros animales que habitaban en la Tierra.
Seguramente, la primera herramienta que "fabricaron"fue arrancar una fuerte rama
de rbol para utilizarla como arma de defensa y ataque o una piedra grande para p
artir los frutos de cscara dura que recolectaban. Esta condicin y uso la comparti e
l hombre con otros animales, pero el Homus Erecctus fue el nico que, deliberadame
nte, cre herramientas con propsitos definidos; los otros animales, luego de
usarlas, no las conservaban para otro un uso posterior. Tambin, es de suponer qu
e la madera, las piedras y los huesos fueron los primeros materiales que emplear
on para fabricarlas. Tardaron siglos en emplear los metales, seguramente, por es
te material no se presentaba en forma pura en la Naturaleza, pero cuando los des
cubrieron en las montaas, aunque en pequeas cantidades, aprendieron a moldearlos a
golpe y lograron fabricar lminas y aunque era un material blando, aprendieron a
moldearlo y darles un filo ms cortante que las piedras que trozaban para lograr u
n filo cortante. Pero, ms tarde, encontraron en las montaas vetas en que el cobre
estaba combinado con el estao, y era un material ms resistente. Este hecho seala en
fin de la Edad de Piedra y el comienzo de la Edad del Bronce, lo que ocurri en e
l ao 3000 a.C , Entonces, descubrieron el metal que dio nombre a la Edad del Hier
ro. El descubrimiento del hierro, alter profundamente la marcha de la historia. A
l disponer de este nuevo metal, contaron con mejores armas, al extremo que, por
ejemplo, los Hititas y los Asirios, sus herederos, dominaron en Asia hasta el ao
800 a.C. Y lo mismo ocurri con los Aqueos que introdujeron en Grecia la Edad del
Hierro y dominaron y sometieron a los Dorios, que haban permanecido viviendo en l
a Edad del Bronce. Pero, el hierro, con el correr de muchos siglos, no solo tuvo
como nica utilizacin la fabricacin de armas. Las conquistas, sin duda, produjeron
un intercambio en hbitos entre los pueblos conquistadores y los pueblos conquista
dos, hbitos que pudieron ser de diversa vala, como por ejemplo, modificacin de la d
ieta alimentaria con el consumo de productos nuevos y la adopcin o adaptacin de la
forma de prepararlos. Estas costumbres recin adquiridas, al mismo tiempo, hicier
on surgir nuevas tcnicas para que el tratamiento del metal posibilitara la creacin
de diferentes herramientas y utensilios que, sin duda, iban marcando el progres
o de las sociedades.

<Definiciones de palabras castellanas poco usuales>

baco = Cuadro de madera con alambres paralelos y en cada uno de ellos diez b
olas movibles. (En Arquitectura.) Parte superior en forma de tablero que corona
el capitel.
Abarse =apartarse, quitarse del paso, dejar libre el camino a otros.
Abandonista= El que es partidario de abandonarlo todo.
Abirragado= De varios colores, malcombinados.
Ablacin= Extirpacin de cualquier parte del cuerpo
Abstruso = De difcil comprensin.
Ac= Denota un lugar ms lejano que el adverbio aqu.
Acantocfalo = Parsito sin intestino.
Acceder= Consentir en lo que otro solicita o quiere.
Acea= Molino de agua
Adopcionistas = Herejes espaoles del siglo VIII, que decan que Cristo, en cua
nto a hombre, era hijo de Dios, no por naturaleza, sino po adopcin del Padre.
Agaricos= Silicato de aluminio blanco y esponjoso
Aljuba= Vestidura morisca, que tambin usaban los cristianos, consistente en
un cuerpo ceido en la cintura, abotonado, con mangas y falda hasta la rodilla.
Ardenta= Reverberacin
Arrecidos= Entumecidos de fro
Atavismo= Semejanza con los abuelos
Autoclave= Para desinfectar a presin y altas temperaturas
Avenate = Bebida fresca de avena - arranque de locura
Avizorar= Acechar
Bagasa= Ramera
Bahuno(na)= Gente soez, ruin
Badila= Irona que disimula agravio
Barzone= Vagar sin rumbo
Bascas= Nuseas
Calinoso= Neblinoso
Corcusido= Tapar agujeros con puntadas irregulares
Consunto= Forma irregular del Consumir
Enjalma = Aparejo de bestia de carga
Escatolgico = Alude a postrimeras de ultratumba, excrementos, suciedades
Epistemologa = Griego (Epistene = conocimiento - logos = tratado). En Filoso
fa es el estudio de la posibilidad y origen del conocimiento, y del criterio de l
a verdad.
Epistaxis = Hemorragia nasal
Gurrumirse= Ser ruin, ser mezquino
Farautes= Recadero de confianza para largas distancias
Farjolla= Tejido de yute
Giste = Espuma de la cerveza
Grafoscopio = Lupa grande para examinar escritos
Gruesa= Nmero de 12 docenas para contar cosas menudas
Gurdo,a = Necio, simple, insensato
Halda= Falda
Harpillera grande usada para envolver
Hominicaco = Hombre pusilnime y de mala traza
Herbolar = Inficionar algo con veneno, envenenar
Hermenutica = Arte de interpretar textos sagrados, especialmente
Hidroscopia= Arte de encontrar aguas ocultas
Impetrar= Conseguir una gracia mediante ruegos
Inquina = Aversin, mala voluntad
Leli= Gritos de los moros para expresar alegra
Lenguaraz = Que domina dos o ms lenguas
Macondo = rbol colombiano, parecido a la ceiba, de 30 o 40 metros
Machorra = Hembra estril; oveja que se mata en bodas o fiestas
Matute= Introducir mercaderas sin pagar impuestos
Mazar = Es un ladrillo cuadrado o baldosas para solados
Nereidas = Ninfas acuticas de la mitologa, como sirenas
Noctvago= Que anda vagando por las noches
Numen = Inspiracin del artista, o cualquiera de los dioses mitolgicos
Ocluir= Cerrar un conducto, como el intestino
Ontologa= Parte de la Metafsica que trata del Ser, en general
Orive = Artfice que trabaja en oro
Oxear= Espantar las aves domsticas
Palndromo = Palabra o frase que se lee indistintamente de izquierda a derech
a que de derecha a izquierda: "Dbale arroz a la zorra el abad."
Pantesta = Cree que el total del Universo es el nico Dios.
Praxis= Prctica, en oposicin a teora o terica
Quiescente = Que est quieto pudiendo tener movimiento propio
Rabido-a = Violento, airado
Ralea = Especie, calidad, linaje despectivamente
Rapa= Flor del olivo
Rauco = Ronco, afnico
Recua= Conjunto de animales de carga
Refiln= Oblicuamente, de soslayo, al sesgo
Rejal= Fila de ladrillos, colocados de canto, cruzados uno sobre otros
Reluctancia = Resistencia que ofrece un circuito a un flujo magntico
Ringlas= Filas
Sabido-a = Que sabe o entiende mucho; dcese de lo que es habitual
Sanedrn= Consejo supremo de los judos sobre estudios religiosos
Saporfero = Que causa o da sabor
Semita = Son los descendientes de Sem; dcese de rabes, judos y otros
Sic = Para indicar que lo parece inexacto, es algo textual; normalmente va
entre parntesis
Sosaina= Persona sosa
Tesela = Cada una de las piezas con que se forma un mosaico
Tergia = Una especie de magia antigua que pretenda tener comunicacin con divin
idades y obrar milagros
Tinge = Bho mayor y ms fuerte que el comn
Trisogio= Trizar
Trolero= Mentiroso, embustero
Ultlogo= Discurso que se pone en un libro despus de terminada la obra
Uromancia= Supuesta adivinacin por el examen de la orina
Uxoricidio = Muerte causada a la mujer por su marido
Varga = La parte de mayor pendiente de una cuesta
Vate= Adivino, poeta
Venal = Vendible, expuesto a la venta; que se deja sobornar
Venero = Es un manantial de agua o raya horaria en relojes de sol
Verbigracia = Por ejemplo
Xenofobia = Odio, repugnancia u hostilidad hacia lo extranjero
Xilfono= Instrumento musical de percusin formado por maderos
Yacer = Estar echada o tendida una persona, o trato carnal
Yang = Fuerza activa masculina y el ying, forma femenina, constituye en la
filosofa china el Gran Principio del orden universal llamado Tao.
Yen = Unidad monetaria del Japn
Yerto = Tieso, rgido o spero
Zaca = Odre con que desaguan los pozos de las minas
Zahor= Persona a la que se atribuye lo que est oculto, especialmente manantia
les subterrneos
Zamarra = Prenda rstica de vestir hecha de piel con su lana o pelo.

<La semilla>

La semilla es la portadora de la vida de una nueva generacin de una planta.


La mayor parte de la cosecha de semillas se destina a la alimentacin de hombres,
animales y pjaros, reservndose una parte para sembrarlas y cultivar la cosecha sig
uiente.

El rendimiento y la calidad del producto que se cosecha depende mucho de la cali


dad de la semilla que se siembre y la calidad de sta corresponde tanto a su valor
gentico como a su capacidad para germinar y producir plantas fuertes.
En realidad, la semilla es una planta joven parcialmente desarrollada - el embrin
provista de un abundante suplemento de alimentacin - endospermas , todo envuelto
en una fuerte cscara de proteccin.
Las semillas tienen diversos tamaos; desde las de orqudeas y begonias, que son cas
i polvo, hasta las semillas de los cocoteros dobles, cuyos frutos pesan unos 18
kilos.

Las semillas maduras, normalmente, no contienen aire, lo que es importante para


que la futura planta no se desarrolle en condiciones poco favorables y para que
puede mantenerse sin germinar hasta la siguiente temporada y que sea posible con
servarla y desplazarla a otros lejanos terrenos.
En el ovario de la flor hay vulos en el que se unen el polen masculino germinado
con el huevo celular y as se forma la semilla.
Estos huevos fertilizados se dividen en un embrin, que es el comienzo de una nuev
a planta. A medida que se desarrolla el embrin, otras partes del vulo tambin crecen
y se desarrollan hasta que la semilla est madura.

Una parte del vulo, que forma parte de la planta madre, se desarrolla para consti
tuirse en la capa protectora de la semilla.
Las semillas son casi un estado instintivo de la flora en la historia de las pla
ntas y, en s mismas, se han adaptado para su distribucin en el tiempo y en el espa
cio.
En los cereales como el trigo, por ejemplo, el embrin es rico en aceites y protena
s, pero la endoesperma - que ocupa gran espacio en la semilla - es rica en almidn
; algunas semillas, como la cebolla, contienen reservas de azcar, pero varias cam
bian a la dextrina o el almidn, al madurar.
Las estructuras de muchas semillas son muy especiales para lograr una extensa di
stribucin, sea por efecto del viento, por el agua, por la animales o por expulsin.

Las semillas pequeas se esparcen por el viento: se han recolectado semillas en av


iones que volaban a ms de 3.000 metros de altura.
El agua es otro elemento natural para la distribucin de las semillas; muchas semi
llas no germinan al primer contacto con el agua y flotan fcilmente, desplazndose a
increbles distancias en los ocanos.
Adems, estn los animales y los pjaros e incluso la gente que camina por campos o mo
ntaas que, en sus zapatos o en sus trajes, pueden transportar algn tipo de semilla
.

Por ltimo, est la distribucin de semillas por explosin desde la planta madre.
El pensamiento y la violeta, por ejemplo, tienen vainas de tres segmentos que, e
n el momento oportuno, se abren simultneamente con gran fuerza y expulsan sus sem
illas a una buena distancia de la planta madre.

<POBLACIN Y ECONOMA MUNDIAL>

En 1993, la tierra tena 5.570 millones de habitantes; en el ao 2.000 la po


blacin ser de 6.250 millones. Ese mismo ao, la poblacin de frica ser de 1.582 millones
de habitantes; solo Nigeria tendr la poblacin que hoy, juntos, tienen Canad y Esta
dos Unidos, 285.000.000. Y se anuncia que, en el ao 2.050, la poblacin del mundo s
er de 12.000 millones de personas.
En 1994, segn los organismos internacionales: 358 personas posean tanta ri
queza como la que ingresa, anualmente, el 41 % de la poblacin mundial; que cada h
abitante del Primer Mundo dispona de 170.000 pesetas mensuales y cada habitante d
el Tercer Mundo solo de 12.000 pesetas mensuales.
Finalmente, una ejecutiva de las Naciones Unidas inform que cada nio nacid
o en Norteamrica consume tanto como lo haran 12 chinos, 30 indios, 280 tanzanos o
422 etopes. Por otra parte, el Director de la FAO afirm, en 1994, faltaban aliment
os en 75 pases del mundo.
Estas informaciones NO encuentran eco en medios mundiales de difusin.
<AVES>

GALLINAS
La gallina es originaria de la India y pases limtrofes. Fue domesticada desde hace
no menos de 4.000 aos. Segn su origen deben distinguirse 5 clases de gallinas: In
glesas, asiticas, mediterrneas, europeas, y norteamericanas.
PAVOS
Originarios de los territorios actuales de Mxico, Guatemala y Estados Unidos de N
orteamrica, estas aves estn constituidas por 7 distintas subespecies. Los pavos fu
eron domesticados por los indios aztecas. En la fiesta religiosa de Accin de Grac
ias, los norteamericanos, ese da, han hecho una tradicin el celebrarla comiendo pa
vo. Los pavos arribaron a Espaa en 1519, se expandieron por toda Europa, rpidament
e, pero tardaron 20 aos en llegar a la Gran Bretaa.
PATOS
Hay unas 115 especies en el mundo. En estado salvaje o domesticados, los patos t
ienden a la hibridacin. Tambin, es curioso constatar que hay hembras de patos que
son verdaderamente parsitas puesto que depositan sus huevos en los nidos de otras
hembras para no tener que empollarlos ni menos asumir la crianza de sus polluel
os.
GANSOS
Se diferencian de los patos por su plumaje y la forma del pico (ms plano en el pa
to). Es ave migratoria que vive desde Laponia a Espaa y desde Escocia a la China.
Existe una gran variedad de tipos; hay gansos de plumajes negro, blanco o rosad
o.
PERDIZ
Gallincea originaria de Europa, que vive desde la Gran Bretaa hasta la zona del Ma
r Caspio y cuyo tamao, de cabeza a cola, no sobrepasa los 40 centmetros, camina y
solo puede ejecutar vuelos cortos. Es ave de los campos que se alimenta de semil
las y es el blanco favorito de muchos cazadores. Su pariente francolina tiene un
as 5 variedades en Asia y ms de 35 en frica.
La caza de aves es un importante negocio en varios pases.
Comportamiento de las aves - Son una sociabilidad muy variable; las hay que perm
anecen en grupo toda su vida, formando colonias muy organizadas; otras, se separ
an nicamente durante el perodo de reproduccin y, por el contrario, hay aves que sol
o se juntan para reproducirse. Gran pauta de los comportamiento de las aves es i
nnato y se basan en rgidas normas hereditarias. Las aves viven en todo tipo de cl
imas, desde los calurosos tropicales hasta las heladas zonas polares,

<ALACENA>

Esta es una de las miles de palabras que el idioma rabe ha prestado al espaol y de
signa un hueco en la pared dispuesto con anaqueles, pero si esta palabra se pron
uncia en voz alta, separando cada slaba, a la cena!, puede ser el llamado para qu
e la familia se siente en la mesa. a comer.
En casi seguro, que la duea de casa haya colocado en la mesa una botella de vino.
El origen de esta, bebida puede remontarse a las primeras civilizaciones fluvia
les de Oriente Prximo.; se sabe que la vid fue cultivada por los romanos en toda
la cuenca mediterrnea y que los visigodos protegieron su cultivo en toda la pennsu
la ibrica. Por eso, con el paso de los siglos ha ocupado , cada vez, una mayor ex
tensin de tierras .
Hay quienes afirman que un par de vasos de vino al da, son beneficiosos para la s
alud., pero ay! de los que se convierten en dependientes del alcohol, porque corr
en el peligro de destrozar su vida y la de su familia. y ; si el individuo no es
capaz de abandonar el vicio , casi final, lo estar esperando el temido delrium trm
ens . Sin embargo, no todos los que llegan a ese lmite son capaces de hacerse mie
mbros de la "Sociedad de Alcohlicos Annimos"
Pero, ser mejor hablar de otros aspectos relativos al vino.
Hay muchas personas - no los catadores profesionales, que se ufanan por saber re
conocer la calidad de un vino. Pero no todos los bebedores de vino saben la gran
cantidad de tipos de vinos que existen. Se llama "abierto" al vino que no embot
ellado y se sirve en jarras; est el vino aromtico o aromatizado, utilizado en la f
abricacin de aperitivos como el vermouth y los vinos quinados, vino de postre o g
eneroso, obtenido a partir de uvas frescas, mediante la adicin de alcohol, antes,
durante o despus de la fermentacin; vino espumoso, que se obtiene con una segunda
fermentacin en un recipiente cerrado; el vino fino, de marca y denominacin de ori
gen; el vino seco, que no tiene sabor dulce; vino pardillo, entre blanco y clare
te , y muchos otros que se quedan en el tintero.
Los romanos beban vino de rosas.. Se preparaba remojando, durante siete das ptalos
de rosa, a los que les quitaba la parte blanca. Cumplido el plazo agregaban ms pta
los que se remojaban otros siete das, y la misma operacin de repeta por tercera vez
. Entonces, estrujaban muy bien los ptalos y en el momento de servir el vino de r
osas, le agregaban un poco de miel.
El vino de uva fresca es tinto, rosado o blanco, segn la forma de vinificacin.. Au
nque resulte difcil de creer, el vino contiene 500 componentes. Los principales s
on el agua, el alcohol, cidos orgnicos, azcares, sustancias minerales, y sustancias
nitrogenadas, pectinas, vitaminas del grupo B y componentes voltiles.
La produccin mundial de vino oscila los 300 y 350 millones de hectolitros. Franci
a ocupa el primer lugar con ms de 60 millones de hectolitros, seguida de Italia
y Espaa.

<LA GENERACIN ESPONTNEA>

Cmo se gener la vida?


Esta pregunta elemental, no tiene una respuesta categrica, todava. El hombre primi
tivo para explicarla cre los mitos y la intervencin divina, aunque se admita que fo
rmas inferiores de vida, podan nacer de materias inertes; sta era la teora de la ge
neracin espontnea.
El italiano Redi fue el primero en dudar de tal concepcin y us la experimentacin pa
ra justificar su duda. El experimento consisti en poner carne en un tarro abierto
y en otro cerrado tambin puso carne. Las cresas, que parecan nidos de huevos de m
oscas, se formaron en el tarro abierto, cuya carne se haba descompuesto. El itali
ano dedujo que las cresas brotaban de los pequesimos huevos de las moscas.

En 1765, otro italiano Spallanzani , repiti el experimento de Redi, usando pan,


un recipiente abierto y otro hermticamente cerrado, con pan hervido. Solo brotaro
n cresas en el pan que estuvo al aire libre. Entonces, como ha ocurrido muchas v
eces al avanzar la ciencia, no faltaron incrdulos y alegaron que al hervir el pan
, se haba destruido un principio vital!
En 1952, Miller hizo circular agua, amonaco, metano e hidrgeno a travs de una desca
rga elctrica y obtuvo Glicina y Alamina, dos aminocidos simples. Aos despus, Abelsoh
n, hizo la misma experiencia, pero empleando molculas que contenan tomos de carbono
, oxgeno y nitrgeno, y, en su experimento, Weyschaff, aplic rayos ultravioletas. Am
bos obtuvieron los aminocidos que forman las estructuras de las protenas.

El francs Pasteur fue quien acab con la teora de la generacin espontnea.


Ide un recipiente con cuello de cisne, es decir, doblado en forma de S. Puso en e
l receptculo pan y agua; hizo hervir el agua, y esper. El lquido permaneci estril.

Entonces, volvieron las dudas. Cmo se haba generado la vida, si no vala la creacin di
vina, ni la generacin espontnea?

Hoy, la teora generalmente aceptada es que la atmsfera, altamente hidrogenada, por


fotodisociacin, lentamente, se transform en una atmsfera de anhdrido carbnico y nitrg
eno. Los mares recibieron el anhdrido carbnico, que es soluble en agua, transformnd
ose en enormes depsitos de agua carbnica y, como hasta ahora, la Tierra estara carg
ada de una
mayor cantidad de tomos radioactivos

<AZCAR - ALGODN - CENTENO>

AZCAR
El azcar es el alimento que ha experimentado el mayor crecimiento de prod
uccin en el mundo moderno, pero hace 8.000 a.C., ya se cultivaba esta planta, en
Nueva Guinea. Lleg a la India durante el siglo IV a.C., y solo en el siglo VIII d
.C., alcanz el Mediterrneo europeo, introducida por los rabes. Durante toda la Edad
Media, el consumo de azcar era un lujo extico en Europa.
La planta fue llevada por espaoles y portugueses a Amrica, en cuyas tierra
s se aclimat magnficamente. Pero, debido a que el cultivo del azcar, como tambin el
algodn, necesita de una mano de obra abundante y barata, para lograrla, los agric
ultores propiciaron el trfico de negros africanos y la implantacin de la esclavitu
d.
ALGODN
En la semilla del algodn crece una fibra unicelular, que se desarrolla co
n ella. Esta fibra se ha utilizada desde hace ms de 3.000 aos a.C., lo que se ha c
omprobado al encontrarse vestigios de ella en el Valle del Indo. Adems, el algodn,
se menciona en el Himno Rigvea, 15 siglos a.C. Herodoto narra cmo l se maravilla
ba de la paciencia que mostraban las mujeres hindes para torcer e hilar las fibra
s de algodn. Estos hilos, urdidos, se transformaban en las telas necesarias para
confeccionar sus vestimentas. Tambin, las mujeres de Egipto hacan lo mismo por los
aos 600 o 700 a.C. Adems, en el Per, se han encontrado restos de ropas de algodn, a
nteriores al Imperio Incaico. Por ltimo, mencionemos que los caribeos sorprendiero
n a Coln con hilados de algodn y que lo mismo le sucedi a Hernn Corts con los yucatec
as y mexicanos; pero, tambin los nativos africanos hicieron lo propio con el port
ugus Vasco de Gama, en Calicut.
Hoy, pese a que se dispone de numerosas fibras sintticas, el algodn sigue
siendo necesario en el mercado de prendas de vestir de calidad.
CENTENO
Originario del Turquestn, es un cereal de menor importancia. Se utiliza p
ara fabricar harina de pan, whisky y, en buena cantidad, como alimento para anim
ales. Hoy se cultiva en Europa, Asia y Amrica, pero solo en las tierras que son p
oco favorables para otros cereales, dado a que el centeno puede crecer en region
es fras.

<LA GOMA>

Cristbal Coln se sinti muy sorprendido cuando vio jugar a las indgenas sudam
ericanos con una pelotas que botaban en el suelo. Los nativos confeccionaban est
as pelotas con la resina de unos rboles que crecan en Brasil: eran los rboles del c
aucho. Coln trajo este producto a Europa, sin imaginar el papel que jugaran en los
siglos venideros.
El uso prctico comenz cuando el britnico Priesley se dio cuenta de que esta goma po
da borrar los trazos de un lpiz. En 1823, el escocs MacIntosh, patent unos vestidos
que tenan una capa de goma entre los tejidos, lo que impermealizaba la tela. Pero
, no tuvo un xito completo, puesto la tela, as tratada, con el calor se volva pegaj
osa, pero, con el fro, se endureca demasiado. El norteamericano Charles Goodyear 1
800 - 1860 hizo muchos ensayos tratando de evitar estos inconvenientes y, como h
a ocurrido tantas veces en la vida de los experimentadores, intervino el azar. G
oodyear, sin darse cuenta, volc una mezcla de goma y azufre en una estufa que est
aba muy caliente. Se sorprendi al comprobar que la mezcla se haba secado al instan
te, incluso, mientras estaba caliente. Repiti una y otra vez su experiencia y la
goma NO se volva pegajosa; por el contrario se haba vuelto tan suave y elstica como
el cuero. As comenz la industria del caucho.
Bautiz el proceso con el nombre de vulcanizacin, recordando a Vulcano, el
dios romano del fuego. Pese a que patent su procedimiento en 1844, debi litigar do
ce aos antes de obtener su reconocimiento; su nombre ha perdurado por el neumtico
de automviles que se vende con su nombre, aunque el diseo inicial lo hizo Paul Lic
htfield.
Pero, retrocediendo en el tiempo, debemos situarnos en el ao 1879, para c
onocer la estructura de la goma. El cientfico francs Bouchardat hizo el siguiente
experimento: calent la goma en ausencia de aire y obtuvo un lquido, cuya molcula es
taba compuesta por 5 tomos d Carbono y 8 tomos de Hidrgeno.
Le dio el nombre de isopreno.

<CALENDARIOS>

Los calendarios judo y musulmn se ajustan al curso de la Luna para la duracin de lo


s meses, que son de 29 y 30 das: el ao normal tiene 354 das y 355 el abundante.
El calendario romano antiguo era muy complicado.
Los romanos dividan el mes en tres partes desiguales: Calendas (de donde deriva l
a palabra calendario), Idus y Nonas. Constaba slo de 10 meses. Ms tarde se agregar
on Enero y Febrero.
El mes Quintilis, en honor de Julio Csar, pas a llamarse Julio y, ms tarde, el Sext
iles, en honor de Augusto, se denomin Agosto.
El calendario gregoriano, establecido en 1582 por Gregorio XIII, es el que se si
gue universalmente. El ao tiene 12 meses, de 30 y de 31 das, salvo febrero con 28
das; en total 365 das y 6 horas. Estas 6 horas, cada 4 aos, forman un da ms, es el ao
que se llama bisiesto, en que el mes de febrero tiene 29 das.
Hubo siglos en que el 1 de marzo era el primer da del ao, no obstante se ha impuest
o la tradicin romana que lo fij el 1 de enero.

<CIENCIA-TCNICA-CULTURA>

La existencia de dos grandes corrientes cultural


es del siglo XIX - el romanticismo y el positivismo , auguraban que el hombre, p
or el progreso cientfico, dominara la naturaleza. El romanticismo, no obstante abo
minar de las experiencias de laboratorio o de la investigacin pura, contribuy al p
rogreso con grandes y geniales concepciones tericas.
Por su parte, el positivismo dio a las ciencias un sistema metodolgic
o general y experimental, y puso en movimiento las corrientes para controlar a t
odo el universo, generando el determinismo - histrico - geogrfico.
En la primera concepcin, el romanticismo, sus ms elevados exponentes s
on: Ranke, el historiador - Humbodlt, el gegrafo Cuvier, el naturalista y los fsi
cos Ampre y Faraday.
Como destacados elementos del positivismo, estn: los naturalistas Darwin y Mendel
- el mdico Pasteur - los fsicos Maxwell y Hertz y el qumico Mendeleev. Con las teo
ras de los quanta de Plank y de la relatividad de Einstein, la concepcin cientfica
del positivismo se derrumba, en lo referente al universo, y las concepciones fsic
as del mundo son revolucionadas por los trabajos de De Sitter, Edington, Jeans y
Reinchembach, mientras que los esposos Curie abran posibilidades ilimitadas a la
ciencia: la desintegracin del tomo por la reaccin en cadena.
Y en el campo de la tcnica: En 1825, el ingls Stephenson inventa la locomotora, Fu
lton impone el vapor en la navegacin y, al finalizar el siglo, los hermanos Mongo
lfier comienzan a preparar al hombre para volar; Daimler, en 1894, crea el motor
a cuatro tiempos accionado por gasolina que se extrae del petrleo, la principal
fuente de energa del nuevo siglo. Se inventan el telfono, la iluminacin a gas y elct
rica, el telgrafo, la radio y el telgrafo inalmbrico, entre otros.
En cuanto a la cultura: Spengler anuncia el desarrollo cclico de las civilizacion
es, Haushofer estudia los cambios en las fuerzas geopolticas Freud, Farde y Durk
heim sealan nueva rutas del individuo - Bergson se adentra en el misterio de la v
ida y de la actividad humana,
- Compte, William James, Ibsen, Shaw abren el realismo y el naturalismo, con la
violenta oposicin de Niestzche, y
- Gentile y Croce defienden el idealismo, lo mismo que los discpulos del Oxford.
Y en el campo social se destaca el sindicalismo de Sorel. los naturalistas Darwi
n y Mendel.

<Las BACTERIAS>

Las bacterias constituyen un grupo de organismos unicelu


lares muy primitivos y caracterizados por su organizacin celular desprovista de nc
leo diferenciado, por lo que reciben el nombre de clulas u organismos procariotas
. Junto a las algas cianofceas o ciabobacterias, integran el grupo de los Monero,
uno de los 5 reinos de los seres vivos, de acuerdo a la clasificacin de Whithakk
er.
Miradas al microscopio, las bacterias presentan tres formas principales:
los cocos clulas esfricas, como los estreptococos , los bacilos - que tienen form
a de bastoncillos, como las salmonelas , y los espirilos, como los vibrios.
La afinidad de las bacterias por el oxgeno vara segn las especies. Las que
se encuentran en el aire las aerobias - se diferencias de las anaerobias en que s
tas solo pueden vivir en ausencia del oxgeno. Posiblemente, las ms conocidas son l
as bacterias simbiontes que se desarrollan a expensas de otro ser vivo, pero con
beneficios recprocos.
Las clulas bacterianas, se caracterizan por carecer de ncleo. Se reproduce
n de ordinario por divisin simple, pero que recombinan su material gentico de ADN,
que pueden ser los procesos de conjugacin. transformacin o transduccin
Las bacterias juegan un papel importante en la Naturaleza y la ciencia h
a aprovechado su actividad enzimtica para fermentacin en actividades industriales
y en los animales superiores desempean un importante papel en la actividad digest
iva.

<EL CUARTO PODER>

La prensa, en muchos pases, ha sido considerada como el C


uarto Poder, tras el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial, aunque, avanzado e
l siglo, ahora afronta la muy seria competencia que representa la televisin. Su p
oder radica en el hecho de informar y, a la vez, formar opinin.Hay amplios sector
es ciudadanos en pases con alto nivel de desarrollo, que no desean establecer un
juicio propio sobre los problemas de la sociedad, prefiriendo que la Prensa pien
se por ellos. Tal cosa ocurre, incluso, en los Estados Unidos: los lectores elig
en un peridico y los periodista de ste, redactan y ofrecen los argumentos para la
interpretacin de los hechos polticos, sociales o culturales del da a da del mundo. A
lgunos peridicos han alcanzado prestigio mundial como The Times de Londres, Le Mo
nde de Pars o el New York Times, de Estados Unidos.
Se mantiene una vieja discusin a la hora de calificar el material que pub
lica la prensa. Existen diarios autodenominados independientes, aunque defienden
una posicin poltica o econmica determinada, eso s, aparentando ser neutrales en las
controversias. Otros, escudndose en la libertad de prensa, alegan que el pblico t
iene derecho a estar informado de todo y dan preferencia a los temas de escndalo
para aumentar su circulacin. Estas son las publicaciones que se conocen con la de
nominacin prensa amarilla. Para el primero de estos tipos de periodismo, se puede
citar a John Pulitzer, del New York Herald, cuyo nombre lleva el Premio Naciona
l de Prensa, en Estados Unidos. Otro periodista del mismo pas, William Randolph H
earts fue quien dio motivos para que se popularizara universalmente el mote de
prensa amarilla. Basndose en vida de Hearst, Orson Welles coescribi el libreto de
su pelcula "El ciudadano Kane".
William era hijo del millonario editor del diario The Examiner, de Los A
ngeles, California. Fue un nio mimado, extravagante y manirroto; apenas tena 10 aos
cuando su madre lo llev a Europa para efectuar una extensa gira. Ya en la Univer
sidad, organizaba fastuosas fiestas, a su costo, con orquestas de jazz y toda cl
ase de exotismos; pero, pese a ello, fue expulsado de Harvard por sus constantes
bromas de muy mal gusto con compaeros y profesores. En 1885, escribi a su padre p
ara que ste le entregara la direccin del diario y, adems, con una enorme provisin c
apital. Deca: "Con malos sueldos solo se contratan talentos mediocres, incapaces
de hacer un buen diario". Su deseo era competir con Pulitzer. El padre le hizo o
tros ofrecimientos muy tentadores, pero se neg a aceptarlos si no acceda a su peti
cin. Finalmente, el padre cedi y William Randolph Hearst con 24 aos fue Director. R
eunido con su plantilla de colaboradores les explic sus ideas: Debemos ser claram
ente emprendedores y sorprendentemente originales. Dise la portada con grandes tit
ulares, dio mayor cabida a las caricaturas y tiras cmicas, agreg pginas de modas y
mucha chismografa. Atac a los polticos y a grandes empresas, como la Pacific Railro
ad. As logr que su diario se transformara en un fuerte medio de comunicacin de masa
s, coordinando las noticias y la agitacin poltica. No contento con su xito, compr el
pequeo diario The New York Morning Journal, para competir con Pulitzer en su pro
pio feudo, rebajando a la mitad el precio de su peridico.
Debi absorber enormes prdidas, porque en su plana de redaccin contaba con g
randes nombres: Mark Twain, por ejemplo, fue a Londres para informar sobre la Co
ronacin de la Reina Victoria. W.R. Hearts andaba todo el tiempo a la caza de todo
adelanto tcnico para sus diarios y equipados con las maquinarias ms modernas esta
r siempre en la primera lnea de competencia. Gracias a su enorme fortuna, fue el
primero en instalar una rotativa a color para publicar historietas. El personaje
de una de sus historietas, vesta siempre de amarillo, lo que origin eso de la pre
nsa amarilla. Sigui comprando o fundando diarios, como The Evening Journal y por
un sueldo inusitado conquist al editor de Pulitzer.
Dos aos antes de que Estados Unidos decidiera intervenir en favor de los
independistas cubanos, Hearts presionaba con el peso de sus 25 peridicos para que
el gobierno se resolviera a actuar. Envi un corresponsal para obtener informacio
nes. Despus de una semana de vivir en La Habana, el periodista pidi volver, porque
todo estaba en calma en Cuba. Hearts le orden que permaneciera en La Habana, dic
indole: Qudese, mande material; yo le proporcionar la guerra!
En la mayora de los casos, los motivos de las guerras son solo econmicos,
y ste no era diferente: se jugaban varios miles de millones de dlares. Hearst, sos
tena en sus diarios que la cruel Espaa era la nica culpable de todo lo que suceda. Y
entonces, sospechosamente, se produjo la inexplicable explosin y hundimiento del
acorazado norteamericano Maine, en la baha de La Habana.
Hearst, sin duda, era muy distinto a Pulitzer. ste gan fama como autor de
reportajes sensacionales, pero fue virando hasta llegar a un periodismo de alto
nivel liberal. En cambio, William que empez como un ardiente radical defendiendo
a los trabajadores, tambin, cambi... para hacerse un ultra derechista y un defenso
r implacable de los grandes negocios.Adems, era un coleccionista increble. Todo lo
compraba. Un castillo en Gales y, otro, todava ms ostentoso, en Long Island. Agra
nd su rancho de California, hasta las 7.500 hectreas, dotndolo de ms habitaciones qu
e un hotel de cinco estrellas, plant jardines de fbula con flores exticas y constru
y un palacio morisco, con un enorme saln para banquetes y fiestas. Pero no tuvo su
erte cuando le pic el bicho de la poltica. Solo obtuvo fracasos y casi lo mismo le
sucedi en sus amores. Iba a cumplir 40 aos cuando cas con Millicet Wilson, que le
dio 5 hijos. Millicet se dedicaba a proteger a jvenes promesas artsticas. Una de e
llas era Marion Davies, una muchacha de 20 aos, aspirante a estrella de cine. Hea
rts, tena 55 aos, pero se enamor de Marion y la llev a vivir a su castillo. Millicet
no le dio el divorcio.
En poltica no logr ser gobernador de Nueva York y ni siquiera ser elegido
diputado; tambin fracas en convertirse en el poder detrs del trono. Se ali con el ca
ndidato Taft, pero Bryan fue quien result elegido Presidente. Antes de la Segunda
Guerra Mundial, Williams Hearst defendi a los nazis y dijo que la guerra se hara
en beneficio de las grandes empresas y de Wall Street. Hasta tuvo una entrevista
con Hitler. Terminada la guerra, Hearst, debilitado de salud y de poder, se ret
ir a vivir en sus posesiones. Marion Davies, con la que vivi ms de 30 aos, lo cuid ha
sta su muerte, a los 88 aos, el 14 de agosto de l95l. Fue un personaje ardorosame
nte ensalzado y vigorosamente vilipendiado. Dijo una vez: "El hombre que no se c
ontradice nunca, es incapaz de aprender: las condiciones cambian, pero l no".

<El Carbono y la Vida>

El sexto tomo del sistema peridico es el carbono. De sus 6 electrones, 2 giran en


la capa interna y 4 en la externa. Todos los tomos tienden a completar su rbita ex
terna con el nmero mximo de electrones, es decir, 8 en este caso, para convertirse
en un gas noble. Con el fin de lograr este estado los tomos se unen, y a partir
del tomo de carbono se origina la molcula.

En la unin de los tomos se desarrollan fenmenos caractersticos. Los electrones incor


poran cargas negativas; las cargas de igual signo se repelen. Si se unen 2 tomos,
los electrones adoptan unas distancias y posiciones determinadas por esa repuls
in mutua. En la unin de 2 tomos de carbono, adoptan las 3 posiciones, en este agrup
amiento quedan libres 3, 2 o 1 electrones para unirse con otros tomos. El nmero de
uniones posibles se llama valencia, y se dice que el carbono es tri, bi o monov
alente. Cuando el tomo de carbono es trivalente puede unirse con 3 tomos extraos, c
uando es bivalente con 2 y cuando es monovalente slo con 1. Por unin con el hidrgen
o se originan 3 molculas distintas: el etano, el etileno y el acetileno, respecti
vamente. Pero, hay ms. Por qu el mundo de los seres vivos es un mundo de compuestos
del carbono? Por qu necesita el ser vivo precisamente compuestos de carbono como
alimento?

Nosotros, hijos de la era electrnica, lo sabemos.

Porque el tomo de C tiene 4 electrones en la rbita externa, un nmero par y simtrico,


aunque insuficiente, pues se necesitan 8 electrones para lograr la estabilidad
de un gas perfecto. Puesto que 4+4 son 8, los tomos de carbono se unen como eslab
ones, y as se originan los compuestos en cadena caractersticos del carbono. Como l
os electrones pueden ponerse en 3 posiciones distintas, se forman otras cadenas
con distintos nmeros y posiciones, y se origina la variedad tpica de compuestos de
l carbono.
stos son lbiles, lo que constituye otra ventaja, y as se produce ese cambio rpido de
los compuestos que denominamos metabolismo. Las criaturas toman como alimento c
ompuestos de carbono, porque stos se adicionan fcilmente a los otros y vuelven a s
oltarse con la misma rapidez, de modo que el proceso de la combustin se verifica
a una temperatura tan extraordinariamente baja como la de la sangre. Ocupacin inc
ompleta, pero simtrica, de la rbita electrnica externa por 4 electrones; llenado na
tural de los 4 huecos mediante un segundo tomo de carbono; posibilidad triple de
los electrones para agruparse; naturaleza lbil de la unin y, en consecuencia, desc
omposicin fcil y rpida: he aqu las ventajas que han elevado el tomo de carbono, entre
todos los tomos, a la categora, de rey y a la de fundador del gran reino de la Vi
da.

Los tomos de carbono no se unen solamente por pares, sino que pueden aadir un terc
ero, un cuarto y hasta un vigsimo tomo, que es por lo que se originan las llamadas
cadenas, caractersticas de los compuestos del carbn. Cuanto ms larga es la cadena,
tanto ms densa es la molcula. El metano (1 eslabn) es el gas voltil de los pantanos
; l etano (2 eslabones), la sustancia madre del ter; las cadenas de 5 a 7 eslabone
s son las gasolinas; las de 10 eslabones, el petrleo; la de 15, la parafina semisl
ida; las de 25, los aceites lubrificantes y las de ms de 30, el alquitrn. Estas ca
denas, que se componen de carbono C e hidrgeno H, se llaman hidrocarburos. El aut
omvil nos demuestra la gran extensin que han adquirido aqullos en la vida moderna:
con los hidrocarburos ligeros lo impulsamos; con los intermedios lo engrasamos;
con los pesados asfaltamos las carreteras por las que se mueve.

<La sangre>

Luego de mltiples experiencias realizadas con plantas e insectos, ahora se sabe q


ue las leyes genticas son iguales para todos los seres vivos. La evidencia ms clar
a es la herencia de los tipos de sangre.
Desde antiguo se hacan transfusiones de sangre, pero, a menudo, eran mal tolerada
s por los pacientes. El austriaco Landsteiner 1868 - 1943, premio Nobel de Medic
ina en 1930 - comprob que la sangre humana era de distintos tipos, algunos compat
ibles y otros incompatibles, entre s. Y las clasific en estos tipos: A, B, AB y O.
Si la transfusin se haca entre pacientes de igual tipo, no haba peligro alguno. La
ndsteiner estableci que el grupo 0 era universal. La A y la B poda ser transfundid
a a un paciente con sangre AB; sin embargo, se producira una aglutinacin de glbulos
rojos, si la sangre AB se transfunda a un individuo con A o B, al mezclarse la A
y la B, o cuando un tipo 0 recibiera una sangre distinta a su tipo. Luego, se h
an establecido otros tipos de sangre.
Parece que existen tres alelos genticos, responsables, respectivamente, de la san
gre A, B y 0. Si uno tiene 0 y el otro A, sern A todos los descendientes, porque
el alelo A es el dominante respecto al 0, lo mismo que el alelo B. No obstante,
los alelos A y B no son dominantes entre s, y la descendencia tendr sangre del tip
o AB

<Las TINTURAS>

El prpura , desde la poca de los romanos, era el color de gala en la vesti


menta del emperador y de sus nobles; pero, para teir las telas con el color prpura
, haba que importar del Oriente, nico lugar en el que se produca la planta de ndigo
o de la alazarina - palabra rabe que significa rojizo.
Quien lleg a ser Sir William Henry Perkin, fue un muchacho britnico aficio
nado a la investigacin, desde muy temprana edad.
En 1853, los britnicos para subsanar las deficiencias observadas en la en
seanza de investigacin qumica contrataron al alemn von Hoffman para dictar su ctedra
en el Colegio de Qumica; en este colegio, Perkin fue alumno suyo. Hoffman, haba si
do contratado en Alemania, porque por aqullos aos, este pas era el centro de las in
vestigaciones sintticas. Perkin instal un laboratorio en su propia casa y dedic tod
o su tiempo libre a la experimentacin. Siguiendo las iniciativas de su maestro -
que pretenda sintetizar la quinina - el joven hizo experiencias con un derivado d
el alquitrn, pero solo obtuvo una papilla pegajosa de color pardo-rojizo. No obst
ante su decepcin por el resultado de su experimento, intuitivamente, decidi agrega
rle alcohol y, entonces, se produjo una increble transformacin del lquido: ste, adqu
iri un hermoso color prpura.
Perkin, de inmediato, pens que este lquido podra ser empleado para teir tela
s, como la prpura de los emperadores romanos. Form equipo con su familia e instal u
na fbrica para producir en gran escala su prpura de anilina Sin embargo, a los mod
istos franceses les pareci mejor darle al tinte un nombre de fantasa y lo bautizar
on con el sustantivo mauve (malva). Mientras esto le ocurra a Perkin, su profesor
von Hoffman, tambin haba logrado otro colorante y, una vez ms, los franceses hicie
ron de padrinos y decidieron que ese color fuera llamado magenta
La Qumica Orgnica, con Perkin y von Hoffman, haba entrado al mundo comercia
l. Otros laboratorios tambin participaron en estas aventuras, al extremo que, a m
ediados del siglo pasado, en el mercado mundial se vendan ms de 3.500 colorantes s
intticos.
Pero, Perkin era un hombre de investigacin y a ella volvi al cumplir los 3
5 aos. Logr sintetizar la curamina que ola a heno natural. Y, entonces, naci la mode
rna industria de la perfumera, aunque el uso de perfumes era antiqusimo. En Egipto
, se ha encontrado un papiro del ao 2.000, mencionando la mirra y se cree que los
pueblos indoeuropeos usaban perfumes haca ya ms de 25.000 aos; todava ms, muchos aos
antes, los chinos, en ceremonias religiosas, ofrecan a sus dioses el incienso y e
l azmicle.La esencia del azmicle , un aroma de gran poder olfativo, logr ser sint
etizada por el checo Rusicka, en 1930, contribuyendo al progreso de la industria
de la perfumera.
La palabra perfume viene del latn por fummun (por humo), ya que el olor p
roviene de las emanaciones de los aceites o de las materias utilizadas para perf
umar.

<SUIZA>
Suiza es un pas diferente y el nico de Europa e
n que se practica la democracia directa, porque sus ciudadanos pueden organizar
su gobierno y hacer su Constitucin. La Constitucin de 1848, actualmente en vigor,
ha sido objeto de revisiones en 83 oportunidades, en la mayora de los casos, por
iniciativa popular Si la teora poltica dice que la soberana reside en el pueblo y q
ue ste, mediante elecciones, la delega en sus representantes que resultan de las
elecciones, los suizos sostienen que el pueblo no puede delegar su soberana; que
el pueblo que la delega ya no es soberano. Por esta razn, aunque los parlamentari
os aprueban una ley con la que no estn de acuerdo los ciudadanos de a pie, stos, r
euniendo el consentimiento de un cierto nmero de vecinos con derecho a voto, pued
en exigir que esta ley sea sometida al voto del pueblo. Suiza ha creado el refern
dum que, al principio era potestativo; luego, lo han perfeccionado hasta llegar
al referndum obligatorio. Son muchas las ocasiones en las que mediante es
te sistema, el pueblo ha anulado leyes que haban sido aprobadas por la Asamblea.
Tambin, desde 1890, han impuesto la representacin proporcional para que las minoras
puedan estar representadas en la Asamblea.
Pero, no todo fue tan sencillo. Hubo un tiempo de guerras civile
s: los radicales queran expulsar a los jesuitas, pero los catlicos, que eran mayora
en la Dieta, se negaban. Guerrearon entre ellos y luego de tres semanas de conf
lagracin, los radicales se impusieron por las armas en los cantones ms importantes
y cumplieron su propsito. Tambin, tuvieron otros aos bastante conflictivos, que lo
s suizos llaman el perodo de regeneracin, al que se puso trmino cuando aprobaron la
Constitucin del ao 1848.
Recuperados del Imperio francs los cantones de Ginebra, Nauchtel y
Valais, en 1815, Suiza cuenta en la actualidad con 22 cantones, que constituyen
la Dieta Federal. Los triunfadores radicales transformaron la Federacin de Estad
os soberanos de 1815 y con la Constitucin de 1848, aprobada por el pueblo, el pas
se convirti en un Estado Federal.
Los suizos, en el siglo XX, han logrado que el pas sea internacio
nalmente considerado por su importancia industrial. Son expertos en la fabricacin
de relojes, cmaras fotogrficas e instrumentos o maquinarias que requieran ser fab
ricados con una gran precisin, han desarrollado una importante industria de produ
ctos farmacuticos y en los sectores alimentarios son famosos sus quesos y sucedneo
s de gran consumo, como el caf o el azcar.
Por otra parte, los suizos han sido los primeros en hacer del tu
rismo una fuente muy considerable en la produccin de divisas, especialmente, con
los deportes de invierno. Pero, por sobre todo, Suiza, es admirada por la estabi
lidad de su singular sistema poltico, no tienen ejrcito, pero s un sistema de defen
sa ciudadana.
No obstante, los suizos han logrado mantenerse neutrales en las
dos grandes guerras mundiales de este siglo.

<CIENTFICOS PUROS>

Los sabios griegos tenan el prurito de dedicarse solo al


saber, sin aceptar pago alguno y, por eso, acusaban de profesionales a quines cob
raban por ensear. Se sabe que Arqumides de Siracusa, Sicilia ( 290/280 - 212/211),
dej nueve trabajos, redactados en griego, aunque por referencias de otros autore
s, hoy, tenemos conocimiento de que escribi muchos ms, aunque stos se han perdido.
A l le deben mucho, tanto las matemticas puras como la mecnica aplicada (puede deci
rse que era un mecnico prodigioso), y sus aportes en geometra, ptica e hidrosttica y
los casi completos principios de la esttica, amn de sus clculos de volmenes y super
ficies; entre ellos el descubrimiento de que la esfera es dos tercios de un cili
ndro. En mecnica se le atribuye la invencin del tornillo sin fin, de la polea mvil,
de las ruedas dentadas, y estableci la ley de las palancas. En Fsica es el fundad
or de la esttica de los slidos, as como la hisdrosttica, cuyas leyes fundamentales f
ormul en Tratado de los cuerpos flotantes, del que nace el conocido Principio de
Arqumides, que est unido a lo que, quiz, sea solo una leyenda, pero lo cierto es q
ue la mayora de los estudiantes de todo el mundo recuerdan a Arqumides por su famo
sa exclamacin: Eureka! (en griego = lo he encontrado).
Se cuenta que Hiern, el Rey de Siracusa, lo llam para decirle que haba orde
nado a su joyero que le confeccionase una corona de oro. Pero, Hiern sospechaba d
el joyero; no estaba seguro si ste haba utilizado todo el oro entregado. Arqumides,
se puso a pensar de qu manera l podra averiguar si su Rey haba sido engaado o no.
Esa noche, pensando y pensando, se desvel. Al da siguiente, segua pensando en el pr
oblema, por eso, se meti a la tina de bao sin advirtir que estaba llena de agua ha
sta los mismos bordes. Lgicamente, al sumergirse en la tina, el agua se derram en
el piso y fue entonces cuando grit eureka!, porque en se preciso momento dedujo que
el peso del agua derramada deba ser igual al peso de su cuerpo. Para comprobarlo
su deduccin, puso la corona del joyero en una tiesto lleno de agua y, en otro, i
gual cantidad de oro que el que le haba entregado Hiern al artfice: la corona derra
m menos agua. Esto quera decir que el joyero solo haba enchapado en oro la corona.
La historia no nos cuenta qu pena impuso el rey Hiern a su joyero por haber tratad
o de engaarlo.
Pero, Plutarco cuenta en detalle los aparatos que construy Arqumides para
la defensa Siracusa: grandes vigas armadas de garfios, movidas por medio de cont
ra pesos, que destruyeron los navos romanos, atacantes. Por este acto patritico, A
rqumides se neg a aceptar recompensa alguna, porque esa era la actitud adoptada y
practicada por los sabios por sus aportes intelectuales, ya que como los erudito
s, l quera ser considerado como cientfico puro..

<Gibraltar>
Gibraltar es un territorio dependiente del Reino Unido, con el estatus de Territ
orio Britnico de Ultramar. Goza de amplias capacidades de autogobierno.
Est situado en el extremo meridional de la Pennsula Ibrica, al este de la baha de Al
geciras, que se extiende sobre la formacin geolgica del pen de Gibraltar (en ingls: t
he Rock of Gibraltar o tambin, The Rock), pennsula que domina la orilla norte del
estrecho homnimo, comunicando el mar Mediterrneo y el Ocano Atlntico. Limita con Esp
aa y alberga una poblacin de cerca de 29.000 habitantes en una superficie de menos
de 7 km2, con una economa basada en el sector de servicios, principalmente como
centro financiero, turstico y puerto franco. Aprovechando su privilegiada posicin
estratgica, es tambin una base aeronaval de las Fuerzas Armadas Britnicas.
Gibraltar fue conocida en la antigedad como Mons Calpe (latn para Monte Calpe), un
a de las dos mticas columnas de Hrcules, y posteriormente renombrada como derivacin
del rabe Yabal Tariq (??? ????), o "montaa de Tariq",[1] en recuerdo del general
Triq ibn Ziyad, quien dirigi el desembarco en este lugar de las fuerzas del Califa
to Omeya de Walid I en el 711. Integrada en la corona de Castilla desde la segun
da mitad del siglo XV, fue ocupada en 1704 por la escuadra angloholandesa en apo
yo del pretendiente Carlos III de Espaa durante la Guerra de Sucesin Espaola, al trm
ino de la cual, fue cedida a la corona britnica en aplicacin del Tratado de Utrech
t en 1713. Desde entonces, el devenir poltico de Gibraltar ha sido tradicionalmen
te objeto de controversia en las relaciones hispano-britnicas. A pesar de ello, l
a prosperidad de Gibraltar ha permitido convertirse en 2008 no solamente en el t
erritorio britnico ms prspero y estable, sino tambin uno de los pases y territorios c
on mejor calidad de vida y niveles de seguridad del mundo. Segn el estudio Jane's
Country Risk de 2008, realizado por el Jane's Information Group, Gibraltar se e
ncuentra en quinta posicin sobre 235 pases, que tambin lista a Gibraltar como el te
rritorio britnico ms prspero y estable.[2] Gibraltar es uno de los diecisis integran
tes de la lista de territorios no autnomos de las Naciones Unidas bajo supervisin
de su Comit de Descolonizacin.
<Las Antillas>
Las Antillas fueron las primeras tierras descubiertas por Cristbal Coln (San Salva
dor es una de las Bahamas) y recibieron ese nombre porque los cartgrafos de la poc
a citaban una isla llamada Antilia situada en la regin occidental del Atlntico. Es
te trmino es una traduccin del trmino compuesto del portugus antilha (anti-isla), qu
e algunos afirman se refera a las islas que fueran antpodas de Portugal. Una de la
s primeras menciones de Antilha se encuentra en el mapa de Pizzigano, de 1424.
Sin embargo, los primeros nombres que recibi la regin (provenientes del nombre de
sus pobladores indgenas) fueron, los de islas Caribes, Islas Caribeas, islas Lucay
as o islas Camercanes. Antes de que Coln llegase a Amrica, la tribu de los caribal
es de la etnia Caribe, habitaba la costa norte de Sudamrica y muchas de sus islas
. El nombre Caribe, se debe a ellos, pero adems este grupo de indgenas motiv la for
macin de otro trmino el de canbales que an hoy se emplea para describir a las personas
que se alimentan de carne humana. Sin embargo el etnnimo caribe parece provenir
de la mitologa griega clsica en la cual se habla de una nacin de karibaloi o kaniba
loi caracterizada por su antropofagia.
En ingls se les denomina an West Indies (Indias Occidentales), denominacin que an pr
oviene del tiempo de su descubrimiento. Los primeros en llegar creyeron que se e
ncontraban ante las primeras islas de las Indias Orientales o de la India propia
mente dicha.
La denominacin actual no se impuso hasta el siglo XVII.