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V

LA CONSULTORIA Y LA CULTURA
Al ayudar a los clientes a planificar y aplicar cambios, el consultor ha de ser
consciente del poder de la cultura. La cultura se suele definir como un sistema
de valores, creencias y tradiciones colectivamente compartidos y normas de
comportamiento que son exclusivas de un grupo particular de personas. La
cultura, en este sentido, es un sistema de valores colectivamente sostenidos. '
Ahora bien, para decirlo con las palabras del matemtico y filsofo francs
Blaise Pascal, hay verdades de este lado de los Pirineos que son falsedades
del otro lado. La cultura tiene sus races en las condiciones bsicas de la vida
humana, incluidas las condiciones materiales, su medio ambiente natural, el
clima y las formas de ganarse la vida las personas, as como en la experiencia
histrica de las comunidades humanas, que incluye la interaccin con otros
pases y culturas.
5.1 La comprensin y el respeto de la cultura
El problema planteado por la cultura es que, a pesar de ser omnipresente y de
ejercer una considerable influencia sobre el funcionamiento de las
organizaciones y de sociedades enteras. La cultura no se describe en ninguna
parte con precisin e incluye tambin tabes: valores que los seres humanos
respetan, pero sobre los que normalmente no hablan y a veces sobre los que ni
siquiera desean que se hable. Los individuos y hasta comunidades enteras
pueden no tener conciencia de su cultura debido a que no la han aprendido
como un tema estructurado o un conocimiento tcnico. 115
La consultora de empresas
Recuadro 5.1 Qu queremos decir cuando hablamos de cultura?
La cultura est integrada por mltiples elementos que se pueden clasificar en
cuatro categoras: smbolos, hroes, rituales y valores. Los smbolos son
palabras, objetos y gestos cuyo significado es convencional. En las culturas
nacionales, los smbolos incluyen todo el campo del lenguaje. En la cultura de
una organizacin, los smbolos incluyen abreviaturas, una jerga, modos de
tratamiento, cdigos de indumentaria y smbolos del prestigio, que slo
reconocen los miembros. Los hroes son personas reales o imaginarias, vivas
o muertas, que sirven de modelos de comportamiento dentro de una cultura.
Los procedimientos de seleccin se basan a menudo en los modelos heroicos
del empleado ideal o del gerente ideal. Los fundadores de organizaciones
a veces se transforman en hroes mticos a los que ms tarde se atribuyen
hechos increbles. En las organizaciones existen no slo celebraciones, sino
tambin numerosas actividades oficiales que tienen una base aparentemente
racional: reuniones, redaccin de memorandos y los sistemas de planificacin,
adems de las formas no regulares de realizar estas actividades: quin puede
permitirse llegar tarde a una reunin, quin habla a quin, etc. Los valores
representan el nivel ms profundo de la cultura. Son ideas amplias, a menudo
inconscientes e incontrovertibles sobre lo que es bueno y lo que es malo, limpio
o sucio, hermoso o feo, racional o irracional, normal o anormal, natural o
paradjico, decente o indecente. Esas ideas se encuentran en la mayora de
los miembros de la cultura o por lo menos de las personas que ocupan puestos
importantes.
Autor: Geert Hofstede.
Toma de conciencia de la cultura
En la consultora de empresas, la cultura es un elemento importante del
problema tcnico concreto con respecto al cual se recurre al consultor.
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La consultora y la cultura
Sin embargo, qu puede hacer ste para asegurarse de que tiene conciencia
de la cultura y de que ni su comportamiento ni sus sugerencias chocan con
sta? Para ser sensible a la cultura, un consultor de empresas no tiene que
convertirse en socilogo o antroplogo. Se pueden adquirir ciertos
conocimientos de la cultura por medio de lecturas sobre la cultura y
conversaciones sobre cuestiones culturales con otras personas. Un sincero
inters por el significado de la cultura y por diferentes culturas proporciona una
buena base para entender e interpretar correctamente un contexto cultural
determinado. Sin embargo, ste es slo el primer paso. Como cualquier otra
persona, un consultor que no haya vivido y actuado nunca en una cultura
diferente de la suya tendr dificultades para percibir y comprender el pleno
significado y la fuerza de otra cultura, as como la funcin de diversos factores
que pueden ser desconocidos en su propio medio cultural. La experiencia ha
mostrado que slo personas que han estado en contacto con una cultura
diferente durante cierto tiempo comienzan a comprender no slo esa cultura,
sino tambin la suya propia. Los contactos sociales y laborales con otras
culturas nos proporcionan un espejo en el que contemplar nuestra cultura
propia.
Tolerancia cultural La cultura es muy importante para los seres humanos.Por
consiguiente, el respeto de culturas diferentes y la tolerancia en relacin con
los valores y creencias ajenos a la propia cultura, pero importantes para otras
personas, son cualidades esenciales de un buen consultor. En su actitud
respecto de otras culturas, un consultor est fuertemente influido por la suya
propia. La tolerancia hacia otras culturas, religiones y grupos tnicos es una
caracterstica cultural tambin: algunas culturas son muy tolerantes de valores
culturales diferentes, mientras que otras no lo son. Un consultor que se ha
formado en un medio cultural menos tolerante debe ser particularmente
prudente al trabajar en el marco de otras culturas.
La consultora de empresas
5.2 Niveles de cultura
Cultura nacional
La expresin cultura nacional se utiliza para definir los valores, creencias,
normas de conducta, hbitos y tradiciones que caracterizan a una sociedad
humana en un pas determinado. Puede haber una cultura nacional en un pas
tnica y lingsticamente homogneo, pero en muchos pases existen diversas
culturas distintas y el pas puede parecer estar constituido por un mosaico de
culturas. La cuestin consiste en saber si esas culturas se mezclan entre s,
cohabitan en paz y se toleran recprocamente, o si dificultan el funcionamiento
del Estado y de la economa. Un fenmeno cultural importante es la existencia
de minoras y su relacin con otros grupos tnicos dentro de la sociedad.
Algunas minoras poseen actitudes, capacidades, experiencia histrica y
medios materiales, gracias a los cuales han conseguido tener mucho xito en
las actividades mercantiles. Las personas que proceden de otras culturas traen
consigo sus valores culturales y hbitos y, dado que estn tambin influidos por
la cultura de su pas de residencia, el resultado es una mezcla de culturas
interesante y a veces peculiar. El haz de valores culturales, normas y rituales
puede ser muy amplio y guardar relacin con cualquier aspecto de la vida
humana, econmica y social.
La lengua desempea un papel destacado en la cultura. Los conceptos
culturales se describen en palabras, el significado de muchas palabras est
relacionado con la cultura y el lenguaje es un vehculo para el funcionamiento y
la interaccin de las culturas. Las expresiones no verbales y los gestos estn
igualmente relacionados con la cultura y pueden ser muy importantes. Las
comunicaciones no verbales son ms difciles de controlar conscientemente
que las verbales y tienden, por tanto, a ser ms dignas de confianza. Algunas