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Michel Maffesoli

Posmodernidad

El rol principal de una universidad es establecer vasos comunicantes con la comunidad, un


juego de espejos con la sociedad. Las universidades deben seguir el ritmo de la vida, de lo
contrario se anquilosan y pierden toda justificacin. La gran meta es, paradjicamente, no
institucionalizarse, lo que se institucionaliza se detiene, toda institucin deriva en dogma:
hay que hacer instituciones dinmicas, lograr el arraigamiento dinmico que se observa en
las prcticas cotidianas. Quiz ya no se trate de instituciones universitarias sino de ciudades
universitarias, toda universidad debe aspirara ser una ciudad, slo as se podr evitar la
tajante separacin entre el estudio y la vida diaria, entre el aula y la calle, entre el claustro y
la urbe, la distincin entre universidad y comunidad como cosas separadas ha generado un
enorme distanciamiento: los mtodos acadmicos que analizan la realidad no se adecuan a
la misma, actualmente existe un desfase entre el mtodo y el objeto de estudio.

La efervescencia de nuestros tiempos es el contrapunto de la modernidad: un mundo donde


las relaciones afectivas, los sentimientos compartidos, las pasiones y la vida corriente se
vuelven fundamentales. El ciudadano de a pie ya no se interesa en los grandes cuerpos
tericos e ideolgicos, ya sea por desilusin o por cansancio, y voltea hacia su vida
concreta. Es all, en su vida diaria, donde se encuentra la substancia de sus das.

La fatiga de una vida demasiado mecanizada engendr las mltiples formas de una razn
otra. La fatiga, el sentido comn o lo vivido vuelven a tomar una importancia que la
modernidad les haba negado.

La sociedad debe tener vlvulas de escape, aprender a dosificar el mal, a usar


homeopticamente. Los brotes de violencia de la sociedad contempornea se deben, en
parte, a la bsqueda obsesiva del orden. Por otro lado, tenemos que aceptar que vivimos en
una sociedad profundamente trgica. Prevalece el sentido trgico de la vida, quiz ste se
deba a la desilusin ideolgica o a la conciencia de lo efmero, al relativismo que yace en
todos nuestros actos o a la prdida de asideros conceptuales. Asumiendo plenamente el
sentido trgico de la vida podremos ser sensibles a nuestro entorno.

Prlogo

El verdadero pensamiento no busca los orgenes perdidos o borrados, tampoco busca lo


eterno sino que, de preferencia, se prepara para enfrentarse a la formulacin de lo nuevo, de
lo que emerge, de lo actual, con la finalidad de desenmaraar sus principales lneas de
fuerza y construir su temporal y especfico campo de significacin por medio de
herramientas diseadas ex profeso.

Estamos atrapados en un momento de profundo y radical cambio civilizacional cuyo campo


especfico de manifestacin requiere por parte del observador-analista de un minucioso
trabajo de evaluacin a fin de aprehender sus principales lneas de fuerza sine ire et odio,
simplemente porque no tiene ningn poder para atribuir a la sociedad o a sus actores su
deber-ser.

Se ha vuelto a imponer la imagen en casi todos los mbitos de nuestra vida pblica o
privada, sea por ejemplo como imagen virtual, imagen de la publicidad o imagen de la
televisin. De ah que, tomando en cuenta que cualquier cosa se puede dar como
espectculo, buscando y encontrando- a sus propios espectadores, se puede sugerir para
caracterizar el fenmeno que vivimos el renacimiento de un mundo imaginal, una manera
de ser y de pensar enteramente atravesada por la imagen, lo imaginario, lo simblico, lo
inmaterial.

Nos encontramos empapados por un clima cultural especfico, caracterizado por lo


emocional y afectivo de nuestras vivencias y en el que tambin cobran cada vez ms
fuerzas y se ajustan poco a poco los pequeos y diversos hechos de nuestras vidas
heterogneas.
A la hora del nuevo tribalismo tribus religiosas, sexuales, culturales, musicales,
deportivas, etctera- que busca resolver a su manera la necesidad de solidaridad y
proteccin caracterstica de cualquier conjuntos social, se va generando una socialidad
fundamentada en la concatenacin de marginalidades que comparten la misma importancia
aunque no la misma jerarqua. En definitiva hemos entrado en la esfera de lo heterogneo,
de lo fragmentado, de lo plural y de lo diverso cuyo arraigo dinmico est sin embargo,
aunque sea slo parcial, en el reencuentro con lo premoderno y lo arcaico.

Es sencillo: lo que pudo ser el motor de una poca dada se convierte en un freno cuando
empieza otra poca. Y vale la pena recordar tambin que la modernidad antes de
promover como tal bajo la bandera del Individuo triunfante y de sus particulares
reivindicaciones, en sus principios, no fue sino una larga posmedievalidad. () porque las
sociedades complejas son el resultado de continuos y repetitivos procesos de interaccin, de
interdependencia y de mestizaje y porque adems existen ciertas maneras de ser que se
repiten cclicamente, casi idnticas, aunque sea en periodos muy diversos.

La razn abierta se entiende no solamente como la manifestacin de una actitud


intelectual modesta sino tambin una manera de rebasar cualquier tipo de dicotoma y
volver por lo tanto a unir la razn a lo sensible, a lo afectivo y a lo emocional.

Tanto la memoria colectiva, como la inteligencia intuitiva constituyen de alguna manera


una especie de humus a partir del cual una cultura puede crecer. Este humus se elabora
poco a poco y hace falta que pasen siglos para que se convierta en tal.

A la hora de la posmodernidad, el Prometeo laborioso tiene que ir cediendo su lugar al


ruidoso Dionisio o, por lo menos, aceptar convivir con l. Y si existe algo por medio de lo
cual se percata con cierta facilidad lo nuevo en nuestras sociedades es la inversin
sistemtica a la que los valores del utilitarismo burgus de la modernidad dieron lugar: lo
mecnico en orgnico, lo clsico en barroco, lo racional en sensible, lo utilitarista en ldico,
lo individualista en ser-juntos etctera.
Dionisio puede ser considerado como una estructura antropolgica debido no solamente a
su permanencia histrica sino a su importancia fundacional de la socialidad: sin la
posibilidad de lo errante se desestabiliza la tolerancia hacia lo estable y una razn sin locura
tampoco se logra sostener como tal.

La propuesta de una socialidad modernista se caracteriz por su misma mecnica al


pensarse como una gran estructura compuesta de individuos preparados y determinados
para interactuar de manera contractual. En cambio, la socialidad posmoderna tan compleja
como esencialmente orgnica se refiere a la continua interaccin de personas y tribus a
partir de la diversidad de sus actividades cotidianas. El laborioso Prometeo cobijaba lo
social moderno. La socialidad posmoderna se desarrolla y se vive bajo la sombra de
Dionisio y se afirma por medio de una centralidad subterrnea.

El drama, de acuerdo a la etimologa de la palabra, evoluciona hacia una posible solucin,


por lo menos la tiene contemplada. Por el contrario, la tragedia, en su esencia, es aprica:
no busca ni espera soluciones, tampoco resoluciones. Tanto la dimensin orgistica de
nuestra socialidad emergente como su irreducible presentesmo, apuntan hacia lo trgico. El
presente posmoderno no es ms que una sucesin de instantes eternos de disfrute, sin
ningn plan a futuro, nutrindose de la heterogeneidad de sus componentes. Al no
reconocerse ya en la lgica racional del deber ser la realidad social se venga y en todo y
para todo defiende lo contrario de lo que tan arduamente se haba constituido desde la
filosofa de la Ilustracin. Vemos en eso algo trgico, la inversin radical del hombre
moderno cuya razn se qued encerrado en la conciencia pura, alejada del mundo
ambiental y por lo tanto confinada en un delirio de abstraccin, antesala de luna visin
dogmtica y normativa del hombre en sociedad.

Se han trazado unos cuantos senderos para ir al encuentro de un pensamiento fragmentado,


renuente al sistema, abierto y prolfico, aunque se ha desarrollado a lo largo de los aos en
torno a tpicos fundamentales, una y otra vez reafirmados o matizados para pensar de la
manera adecuada lo que somos en tiempos de una socialidad emergente, arraigada en el
proselitismo de los valores y la heterogeneidad de lo social.
De ah que las imgenes se legitiman en el espacio propio de la contemplacin del mundo,
puerta abierta al desarrollo de una sensibilidad fenomenolgica y punto de arraigo de una
sociologa figurativa. Nuevo estilo de vida, nueva dinmica social, nuevas formas del ser-
juntos y tambin nueva manera de pensar el papel universitario a la hora de este tan
peculiar momento de reestructuracin del espacio civilizacional.

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Cuando hay periodos de mutacin, cuando el cuerpo social cambia de piel strictus sensus,
es importante tener en la mente las reglas colectivas. Alguien deca que cada poca est
soando con la siguiente.

Lo cotidiano es otra forma de decir el presente; es el punto de paso obligado entre un


pasado que nos sirve de humus y un futuro que cristaliza nuestras esperanzas, vemos que
hay un ir y venir.

El mundo es inmundo, por lo tanto conviene ir ms all de l.

La tribu fundamentalmente tena como idea el sentimiento de afiliacin a partir de


compartir no ya un goce futuro, sino un repatriamiento del goce. La mutacin se encuentra
en el deslizamiento entre lo que era una sociedad logocntrica y la gran perspectiva
judeocristiana. He aqu el sentido del verdadero puente, el verdadero paso entre la
modernidad y lo que podemos llamar provisoriamente la posmodernidad. Ese
logocentrismo quiere decir ya no lo que est ms all, en el ultramundo. Esta perspectiva
logocntrica puede llevarnos a la atomizacin del tiempo lineal contra el linealismo
histrico, y aqu hay una propuesta ma: el mosaico de la comunidad del destino. Hay una
verdadera diferencia entre la historia y el destino. La historia es lo que finaliza. La escuela
de Frankfurt se refera a una razn con una finalidad, una meta. El destino es lo que
vivimos aqu y ahora, de pequeos instantes.
El ingreso es otra manera de tener una relacin con la naturaleza, una relacin menos
agresiva, una relacin de sincronizacin, de ajuste, una relacin conjunta. () Es un
pensamiento que se est sincronizando, que se est sintonizando; un pensamiento que deja
de ser crtico para ser radical.

Pensar en el porvenir es tener memoria. () Memoria contra el predominio de una


metafsica, o sea ms all de la fsica, contra la preeminencia de una concepcin econmica
o poltica. Este pensamiento descarnado, en el sentido ms amplio del trmino, ya no tiene
carne. Contra todo esto, hay que tratar de llegar a un pensamiento encarnado que se
corporeice, que ya no sea asctico. Esto fue indicado de diversas maneras, no hay que
olvidar que la metafsica con sus herederos, lo poltico y lo econmico, son el origen de la
devastacin del mundo. Est nocin de devastacin hay que tomarla en serio y contra sta
hay que tener un pensamiento radical.

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La situacin era previsible, se reproducira y dejara estupefactos una vez ms a los
diversos observadores sociales, quienes seguros de sus certidumbres en todos los gneros,
han hecho mal en meter en la cama de Procusto de la teora un fenmeno que le excede
en todas partes. He aqu la paradoja: el pensamiento sabio se constituy contra la doxa,
opinin comn de la cual haca falta distanciarse. Pero este mismo pensamiento se
convertido en una doxa hecha de conformismo intelectual polticamente correcto y de
moralismo rgido.

La pereza de las evidencias que no permiten ver lo que es evidente. Intelectuales, polticos,
periodistas, gente que toma decisiones de toda ndole, ya sea desde sus escritorios o bien
desde la palestra acadmica, han sido renuentes a regresar a las cosas mismas, de as
cuales Husserl nos recordaba la saludable urgencia. Para hacerlo, probablemente es
necesario purgarnos de la habitual y tranquilizante actitud crtica la cual, a partir de una
seguridad terica, juzga perentoriamente.
Decir las cosas directamente, decir lo verdadero, encierra siempre una dosis de paranoia.
Tanto los observadores sociales como los polticos convencidos de tener la razn tienden a
considerar la verdad como su botn. Son prisioneros de fijaciones dogmticas
preconcebidas. Existe un abismo, alargndose cada vez ms, entre los que dicen y hacen la
sociedad y los que la viven. De ah la necesidad de retroceder, de regresar al viejo ideal de
los humanistas del Renacimiento: abordar sine ira et odio, sin clera ni rencor, las cosas de
la vida. Poner en prctica esa neutralidad axiolgica que por s sola permitir encontrar
las palabras, lo menos falsas posibles, diciendo lo que es. Palabras para comprender sin por
ello justificar. Palabras que fecunden al pensador que irriga la accin de la poltica.

En ciertos momentos hay que saber neutralizar los eventos para despejar la forma esencial,
descubrir el significado escondido ms all de las interpretaciones apresuradas y
forzosamente pasionales. Asir los indicios, los ndices, sealando que finaliza una manera
de estar juntos, o que por lo menos est muy gastada, y al mismo tiempo otra est en
gestacin.

La radicalidad va a consistir en pensar un ideal comunitario en gestacin, sus contornos


son desde luego todava nebulosos, a veces irrumpen pero no sirve de nada negarlos o
estigmatizarlos. Sin querer ser apocalptico es, en efecto, un cierto nomos de la tierra, es
decir, un orden social moderno que gotea por el fondo. Pero como ha sucedido ya en otros
momentos de la historia, se trata sobre todo de una crisis de elites, stas no saben decir
ms, dar forma, fijar los lmites de estar juntos. Hay que aprender la leccin: la emergencia
de un Nuevo Mundo. Hay que tomar conciencia de su nacimiento. Y como siempre,
asombrarse, en el sentido etimolgico, del trueno suscitado por el descubrimiento de un
nuevo cuerpo celeste. Hacemos mal al tratar de buscar las palabras que sean congruentes
con la vida real. Es suficiente voltear hacia esos rdenes elementales, esos elementos o
formas de base, constitutivos de toda existencia mundana. Pero para decir hay que saber
maldecir. No hay pars construens si no existen pars destruens. En este sentido, hay que
destruir las ideas convencionales y otros conformismos del pensamiento, base de mltiples
crispaciones dogmticas que simplemente acomodan las diversas perezas intelectuales, los
lugares comunes y otras expresiones de buena intencin.
Las reuniones comunitarias, los conglomerados efmeros y sucesivos, los grupos de
pertenencia fundidos bajo la emocin compartida oscilan entre fiestas culturales y orgas
brbaras, entre generosidad y ayuda mutua, y violencia e indiferencia. Nos equivocaramos
si slo viramos la expresin de la exclusin, del confinamiento, de la opresin a los
jvenes de los barrios, sin atender el mensaje prospectivo que nos dan. De la misma manera
que participan, contrario a lo que afirman ciertos espritus amargados, en la evolucin de la
lengua comn, y manifiestan, a veces con crueldad, las profundas mutaciones de valores,
trastocando el conjunto de nuestras sociedades. Desde luego, sera absurdo negar la pobreza
y dificultades que viven un sinnmero de habitantes, particularmente las generaciones
jvenes de esos barrios. Pero sera an ms irresponsable ver nada ms su miseria y no
considerar las formas culturales que nos proponen y que ponen de manifiesto. Estos son de
alguna manera los mensajeros de la modernidad naciente que anuncian antes que los otros
los cambios de valores en uso.

El buen sentido dice. el infierno est empedrado de buenas intenciones.

Para comprender bien lo que nos sucede hay que saber explorar as criptas de nuestra
cultura. Poner al da lo mismo que nos hemos empeado en repeler, rechazar, negar. Es el
gran dao que, a partir del nuevo rechazo, sali a la superficie entre las almas bellas,
mientras que slo el Bien tiene derecho de ciudadana.

Todo est bajo control. El orden reina. Pero la vida se ha ido. Son las bacantes que,
introduciendo lo ruidoso, le regresan la vida a la ciudad. La reaniman de alguna manera.
Le regresan su alma. Numerosos son los ejemplos mitolgicos e histricos que, en este
sentido, dicen y vuelven a decir que sobre la necesidad del buen uso de la violencia, su
funcin fundadora, su aspecto fecundante, recordando aquel animal humano es tambin
un ser de instinto que tiene necesidad de excesos y efervescencias. Y es en el uso
ritualizado de stos que la comunidad se constituye como tal. En suma, la existencia
individual y social no se elabora adelantando esta constante antropolgica que es la
parte de sombra del humano, sino integrndola. O, si queremos hacer la imagen,
homeopatizndola, evitando aqu y all sus aspectos ms nocivos. Se trata de una sabidura
que podramos decir demonaca, aquella del daimon socrtico, aquella del doble que
todos y cada uno experimentan en s mismos, aquella de una sociedad que no se reduce a lo
positivo de una simple realidad racional: sabidura popular, sabiendo que la vida es
trgica que est en conflicto y que hay que saber acomodarse a sus caractersticas, un buen
sentido que encontramos en los cuentos y leyendas que resurgen en la produccin
cinematogrfica, en la msica tecno o gtica y en la fascinacin por el hecho diverso; que
sabe integrar al ogro, al malvado, al bandido, al antagonista, a lo no conforme como
elementos de la complejidad humana.

La rebelin latente o explosiva, las prcticas de riesgo, las degradaciones e incendios no


son, como se dice para tranquilizarse, las manifestaciones de una simple miseria
econmico-social. Mucho menos una nueva guerra de religin. Son ms bien la reaccin
contra un orden rgido y mortfero: recuerdo de la subsistencia del mundo de los instintos.
Regreso de la figura arquetpica de aquello que los etnlogos han llamado el trickster,
bribn divino cuya funcin es recordar la necesidad de la efervescencia y el exceso. Sed de
lo infinito que atraviesa siempre el cuerpo individual y colectivo. Cuando esta figura
retoma fuerza y vigor, es vano todo intento de refrenarla. Ms vale encontrar formas
pasables de expresin. De nada sirve condenar, negar lo que est ah no es abolirlo, es
criminalizarlo, criminalizar algo que es nuestra naturaleza o nuestra manera de ser. Negar la
violencia, la fuerza, la agresividad, no puede conducir sino a las peores formas de expresin
de stas. Formas perversas de las cuales la actualidad acaba de darnos ejemplos que
podramos llamar ardientes.

El trabajo del pensador no es acomodar un moralismo siempre igual, ir en el sentido de la


corriente, sino recordar que hay que saber ritualizar y, en consecuencia. canalizar la
violencia. A falta de esto, nuestras sociedades corren el riesgo de ser como esos hospitales
perfectamente esterilizados: entramos para que nos curen una pequea herida y salimos
con una enfermedad del nosocomio. De tanto querer sanar el mal que nos habita, curar los
oprobios, desrdenes y otras disfunciones, nos vuelve depositarios de un mal ms grande-
Lo mejor, lo sabemos, es el enemigo del bien. Ms all de un republicanismo
homogenizador, conviene ser capaz de integrar las diferencias.

La grandeza de las organizacin social en las sociedades modernas se llev a cabo a partir
de reducir todo a la Unidad. Evacuar desigualdades, diferencias. Homogeneizar las maneras
de ser de hablar, de vivir, de producir, de amar.

Para aquellos que saben ver realmente, la teatralidad de nuestras calles est en la
diversidad: gorras, kipa, boubou, djellaba y otras pelucas rasta son los toques coloreados de
la vida urbana. Empricamente la heterogeneidad se afirma con fuerza: reafirmacin de la
diferencia, localismos diversos, especificidades ideolgicas y del lenguaje. Todo es bueno
para acentuar las formas de vida cuyo fundamento es menos la razn universal que el afecto
compartido, que el sentimiento de pertenencia. Los cuerpos se exacerban, se tatan, se
perforan. Las cabelleras se erizan en melenas animales o se cubren de paoletas y otros
accesorios tnicos o rituales. La piel, el pelo, los humores reafirman su vitalidad, los
mltiples olores reclaman su derecho a la ciudad. En suma dentro de la grisalla cotidiana la
existencia se enciende de nuevos colores y traduce la fecunda multiplicidad de los hijos de
dios. Hay numerosas casas en la residencia del padre! Esa misma casa a la que hace
algunos aos yo llam el regreso de las tribus. Ya sean sexuales, musicales, religiosas,
deportivas, culturales, todas ocupan el espacio pblico. Aqu est la prueba. Es intil
negarla, pueril denegarla, malsano estigmatizarla. Estaramos mejo inspirados si fusemos
fieles a la inmemorial sabidura popular y as acomparamos dicha mutacin. Y es por
evitarla an ms que se amarga, deviene perversa y desordenada.

Si hablamos de una conjuncin de diferencias, estamos lejos de un sistema poltico


organizado en funcin a compartir el poder por las diferentes comunidades catalogadas:
negros, musulmanes, mujeres, homosexuales, etctera. Lo que est en juego en ese
compartir sentimientos, en esa conjuncin de diferencias, es el poder social. A saber, para
retomar lo formulado por Nietzsche a propsito de una ciudad o barrio: aqu podemos
vivir ya que aqu vivimos. Lo que hace que un lugar sea un territorio verdadero, un
terruo, es que ste forma vnculos. El lugar de los vnculos! A la armona abstracta y
lnguida de la unanimidad de fachada est sucediendo, a travs de mltiples ensayos y
errores, un equilibrio de conflicto, causa y efecto de la vitalidad de las tribus posmodenas.

Los rodeos, los incendios y otros motines no son movimientos sociales reivindicativos.
Algunos intentan recuperarlos en estos trminos pero su caracterstica es, justamente, ser
instantanestas: se agotan en el mismo momento, dejando probablemente el gusto amargo
de la resaca, pero tambin provocando como las piedras lanzadas a los riachuelos- las
pequeas ondas de shock. Probablemente esto abrir los ojos de los observadores sociales
que, as, descubrirn que no slo se trata de movimientos de desesperanza, sino de la
expresin de una intensa circulacin de la palabra. La bsqueda, aunque quiz un poco
torpe, pero no menos real, de nuevas formas de solidaridad, de deseos de proxemia: el
placer entre-s mismo que revela la doble cara de la violencia: destructora y fundadora.

La vida social ya no reposa en la asociacin contractual de los individuos racionales, sino


en el juego emocional de las personas, encontrando sus expresiones cotidianas en una
tribu. Siempre estamos en grupo, pensamos, hablamos y actuamos en grupo. Todo en cada
uno no existe sino por y en el espritu del otro. No hablamos de reventarse? Esta prdida
de s en otro es la marca de una sociedad de consumo y no hemos terminado de medir los
efectos.

Es, pues, importante poner en marcha otra manera de estar juntos. O ms bien de saber
decir la otra manera de estar-juntos que ya est ah. La desorganizacin social puede ir a la
par con una reestructuracin social. Mientras que el poder dominante econmico, poltico,
simblico- es cada vez menos admitido por las jvenes generaciones, la autoridad es actual.
La autoridad, en su sentido estricto, es la que favorece el desarrollo. Es pues en sta donde
hay que tocar fondo. Autoridad de Grandes hermanos que puede favorecer la entrada en
la vida. Autoridad que, en lugar de una educacin totalmente desvalorizada, ponga acento
en un proceso inicitico para comprender las nuevas formas de solidaridad y generosidad
que estn en gestacin en nuestras sociedades. Se puede decir que a la estructura patriarcal,
vertical, est sucediendo una estructura horizontal, fraternal.
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