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Aceros Inoxidables

Definicin y composicin de un acero inoxidable

Los aceros inoxidables son ms resistentes a la corrosin que los aceros al


carbono y de baja aleacin. Son ampliamente utilizados cuando hay peligro de
corrosin acuosa cerca de la temperatura ambiente, o por gases y lquidos a
temperatura elevada. La mayor resistencia a la corrosin se debe al agregado del
elemento cromo en las aleaciones de hierro y carbono. Debido al agregado de
dicho elemento de aleacin, el acero inoxidable genera una delgada pelcula
protectora de varios xidos (entre los cuales se encuentra el xido de cromo,
Cr2O3) en la superficie. A pesar de ser sumamente delgada, esta pelcula invisible
se encuentra fuertemente adherida al metal y lo protege contra distintos tipos de
corrosin, renovndose inmediatamente cuando es daada por abrasin, corte,
maquinado, etc. Pero si la pelcula pasiva es daada en un medio en el cual las
condiciones no permiten su restauracin (por ejemplo, medios reductores), el
acero inoxidable va a corroerse tal como los aceros al carbono o de baja aleacin.
La cantidad mnima de cromo necesaria para conferir esta resistencia superior a
la corrosin no est perfectamente definida. Por ejemplo, el Instituto
Norteamericano del Hierro y el Acero (AISI) ha elegido el 10% de cromo como la
lnea divisoria entre aceros aleados y aceros inoxidables, mientras que otros
establecen este lmite entre el 10,5% y el 11%.

Pelculas Pasivas

La pelcula pasiva depende de los elementos de aleacin que participan en el


acero inoxidable, del acabado del acero inoxidable y del medio que fue utilizado
para formar la pelcula en el proceso de fabricacin. Los aceros inoxidables que
contienen molibdeno (ej: AISI 316) forman pelculas ms resistentes a los medios
que tienen iones cloruro. El acabado superficial, cuanto ms fino sea, permite la
formacin de pelculas pasivas ms homogneas y adherentes. El medio en el
cual se form la pelcula pasiva es muy importante. Los medios oxidantes ayudan
a formar y a preservar las pelculas pasivas. Las pelculas formadas tratando el
acero inoxidable con una solucin de cido ntrico 15 a 20% durante un tiempo de
aproximadamente 30 minutos, son pelculas pasivas ms resistentes.

Tipos de Acero Inoxidable

Como consecuencia del agregado de los elementos de aleacin se producen


distintos tipos de aceros inoxidables. La clasificacin se hace segn su estructura
cristalina y los tipos de precipitados. Cada familia tiene diferentes propiedades
mecnicas y de resistencia a la corrosin.

Ferrticos: contienen una baja cantidad de carbono y entre 12 y 30% de cromo. En


esta familia el tipo de acero inoxidable ms utilizado es el que tiene un 18% de
cromo, siendo un ejemplo de este el AISI-430. Se usan principalmente en
cubertera, electrodomsticos, etc.

Austenticos: tienen en general un contenido de nquel entre el 8 y el 20%, y de


cromo entre el 17 y el 25%. Las aleaciones de acero inoxidable austenticas de
nquel-cromo-hierro fueron desarrolladas en Alemania durante los aos 1909-
1912 por Benno Strauss y Edward Maurer. Los trabajos posteriores realizados por
Strauss y otros ms recientes condujeron a los aceros de 18% de cromo - 8% de
nquel, popularmente llamados 18-8 (AISI 304), que son tan ampliamente
utilizados en la actualidad en fregaderos, calderera, tubera, equipos para la
industria alimenticia, etc.

Martensticos: son aceros inoxidables que contienen poco cromo y relativamente


mucho carbono. En esta serie se tiene como tipo bsico el que posee 13% de
cromo, correspondiendo al AISI-420. Todos los martensticos contienen entre 12 y
17% de cromo, y de 0,1 a 1% de carbono. Su principal ventaja es el
endurecimiento por temple: la fase austenita se obtiene en caliente y con un
enfriamiento por temple se transforma en martensita. Esta fase, de estructura
tetragonal centrada en el cuerpo, es muy dura y frgil. Hay posibilidades de
obtener un acero con mejores propiedades mecnicas con tratamientos trmicos.
Su mayor aplicacin es la cuchillera.

Dplex, sperdplex: son aceros inoxidables austeno-ferrticos, Combinan las


ventajas de los austenticos y ferrticos.

Endurecibles por precipitacin de carburos: Son una clase de aceros inoxidables


martensiticos en los que a travs de un tratamiento trmico, se logran distribuir
los precipitados de Carburo de logrando adecuadas resistencias al desgate y
abrasin sin perder las propiedades de tenacidad, siendo el ms utilizado el AISI
630 (17-4PH).

Principales ventajas de los aceros inoxidables