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IMPULSO AUGE Y PERMANENCIA DE LA

PRODUCCIN BANANERA
Despus de la produccin cacaotera, la produccin de banano es uno de los
cultivos ms representativos del pas, con una historia econmica, aunque no
tan extensa como la del cacao, trascendental para el pas. Su produccin
signific para la economa nacional la salida de una periodo profundo de crisis
que le permiti al sector agrcola recuperar su primaca como dinamizador de la
economa

ANTECEDENTES DEL PRIMER BOOM BANANERO

La produccin bananera, impulsada por la demanda externa, en vista de que


las plantaciones Centroamericanas, hasta ese entonces las mayores
productoras, haban sido devastadas y que el anterior producto de mayor
exportacin en el pas haba sumido a la economa nacional en un largo
periodo de crisis, y sumado al apoyo estatal a este nuevo cultivo, sentaron las
bases para este modelo basado en las exportaciones de banano. 34 El nuevo
modelo agroexportador sustentado en la produccin de banano, le permiti al
pas reinsertarse en el mercado mundial, situacin que se haba visto afectada
por la cada de la actividad cacaotera. A partir de 1948, las tierras que por
dcadas haban sido destinados a otros cultivos fueron incorporadas a la nueva
produccin. Se increment el rea sembrada de un modo indiscriminado.
Abruptamente se pas de un cultivo a otro, creando con ello una sobre oferta.
El crecimiento econmico, que hasta entonces haba estado marcado por la
polarizacin del ingreso, una estructura social altamente concentrada y
marginante empezaba a cambiar. A pesar de que algunas de las grandes
haciendas cacaoteras pasaron a ser grandes haciendas bananeras y podan
concentrar la produccin y exportacin de la fruta, realmente fueron muchos
pequeos y medianos productores quienes entraron a abastecer este naciente
mercado. Pocas grandes empresas controlaban la exportacin, monopolizando
las exportaciones, donde ellas solamente compraban la fruta a muchos
pequeos productores, lo que contribuy fundamentalmente a dinamizar la
economa interna.

PRODUCCIN NACIONAL DE BANANO

A partir de 1948, el pas sufre un cambio en su modelo de produccin. La


produccin cacaotera haba sufrido un revs como efecto de la reduccin de
las plantaciones por el ataque de plagas y adems como consecuencia de la
postguerra que cambiaron las condiciones del mercado mundial. A partir de
1948 el banano pas de ser una produccin secundaria a convertirse en el
mayor rubro de exportacin.

A partir de 1950 Ecuador volvi a insertarse en el mercado internacional a


travs de la produccin de banano, iniciando, de la mano de este producto, un
perodo de prosperidad.

La creciente demanda de banano de Europa y Estados Unidos y el impacto de


plagas y huracanes en las plantaciones centroamericanas fueron dos factores
que pesaron para que el gobierno de Galo Plaza Lasso se pusiera como
objetivo convertir a Ecuador en productor de banano. La mano de obra barata,
la disponibilidad de tierra agrcola, la poltica de fomento del gobierno -que
inclua crditos y obras de infraestructura- y la ausencia de plagas y huracanes
en el pas sentaron las condiciones para que el pas fuera el primer productor
mundial de la fruta. La exportacin de banano fue el eje de la economa
ecuatoriana hasta los aos 70, cuando fue suplantada por el petrleo.
El proceso inicial de expansin del banano dur hasta fines de 1950 y se
sustent en las pequeas y medianas plantaciones, debido a una poltica que
fomentaba este tipo de produccin por parte del gobierno y evitaba la
concentracin de tierra y capital en pocas manos, como sucedi con el auge
cacaotero. Este proceso desencaden la formacin de una burguesa agraria
que fortaleci a la clase media, la cual, segn la concepcin gobiernista, era la
portadora de los valores democrticos. La estrategia apuntaba tambin a crear
una sociedad con mayor capacidad de consumo. Las empresas
transnacionales -como la United Fruit Co.- slo intervinieron en la etapa de
comercializacin.

Durante los aos 60, las plantaciones centroamericanas empezaron a


recuperarse, lo que supuso una disminucin de la demanda para la fruta
ecuatoriana. La crisis de sobreproduccin y la presencia de plagas golpearon
con fuerza a los pequeos y medianos productores, quienes no contaban con
el capital para hacer frente a perodos de crisis o nuevas inversiones. La
quiebra de los pequeos productores fue aprovechada por los grandes
propietarios, quienes iniciaron la etapa bananera de la gran plantacin en la
Costa ecuatoriana. Muchas veces estos combinaban la produccin con la
actividad exportadora, imponiendo precios a los pequeos productores que an
hoy subsisten en el agro de la Costa.

Econmicamente, los efectos del auge bananero en el pas fueron importantes.


Se profundiz el modelo de desarrollo capitalista en relacin con el mercado
mundial. Ecuador se insert en un orden internacional en el que asumi
claramente el papel de proveedores. Al mismo tiempo se produjo un aumento
de la produccin nacional en distintos rdenes, se expandieron las relaciones
salariales, creci el mercado interno y la economa se diversific. Los sectores
que crecieron fueron la industria, la construccin, la pesca industrial, la
produccin agropecuaria, el comercio, la banca, el transporte y las
comunicaciones.

El desarrollo urbano que se haba anunciado tmidamente desde inicios del


siglo XX se intensific notablemente. El Estado desarrollista, sustentado en una
economa en crecimiento, foment la profesionalizacin de sus capas medias.
En la Sierra el auge bananero y los lmites propios de un sistema caduco
provocaron la descomposicin del sistema de hacienda tradicional, el cual
enfrent la necesidad de modernizarse. Mucha poblacin emigr a la Costa y
otra engros la poblacin de las ciudades de la Sierra. Sin embargo, y a pesar
de los cambios, no hubo una transformacin generalizada de las relaciones
sociales y econmicas. Las oligarquas regionales seguan teniendo mucho
poder.

Cuando las exportaciones bananeras empezaron a decaer en los aos 60, el


Estado regulador y planificador orient la economa, hasta entonces
dependiente del mercado exterior, hacia el modelo de sustitucin de
importaciones que privilegi el desarrollo interno.

Desde 1948, los protagonistas de la vida poltica ecuatoriana hicieron un


esfuerzo comn por alcanzar una estabilidad que se vea como condicin
indispensable para el progreso y el desarrollo del pas. Este esfuerzo estuvo
apoyado por una coyuntura econmica favorable que se tradujo en la ordenada
sucesin democrtica de cuatro gobiernos: en 1952 triunf Velasco Ibarra; en
1956, Camilo Ponce Enrquez; y en 1960, otra vez Velasco Ibarra.