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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

PRAMO, PABLO
LA CONSTRUCCIN PSICOSOCIAL DE LA IDENTIDAD Y DEL SELF
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 40, nm. 3, 2008, pp. 539-550
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80511493010

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Revista Latinoamericana de Psicologa
2008, volumen 40, No 3, 539-550

LA CONSTRUCCIN PSICOSOCIAL DE LA
IDENTIDAD Y DEL SELF

PABLO PRAMO1
Universidad Pedaggica Nacional, Colombia

ABSTRACT

The aim of this article is to develop the concepts of identity and self from the
transactions between individuals and his/her psychological, social environments, and also from
culture and scientific disciplines, particularly psychology. It is argued that identity and self are
not inherent to the subject but socially constructed by cultural elements such as language,
scientific disciplines and other kind of ideological discourses. As concepts, identity and self are
extended from the individual to the physical and social environment. Putting the emphasis on
the individual-environment transactions it is proposed to study these traditional philosophical
concepts from an empirical perspective. The paper questions the possibility of an authentic self.

Key words: self-concept, self perception, self-monitoring

RESUMEN

El propsito de este artculo es el de desarrollar los conceptos de identidad y self desde el


punto de vista de las transacciones entre los individuos y sus ambientes psicolgicos y sociales,
al igual que desde la cultura y las disciplinas cientficas, en particular la psicologa. Se discute
que la identidad y el self no son atributos inherentes al sujeto sino construidos socialmente a
travs de elementos culturales como el lenguaje, las disciplinas cientficas y diversos discursos

Contina

1 Correspondencia: PABLO PRAMO. Universidad Pedaggica Nacional, Bogot, Colombia. Correo electrnico: pdeparamo@gmail.com.
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ideolgicos. Como conceptos la identidad y el self se extienden hacia el ambiente fsico y social.
Al ponerse el nfasis en las transacciones individuo-ambiente se propone estudiar estos
conceptos tradicionalmente filosficos desde una perspectiva emprica. El artculo finalmente
cuestiona la posibilidad de un self autntico.

Palabras clave: auto concepto, auto-percepcin, auto-observacin.

INTRODUCCIN distincin difiere de la que hiciera Ebbinghauss


segn Danziger (1990), entre el estudio cientfi-
La nocin de identidad y self hacen parte de co de los conceptos psicolgicos y los anteriores
aquellos conceptos que bordean los lmites entre a los que l denomina de tradicin no-cientfica
filosofa y ciencia y sobre los cuales se hacen o especulativos. Para Ebbinghauss lo que cam-
preguntas de carcter filosfico no ajenas a los bia histricamente no son los fenmenos psico-
intereses de diversas disciplinas cientficas, para lgicos en s mismos sino nuestra forma de
las cuales su definicin resulta de vital importan- estudiarlos y de pensar sobre ellos ya que los
cia en la elaboracin de sus teoras. As, para las fenmenos se dan por hechos. Como ocurre con
posturas epistemolgicas del construccionismo los objetos estudiados por la ciencia fsica, los
social o el feminismo lo mismo que para la objetos estudiados por la ciencia psicolgica no
pedagoga, la antropologa y las distintas co- son considerados desde la forma como han sido
rrientes de la psicologa, el tratar de entender lo elaborados a lo largo de la historia son consi-
que somos y la manera como nos reconocemos, derados, dentro de la perspectiva de Ebbinghauss,
ha recobrado un nuevo mpetu dentro de los como objetos naturales y no como objetos cons-
debates actuales sobre el sujeto. A diferencia de tituidos histricamente.
la tradicin en varias disciplinas que tratan por
separado la identidad y el self, el propsito de Por el contrario, en la posicin de Richards
este artculo es desarrollar estos conceptos de (1996) la distincin entre psicologa con mays-
manera interrelacionada a partir de la construc- cula y psicologa escrita con minscula implica
cin que se hace en las transacciones entre el que los fenmenos estudiados no son objetos
individuo con su ambiente psicosocial, mediada naturales sino elaboraciones sociales construi-
por los conceptos, teoras y discursos que se das histricamente. La historia de la psicologa
construyen sobre los individuos desde distintas con p minscula no es la historia de la manera
disciplinas, en particular la psicologa. como fueron siendo elaborados los conceptos
que dieron lugar a las posteriores formulaciones
Al abordar las nociones de identidad y de self cientficas, sino la del surgimiento de esos obje-
es necesario reconocer que muchos conceptos tos discursivos, que dan lugar a los objetos de
que tienen que ver con la psicologa comenza- estudio que hoy aborda la psicologa. En el caso
ron a estudiarse mucho antes que apareciera la del self importa pensarlo, dice Richards, como
disciplina tal y como es conocida actualmente. un objeto histrico ms que como un fenmeno
Por eso es importante reconocer la diferencia natural. Si les asignramos solamente un estatus
que establece Richards (1996) entre psicologa natural implicara que tanto la identidad como el
con P mayscula y con p minscula, siendo self siempre han permanecido igual y que han
la primera la que se refiere a la historia de la sido construidos sin tener en cuenta cmo pen-
disciplina y la segunda la que estudia el compor- samos o hablamos de ellos. Esto por supuesto es
tamiento, la vida diaria y sus problemas. Esta equivocado si aceptamos el argumento de
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Danziger (1990); las caractersticas de lo que del individuo, que lo hacen comportarse de una
entendemos por identidad o por self no son manera estable una vez integrada durante la
independientes de las formas cambiantes de infancia, a lo largo del tiempo o de la vida de la
describirlos y relacionarlos a lo largo de la persona y que a la vez lo hace reconocible por
historia. Al ver la identidad y el self como parte de los dems. As, unos individuos son de
objetos de conocimiento, las distintas discipli- personalidad extrovertida o introvertida, tipo A
nas cientficas estn asumiendo que pueden o B; estas son caractersticas que se mantienen
conocerse empricamente como lo seran mu- estables durante toda la vida del individuo. Se
chos otros objetos de estudio. As se podra podra afirmar que esta idea de la personalidad
observar, describir y estudiar como cualquier como una entidad o propiedad interna del indi-
otro objeto natural. La identidad o el self dentro viduo es esencialista como afirma Burr (1995),
de estas posturas existiran como fenmenos, en el sentido de que constituyen parte de la
independientemente de los mtodos de los que esencia del sujeto, de su naturaleza y que se
nos valgamos para observarlos y del lenguaje refleja en su manera de actuar. Por el contrario,
que usemos para describirlos. De aqu la impor- las teoras del aprendizaje social enfatizan en la
tancia de no dar por hecho su existencia como situacin en la que se encuentra el individuo
fenmenos naturales, sino de identificar en parte para presentar una conducta, ms que en la idea
su proceso de elaboracin a partir de las teoras de una entidad como la personalidad. Por consi-
y los discursos. Sin dejar de reconocer en lo que guiente las personas actan de manera diferente
sigue que igualmente se trata de la elaboracin en cada situacin. El aparente patrn en la forma
de un discurso sobre estas entidades, el nfasis en que las personas se comportan no es atribuido
se pondr en la manera como ambos conceptos a la personalidad, sino al hecho de que en el
son construidos por mecanismos similares a pasado esa forma de actuar ha resultado exitosa
partir de las influencias psicolgicas y dems para el individuo. En una direccin similar, la
discursos de las disciplinas, como una maneras sociologa adopta el trmino de rol social para
de hacerlos susceptibles de un anlisis emprico. referirse a aquellas formas de actuar que parecen
seguir igualmente un patrn, pero que pueden
mejor atribuirse a las situaciones que regulan el
LA IDENTIDAD comportamiento. As, la mujer adopta el rol de
ama de casa en su hogar o el de oficinista en su
Por identidad se entiende las caractersticas lugar de trabajo, etc.
que posee un individuo, mediante las cuales es
conocido. Sin desconocer los aspectos biolgi- Esta multiplicidad de formas de actuar es
cos que la conforman, buena parte de la identi- desde la perspectiva de la relacin con los otros,
dad personal la formamos a partir de las un producto de los encuentros y relaciones so-
interacciones sociales que comienzan con la ciales, de la construccin social, lo que implica
familia, en la escuela y con la gente que se segn Burr (1995), que nuestras identidades son
conoce a lo largo de la vida. La identidad as construidas y no descubiertas, volviendo as al
construida va a influir en la manera como actua- planteamiento del construccionismo en oposi-
mos en el mundo. cin al naturalismo, expuesto en la seccin ante-
rior. Al enfatizar en la interaccin con los otros
El concepto de identidad se diferencia del de se evita la connotacin esencialista del concepto
personalidad o viene a sustituirlo, precisamente de personalidad y se enfatiza en el carcter social
en el nfasis que se otorga en la situacin social, de dicha construccin. De esta manera, se reco-
la interaccin con otros y la influencia de las noce el papel que tienen los propsitos de quien
instituciones en la construccin de tal identidad. caracteriza al sujeto. Las caracterizaciones por
La nocin de personalidad, de gran tradicin sexo, preferencias sexuales, de salud o de clase,
psicolgica, enfatiza en las expresiones internas se ven de esta manera fundamentadas en elabo-
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raciones sociales ms que en caractersticas esen- nuestro alrededor para demarcar o ejercer con-
ciales o naturales de la persona. trol sobre el espacio. Hall (1973) nos mostr
que, al menos en la cultura occidental, tendemos
a relacionarnos con los dems estableciendo
La extensin del cuerpo: la identidad social distancias espaciales con los dems a nivel de
distancias personal, social y pblica. De igual
As como he sostenido la idea de que la forma, estos elementos fsicos son reconocidos
identidad es producto en gran medida de la como parte de nuestra identidad: la casa, el
interaccin social, tambin es posible suponer carro, el espacio personal, etc.
que estas influencias sociales y culturales pue-
den dar lugar a identidades colectivas derivadas Otra manera de ver el papel que juega el
de las contingencias que nos llevan a identificar- espacio en la formacin de nuestras identidades
nos como pertenecientes o afiliados a un entorno es en la identificacin de roles que asumimos en
social significativo como la familia, la religin, los espacios pblicos. Para Goffman (1971) las
la escuela, etc. (Turner, 1990). Nuestra identi- personas estn envueltas permanentemente en
dad queda ligada as, por medio de las institucio- diferentes dramas, en los cuales cambian sus roles
nes sociales, a los dems. La identidad social se y actuaciones de acuerdo a la situacin, lo cual
refiere entonces a aquella parte de un individuo contribuye a ejercer control sobre el auto concep-
que se deriva de la afiliacin que hacen de los to que resulta de las observaciones que hacen los
individuos, las instituciones sociales a grupos dems. Al desenvolvernos en los lugares pbli-
sociales, conjuntamente con el significado cos desempeamos distintas actuaciones que vie-
valorativo y emocional asociado a esta perte- nen a estar mediadas por las propiedades fsicas y
nencia. sociales de cada lugar. Eventualmente, la adop-
cin de estos roles pueden convertirse en una
segunda naturaleza y ser parte integrante de nues-
La extensin del cuerpo: la identidad espacial tra identidad, aunque estemos cambiando siem-
pre de situacin. Goffman considera que actuamos
Las relaciones con el espacio hacen igual- en un escenario externo o regin anterior que
mente parte de nuestra identidad y por eso hace parte del individuo, escenario que consiste
hacemos de nuestras posesiones una extensin de un diseo fsico decorado que contextualiza la
de nuestro cuerpo (Pramo 2007; Sack, 1997). actuacin ante una audiencia; una apariencia
Personalizamos el espacio colocando objetos consistente del vestuario, las expresiones facia-
para darle nuestro sello personal, nuestra casa les, la raza, edad, etc.; y finalmente, una actuacin
refleja en la decoracin parte de nosotros mis- o expresin. Este escenario social puede llegar a
mos. Nuestros bienes se constituyen en parte de institucionalizarse con expectativas estereotipadas
nuestra identidad y reflejan buena parte de lo haciendo que se convierta en una representacin
que somos y de la manera como somos recono- colectiva y en una realidad emprica. Tal sera el
cidos. Su posesin nos resulta costosa, pero la caso de los roles que asumimos en los distintos
sociedad se encarga de reconocer este esfuerzo; ambientes por los que circulamos diariamente: la
nos da reconocimiento ante los dems aparte de oficina, el hogar, los restaurantes, y dems luga-
los beneficios o necesidades que nos satisface, res tanto privados como pblicos.
por ello buscamos su proteccin. Las personas
que por asuntos de la guerra y dems formas de Al adoptar un rol social, el individuo asume
violencia se tienen que desplazar de sus lugares, una fachada particular en la cual debe desempe-
cargan consigo objetos con los que se sienten arse en consecuencia. Por consiguiente la vida
identificados. Defendemos nuestros bienes de en pblico estara mediada por los lugares en los
diversas maneras y nuestro espacio con meca- que hay de cierta manera guiones que debemos
nismos de territorialidad; ponemos objetos a ejecutar. De aqu la importancia de la identidad
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de lugar y urbana como componentes de la tados simultneamente, transmitir dicha infor-


identidad individual comparable a la de gnero, macin a otros y evaluar nuestra propia conduc-
poltica o tnica. La persona como residente de ta a partir de estos cdigos simblicos. Las
una ciudad particular adquiere unas caractersti- instrucciones que damos a otros o las que nos
cas psicolgicas y sociales asociadas al lugar. repetimos nosotros mismos para enfrentar las
As construimos nuestra identidad en relacin condiciones ambientales parecen seguir reglas o
con otros y la situamos en lugares como el barrio guas codificadas en la forma de instigaciones a
o la ciudad. Por consiguiente, la construccin de hacer algo, instrucciones o sugerencias que indi-
esta identidad urbana o barrial resulta de las can la manera como debemos enfrentar una
interacciones que los miembros de un territorio determinada situacin de manera eficiente, y no
local tienen con los de fuera y que sirven para necesariamente a travs del ensayo y error,
definir a la comunidad (Pol &Varela, 1994). No estrategia que nos hara poco eficientes en la
solamente nos construimos en relacin con los consecucin de nuestras metas. En otras pala-
otros sino con los diferentes lugares que definen bras, gracias al lenguaje podemos orientar nues-
y estructuran la vida diaria (Pramo, 2007; tro propio comportamiento e influenciar el de los
Proshansky, 1978). De esta manera las relacio- dems. De este modo, gran parte de nuestro
nes espaciales se constituyen en otro tipo de comportamiento est influenciado por reglas
categora social que definen la identidad de los explcitas como las que nos han enseado en la
individuos producto de las interacciones socia- escuela o en el hogar y que aunque no las
les y de las imposiciones que hace la sociedad a verbalizamos, inciden en el control de nuestro
travs de sus instituciones y las normas que comportamiento, o son tcitas como es el caso
regulan el comportamiento de los individuos en de la publicidad en donde se usa la transmisin
el espacio. de reglas de forma sutil.

Tanto psiclogos como socilogos estamos


El lenguaje en la configuracin de la de acuerdo en que nuestra identidad (la manera
identidad como somos reconocidos por los dems) es el
resultado de la interaccin que tenemos con los
Los textos sobre psicologa del aprendizaje dems. Y es gracias al lenguaje precisamente,
nos han enseado que existen diferentes meca- que comenzamos a construir socialmente la iden-
nismos por los cuales aprendemos y dirigimos tidad del individuo. El lenguaje nos hace perso-
nuestras acciones. Se han sealado las nas; a travs del lenguaje creamos las condiciones
implicaciones para el aprendizaje, la salud, la para identificar a las personas, y como veremos
manera de relacionamos con los dems y alcanzar a continuacin, para reconocerse a s mismas a
metas personales a partir de mecanismos que partir de lo que los dems dicen de ellas y de la
conllevan asociaciones entre estmulos, el apren- diferenciacin respecto de los dems.
dizaje por observacin, y la accin por conse-
cuencias, como mecanismos que influyen en la Resumiendo, la identidad es una trama cons-
manera como actuamos. Es importante explorar truida por diferentes fibras como la raza, edad,
ahora la manera como quizs los humanos pode- clase social, estado de salud fsica o mental,
mos adquirir la mayor parte de la informacin orientacin sexual, gnero, nivel educativo, etc.,
sobre nuestras relaciones con el entorno y que nos las que en su conjunto constituyen la identidad.
permiten construir nuestra identidad: el lenguaje. Cada una de estas fibras corresponde a un dis-
curso presente en la cultura y lo que somos
La invencin del lenguaje y la escritura per- resulta del entramado de todos estos discursos
miti la creacin de cdigos a travs de letras y para cada individuo, los cuales trabajan perma-
nmeros que nos permitieron hablar de lo que nentemente construyendo nuestras identidades.
hacamos sin que los eventos fueran experimen- Lo que significa que nuestras identidades no son
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fijas, no estn determinadas por nuestra natura- La solucin de Locke al problema, segn
leza, ni son producto de la accidentalidad. Por el Taylor, consisti en la continuidad de la con-
contrario, parecen resultar de los discursos ideo- ciencia del self. Esta conciencia acompaa todas
lgicos e igualmente de los que van construyen- nuestras experiencias al igual que una sombra.
do las disciplinas cientficas. Locke inventa la nocin de conciencia para
decir que en el mundo, uno no simplemente vive
o acta; se es conciente de uno mismo viviendo
EL SELF y actuando. De esta manera se establece la
tradicin empirista que separa la persona y sus
Una vez analizado el concepto de identidad actos por un lado, y la experiencia por el otro. La
y su construccin a travs del lenguaje y los consecuencia para la psicologa es la objetivacin
discursos que contribuyen a nuestra identifica- del self, de tal manera que ahora ste pudiera ser
cin, pasar a mostrar de qu manera estos observado, analizado y conocido como cual-
mismos mecanismos psicosociales nos hacen quier otro fenmeno natural.
conscientes de nuestras identidades a partir del
self. Al igual que con el concepto de identidad, As, el concepto comenz a utilizarse en esta
tratar de extender la visin tradicional del self disciplina para describir un fenmeno observa-
como algo interno o como experiencia netamente ble que defina la unidad del individuo o su
subjetiva encerrada en el cuerpo, a algo que est identidad. Esta observacin era, sin embargo,
en las transacciones entre nuestras identidades y privada e introspectiva; el self era una posesin
las contingencias impuestas por la sociedad, el privada que cada individuo descubra en s
lenguaje y los discursos; por consiguiente, algo mismo, lo que significaba que poda convertirse
susceptible de estudiarse empricamente. en un objeto de inters y por tanto de conoci-
miento.
La visin emprica sobre el self surge de la
necesidad de romper con una visin inmaterial Desde entonces el concepto de self ha sido
para la explicacin de los fenmenos; de la central al desarrollo de la psicologa. No obstan-
categora de alma se pasa a la de self. Texto te, los usos que se han hecho de este concepto
obligado para rastrear la influencia del empirismo varan dependiendo de las escuelas tericas, los
britnico en la construccin del self es el de campos de estudio y de aplicacin en esta disci-
Charles Taylor (1998). Segn Taylor, es John plina. La discusin sobre la nocin de sujeto en
Locke (1632-1704) quien asume la individuali- la psicologa comienza con la confrontacin
dad humana como un fenmeno natural obser- entre escuelas, las cuales al tratar de explicar el
vable. Para llegar a ello se formula la pregunta: self, ponen su nfasis ya sea en la vida psquica
Cmo s que soy la misma persona que era el interior, en las estructuras cognoscitivas o en la
ao pasado? Pregunta por cierto novedosa, afir- interaccin con el ambiente; esto da lugar a que
ma Danziger (1990), ya que en la post-revolu- se asuma el self como un ente autnomo, motor
cionaria Inglaterra las identidades sociales de nuestras acciones, o como resultado de
conferidas por nacimiento como la clase social, nuestras interacciones con el ambiente.
el parentesco y la ocupacin ya no eran inmuta-
bles. Los individuos podan separarse de sus As, una definicin puede ser la que se ofrece
identidades sociales e incluso de su religin, ya desde el psicoanlisis o desde la postura
que ni la identidad social por descendencia, ni la comportamental, aunque igualmente puede en-
inmortalidad del alma, suministraban una garan- contrarse definiciones en la psicologa clnica y
ta de permanencia y estabilidad. La identidad del desarrollo. Una de las ms conocidas expli-
personal tena que llegar tambin a cuestionarse. caciones del self desde una teora se encuentra
Por qu no? por ejemplo en el psicoanlisis, la cual divide el
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self en un proceso que involucra tres partes: el El valor adaptativo del self
yo, el ello y el super yo, donde este ltimo se
encarga de regular los anteriores, teora de tipo Para mostrar el principio de la continuidad
escencialista en la medida en que asume estas filogentica entre las especies y poder explicar el
entidades como inherentes a la persona. O la fenmeno a partir de variables o contingencias
perspectiva de los analistas del comportamiento, ambientales, la investigacin psicolgica ha ex-
segn la cual el self es una conducta resultado de plorado la posibilidad de un auto concepto en
mecanismos de aprendizaje social que generan animales (delfines, orangutanes y chimpancs).
auto-observacin y en ltimas un auto concepto. Si se expone a un perro, por ejemplo ante un
espejo, lo ms probable que ocurra es que le
ladre e incluso trate de agredir la imagen refleja-
La construccin social del auto concepto da como si fuera otro de sus congneres. Lo
mismo ocurre con los peces Betta Splenders
Ante la necesidad de mostrar la posibilidad machos, los cuales atacan su propia imagen
de estudiar el self de una manera cientfica, ste considerndola otro macho que invade su terri-
se asume como algo que hacen los individuos, torio. No ocurre as con chimpancs, orangutanes
intento que se ve reflejado en el nfasis por y elefantes; la investigacin experimental mues-
relacionar su conformacin en las influencias tra que son capaces de reconocerse a s mismos.
ambientales, llmese contingencias sociales o Al colocrseles algo en las espaldas que no pue-
mecanismos educativos. Para Skinner (1989) den ver y les molesta, van hacia un espejo que se
por ejemplo, no es necesaria la nocin de un ha colocado en el recinto experimental para ubi-
agente como iniciador de la conducta; por el car el estmulo molesto y retirarlo de su cuerpo.
contrario, asume que el comportamiento es el En uno de los cursos que hicieron parte de mi
resultado de la interaccin transactiva de varia- formacin en Nueva York asist a la primicia de
bles genticas y ambientales que dan lugar a un Diana Reiss en las que nos comunicaba sus
organismo, un individuo y un self producto de ltimos hallazgos sobre la demostracin de que
contingencias que conllevan la auto observa- los delfines del acuario de la ciudad haban
cin. El organismo es producto de la experiencia pasado la prueba del espejo que permita afirmar
filogentica conseguida a travs del proceso de que los delfines eran capaces de reconocerse a s
variacin y seleccin; el individuo es el resulta- mismos y por consiguiente de tener un auto
do de esta configuracin gentica en interaccin concepto. La profesora haba marcado delfines
recproca con las experiencias ambientales del de pico de botella con tinta y luego los haba
pasado y el presente particulares para cada uno. expuesto a un espejo. Despus de varias repeti-
El self es el resultado de la influencia de contin- ciones, les puso tinta negra indeleble temporal-
gencias ambientales que generan auto-observa- mente sobre partes del cuerpo, que los delfines
cin y por consiguiente un auto concepto; para slo podan ver en un espejo. En cada uno de los
el caso de los humanos estas contingencias las ensayos los delfines fueron al espejo a examinar
genera la cultura sobre el individuo. Hay que las reas que la investigadora haba marcado.
hacer notar la similitud en la argumentacin con Concluye Reiss que sus hallazgos suministran
la tesis del construccionismo social. Bajo la evidencia que los dos delfines del estudio utili-
premisa de que para comprender y explicar un zaron el espejo para investigar las partes que
fenmeno ste debe poderse reproducir o modi- fueron marcadas, lo que demuestra que los del-
ficar, surge el inters por identificar las condicio- fines al igual que orangutanes, chimpancs y
nes de interaccin con el ambiente que permitan elefantes tienen una nocin de s mismos como
reproducir la auto observacin. individuos diferentes, habilidades que slo se
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asociaban con los grandes monos y con los cin entre lo biolgico y lo social en trminos de
humanos. Tambin se han encontrado resulta- un proceso evolutivo. Seguramente existen es-
dos similares en palomas. Se han hecho arreglos tructuras cerebrales que integran emociones,
experimentales para averiguar su capacidad sentimientos, ideas, intenciones con diversas
para identificar si los reforzadores que les son formas de actuar; por ahora ser suficiente su
entregados han dependido de sus picotazos o del explicacin en trminos de las interacciones con
azar, confirmando que son capaces de eviden- el ambiente social.
ciar que su conducta es la que produce los
resultados. Adems se les ha colocado marcas El auto concepto en los humanos resulta de
en el pecho; los animales van a una zona de la caja una influencia marcada por la cultura, la que da
experimental para ubicar el lugar donde se las ha lugar a un popurr de creencias organizadas
colocado el objeto. Los estudios han sido ms sobre uno mismo, las cuales segn Rentsch y
criticados en la medida en que los animales son Heffner (1994) resultan de la combinacin de
entrenados para realizar la tarea. Por otra parte, el nuestra historia personal, las caractersticas des-
que algunos animales no pasen la prueba puede critas o roles impuestos (soy hombre, tengo un
obedecer a que su relacin con el entorno no nombre, soy colombiano, soy profesor), los
depende principalmente de la visin, como es el intereses y actividades (me interesa la psicolo-
caso de los perros, sino de otros mecanismos ga, me gustan los animales), los aspectos
sensoriales, lo que hara difcil que se reconocie- existenciales (soy una persona nica), la auto-
ran a s mismos. Una revisin completa de estas determinacin (soy agnstico, puedo lograr mis
investigaciones se encuentra en el trabajo de metas), las creencias interiorizadas (estoy a fa-
Prez-Acosta, Benjumea y Navarro (2001). vor de la democracia), la diferencia social (pro-
vengo de una familia de clase media, soy
A pesar de las crticas, los estudios muestran heterosexual, soy un ser humano). Sumadas a
evidencia de que el asunto del reconocimiento estas creencias est el reconocimiento como
del sujeto sobre s mismo no es una propiedad miembro de una cultura que comparte tradicio-
exclusiva de los humanos y, por consiguiente, nes, una religin, valores como la democracia y
hara parte de nuestro acervo filogentico. Pero, la autonoma, formas particulares de relacionar-
cmo evolucion y qu papel adaptativo puede nos, de hablar, de enfrentar los problemas; creen-
tener este auto reconocimiento? Pudo tener sus cias que resultan de las reglas que crea la cultura
inicios en las sensaciones, en la capacidad de y que reproduce a travs del fomento de la auto-
sentir gracias al sistema nervioso, lo que facilit observacin para formar el auto concepto en sus
alertar el sistema de accin para las reacciones miembros.
del cuerpo a los inputs sensoriales y de esta
forma integrarse a los mecanismos de adapta- De esta manera, es posible afirmar que mien-
cin del comportamiento. El sentir a partir de un tras la sociedad occidental se caracteriza por el
estmulo doloroso llev al retiro de la situacin, individualismo, la autonoma e incluso por la
y en un organismo ms complejo, el reconoci- formacin del auto concepto en los miembros
miento de la parte del cuerpo afectada facilit la que la integran, (se enfatiza en el pronombre
lamida de la herida y su sanacin, en ltimas yo y en la mirada sobre nuestras actuaciones
facilitando la eficacia reproductiva en la medida individuales y los sentimientos), las culturas no
en que estas conductas contribuyeron a la super- occidentales son sociocentristas; se enfatiza en
vivencia del organismo. Pero, cmo trabaja el los elementos compartidos con otros, la persona
cerebro para crear la experiencia subjetiva de la no es orientada a metas individuales sino comu-
mente, el self reflexivo, los pensamientos priva- nitarias. En consecuencia, es posible hablar para
dos que nos hacen lo que somos? Hay una estas culturas de un self compartido en lugar de
brecha todava para lograr explicar la integra- unos self individuales o auto conceptos.
IDENTIDAD Y SELF 547

As como tenemos varias identidades tam- que eres, no riegues la comida, mira tus
bin es posible afirmar que tenemos varios auto manos: estn sucias, lvatelas. Las personas
conceptos. Al igual que con la identidad, no es aprenden as a autoobservarse y describir su
posible hablar del self como si fuera algo estable propio comportamiento, a reconocer su cuerpo
e invariable, es posible advertir que podemos y a partir de las consecuencias ligadas a estas auto-
debemos cambiar a lo largo del tiempo. Tene- observaciones y de las reglas que derivan de
mos varios auto conceptos en la medida que estas experiencias. Estas reglas establecen la
estamos expuestos a distintos estndares conducta deseada, que en este caso implica una
evaluativos en diferentes situaciones sociales. auto observacin. La construccin del self, en-
No somos la misma persona de hace diez aos ni tonces, es resultado de la manera como la perso-
seremos los mismos en cinco aos. Nuestro auto na aprende a reconocer y describir el cuerpo o
concepto est expuesto al cambio, a nuevas las caractersticas comportamentales del otro, y
experiencias. La imagen de un futuro self o auto las propias: soy ms delgado que... y, soy
concepto, como lo sealan Carver, Reynolds y ms buena persona que. El cuerpo es enton-
Scheier (1994) afecta la motivacin personal, ces el resultado de esta construccin verbal. As,
como cuando tomamos la decisin de dejar de cuando la persona aprende a describir su cuerpo
fumar o de ponernos a dieta. Sin embargo, la y su propia conducta, y a autoobservarse de la
gente solo percibe el self en el presente y tambin misma manera como describe el cuerpo y la
generamos crisis cuando comparamos nuestro conducta de otros, la persona empieza a desarro-
self con lo que queremos ser o con lo que los llar su auto concepto. Miguel hizo hoy todas sus
dems quieren que seamos. Los posibles auto tareas y pint una casa. Pronto el nio aprende
conceptos se refieren entonces a los distintos a sustituir la referencia a s mismo en tercera
estndares evaluativos, las representaciones so- persona y a describir lo que hace....el nio
bre lo que llegaremos a ser o sobre lo que pint una casita por pint una casita. De
deberamos llegar a ser en un futuro. describir la conducta de otros... mami me llev
al parque, empieza a decir fui al parque.

El self y los otros: la adquisicin del self y el Progresivamente el individuo aprende a ha-
papel del lenguaje en su construccin cer observaciones ms complejas de su propio
comportamiento dependiendo de los modelos
El individuo va formando su auto concepto a que observe, las reglas que siga al hacer dichas
partir del proceso de diferenciar su propia con- observaciones y de las consecuencias ligadas a
ducta en la misma forma como reconoce la con- dichas autoobservaciones. Cuando el individuo
ducta de otros. Cuando estos procesos de aprende a hacer descripciones de su propia
observacin toman la forma de reglas verbales, conducta incluyendo intereses y motivaciones,
las personas llegan a describir su propio compor- decimos que la persona tiene un auto concepto.
tamiento. Ms adelante aprenden a reportar sus Al igual que como ocurre en la formacin de la
propias disposiciones, sentimientos, pensamien- identidad, los individuos son orientados a pen-
tos y otro tipo de eventos privados. Estas reglas sarse a s mismos como pertenecientes a un
junto con el uso del yo soy, mi, mo, etc., grupo y a un lugar (de dnde eres?), en donde
establecen gradualmente el auto concepto. el escenario fsico como en el caso de la ciudad,
el barrio o un lugar particular juegan un papel
El lenguaje establece las situaciones para importante en la medida en que este entorno
que se de esta conducta de auto observacin: hace parte de lo que nos define ante otros y se
mira lo que acabas de hacer, dime qu constituye en parte integral del reconocimiento
hiciste hoy, ya hiciste tu tarea?, cmo que hacemos de nosotros mismos. La manera
ests?, seguida de consecuencias: tu eres una como se forma ese self social y de lugar se hace
persona responsable,me gusta lo carioso evidente cuando el individuo se identifica pri-
548 PRAMO

mero como perteneciente a un grupo y luego se mental, lo mismo que al definir cmo deben ser
reconoce a s mismo como perteneciente a ese nuestros encuentros con otros, actuar de forma
grupo y a ese lugar, cuando establece un con- asertiva o tmida, etc. Con las tcnicas derivadas
traste con respecto a la gente que no vive en la de la teora psicolgica se busca ensear a pre-
comunidad (Lalli, 1992). venir la enfermedad mental, a los individuos a
ser asertivos, inteligentes e incluso a moldear sus
cuerpos. Estos conceptos nos dan nuestra iden-
El papel de la disciplina psicolgica en la tidad hoy da y son los que utilizamos como
construccin del auto concepto parmetros para evaluarnos a nosotros mismos
y a los dems, contribuyendo a moldear nues-
Si asumimos entonces que la identidad de tro auto concepto y muchas veces nuestra
cada individuo es construida a partir de la autoestima.
interaccin con los otros y que el self es la
concepcin que tenemos sobre nosotros como
individuos o como pertenecientes a un grupo, CONCLUSIN
ser entonces importante identificar de qu ma-
nera la cultura, las instituciones, los otros, los En este artculo he tratado de mostrar que
medios, influyen en esa construccin de la iden- la(s) identidad(es) del sujeto y el auto concepto
tidad y en la formacin del auto concepto. Ya que formamos de esas identidades estn estre-
hice mencin al papel que juega la familia en la chamente relacionados y se construyen social y
construccin de nuestra identidad al crear situa- psicolgicamente a partir de relaciones con otros,
ciones para reforzar nuestro comportamiento de que nos llevan a la auto observacin. Estas
auto observacin e indicar a otros lo que hace- relaciones a su vez nos muestran qu observar
mos. Pero no solamente la familia contribuye a del otro y es en esa medida en que el otro
crear nuestra identidad. Otras autoridades y pro- contribuye a la construccin de nuestra identi-
fesiones sociales juegan un papel importante en dad. El conocimiento que tenemos de nosotros
la construccin de la idea de lo que somos. mismos es el resultado de las demandas que
Como afirma Rose (1998) las autoridades reli- hace la cultura por observar a travs de las
giosas, mdicas, polticas, militares, en diferen- categoras verbales empleadas para ello, lo que
tes periodos histricos y diferentes escenarios se quiere que se observe de nosotros mismos. El
sociales han instruido, advertido, moralizado y auto concepto y la identidad son adquiridas a
legislado en relacin con los procedimientos partir de las interacciones sociales, a travs de la
que moldean la vida de los ciudadanos y sus familia, el lenguaje y dems contingencias am-
identidades en cuanto a su forma de comportar- bientales, a lo largo de toda la vida en la
se, de comer, vestir, hablar y pensar, con el fin de interaccin con otros, pero con un mayor im-
conseguir ya sea la virtud, la felicidad, el orden, pacto en los primeros aos de vida del individuo.
la salvacin o lo que creemos es la verdad. El nfasis lo he puesto en las transacciones con
el otro, a partir de las reglas que generan la auto
De forma similar, las disciplinas cientficas observacin y que se siguen para formar el auto
han ejercido su influencia en la idea que forma- concepto. Por lo anterior es que se puede afirmar
mos de nosotros mismos. La psicologa a este que el self es una construccin psicosocial.
respecto, segn Rose, ha hecho su aporte con la
construccin de categoras e instrumentos que La cultura a travs de las instituciones, las
miden conceptos creados para definir nuestra disciplinas cientficas y la psicologa en sus
identidad, tales como el ser inteligente (el em- modos particulares de explicar el comporta-
pleo de los test es una manera de establecer miento, sus conceptos de lo que es verdad, y con
diferencias entre los individuos), tener un tipo las categorizaciones que ha creado dentro de sus
particular de personalidad, ser sano o enfermo discursos, han ejercido un papel importante en la
IDENTIDAD Y SELF 549

creacin de nuestra identidad actual como suje- en la conformacin de nuestras identidades, la


tos. Al aceptar esto como plausible psicolgica y psicologa identificando el tipo de contingencias
sociolgicamente, deberemos identificar las re- con el ambiente que generan auto observacin o
glas explcitas e implcitas en las distintas narrati- la antropologa haciendo estudios comparados
vas, sobre cmo se construyen estas identidades, sobre los distintos tipos de self, ofrecen la oportu-
darlas a conocer y por consiguiente darle el poder nidad de estudiar empricamente la conformacin
a la gente para transformarlas o para crear nuevas de nuestras identidades y auto conceptos.
identidades. Como podemos ver, los dems jue-
gan un papel importante en la construccin de La pregunta que queda es la de si hay espacio
nuestra identidad, al referir a otros lo que hacemos para el self autnomo; siempre estaramos ac-
y esto pareciera ser ms propio en unas culturas tuando o desempeando diferentes roles en dife-
que en otras. La cultura occidental muestra un rentes dramas y la manera de entender nuestra
mayor inters en la auto observacin y en la propia identidad sera resultante de la forma como
emocionalidad para de esa manera facilitar que otras personas nos entienden. No tenemos una
los individuos se controlen a s mismos. nica identidad ni un solo self; estamos fragmen-
tados por el entre juego de varias identidades que
Adicionalmente, conceptos tales como perso- son reales y muchas veces no son consistentes
nalidad, eficacia, competencias, raza, gnero entre s. Pero, hay lugar para un self autntico?
posicin poltica y otras en las que las distintas Parafraseando a mi profesor David Canter de la
disciplinas y en particular la psicologa han juga- Universidad de Liverpool, Es posible pregun-
do un papel importante son la fuente para la tarnos si hay un espacio para un verdadero self?
creacin de nuestras identidades y de nuestros Quines somos cuando estamos solos con noso-
auto conceptos. La formacin del concepto que tros mismos? Cuando no estamos con otros para
tenemos de nosotros mismos como sujetos resulta quienes somos el esposo, el profesor, el cliente, el
de este tipo de categoras y discursos, lo que experto en algo, quines somos exactamente?
permite que hagamos valoraciones sobre nuestro Tenemos un verdadero self? (Canter, 1994). O
propio comportamiento, an en situaciones en somos ms bien, como lo acabo de exponer
que nadie nos observa. anteriormente, el resultado de la mezcla de todos
estos roles producto del auto concepto que se ha
Tambin se puede concluir que la identidad y encargado de formarnos la cultura? Hay alguno
el self no son atributos o experiencias netamente de estos auto conceptos que se destaque sobre los
subjetivas atrapadas en el cuerpo. Nuestra identi- dems? El self realmente privado, el quin es
dad se extiende a los objetos, a los lugares y a las usted para usted, es el dominante? El ser por
personas. Al colocarse el nfasis en las transaccio- ejemplo un acadmico? Hay otros roles ocultos
nes con el otro, la sociedad, las disciplinas cientfi- en los que usted se ve a s mismo, de los que ni
cas y la cultura en la construccin de nuestras siquiera las personas cercanas a usted son
identidades y en el concepto que formamos de concientes? Es fcil suponer que si tenemos self
nosotros mismos, se abren mayores posibilidades pblicos tambin podemos tenerlos privados.
para tratar estos conceptos, conjuntamente, desde Algunas veces nuestros self ocultos pueden ser
la mirada de la investigacin. La sociologa eva- muy diferentes de los que conocen los dems.
luando las influencias de las instituciones sociales Con cul se siente usted mejor?

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Recepcin: Febrero de 2008


Aceptacin final: Septiembre de 2008