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Sistemas de Gestin Medioambiental

Antes de hablar de los Sistemas de Gestin Medioambiental, conviene hablar


brevemente de sus antecesores en cuanto a sistemas de gestin, los sistemas de
Gestin de la Calidad.
La preocupacin por la calidad de los productos fabricados surge de un modo serio
a comienzos del siglo XX. Esta preocupacin provoc que las empresas crearn los
sistemas de Control de Calidad. Mediante ellos, un departamento evaluaba al final
de la produccin si los elementos producidos cumplan con la especificacin
aplicable al producto. Los que no cumplan eran rechazados y los que s lo hacan
se enviaban al cliente.
Esta manera de entender la calidad surgi en las empresas de fabricacin y fue la
visin de la calidad existente durante la mayor parte del siglo XX (hasta mediados
de los setenta). Las empresas pronto descubrieron que esta forma de entender la
calidad poda ayudarles a detectar los defectos ya cometidos, pero no permita evitar
esos defectos. Por esta razn el control de calidad no permita la mejora.
Por esta razn surgi la necesidad de disponer de algn mtodo de trabajo que
permitiera no slo detectar los errores ya cometidos, sino adems ayudar a prevenir
esos errores logrando a largo plazo reducirlos. Esos mtodos contienen requisitos
para la formacin del personal, para poner por escrito los mtodos de trabajo, para
gestionar correctamente a los proveedores y en definitiva para una serie de
actividades que entran dentro del terreno de la gestin empresarial.

Se tom conciencia en ese momento, que la calidad es algo que debe gestionarse,
asegurando que los recursos adecuados estn disponibles y que dentro de la
empresa se han asignado las responsabilidades adecuadas. Por tanto se comenz
a hablar de los sistemas de gestin de la calidad como una forma de organizar la
empresa para lograr la calidad de los productos (o de los servicios) y en
consecuencia la satisfaccin del cliente.

Los sistemas de gestin de la calidad comenzaron a aplicarse no slo en empresas


industriales con procesos de fabricacin, sino adems en organizaciones no
industriales donde la componente del servicio es mayor (transporte, servicios
auxiliares, asesoras, seguros, hospitales, organismos de administracin
pblica,...).

Hoy da los sistemas de Gestin de la Calidad estn implantados en un nmero muy


elevado de empresas ( en Espaa hay ms de 20.000 empresas certificadas segn
normas de la familia ISO 9000) y se han convertido en una forma habitual de
trabajo.
2. Los sistemas de Gestin Medioambiental
A mediados de la dcada de los setenta, como consecuencia del desarrollo de la
legislacin medioambiental en los Estados Unidos, tanto en cantidad como en
complejidad, y de la mayor gravedad de las sanciones impuestas por su
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incumplimiento, naci la Auditora Medioambiental, con el objetivo principal de


comprobar el cumplimiento de la legislacin. Por ello en un principio se llam
Auditora de Cumplimiento Medioambiental.

El fin primero fue informar a la Direccin sobre la situacin ambiental de las Plantas
y para poder tomar las decisiones empresariales con conocimiento de causa. De
esta Auditora, realizada internamente y para fines slo de la propia empresa, se ha
pasado ya a su exigencia peridica y a que su realizacin y convalidacin sea
efectuada por empresas no vinculadas a la actividad auditada.

Las obligaciones legales, junto con el creciente inters social del medio ambiente,
han sido el elemento motor, en los Estados Unidos y en Europa, para que las
empresas introdujeran las auditoras ambientales y posteriormente se decidieran
por implantar los Sistemas de Gestin Medioambiental, canalizndose de forma
similar que en calidad, para evaluar la situacin ambiental interna dentro de la
organizacin, integrndolo dentro del Sistema de Gestin general.

Al igual que haba sucedido en calidad, en el medio ambiente tambin se ha


producido un inters creciente de las empresas haca l. Una vez vista la
experiencia de la calidad que se canaliz hacia sistemas de gestin, era evidente
que en el caso de medio ambiente poda canalizarse de la misma forma,
estableciendo un mtodo de trabajo estructurado que se integre dentro de la gestin
de la empresa. De esta forma surgen los Sistemas de Gestin Medioambiental.

Se han dado muchas definiciones para los trminos de gestin medioambiental y


de sistema de gestin medioambiental, considerndose la ms apropiada:
- Sistema de Gestin Medioambiental es aquella para del sistema general de gestin
que comprende la estructura organizativa, las responsabilidades, las prcticas, los
procedimientos, los procesos y los recursos para determinar y llevar a cabo la
poltica medioambiental.
- Un sistema de gestin medioambiental (SGMA) permite a una organizacin
alcanzar y mantener un funcionamiento de acuerdo con las metas que se ha
establecido, y dar una respuesta eficaz a los cambios de las presiones
reglamentarias, sociales, financieras y competitivas, as como a los riesgos
medioambientales.
- El sistema de gestin medioambiental aporta la base para encauzar, medir y
evaluar el funcionamiento de la empresa, con el fin de asegurar que sus operaciones
se lleven a cabo de una manera consecuente con la reglamentacin aplicable y con
la poltica medioambiental que la empresa ha definido.

El definir una poltica medioambiental por parte de la empresa es un paso clave


dentro de la implantacin de un SGMA, as como el primero que la organizacin se
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tiene que plantear. La poltica sirve para marcar las directrices generales de la
empresa en cuanto a su comportamiento medioambiental.