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CRECIMIENTO MICROBIANO

el aumento del nmero de microorganismos a lo largo del tiempo. Por tanto, no nos
referimos al crecimiento de un nico microorganismo que denominaremos ciclo celular,
sino al demogrfico de una poblacin. En este tema nos centraremos en el crecimiento
de bacterias, el estudio que se hace puede servir tambin para entender el crecimiento
de levaduras y de otros hongos.

Denominamos ciclo celular al proceso de desarrollo de una bacteria aislada. A lo largo


del ciclo celular tiene lugar la replicacin del material gentico, la sntesis de
componentes celulares, la elongacin de la bacteria para alcanzar un tamao doble
del inicial y su divisin por biparticin para dar lugar a dos clulas hijas. La duracin
del ciclo celular coincide con el tiempo de generacin y depende, en general, de los
mismos factores de los que depende este. El crecimiento de una poblacin resulta de
la suma de los ciclos celulares de todos los individuos de dicha poblacin.

Las poblaciones de bacterias crecen de forma explosiva acumulando grandes


nmeros en un periodo de tiempo muy reducido. Puesto que el efecto de los
microorganismos es en la mayora de los casos depende de su nmero, entender
cmo se produce el crecimiento microbiano es importante para poder evitar o reducir
sus efectos nocivos y potenciar los beneficiosos o aplicados.

CULTIVO DE MICROORGANISMOS

El cultivo de microorganismos consiste en proporcionarles las condiciones fsicas,


qumicas y nutritivas adecuadas para que puedan multiplicarse de forma controlada.
En general, podemos distinguir cultivos lquidos y slidos en funcin de las
caractersticas del medio y cultivos discontinuos y continuos en funcin de la
disponibilidad de nutrientes en el medio.

MEDIOS DE CULTIVO

Un microorganismo necesita para crecer nutrientes que le aporten energa y


elementos qumicos para la sntesis de sus constituyentes celulares. Dependiendo de
la fuente de carbono que utilizan, los microorganismos se pueden clasificar en
autotrofos si es el CO2 atmosfrico (microorganismos que fotosintetizan) y
heterotrofos si utilizan carbono orgnico.

MTODOS DE AISLAMIENTO

los casos, mediante la produccin de colonias aisladas en cultivos slidos. El


crecimiento explosivo de las bacterias permite producir un gran nmero de ellas a
partir de una nica clula inicial de forma que, tras un periodo de incubacin en las
condiciones ambientales adecuadas, se produce una colonia observable a simple vista
y formada por individuos iguales (un clon bacteriano). Sin embargo, no todos los
microorganismos presentes en las muestras ambientales son cultivables
(microorganismos no cultivables). Esto es debido a dificultades intrnsecas en el cultivo
(microorganismos parsitos de otros), al desconocimiento de los requerimientos
especficos de cultivo, y a la existencia de grupos de microorganismos que deben
mantenerse en equilibrio para poder sobrevivir (casos de sintrofa por ejemplo). Se
estima que en slo en torno al 1% de las bacterias del suelo al 0,1 - 0,01 % de las
bacterias marinas son cultivables.

CRECIMIENTO MICROBIANO EN MEDIO LQUIDO

i la bacteria crece en un medio lquido, en la mayora de los casos las clulas que se
producen en cada divisin continan su vida independientemente formndose una
suspensin de clulas libres. En un cultivo discontinuo de bacterias en medio lquido,
se pueden diferenciar cuatro fases en la evolucin de los parmetros que miden el
crecimiento microbiano: 1.- Fase lag o de adaptacin durante la que los
microorganismos adaptan su metabolismo a las nuevas condiciones ambientales
(abundancia de nutrientes y condiciones de cultivo) para iniciar la fase de crecimiento
exponencial. 2.- Fase exponencial o logartmica: en ella la velocidad de crecimiento es
mxima y el tiempo de generacin es mnimo. Durante esta fase las bacterias
consumen a velocidad mxima los nutrientes del medio. La evolucin del nmero de
clulas durante esta fase se explica con los modelos matemticos que describiremos a
continuacin.
3.- Fase estacionaria: en ella no se incrementa el nmero de bacterias (ni la masa u
otros parmetros del cultivo). Las clulas en fase estacionaria desarrollan un
metabolismo diferente al de la fase exponencial y durante ella se produce una
acumulacin y liberacin de metabolitos secundarios que pueden tener importancia
industrial.

Los microorganismos entran en fase estacionaria porque se agota algn nutriente


esencial del medio o porque los productos de desecho que han liberado durante la
fase exponencial hacen que el medio sea inhspito para el crecimiento microbiano. La
fase estacionaria tiene gran importancia porque probablemente represente con mayor
fidelidad el estado metablico real de los microorganismos en los ambientes naturales.
4.- Fase de muerte: se produce una reduccin del nmero de bacterias viables del
cultivo.

CRECIMIENTO MICROBIANO EN MEDIO SLIDO

Las fases, parmetros y cintica de crecimiento discutidas para el caso de los cultivos
lquidos se presentan tambin en cultivos slidos. La cintica de crecimiento, en este
caso, se puede estudiar siguiendo la evolucin del nmero de clulas viables por
unidad de superficie o por unidad de masa. Cuando una clula aislada e inmvil
comienza a crecer sobre un substrato slido, el resultado del crecimiento al cabo del
tiempo es una colonia. Por consiguiente, se denomina unidad formadora de colonia
(UFC) a una clula bacteriana viva y aislada que si se encuentra en condiciones de
substrato y ambientales adecuadas da lugar a la produccin de una colonia en un
breve lapso de tiempo. Si el nmero inicial de bacterias por unidad de superficie es
muy alto, la confluencia de las colonias da lugar a lo que se llama un csped cuando
se realizan los cultivos en placas de laboratorio. En el caso de microorganismos
mviles (deslizantes) o en el de los hongos filamentosos que tienen un crecimiento
trfico no se producen colonias aisladas sino formaciones ms difusas o miceliares.