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Microeconoma Prof.

Luis Garca Nez

I. INTRODUCCIN

II.1 Qu es la microeconoma?

Es la rama de la economa que se ocupa de la conducta del agente econmico: las empresas
y las familias. Estos agentes econmicos suelen desenvolverse en contextos de escasez de
recursos.

Escasez: relativa a la naturaleza humana, lo que es escaso para una persona no lo es para
otra. En trminos econmicos, "escasez" significa "limitacin". Por ejemplo:

- Cuando decidimos nuestras compras en el mes, estamos sujetos a nuestra disponibilidad de


dinero.
- Cuando queremos producir zapatos y tenemos cierta cantidad de cuero.
- Cuando decidimos cuantas horas al da debemos trabajar, no podemos exceder las 24
horas diarias.

En todos estos casos la escasez de recursos (en los ejemplos: dinero, cuero, y tiempo),
restringen las opciones de los individuos. Por ejemplo,

- No se pueden comprar todas las cosas que uno quisiera si tenemos poco dinero.
- No podemos producir mil zapatos con 1 m 2 de cuero.
- No podemos trabajar 20 horas diarias y dormir otras 8 horas.

Debido a la escasez, los agentes econmicos se encuentran en la situacin de tomar


decisiones dentro de un conjunto limitado de opciones.
- Cunto debo gastar en alimentos, en vestido y en calzado?
- Cunto ser lo mxima cantidad de zapatos que pueda obtener de 1 m 2 de cuero?
- Cmo distribuir las 24 horas del da entre descansar y trabajar?

En cada caso, el o los agentes econmicos escogern aquella alternativa que ellos
consideren ptima desde su punto de vista.

Conjunto de
alternativas

a.
b.
c.
Alternativa
d. e.
ptima
f.

Para decidir qu alternativa es la ptima, se debe establecer en primer lugar cul es el


objetivo de los agentes econmicos. Por ejemplo, se suele suponer que las empresas buscan
maximizar sus ganancias o beneficios. Con este criterio, la empresa escoger aquel nivel de
produccin que la lleve a tener las mayores ganancias posibles. Tambin se suele asumir
que los consumidores tienen una conducta maximizadora de utilidad o satisfaccin, con lo
cual distribuyen su gasto en bienes y servicios con el fin de alcanzar el mayor nivel de
satisfaccin posible. En cada caso, los agentes econmicos son racionales, lo que significa
que tienen un comportamiento coherente y consistente con sus objetivos.

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II.2 Teora versus Realidad

El objetivo de la microeconoma es explicar y predecir el comportamiento de los agentes en el


mundo real cuando toman decisiones. Es posible hacer esto?

La realidad es sumamente compleja. Por ejemplo, cuando una empresa decide cuantos
zapatos debe producir, esta decisin est muy influenciada por diversos factores tales como
el precio de los zapatos, los precios futuros, la disponibilidad de materias primas, el
presupuesto que tiene para invertir, las modas y estaciones, las tecnologas a su disposicin,
las ganancias que obtendra en otras actividades similares, su experiencia en el ramo, la
presencia de posibles competidores, el "estado de nimo" del empresario, etc. El fenmeno
que se desea estudiar puede "perderse" dentro de tal cantidad de factores.

La ciencia econmica utiliza una metodologa especfica para estudiar a la realidad. Esta
consiste en desarrollar teoras que abstraigan los aspectos ms importantes de ella, dejando
de lado aquellos detalles que no sean relevantes para explicar el fenmeno de inters.

abstraccin

Realidad Teora

La realidad se analiza a travs de la teora. Una teora es un conjunto de afirmaciones


interrelacionadas en forma lgica.

Las teoras estn conformadas por dos elementos: (a) los supuestos o axiomas
fundamentales sobre los cuales se construye la teora, y (b) las proposiciones que se
deducen lgicamente de los supuestos.

Por ejemplo, supongamos que hay un hecho de la realidad que nos interesa analizar: el
movimiento de un baln de ftbol. Nos planteamos la siguiente pregunta: hacia donde y en
qu forma se desplazar un baln si recibe una golpe?

Para ello construimos una "teora" que explique el movimiento del baln. Hagamos el
siguiente supuesto:

"Supongamos una esfera en el vaco, la cual yace sobre una superficie plana y lisa"

Este supuesto nos da un marco inicial de anlisis. Como es evidente, es una abstraccin de
la realidad pues ha omitido algunos elementos que pueden ser observados en un campo de
ftbol, tales como el grass, la resistencia del aire, etc.

A partir del marco descrito, podemos hacer algunas deducciones acerca del movimiento del
baln. Veamos la siguiente proposicin.

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"Si golpeamos levemente el baln, este se mover horizontalmente y no se detendr"

La teora afirma, dados los supuestos, que si golpeamos la esfera en su parte central, sta se
mover horizontalmente en la direccin del golpe, y no se detendr pues no hay ninguna
resistencia al movimiento. Lo que hemos hecho aqu es construir un modelo simplificado del
movimiento de los objetos esfricos.

Recordemos que hemos construido la teora con el fin de poder interpretar la realidad. Por lo
tanto, las afirmaciones de la teora deben ser contrastadas con la realidad. Se cumplir la
proposicin en la realidad? El camino ahora es inverso.

Contraste o
verificacin

Realidad Teora

Si hacemos un pequeo experimento en un campo de ftbol a manera de verificacin,


podremos comprobar que una parte de la proposicin si se cumple (la pelota se mueve
horizontalmente), pero la segunda parte no (la pelota se detiene despus de desplazarse
unos metros).

Qu podemos decir acerca de la teora que hemos planteado para explicar el movimiento de
un baln en un campo de ftbol? Es "buena" o "mala"?

Una teora debe juzgarse por su capacidad de explicar y predecir la realidad, en concreto,
para dar respuestas al problema planteado. En este caso, la teora slo logr explicar una
parte de la realidad, pero existen aspectos que no pueden ser explicados por esta modelo
simplificado. Dependiendo de las respuestas que busque el investigador, l podr decidir si la
teora es de utilidad o no.

Si al investigador le interesara estudiar por qu se detuvo el baln, tal vez debera incluir
otros elementos tales como la rugosidad del suelo o la resistencia del aire; es decir, habra
que modificar los supuestos y sobre estos nuevos supuestos elaborar nuevas proposiciones
las cuales deberan contrastarse con la realidad. Si ahora las proposiciones de la teora se
verifican en la realidad lo que podemos decir es que "las conclusiones de la teora son
consistentes con lo observado en la realidad".

Aparentemente si volvemos ms realista el modelo, ste predecir mejor y por lo tanto ser
"mejor". El problema que surge aqu es que los modelos mientras ms complejos son, se
vuelven ms difciles de maniobrar. En el ejemplo, para predecir la detencin del baln habra
que incluir elementos matemticos que midan la desaceleracin del esfrico. Los modelos
ganan en prediccin cuando ms realistas son, pero pierden en facilidad de manejo. El
extremo es aquel modelo que considera hasta los detalles ms mnimos, como son el viento,

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el peso y consistencia de la pelota, pequeas ondulaciones en el terreno rugoso, etc. Este


modelo -si se pudiera construir y manejar- tendra una prediccin casi excta.

Cul es entonces el modelo perfecto? Un modelo econmico no puede ser ni tan realista
que su creador no pueda establecer con precisin sus conclusiones, ni tan irreal que deje de
explicar el fenmeno que el investigador quiere responder.

II.3 Un modelo econmico simplificado

Nos interesa estudiar el comportamiento de los agentes econmicos en la sociedad.


Queremos saber tambin cmo organizan sus actividades econmicas.

Las actividades econmicas en nuestra sociedad se organizan a travs de los mercados.


Nuestra economa es una Economa de Mercado.

En los mercados de bienes las familias demandan libremente los productos que desean y las
empresas se encargan de producir y ofrecer estos productos.

Vamos a estudiar cmo se realizan las transacciones entre los agentes econmicos: familias
y empresas, entendindose por transaccin al intercambio entre un bien o servicio y dinero.
La pregunta que queremos responder es: cmo se mueve el dinero en la sociedad?

Como en toda teora, empecemos por los supuestos:

(a) Supongamos que existen dos agentes econmicos: las familias y las empresas.
(b) Las familias demandan bienes en el mercado de bienes pagando el precio de mercado
por cada unidad comprada, las empresas ofrecen sus productos en dicho mercado.
(c) Las familias ofrecen sus servicios laborales en los mercados de factores, las empresas
demandan estos servicios en dicho mercado, pagando un salario por los servicios prestados.

Grficamente podemos plantear el modelo

Mercado de Bienes
bienes

dinero
Flujo de
bienes y
servicios
Familias Empresas
Flujo de
sueldos y salarios
dinero
trabajo

Mercado de Factores

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Este modelo nos represente en forma muy simplificada cmo se realiza el flujo de bienes y
dinero entre las familias y las empresas. Se puede establecer una proposicin importante a
partir de los supuesto: el dinero que pagan las familias por los bienes vuelve a ellas en forma
de sueldos y salarios. As se ha completado el "flujo circular del dinero".

Evidentemente este modelo es til para analizar el papel de los merados de bienes y factores
en las transacciones que realizan los agentes, y para ver como fluyen los bienes, servicios y
el dinero. Sin embargo, si quisiramos analizar otros aspectos como las intervencin del
gobierno en la economa, ste modelo ya no es de utilidad. Sus supuestos simplificadores
impiden analizar este problema, y por lo tanto debemos crear un nuevo modelo (con nuevos
supuestos) el cual incluya al estado como un agente participante y obtener nuevas
conclusiones.