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LA QUMICA Y EL HOGAR

La Qumica es parte de nuestra vida ya que est presente en todos los aspectos fundamentales de nuestra
cotidianidad (lo que hacemos todos los das, voluntaria o involuntariamente).

La calidad de vida que podemos alcanzar se la debemos a los alcances y


descubrimientos que el estudio de la qumica aplicada nos ha dado.

La variedad y calidad de productos de aseo personal, de alimentos


enlatados, los circuitos de la computadora, la pantalla
de la televisin, los colores de las casas, el frio del refri y la
belleza de un rostro existen y mejoran gracias al estudio de la
Qumica.

La Qumica es una ciencia activa y en constante crecimiento,


cuya importancia resulta vital en nuestro mundo. Se
encuentra presente en prcticamente todas las actividades de nuestra vida diaria. Por ejemplo, al
alimentarnos, la comida nos proporciona energa que se produce mediante diferentes reacciones qumicas
dentro de nuestras clulas.

Esta energa la usamos para correr, jugar, estudiar y trabajar, entre otras actividades. En este momento
puedes leer sin problemas gracias a que en tu cuerpo se est liberando energa proveniente de las reacciones
qumicas que, sin darte cuenta, se estn generando en tu organismo.

La industria qumica, fabricando productos de limpieza, productos para el aseo personal y el cuidado de los
nios, elaborando materiales para la construccin de aparatos electrodomsticos y permitiendo la ptima
conservacin de los alimentos, ha contribuido de manera decisiva a facilitar las tareas del hogar.

En las economas primitivas, se dedicaban 16 horas al da a las necesidades bsicas, y en el mundo


moderno, tan slo dos, debido a los detergentes, la ropa fcil de planchar y limpiar, o los alimentos
congelados, por ejemplo.

Empezando por la cocina, en ella encontramos utensilios recubiertos de plstico a los que no se adhieren los
alimentos, recipientes y muebles del mismo material, placas cermicas, films transparentes para envolver,
bandejas antideslizantes, latas de conserva protegidas interiormente y alimentos preparados contra el efecto
de hongos y bacterias.

Si pasamos a la sala de estar all se encuentran la televisin, el vdeo, un reproductor de sonido, discos
compactos, y cintas magnticastodos ellos constituidos por
materiales qumicos, desde el recubrimiento interior
de las pantallas de televisin, hasta los soportes magnticos,
pasando por los discos compactos.

Y en todas las habitaciones hay elementos derivados


de productos qumicos: alfombras, tapiceras, telas,
relleno de almohadas, jabn, perfumes, pintura, adhesivos,
juguetes, detergentes, insecticidas, cosmticos Mire a
su alrededor y busque algn objeto para cuya fabricacin no haya jugado la qumica un papel importantey
este ejercicio lo puede repetir en el avin, el automvil o en la calle.

La qumica nos viste para cada ocasin: ir al campo, baarnos en el mar, practicar algn deporte, escalar
una montaa o ir a una fiesta. Las fibras naturales son difciles de modificar y se producen de una manera
relativamente ineficiente.

Las fibras sintticas se pueden alterar para que respondan a necesidades especficas y se producen en gran
cantidad fcilmente. Adems, las fibras naturales no son tan naturales como parecen. Ha visto usted la lana
tal como la producen las ovejas, o cmo queda el algodn que, al no tener proteccin qumica, es atacado
por una plaga de escarabajos?

La qumica tambin nos ayuda a obtener mayores rendimientos en el empleo de los alimentos, permitiendo
su conservacin y su transporte en cmaras frigorficas, preservando sus propiedades y alargando su vida,
tanto en los mataderos, como en los grandes almacenes, las tiendas y, por ltimo, en los refrigeradores y
neveras domsticas. Todos estos aparatos funcionan con gases criognicos "limpios" y estn aislados
trmicamente con espumas sintticas.

Por ltimo debe citarse la enorme importancia que tienen los envases, fabricados con productos qumicos,
para la conservacin de los alimentos. Estos recipientes de aspecto inocente son admirables piezas
tecnolgicas.

Deben ser ligeros y resistentes, y los hay compuestos por numerosas capas de film diferentes, cada una con
funciones y propiedades especficas. La permeabilidad selectiva a los gases como el anhdrido carbnico y
el oxgeno, as como a la humedad y a la luz, de los materiales basados en polmeros ha servido para
desarrollar embalajes con una atmsfera interior modificada.

Si las propiedades de barrera se seleccionan adecuadamente, un material de embalaje puede mantener una
atmsfera modificada dentro del recipiente, alargando la llamada "vida en el estante" del producto.

Los productos deshidratados deben ser protegidos de la humedad durante su almacenamiento. Los alimentos
grasos deben ser protegidos del aire para reducir su oxidacin. La fruta fresca, por el contrario, debe
respirar, y es necesario que en recipiente circulen los gases. Para todas estas necesidades, a veces
contradictorias, la qumica tiene los materiales necesarios.

Con ella se fabrican tambin "envases inteligentes" cuando se requieren caractersticas especiales. As, hay
envases, por ejemplo, que se fabrican con productos que absorben el oxgeno y lo retiran de su interior, y
otros que estn compuestos por films sensibles a la temperatura y presentan cambios abruptos a la
permeabilidad de los gases por encima o debajo de ciertas temperaturas, como consecuencia del cambio de
una estructura cristalina a una amorfa debido a la fluctuacin trmica.

Es importante tambin resaltar la importancia de los plsticos en la reduccin de residuos de envases.


Debido a su resistencia y a su ligereza permiten desarrollar la estrategia principal, que consiste en la
disminucin en origen, prestndose por otro lado al reciclado y reutilizacin, mostrando as su
ecoeficiencia.

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