Está en la página 1de 282

Cuentos

de los
Hermanos Grimm

Jacob
y
Wilhelm
Grimm
CR833.6
G864c Grimm, Jakob Ludwig, 1785-1863
Cuentos de los hermanos Grimm. [recurso
electrnico] 1 ed. San Jos : Imprenta Nacional,
2013.
1 recurso en lnea (282 p.) : pdf ; 1008 Kb

ISBN 978-9977-58-396-9

1. Cuentos infantiles alemanes. I. Grimm,


Wilhelm Karl, 1786-1859. II. Ttulo.

SINABI/UT 13-71

Fuente: Wikisource, Bibliotecas Virtuales y grimmstories.com

Esta obra est bajo una licencia de Creative Commons Reconocimiento-


NoComercial-SinObraDerivada 3.0 Costa Rica.

http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/cr/

El diseo y diagramacin de este libro se comparte con una Licencia Creative Commons para compartir, copiar,
distribuir, ejecutar y comunicar pblicamente la obra. Debe reconocer los crditos de la obra, no puede utilizarla
para fines comerciales y no se puede alterar, transformar o generar una obra derivada a partir de la misma.
SINABI/UT 13-69
Cuentos
de los Hermanos Grimm
-Jacob y Wilhelm Grimm-

EDITORIAL DIGITAL
www.imprentanacional.go.cr

costa rica
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Cuentos de
los Hermanos Grimm

5
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Las Tres Hilanderas

All en aquellos tiempos haba una joven muy perezosa que no quera hilar. Su madre se incomodaba
mucho; pero no poda hacerla trabajar. Un da perdi la paciencia de manera que lleg a pegarle, y
su hija se puso a llorar a gritos. En aquel momento pasaba por all la Reina, y oyendo los sollozos,
mand detener su coche y entr en la casa preguntando a la madre por qu pegaba a su hija con
tanta crueldad, que se oan en la calle los lamentos de la nia. La mujer, avergonzada, no quiso
contarle de la pereza de su hija, y le dijo:
-No puedo hacerla que suelte el huso ni un solo instante, quiere estar hilando siempre, y yo soy tan
pobre que no puedo darle el lino que necesita.
-Nada me gusta tanto como la rueca -le respondi la Reina-; el ruido del huso me encanta, dejadme
llevar a vuestra hija a mi palacio, yo tengo lino suficiente e hilar todo lo que quiera. La madre
consinti en ello con el mayor placer, y la Reina se llev a la joven.
En cuanto llegaron a palacio la condujo a tres cuartos que estaban llenos de arriba abajo de un lino
muy hermoso.
-Hlame todo ese lino -le dijo-, y cuando est concluido, te casar con mi hijo mayor. No te d
cuidado de que seas pobre; tu amor al trabajo es un dote suficiente.
La joven no contest; pero se hallaba en su interior consternada, pues aunque hubiera trabajado
trescientos aos, sin dejarlo desde la maana hasta la noche, no hubiera podido hilar aquellos
enormes montones de estopa. As que se qued sola, ech a llorar, permaneci as tres das sin
trabajar nada. Al tercero, vino a visitarla la Reina y se admir de ver que no haba hecho nada; pero
la joven se excus, alegando su disgusto por verse separada de su madre. La Reina aparent quedar
satisfecha con esta excusa, pero le dijo al marcharse:
-Bien, pero maana es necesario empezar a trabajar.

7
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Cuando se qued sola la joven, no sabiendo qu hacerse, se puso a la ventana. Estando all vio
venir tres mujeres, la primera de las cuales tena un pie muy ancho y muy largo, la segunda un labio
inferior tan grande y cado que la pasaba y cubra por debajo de la barba, y la tercera el dedo pulgar
muy largo y aplastado. Se colocaron delante de la ventana, dirigiendo sus miradas al interior del
cuarto, y preguntaron a la joven qu quera. Refirioles su disgusto y ofrecieron ayudarla.
-Si nos prometes -le dijeron- convidarnos a tu boda, llamarnos primas tuyas, sin avergonzarte de
nosotras, y sentarnos a tu mesa, hilaremos tu lino y concluiremos muy pronto.
-Con mucho gusto -les contest-; entrad y comenzaris en seguida.
Introdujo a estas tres extraas mujeres e hizo un sitio en el primer cuarto para colocarlas,
ponindose en seguida a trabajar. La primera hilaba la estopa y haca dar vueltas a la rueda; la
segunda mojaba el hilo; la tercera lo torca y lo apoyaba en la mesa con su pulgar y cada vez que
pasaba el dedo echaba una madeja del hilo ms fino. Siempre que entraba la Reina esconda la
joven a sus hilanderas y le enseaba lo que haba hecho, llenndose la Reina de admiracin. En
cuanto estuvo vaco el primer cuarto pasaron al segundo y despus al tercero, concluyendo en muy
poco tiempo. Entonces se marcharon las tres jvenes, diciendo:
-No olvides tu promesa, que no tendrs de qu arrepentirte.
Cuando la joven ense a la Reina las piezas vacas y el hilo hilado, se fij el da de la boda. El
Prncipe estaba admirado de tener una mujer tan hbil y trabajadora, y la amaba con ardor.
-Tengo tres primas -le dijo-, que me han hecho mucho bien, y a las que no quiero olvidar en mi
felicidad; permitidme convidarlas a mi boda y sentarlas a nuestra mesa.
El Prncipe y la Reina no le pusieron ningn obstculo. El da de la boda llegaron tres mujeres
magnficamente ataviadas, y la novia les dijo:
-Bienvenidas seis, queridas primas.
-Oh! -exclam el Prncipe-, tienes unas parientas bien feas.
Dirigindose despus a la que tena el pie ancho:
-De qu tienes ese pie tan grande? -le pregunt.
-De hacer dar vueltas a la rueda -le contest-, de hacer dar vueltas a la rueda.
A la segunda:
-De qu tienes ese labio tan cado?
-De haber mojado el hilo, de haber mojado el hilo.
Y a la tercera:
-De qu tienes ese dedo tan largo?

8
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-De haber torcido el hilo, de haber torcido el hilo.


El Prncipe, asustado al ver aquello, jur que desde all en adelante no volvera su esposa a tocar
la rueca, librndola as de esta odiosa ocupacin.

9
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

10
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Juan el Fiel

Haba una vez un rey muy viejo que cay enfermo. Conociendo que iba a morir, hizo llamar al fiel
Juan, que era al que ms quera de sus criados, y le llamaban as porque haba sido fiel a su amo
toda su vida. En cuanto lleg le dijo el rey:
-Mi fiel Juan, conozco que se acerca mi fin: slo me tiene con cuidado la suerte de mi hijo; es
todava muy joven, y no sabr siempre dirigirse bien; no morir tranquilo si no me prometes velar
por l, ensearle todo lo que debe saber, y ser para l un segundo padre.
-Os prometo -respondi Juan- no abandonarle, y servirle lealmente, aunque me cueste la vida.
-Entonces, ya puedo morir en paz -dijo el viejo rey-. Despus de mi muerte le ensears todo el
palacio, todas las cercanas, las salas, los subterrneos con las riquezas en ellos encerradas; pero
no le dejes entrar en la ltima cmara de la galera grande, donde est el retrato de la princesa de la
Cpula de Oro, pues si ve este cuadro, experimentar hacia ella un amor tan increble que le har
exponerse a los mayores peligros. Procura librarle de esto.
El fiel Juan repiti sus promesas, y tranquilo el viejo rey, inclin su cabeza en la almohada y expir.
En cuanto dejaron en la tumba al anciano rey, Juan refiri a su joven sucesor lo que haba prometido
a su padre en el lecho de muerte.
-Estoy dispuesto a cumplirlo -aadi-, y os ser fiel como lo he sido a vuestro padre, aunque me
cueste la vida.
En cuanto pas el tiempo del luto, dijo Juan al rey:
-Ya podis conocer vuestra herencia. Voy a ensearos el palacio de vuestro padre.
Le llev por todo l, por lo alto y por lo bajo, y le ense todas las riquezas que llenaban las
magnficas habitaciones, omitiendo slo el cuarto en que estaba el peligroso retrato. Haba sido
colocado de tal manera que, en cuanto se abra la puerta, se le vea en seguida, y estaba tan bien

11
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

hecho que pareca vivir y respirar y que nada en el mundo era tan hermoso ni tan amable. El joven
rey vio desde luego que el fiel Juan pasaba siempre delante de esta puerta sin abrirla, y le pregunt
el motivo.
-Es -respondi el otro- porque hay en el cuarto una cosa que os dar miedo.
-Ya he visto todo el palacio -dijo el rey-, quiero saber lo que hay aqu.
Y quera abrir por fuerza.
El fiel Juan le contuvo dicindole:
-He prometido a vuestro padre, en su lecho de muerte, no dejaros entrar en este cuarto, de lo que
podan resultar grandes desgracias para vos y para m.
-La mayor desgracia -replic el rey- es que mi curiosidad no quede satisfecha. No descansar hasta
que mis ojos lo hayan visto todo. No salgo de aqu hasta que me hayas abierto.
El fiel Juan, viendo que no haba medio de negarse, fue a buscar la llave, lleno de tristeza en su
corazn y suspirando mucho. En cuanto abri la puerta, entr el primero, procurando ocultar el
retrato con su cuerpo; todo fue intil: el rey, levantndose sobre la punta de los pies, le vio por
encima de sus hombros. Pero al ver aquella imagen de una joven tan hermosa y deslumbrante de
oro y de pedreras, cay sin conocimiento en el suelo. Levantole el fiel Juan y le llev a su cama.
-El mal est hecho! Dios mo!, qu va a ser de nosotros?
Y le hizo tomar un poco de vino para que recobrase las fuerzas.
La primera palabra del rey, cuando volvi en s, fue preguntar de quin era aquel hermoso retrato.
-El de la princesa de la Cpula de Oro -respondi el fiel Juan.
-El amor que me ha hecho concebir es tan grande -dijo el rey- que si todas las hojas de los rboles
fueran lenguas, no bastaran para explicarlo. Mi vida depende en lo futuro de su posesin. T me
ayudars, t que eres mi fiel criado.
El fiel Juan reflexion por largo tiempo de qu modo convena arreglrselas, pues era muy difcil
el presentarse delante de los ojos de la princesa. Por ltimo, imagin un medio, y dijo al rey:
-Todo lo que rodea a la princesa es de oro; sillas, tazas, copas y muebles de todas clases. Vos tenis
cinco toneladas de oro en vuestro tesoro; hay que dar una a los plateros para que hagan vasos y
alhajas de oro de todas hechuras; pjaros, fieras, monstruos de mil formas, en fin, todo lo que debe
agradar a la princesa. Nos pondremos en camino con estas joyas y procuraremos probar fortuna.
El rey mand venir a todos los plateros del pas, y trabajaron noche y da hasta que todo estuvo
concluido. Entonces lo embarcaron en un navo. Juan el fiel tom el traje de comerciante y el rey
hizo otro tanto para que nadie pudiera conocerle. Despus se hicieron a la vela y navegaron hasta
la ciudad en que habitaba la princesa de la Cpula de Oro.

12
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El fiel Juan desembarc solo y dej al rey en el navo.


-Quizs -le dijo-, traer conmigo a la princesa; procurad que todo est en orden, que se hallen a la
vista dos vasos de oro y que el navo est adornado como para una fiesta.
En seguida llen su cinturn de muchas alhajas de oro y se fue derecho al palacio del rey.
En cuanto entr, vio en el patio una joven que sacaba agua de una fuente con dos cubos de oro.
Cuando se volva para marcharse, distingui al extranjero, y le pregunt quin era.
-Soy comerciante -le respondi.
Y abriendo su cinturn, le ense sus mercancas.
-Qu cosas tan bonitas! -exclam.
Y poniendo sus cubos en el suelo, se puso a mirar todas las joyas, una tras otra.
-Es preciso -dijo- que vea todo esto la princesa: ella os lo comprar, porque le gustan mucho los
objetos de oro. Y cogindole por la mano, le hizo subir al palacio, porque era una doncella.
Le gustaron tanto los diamantes a la princesa, que le dijo a Juan:
-Est tan bien trabajado, que te lo compro todo.
Mas este le contest.
-Yo no soy ms que el criado de un comerciante muy rico; todo lo que veis aqu no es nada en
comparacin de lo que mi amo tiene en su navo: en l veris las ms preciosas y hermosas obras
de oro.
Quera que se las trajesen, pero Juan dijo a la princesa:
-Hay muchas: se necesitara mucho tiempo y mucho espacio; vuestro palacio no sera suficiente.
Excitose ms con esto su curiosidad, y exclam por ltimo:
-Pues bien, conducidme a ese navo, quiero yo misma ver los tesoros de tu amo.
El fiel Juan la acompa muy alegre al navo; y al verla el rey le pareci ms hermosa todava que
su retrato; el corazn le saltaba de alegra; cuando subi a bordo le ofreci el rey su mano; durante
este tiempo el fiel Juan, que se haba quedado detrs, mand al capitn levar el ancla y largarse
a toda vela. El rey baj con ella a la cmara y le ense una a una, todas las piezas de la vajilla
de oro, los platos, las copas y los pjaros, las fieras y los monstruos. Pasaron as muchas horas y
mientras estaba ocupada examinando todo, no conoci que el navo estaba navegando. Cuando
hubo concluido dio gracias al pretendido comerciante y se dispuso a volver a su palacio, pero al
llegar al puente vio que estaba en alta mar, muy lejos de la tierra, y el navo navegando.

13
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Me han vendido! -exclam llena de espanto-. Me han robado! Caer en poder de un comerciante!
Mejor quisiera morir!
Pero el rey, presentndole la mano, le dijo:
-Yo no soy comerciante, soy un rey, y de tan buena familia como la vuestra. Si os he robado con
astucia, no lo atribuyis ms que a la violencia de mi amor. Es tan grande, que cuando he visto
vuestro retrato por primera vez, he cado sin conocimiento al suelo.
Estas palabras consolaron a la princesa, se conmovi su corazn y consinti en casarse con el rey.
Mientras navegaban en alta mar, el fiel Juan, estando un da sentado en la popa del navo, distingui
en el aire tres cornejas que vinieron a colocarse delante de l. Escuch lo que decan entre s, pues
comprenda su lenguaje.
-Conque se lleva ya a la princesa de la Cpula de Oro? -deca la primera.
-S -respondi la segunda-, pero no es suya todava.
-Cmo -dijo la tercera-, pues no est sentada a su lado?
-Qu importa? -repuso la primera-; cuando desembarquen presentarn al rey un caballo alazn,
l querr montarle; pero si lo hace, el caballo se lanzar a los aires con l y no volvern a tener
noticias suyas.
-Pero se puede evitar eso? -dijo la segunda.
-S -contest la primera-, siempre que otra persona se lance sobre el caballo, y cogiendo una de
las pistolas que lleva en la silla le deje muerto en el acto. As se librar el rey. Pero quin puede
saber esto? Adems de que el que lo sepa y lo diga ser convertido en piedra desde los pies hasta
las rodillas.
La segunda corneja dijo a su vez.
-Yo s algo ms todava; aun suponiendo que muera el caballo, el joven rey no por eso poseer
a su prometida. Cuando entren juntos en palacio, le presentarn al rey en una bandeja con una
magnfica camisa de boda que parecer tejida de oro y de plata, pero que no es en realidad ms que
de pez y azufre; si el rey se la pone se quemar hasta la mdula de los huesos.
-No hay ningn recurso para evitarlo? -dijo la tercera.
-Hay uno -respondi la segunda-. Es preciso que una persona, provista de guantes, coja la camisa
y la eche al fuego. Quemada la camisa se salvar el rey. Pero de qu sirve esto, si el que lo sepa y
lo diga se convertir en piedra desde las rodillas hasta el corazn?
La tercera corneja aadi:

14
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Yo s algo ms todava; aun en el caso de que quemen la camisa, no poseer el rey a su prometida.
Si hay baile en la boda y baila en l la reina, se desmayar de repente y caer como muerta, y lo
quedar en realidad si no hay alguien que la levante en seguida y le chupe tres gotas de sangre que
le saldrn en el hombro derecho, las que escupir en seguida. Pero el que lo sepa y lo diga ser
convertido en piedra desde la cabeza hasta los pies.
Despus de esta conversacin echaron a volar las cornejas. El fiel Juan que las haba odo, comenz
desde entonces a ponerse triste y silencioso. Callar era exponer al rey a una desgracia, pero hablar
era buscar su propia perdicin. Al fin se dijo:
-Salvar a mi seor, aunque me cueste la vida.
Al desembarcar sucedi todo lo que haba dicho la corneja. Presentaron al rey un magnfico caballo
alazn.
-Voy a montar en l -dijo- para ir a palacio.
E iba a meter el pie en el estribo, cuando, pasando por delante de l el fiel Juan salt encima, sac
la pistola de la silla y tendi al caballo muerto.
Los otros criados del rey, que no amaban mucho al fiel Juan, dijeron que era preciso ser loco para
matar un animal tan hermoso y que iba a montar el rey. Pero el rey les dijo:
-Callad, y dejadle obrar; su lealtad es a toda prueba, y habr tenido sus razones para hacerlo as.
Llegaron a palacio y en la primera sala hallaron colocada en un azafate la camisa de boda, que
pareca ser de oro y de plata.
Iba el prncipe a tocarla pero el fiel Juan le desvi, y cogindola con guantes la arroj al fuego, que
la consumi en el mismo instante. Los dems criados se pusieron a murmurar.
-Qu atrevimiento! -dijeron-. Ha quemado la camisa de boda del rey!
Pero el joven rey insisti todava.
-Sin duda tiene sus razones; dejadle obrar, pues su lealtad es a toda prueba.
Celebrronse las bodas. Hubo un gran baile, y la novia comenz a bailar. Desde aquel momento
el fiel Juan no la perdi de vista. De repente sinti como debilidad, y cay muerta en el suelo.
Arrojose sobre ella en seguida, la levant y la llev a su cuarto; y all, echndola en la cama, se
inclin sobre ella y le chup tres gotas de sangre del hombro derecho, que escupi en seguida. En
el mismo instante volvi a respirar y recobr el conocimiento; pero el joven rey que lo haba visto
todo y que no comprenda la conducta de Juan, acab por incomodarse y le mand prender.
Juan el fiel fue al da siguiente condenado a muerte y conducido al cadalso. Estando subido ya en
la escalera, dijo as:
-Todo hombre que va a morir puede hablar antes de su fin. Se me da permiso para ello?

15
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Te lo concedo -dijo el rey.


Entonces refiri cmo haba odo en el mar la conversacin de las cornejas, y cmo todo lo que
haba hecho era necesario para salvar a su amo.
-Oh, mi fiel Juan! -exclam el rey-; te perdono, hacedle bajar.
Pero a la ltima palabra que haba pronunciado Juan el fiel, cay sin vida, convertido en piedra.
La reina y el rey lo sintieron mucho.
-Ay! -deca el rey-, tanta abnegacin ha sido muy mal recompensada.
Hizo llevar la estatua de piedra a su alcoba, cerca de su lecho, y siempre que la vea, repeta
llorando:
-Ah, mi fiel Juan, quin pudiera volverte la vida!
Al cabo de algn tiempo, la reina dio a luz dos hijos gemelos que crio felizmente y que fueron la
alegra de sus padres.
Un da en que la reina estaba en la iglesia; y los dos nios jugaban en el cuarto con su padre,
dirigieron sus ojos a la estatua y l no pudo dejar de repetir todava, suspirando:
-Ay, mi fiel Juan, por qu no he de poder salvarte la vida!
Pero la estatua, tomando la palabra, le dijo:
-Puedes si quieres, sacrificando lo que tienes ms querido.
-Todo cuanto tengo en el mundo -exclam el rey-, lo sacrificar por ti.
-Pues bien -dijo la estatua-; para que recobre la vida tienes que cortar la cabeza a tus dos hijos y
frotarme de arriba a abajo con su sangre.
El rey palideci al or esta terrible condicin, pero pensando en la abnegacin de este fiel criado
que haba dado su vida por l, sac su espada y con su propia mano cort la cabeza de sus hijos y
frot la piedra con su sangre. La estatua se reanim en el mismo instante, y Juan el fiel se present
delante de l vivo y sano. Pero entonces dijo al rey:
-Todo sacrificio por m tendr su recompensa.
Y tomando las cabezas de los nios las coloc sobre sus hombros y frot sus heridas con su sangre:
en el mismo momento volvieron a la vida y se pusieron a saltar y a jugar, como si no hubiera
sucedido nada.
El rey estaba lleno de alegra. Cuando supo que haba vuelto la reina, hizo ocultarse a Juan y a sus
hijos en un armario grande. En cuanto entr le pregunt:
-Has rezado en la iglesia?

16
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-S -le contest-, he pensado constantemente en el fiel Juan, tan desgraciado por causa nuestra.
-Querida mujer -le dijo-, podemos volverle la vida, pero nos costar la de nuestros hijos.
La reina palideci y se oprimi su corazn; respondi sin embargo:
-Le debemos ese sacrificio a causa de su abnegacin.
El rey contento de ver que haba pensado como l, fue a abrir el armario, e hizo salir al fiel Juan y
a los dos nios.
-Gracias a Dios -aadi- le hemos salvado y tenemos nuestros hijos.
Y refiri a la reina lo que haba pasado, y vivieron todos juntos muchos aos.

17
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

18
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Judo en las Espinas

Un hombre rico tena un criado que le serva con la mayor fidelidad: era el primero que se levantaba
por la maana, y el ltimo que se acostaba por la noche. Cuando haba alguna cosa difcil que
hacer, de la cual huan los otros, se pona siempre a ejecutarla sin vacilar; nunca se quejaba y
siempre estaba contento y alegre. Al espirar el plazo de su ajuste, no le pag su amo. Con esta
astuta conducta, pensaba para s, ahorro mi dinero, y no pudiendo marcharse mi criado, queda a
mi servicio.
El criado no reclam; el segundo ao pas como el primero, tampoco recibi su salario, pero no
dijo nada y continu con su amo.
Al terminar el tercer ao, el amo acab por acordarse; llev la mano a su bolsillo pero no sac
nada. El criado se decidi por ltimo a decirle:
-Seor, os he servido fielmente, durante tres aos; sed bastante bueno para darme lo que en justicia
me pertenece; quiero marcharme a ver el mundo.
-S, amigo mo, s, -le respondi su avaro amo-; s, t me has servido bien y se te pagar bien.
En seguida sac tres ochavos de su bolsillo y se los dio uno a uno:
-Te doy un ochavo por cada ao. Esto hace una fuerte suma; en ninguna parte te hubieran dado un
salario tan grande.
El pobre muchacho, que no entenda de monedas, tom su capital y dijo:
-Ya tengo el bolsillo bien repleto; qu cosa mala puede sucederme en adelante?
Se puso en camino por valles y montes, cantando y saltando con la mayor alegra. Al pasar cerca
de un chaparro encontr un hombrecillo que le dijo:
-Dnde vas tan alegre? No tienes muchos cuidados, a lo que veo.

19
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Por qu he de estar triste? -respondi el joven-, soy rico y llevo en mi bolsillo el salario de tres
aos.
-A cunto sube tu tesoro? -le pregunt el hombrecillo.
-A tres ochavos, en buenas monedas y bien contados.
-Escucha -le dijo el enano- yo soy un pobre que est en la ltima miseria; dame tus tres ochavos;
yo no puedo trabajar, pero t eres joven y ganars con facilidad el pan.
El joven tena buen corazn; se compadeci del hombrecillo y le dio sus seis maravedes, diciendo:
-Tmalos, por el amor de Dios; yo puedo muy bien pasarme sin ellos.
Entonces repuso el enano:
-Tienes buen corazn; desea tres cosas, y por cada ochavo que me has dado obtendrs una de ellas.
-Ah!, ah! -dijo el joven- entiendes de magia? Pues bien, si es as, quiero que me des, en primer
lugar, una cerbatana que no yerre nunca el blanco; en segundo lugar, un violn que obligue a bailar
a todos los que le oigan tocar, y por ltimo, quiero que cuando dirija una pregunta a alguno se vea
obligado a contestarme.
-Todo lo tienes ya -dijo el enano-; y entreabri el chaparro, donde se hallaban el violn y la cerbatana,
como si los hubiera depositado expresamente, y se los dio al joven aadiendo:
-Cuando pidas alguna cosa, nadie podr negrtela.
-Qu puedo desear ya? -se dijo a s mismo el muchacho; y se volvi a poner en camino.
Un poco ms lejos encontr a un judo con su larga barba de chivo, que estaba inmvil escuchando
el cntico de un pjaro, colocado en lo alto de un rbol:
-Maravilla de Dios! -exclamaba-. Que un animal tan pequeo tenga una voz tan grande! Quisiera
cogerle. Pero quin se encargar de ponerle sal debajo de la cola?
-Si no quieres ms que eso -dijo el muchacho-, el pjaro estar bien pronto en el suelo; -y apunt
tan bien, que el animal cay en las espinas que haba al pie del rbol.
-Anda, pcaro -dijo al judo-, y coge tu pjaro.
El judo se puso en cuatro pies para entrar en las espinas.
En cuanto estuvo en medio, nuestro buen muchacho, por divertirse un rato, cogi su violn y se puso
a tocar. En seguida comenz el judo a menear los pies y a saltar, y, cuanto ms tocaba el violn, con
mayor ardor bailaba. Pero las espinas despedazaban los andrajos del judo, le arrancaban la barba
y le llenaban el cuerpo de sangre.
-Ah! -exclam-; qu msica es esa? Dejad vuestro violn, yo no quiero bailar.

20
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pero el muchacho continuaba, pensando:


-T has desollado a bastante gente, que te desuellen a ti las espinas.
El judo saltaba ms alto cada vez, y los pedazos de sus vestidos quedaban colgados en el chaparro.
-Desgraciado de m! -exclamaba-; te dar lo que quieras si dejas de tocar; te dar una bolsa llena
de oro.
-Ya que eres tan generoso -dijo el muchacho-, voy a dejar de tocar; pero no dejar de hacerte
cumplida justicia; bailas con la mayor perfeccin. -A estas palabras tom su bolsa y continu su
camino.
El judo le vio partir, y cuando le hubo perdido de vista, se puso a gritar con todas sus fuerzas:
-Miserable msico, violn de taberna, espera que te coja! Te har correr de tal modo que gastars
las suelas de tus zapatos. Maldito canalla! Ponte cuatro maravedes en la boca, si quieres valer
dos cuartos! -y otras injurias que le dictaba su imaginacin.
En cuanto se hubo calmado un poco, y se alivi su corazn, corri a la ciudad a buscar al juez.
-Seor, apelo a vos; mirad como me han despojado y robado en el camino real. Las piedras del
camino habrn tenido compasin de m: mis vestidos despedazados, mi cuerpo desollado!, mi
pobre dinero robado con mi bolsillo!, buenos ducados, a cul ms hermosos! Por amor de Dios,
haced prender al culpable!
-Es un soldado, -pregunt el juez-, quien te ha puesto as, a sablazos?
-No tena espada -dijo el judo-, pero llevaba una cerbatana al hombro y un violn al cuello. El
malvado es fcil de conocer.
El juez envi sus gentes en persecucin del culpable: el guapo mozo haba andado de aqu para all
por el camino; no tardaron en encontrarle, y hallaron encima de l, el bolsillo lleno de oro. Cuando
compareci ante el tribunal:
-Yo no he tocado al judo -dijo-; yo no le he quitado su oro; l me lo ha dado voluntariamente, para
que callase mi violn, porque le desagradaba mi msica.
-Dios me proteja! -exclam el judo-, coge las mentiras al vuelo como las moscas.
Pero el juez no quiso creerle y dijo:
-He ah una mala defensa, los judos no dan su dinero sin ms ni ms -y conden al muchacho a la
horca, como ladrn en despoblado.
Cuando le conducan a la horca, el judo le gritaba todava:
-Canalla!, perro msico ya vas a pagar lo que mereces.

21
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El muchacho subi tranquilamente la escalera con el verdugo, pero en el ltimo escaln se volvi
y dijo al juez:
-Concededme una cosa antes de morir.
-Te la concedo -dijo el juez-, a menos que no pidas la vida.
-No os pido la vida -respondi el joven-; permitidme solamente por ltima vez tocar el violn.
El judo dio un grito de dolor:
-Por amor de Dios, no se lo permitis, no se lo permitis.
Pero el juez dijo:
-Por qu no darle ese ltimo placer?
Adems no poda negrselo, a causa del don que tena el muchacho de hacerse conceder todo lo
que pidiera.
El judo grit:
-Ah, Dios mo! Atadme, atadme bien.
El buen muchacho cogi su violn, y al primer golpe del arco todo el mundo comenz a moverse
y a menearse; el juez, el escribano, los criados del verdugo, y se cay la cuerda de las manos del
que quera atar al judo. Al segundo golpe, todos comenzaron a saltar y a bailar: el juez y el judo
al frente saltaban ms alto que los dems. La danza se generaliz por ltimo, bailando todos los
espectadores, gordos y flacos, jvenes y viejos; hasta los perros se levantaban sobre sus patas
traseras para bailar tambin. Cuanto ms tocaba, ms saltaban los bailarines: las cabezas chocaban
entre s y la multitud comenz a gemir tristemente. El juez exclam perdiendo el aliento:
-Te concedo el perdn, pero deja de tocar.
El buen muchacho colg su violn al cuello y baj la escalera. Se acerc al judo, que estaba en el
suelo y procuraba recobrar su aliento.
-Pcaro -le dijo-; confiesa de donde te viene tu oro, o cojo mi violn y vuelvo a empezar.
-Lo he robado, lo he robado! -exclam el judo-. T lo habas ganado bien.
De aqu result que el juez cogi al judo y le hizo ahorcar como ladrn.

22
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Prncipe Rana
o Enrique el Frreo

En aquellos tiempos, cuando se cumplan todava los deseos, viva un rey, cuyas hijas eran todas
muy hermosas, pero la ms pequea era ms hermosa que el mismo sol, que cuando la vea se
admiraba de reflejarse en su rostro. Cerca del palacio del rey haba un bosque grande y espeso, y
en el bosque, bajo un viejo tilo, haba una fuente; cuando haca mucho calor, iba la hija del rey al
bosque y se sentaba a la orilla de la fresca fuente; cuando iba a estar mucho tiempo, llevaba una
bola de oro, que tiraba a lo alto y la volva a coger, siendo este su juego favorito.
Pero sucedi una vez que la bola de oro de la hija del rey no cay en sus manos, cuando la tir a
lo alto, sino que fue a parar al suelo y de all rod al agua. La hija del rey la sigui con los ojos,
pero la bola desapareci, y la fuente era muy honda, tan honda que no se vea su fondo. Entonces
comenz a llorar, y lloraba cada vez ms alto y no poda consolarse. Y cuando se lamentaba as,
le dijo una voz:
-Qu tienes, hija del rey, que te lamentas de modo que puedes enternecer a una piedra?
Mir entonces a su alrededor, para ver de dnde sala la voz, y vio una rana que sacaba del agua
su asquerosa cabeza:
-Ah! Eres t, vieja azota charcos? -le dijo-; lloro por mi bola de oro, que se me ha cado a la
fuente.
-Tranquilzate y no llores -le contest la rana-; yo puedo sacrtela, pero qu me das, si te devuelvo
tu juguete?
-Lo que quieras, querida rana -le dijo-; mis vestidos, mis perlas y piedras preciosas y hasta la
corona dorada que llevo puesta.
La rana contest:

23
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Tus vestidos, tus perlas y piedras preciosas y tu corona de oro no me sirven de nada; pero si me
prometes amarme y tenerme a tu lado como amiga y compaera en tus juegos, sentarme contigo a
tu mesa, darme de beber en tu vaso de oro, de comer en tu plato y acostarme en tu cama, yo bajar
al fondo de la fuente y te traer tu bola de oro.
-Ah! -le dijo-; te prometo todo lo que quieras, si me devuelves mi bola de oro.
Pero pens para s: Cmo charla esa pobre rana! Porque canta en el agua entre sus iguales, se
figura que puede ser compaera de los hombres.
La rana, en cuanto hubo recibido la promesa, hundi su cabeza en el agua, baj al fondo y un rato
despus apareci de nuevo, llevando en la boca la bola, que arroj en la yerba. La hija del rey, llena
de alegra en cuanto vio su hermoso juguete, lo cogi y se march con l saltando.
-Espera, espera! -le grit la rana-. Llvame contigo; yo no puedo correr como t.
Pero de poco le sirvi gritar lo ms alto que pudo, pues la princesa no le hizo caso, corri hacia su
casa y olvid muy pronto a la pobre rana, que tuvo que quedarse en su fuente.
Al da siguiente, cuando se sent a la mesa con el rey y los cortesanos, y cuando coma en su plato
de oro, oy subir una cosa, por la escalera de mrmol, que cuando lleg arriba, llam a la puerta
y dijo:
-Hija del rey, la ms pequea, breme.
Se levant la princesa y quiso ver quin estaba fuera; pero, en cuanto abri, vio a la rana en su
presencia. Cerr la puerta corriendo, se sent en seguida a la mesa y se puso muy triste. El rey al
ver su tristeza le pregunt:
-Hija ma, qu tienes? Hay a la puerta algn gigante y viene a llevarte?
-Ah, no! -contest-; no es ningn gigante, sino una fea rana.
-Para qu te quiere la rana?
-Ay, amado padre! Cuando estaba yo ayer jugando en el bosque, junto a la fuente, se me cay al
agua mi bola de oro. Y como yo lloraba, fue a buscarla la rana, despus de exigirme como promesa,
que sera mi compaera; pero nunca cre que pudiera salir del agua. Ahora ha salido ya y quiere
entrar.
Entre tanto llamaba por segunda vez diciendo:
-Hija del rey, la ms pequea, breme; no sabes lo que me dijiste ayer junto a la fra agua de la
fuente? Hija del rey, la ms pequea, breme.
Entonces dijo el rey:
-Debes cumplirle lo que le has prometido, ve y brele.

24
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Fue y abri la puerta y entr la rana, yendo siempre junto a sus pies hasta llegar a su silla. Se coloc
all y dijo:
-Ponme encima de ti.
La nia vacil hasta que la mand el rey. Pero cuando la rana estuvo ya en la silla:
-Quiero subir encima de la mesa -y as que la puso all, dijo-: Ahora acrcame tu plato dorado, para
que podamos comer juntas.
Hzolo en seguida; pero se vio bien que no lo haca de buena gana. La rana comi mucho, pero
dejaba casi la mitad de cada bocado. Al fin dijo:
-Estoy harta y cansada, llvame a tu cuartito y chame en tu cama y dormiremos juntas.
La hija del rey comenz a llorar y recel que no podra descansar junto a la fra rana, que quera
dormir en su hermoso y limpio lecho. Pero el rey se incomod y dijo:
-No debes despreciar al que te ayud cuando te hallabas en la necesidad.
Entonces la cogi con sus dos dedos, la llev y la puso en un rincn. Pero en cuanto estuvo en la
cama, se acerc la rana arrastrando y le dijo:
-Estoy cansada, quiero dormir tan bien como t; sbeme, o se lo digo a tu padre.
La princesa se incomod entonces mucho, la cogi y la tir contra la pared con todas sus fuerzas.
-Ahora descansars, rana asquerosa.
Pero cuando cay al suelo la rana se convirti en el hijo de un rey con ojos hermosos y amables,
que fue desde entonces, por la voluntad de su padre, su querido compaero y esposo y le refiri
que haba sido encantado por una mala hechicera y que nadie poda sacarle de la fuente ms que
ella sola y que al da siguiente se marcharan a su pas.
Entonces durmieron hasta el otro da y en cuanto sali el sol se metieron en un coche tirado por
siete caballos blancos que llevaban plumas blancas en la cabeza y tenan por riendas cadenas de
oro; detrs iba el criado del joven rey, que era el fiel Enrique. El fiel Enrique se afligi tanto cuando
su seor fue convertido en rana, que se haba puesto tres varillas de hierro encima del corazn para
que no estallara del dolor y la tristeza. Pero el joven rey deba hacer el viaje en su coche: el fiel
Enrique subi despus de ambos, se coloc detrs de ellos e iba lleno de alegra por la libertad de
su amo. Y cuando hubieron andado un poco del camino oy el hijo del rey una cosa que sonaba
detrs, como si se rompiera algo. Entonces se volvi y dijo:
-Enrique, se ha roto el coche?
-No, no es el coche lo que falla, es una varilla de mi corazn, la cual fue puesta ah cuando usted
fue convertido en rana y lo encarcelaron a vivir en el pozo.

25
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Todava volvi a sonar otra vez y otra vez en el camino y el hijo del rey crea siempre que se
rompa el coche, y eran las varillas que saltaban del corazn del fiel Enrique porque su seor era
libre y feliz.

26
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Reina de las Abejas

All en aquellos tiempos hubo un rey que tena dos hijos, que se fueron en busca de aventuras,
lanzndose a todos los excesos de la disipacin, por lo que no volvan a su casa paterna. Fue a
buscarlos su hermano menor, al que llamaban el Simple, pero cuando los encontr comenzaron
a burlarse de l, porque en su sencillez pretenda saber dirigirse en un mundo donde se haban
perdido ellos dos, ellos dos que tenan mucho ms talento que l.
Habindose puesto en camino juntos encontraron un hormiguero. Los dos hermanos mayores
queran llenarle de tierra para divertirse viendo la ansiedad de las hormigas que correran por todas
partes cargadas con sus huevos; pero su hermano el Simple les dijo:
-Dejad en paz a esos animales; no consentir que les hagis dao.
Poco despus encontraron un lago en el que nadaban no s cuantos patos. Los dos mayores queran
coger un par de ellos para mandarlos asar, pero el menor se opuso diciendo:
-Dejad en paz a esos animales; no consentir que los mate nadie.
Mucho mas all todava distinguieron en un rbol una colmena tan llena de miel que corra por el
tronco abajo. Los dos mayores queran prender fuego al rbol para ahumar a las abejas y apoderarse
de la miel; pero su hermano el Simple los contuvo, dicindoles:
-Dejad en paz a esos animales; no consentir que los quemis.
Los tres hermanos llegaron por ltimo a un castillo cuyas caballerizas estaban llenas de caballos
convertidos en piedras, y en las que no se vea a nadie. Atravesaron todas las salas y llegaron al fin
delante de una puerta cerrada con tres cerraduras. En medio de la puerta haba un pequeo postigo
por el que se vea una habitacin; desde l distinguieron a un hombre de poca estatura y cabellos
grises que estaba sentado delante de una mesa. Llamaron una y dos veces sin que les oyera en
apariencia; a la tercera se levant, abri la puerta y se adelant hacia ellos; despus, sin pronunciar
ni una palabra, los condujo a una mesa que estaba llena de toda clase de manjares, y en cuanto
hubieron comido y bebido, llev a cada uno a una alcoba diferente.

27
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Por la maana se present el anciano al mayor de los hermanos y mandndole por seas que le
siguiera, le condujo delante de una mesa de piedra, en la que estaban escritas las tres pruebas
que era necesario hacer para desencantar el castillo. Consista la primera en buscar en el musgo,
en medio de los bosques, las mil perlas de la princesa que estaban all sembradas; y si el que
las buscaba no las haba encontrado todas antes de ponerse el sol sera convertido en piedra. El
hermano mayor pas todo el da buscando las perlas; pero, cuando lleg la noche, apenas haba
encontrado cien, y fue convertido en piedra como estaba escrito en la mesa. El segundo hermano
acometi la aventura al da siguiente, pero no fue ms afortunado que su hermano mayor; apenas
encontr doscientas perlas y fue convertido en piedra.
Lleg por ltimo el tercero, que era el Simple. Comenz a buscar las perlas en el musgo; pero
como esto era muy difcil y muy largo, se sent en una piedra y se puso, a llorar. Hallbase en esta
situacin, cuando el rey de las hormigas a quien haba salvado la vida lleg con cinco mil de sus
sbditos, y estos pequeos animales no necesitaron ms que un instante para encontrar todas las
perlas y reunirlas en un montn.
La segunda prueba consista en sacar la llave del dormitorio de la princesa, que estaba en el fondo
del lago. Cuando se acerc el joven, los patos, a quienes haba salvado, salieron a su encuentro, se
sumergieron en el agua y le llevaron la llave.
Pero la tercera prueba era la ms difcil; consista en saber cul era la ms joven y la ms hermosa
de las tres princesas dormidas. Las tres se parecan completamente y la nica cosa que las distingua
era que antes de dormirse la mayor haba comido un terrn de azcar, mientras que la segunda
haba bebido un sorbo de almbar, y la tercera haba tomado una cucharada de miel. Pero la reina
de las abejas, a quien haba salvado el joven del fuego, vino en su socorro; fue a oler la boca de
las tres princesas, y se qued parada en los labios de la que haba comido la miel; el prncipe la
reconoci as. Entonces se deshizo el encanto, sali el castillo de su sueo mgico, y todos los que
se hallaban convertidos en piedra tomaron la forma humana. El supuesto Simple se cas con la ms
joven y ms hermosa de las princesas, y fue rey despus de la muerte de su padre. En cuanto a sus
dos hermanos, se casaron con las otras dos hermanas.

28
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Hermano y Hermana

Un hermanito tom a su hermanita de la mano, y le dijo:


-Desde que ha muerto nuestra madre no hemos tenido una hora buena; nuestra madrastra nos
pega todos los das, y si nos arrimamos a ella, nos echa a puntillones. Los mendrugos del pan que
quedan son nuestro alimento, y al perro que est debajo de la mesa, le trata mucho mejor que a
nosotros, pues le echa alguna vez un buen pedazo de pan. Dios tenga piedad de nosotros, si lo
supiera nuestra madre? Mira, no ser mejor irnos a correr el mundo? Acaso nos vaya mejor!
Caminaron todo el da atravesando campos, prados y sierras, y cuando llova deca la hermanita:
-Dios llora lo mismo que nuestros corazones.
Por la noche llegaron a un bosque muy espeso, y estaban tan fatigados por el hambre, el cansancio
y el disgusto, que se acurrucaron en el hueco de un rbol y se durmieron.
Cuando despertaron al da siguiente, el sol estaba ya en lo alto del cielo y calentaba con sus rayos
el interior del rbol.
Entonces dijo el hermanito:
-Tengo sed, hermanita, si supiera dnde hay una fuente, ira a beber. Me parece que he odo sonar
una.
Se levant el hermanito, tom a su hermanita de la mano y se pusieron a buscar la fuente. Pero
su malvada madrastra era hechicera, haba visto marcharse a los dos hermanitos, haba seguido
sus pasos a hurtadillas, como hacen las hechiceras, y haba echado yerbas encantadas en todas las
fuentes de la selva. En cuanto encontraron una fuente que corra murmurando por entre las piedras,
el hermanito quiso beber, pero la hermanita oy decir a la fuente por lo bajo.
-El que de mi agua bebe, tigre se vuelve; el que de mi agua bebe, tigre se vuelve.
La hermana le dijo:

29
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Por Dios, hermano, no bebas, pues te volvers tigre y me haras pedazos.


El hermanito no bebi aunque tena mucha sed, y dijo:
-Esperar hasta llegar a otra fuente.
Cuando llegaron a la segunda fuente, la oy decir la hermanita:
-Quien de mi agua bebe, lobo se vuelve; quien de mi agua bebe, lobo se vuelve.
La hermanita le dijo:
-No bebas por Dios, hermanito, pues te volveras lobo y me comeras.
El hermanito no bebi, y dijo:
-Esperar hasta que lleguemos a la primera fuente, pero entonces beber aunque digas cuanto
quieras, pues estoy seco de sed.
Cuando llegaron a la tercera fuente, la hermanita la oy murmurar estas palabras:
-El que de mi agua bebe, corzo se vuelve.
La hermanita le dijo:
-No bebas por Dios, hermanito, porque te volveras corzo y huiras de m!
Pero el hermanito se haba arrodillado cerca de la fuente y comenz a beber; apenas tocaron sus
labios el agua se convirti en corzo.
La hermanita ech a llorar sobre su pobre hermano encantado, y el pobre corzo lloraba tambin
sin menearse de su lado.
La nia le dijo por ltimo:
-No tengas cuidado, mi querido corzo, que no me separar de ti.
Entonces se quit su liga dorada, e hizo un collar con ella al corzo, despus arranc algunos juncos
y teji con ellos una soguilla, con la que at al animal y se lo llev metindose con l en un bosque.
Despus de haber andado mucho tiempo, llegaron por ltimo a una casita, donde entr la nia, y
habiendo visto que no estaba habitada, dijo:
-Aqu podemos detenernos y quedarnos a vivir.
Entonces busc musgo para que pudiera descansar el corzo, y todas las maanas sala, coga races,
frutas salvajes y nueces, y coga tambin yerbas frescas que coma el corzo en su mano y estaba
muy contento y saltaba de alegra delante de ella. Por la noche, cuando la nia estaba ya cansada, y
haba rezado sus oraciones, reclinaba su cabeza en la espalda del corzo, que le serva de alfombra
y se dorma dulcemente, y se hubiese credo feliz con este gnero de vida, con slo que su hermano
hubiera tenido todava su forma humana.

30
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pasaron as algn tiempo en aquel lugar desierto, pero lleg un da en que el rey de aquel pas, tuvo
una partida de caza en el bosque, que resonaba con las tocatas de las trompas, los ladridos de los
perros y los alegres gritos de los cazadores.
El corzo oy todo aquel ruido y senta no encontrarse cerca.
-Ah!, -dijo a su hermanita-, djame ir a la cacera, no puedo resignarme a estar aqu.
Y le suplic tanto que cedi al fin.
-Mira, -le dijo-, no dejes de volver a la noche, cerrar las puertas para que no entren esos cazadores,
y para que te conozca, dices cuando llames:
-Soy yo, querida hermanita, abre corazoncito mo; si no dices eso, no abrir la puerta.
El corzo se lanz fuera de la casa, muy contento y alegre de gozar del aire libre.
El rey y sus cazadores vieron al hermoso animal, y corrieron en su persecucin sin poderle alcanzar;
cuando se crean prximos a cogerle, salt por encima de una zarza y desapareci. En cuanto
comenz a oscurecer, corri a la casa, y llam diciendo:
-Soy yo, querida hermanita, abre corazoncito mo.
Se abri la puerta, entr en la casa y durmi toda la noche en su blanda cama.
Al da siguiente volvi a comenzar la caza, y cuando oy el corzo de nuevo el son de las trompas
y el ruido de los cazadores, no pudo descansar ms, y dijo:
-Hermanita, breme, tengo que salir.
La hermanita le abri la puerta, dicindole:
-No dejes de venir a la noche y de decir la palabra convenida.
Cuando el rey y los cazadores volvieron a ver al corzo con su collar dorado; echaron todos tras l,
pero era demasiado listo y gil para dejarse coger: los cazadores le haban cercado ya de tal modo
a la cada de la tarde, que uno de ellos le hiri ligeramente en el pie, de forma que cojeaba, y a
duras penas pudo escaparse. Un cazador se desliz tras sus huellas hasta llegar a la casita donde
le oy decir:
-Soy yo, querida hermanita, breme, corazoncito mo.
Y vio que le abran la puerta y que cerraban en seguida. El cazador conserv fielmente estas
palabras en la memoria, se dirigi a donde estaba el rey y le refiri lo que haba visto y odo.
El rey dijo:
-Maana continuar tambin la caza.

31
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La hermanita se asust mucho cuando vio volver al corzo herido, le lav la sangre de la herida, le
aplic yerbas y le dijo:
-Ve a descansar a la cama, querido corcito, para curarte.
Pero la herida era tan ligera, que al da siguiente el corzo no senta nada, y cuando volvi a or en
el bosque el sonido de la cacera, dijo:
-No puedo parar aqu, necesito salir, no me cogern con tanta facilidad.
Su hermanita le dijo llorando:
-Hoy te van a matar, no quiero dejarte salir.
-Me morir aqu de disgusto, si no me dejas salir, -le contest-; cuando oigo la corneta de la caza,
me parece que se me van los pies.
La hermanita no pudo menos de ceder, le abri la puerta llena de tristeza, y el corzo se lanz al
bosque alegre y decidido.
El rey apenas le vio, dijo a los cazadores.
-Perseguidle hasta la noche, pero no le hagis dao.
En cuanto se puso el sol, dijo el rey al cazador:
-Ven conmigo y ensame la casa de que me has hablado.
Cuando llegaron a la puerta, llam y dijo:
-Soy yo, querida hermanita, breme, corazoncito mo.
Se abri la puerta y entr el rey, hallando en su presencia a una joven de lo ms hermoso que haba
visto nunca.
La joven tuvo miedo cuando vio que en vez del corzo, entraba un rey con la corona de oro en la
cabeza; pero el rey la mir con dulzura y le present la mano, dicindole:
-Quieres venir conmigo a mi palacio y ser mi esposa?
-Oh, s!, -contest la joven-, ms es preciso que venga conmigo el corzo, no puedo separarme de
l.
El rey dijo:
-Permanecer a tu lado mientras vivas, y no carecers de nada.
En aquel momento entr el corzo saltando, su hermanita le at con la cuerda de juncos, tom la
cuerda en la mano, y sali con l de la casa.

32
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El rey llev a la joven a su palacio, donde se celebr la boda con gran magnificencia, y desde
entonces fue Su Majestad la reina y vivieron juntos mucho tiempo. El corzo estaba muy bien
cuidado y saltaba y corra por el jardn del palacio; sin embargo; su malvada madrastra, que haba
sido la causa de que los dos nios abandonaran la casa paterna, e imaginaba que la hermanita haba
sido devorada por las fieras del bosque y que su hermanito, convertido en corzo, haba sido muerto
por los cazadores, cuando supo que eran tan felices, y vivan con tanta prosperidad, se despertaron
en su corazn el odio y la envidia, comenzando a agitarle e inquietarle, y se dedic a buscar con el
mayor cuidado un medio para hundir a los dos en la desgracia. Su hija verdadera, que era tan fea
como la noche y solo tena un ojo, murmuraba contra ella dicindole:
-La ventura de llegar a ser reina es a m a quien pertenece.
-No tengas cuidado, -le dijo la vieja, procurando apaciguarla-; cuando sea tiempo!, me hallars
pronta a servirte.
En efecto, en cuanto lleg el momento en que la reina dio a luz un hermoso nio, como el rey
estaba de caza, la hechicera tom la forma de una doncella, entr en el cuarto en que se hallaba
acostada la reina y le dijo:
-Venid, vuestro bao est cerca, os sentar muy bien, y os dar muchas fuerzas; pronto, antes que
se enfre.
Acompaada de su hija, llev al bao a la reina convaleciente, le dejaron all, y despus salieron,
cerrando la puerta. Haban tenido cuidado de encender junto al bao un fuego parecido al del
infierno, para que la joven reina se ahogase pronto.
Despus de esto, cogi la vieja a su hija, le puso un gorro en la cabeza y la acost en la cama de
la reina; le dio tambin la forma y las facciones de la reina, pero no pudo ponerle el ojo que haba
perdido, y para que no lo notase el rey, le mand estuviera echada del lado de que era tuerta.
Cuando a la cada de la tarde volvi el rey de la caza y supo que le haba nacido un hijo, se alegr
de todo corazn y quiso ir a la cama de su querida mujer para ver cmo estaba.
Pero la vieja les dijo en seguida:
-No abris, por Dios, las ventanas; la reina no puede ver la luz todava; necesita descanso.
El rey se fue y no se enter de que una falsa reina estaba acostada en la cama.
Pero cuando dieron las doce de la noche y todos dorman, la nodriza que estaba en el cuarto del
nio, cerca de su ama, siendo la nica que velaba, vio abrirse la puerta y entrar a la verdadera
madre. Sac al nio de la cuna, le tom en sus brazos y le dio de beber. Despus le arregl la
almohada, volvi a ponerle en su sitio, y corri las cortinas. No se olvid tampoco del corzo, se
acerc al rincn, donde descansaba y le pas la mano por la espalda. Sali despus sin decir una
sola palabra, y al da siguiente, cuando pregunt la nodriza a los guardias si haba entrado alguien
en palacio durante la noche, le contestaron:

33
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No, no hemos visto a nadie.


Volvi muchas noches de la misma manera sin pronunciar una sola palabra; la nodriza la vea
siempre, pero no se atreva a hablarle.
Al cabo de, algn tiempo la madre comenz a hablar por la noche y dijo:
Qu hace mi hijito?
Qu hace mi corcito?
Volver dos veces ms,
y ya no vendr jams.
La nodriza no le contest, pero apenas haba desaparecido, corri a contrselo al rey, quien dijo:
-Dios mo! Qu significa esto? Voy a pasar la noche prxima al lado del nio.
En efecto, fue por la noche al cuarto del nio, y hacia las doce, se apareci la madre, y dijo:
Qu hace mi hijito?
Qu hace mi corcito?
Aun volver otra vez ms,
y ya no vendr jams.
Despus acarici al nio como haca siempre, y desapareci. El rey no se atrevi a dirigirle la
palabra; pero a la noche siguiente se qued tambin en vela. La reina dijo:
Qu hace mi hijito?
Qu hace mi corcito?
El rey no pudo contenerse ms, se lanz hacia ella y le dijo:
-T debes de ser mi querida esposa.
-S, -le contest- soy tu mujer querida.
Y en el mismo instante recobr la vida por la gracia de Dios, y se puso tan hermosa y fresca como
una rosa.
Refiri al rey el crimen que haban cometido con ella la malvada hechicera y su hija, y el rey las
mand comparecer delante de su tribunal, donde fueron condenadas. La hija fue conducida a un
bosque, donde la despedazaron las bestias salvajes apenas la vieron y la hechicera fue condenada
a la hoguera, pereciendo miserablemente entre las llamas; apenas la hubo consumido el fuego,
volvi el corzo a su forma natural, y hermanito y hermanita vivieron felices hasta el fin de sus das.

34
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Blancanieve y Rojarosa

Una pobre mujer viva en una cabaa en medio del campo; en un huerto situado delante de la
puerta, haba dos rosales, uno de los cuales daba rosas blancas y el otro rosas encarnadas. La viuda
tena dos hijas que se parecan a los dos rosales, la una se llamaba Blancanieve y la otra Rojarosa.
Eran las dos nias lo mas bueno, obediente y trabajador que se haba visto nunca en el mundo, pero
Blancanieve tena un carcter ms tranquilo y bondadoso; a Rojarosa le gustaba mucho ms correr
por los prados y los campos en busca de flores y de mariposas. Blancanieve, se quedaba en su casa
con su madre, la ayudaba en los trabajos domsticos y le lea algn libro cuando haban acabado su
tarea. Las dos hermanas se amaban tanto, que iban de la mano siempre que salan, y cuando deca
Blancanieve: -No nos separaremos nunca, contestaba Rojarosa: -En toda nuestra vida; y la madre
aada: -Todo debera ser comn entre vosotras dos.
Iban con frecuencia al bosque para coger frutas silvestres, y los animales las respetaban y se
acercaban a ellas sin temor. La liebre coma en su mano, el cabrito paca a su lado, el ciervo
jugueteaba delante de ellas, y los pjaros, colocados en las ramas, entonaban sus ms bonitos
gorjeos.
Nunca les suceda nada malo; si las sorprenda la noche en el bosque, se acostaban en el musgo una
al lado de la otra y dorman hasta el da siguiente sin que su madre estuviera inquieta.
Una vez que pasaron la noche en el bosque, cuando las despert la aurora, vieron a su lado un nio
muy hermoso, vestido con una tnica de resplandeciente blancura, el cual les dirigi una mirada
amiga, desapareciendo en seguida en el bosque sin decir una sola palabra. Vieron entonces que se
haban acostado cerca de un precipicio, y que hubieran cado en l con solo dar dos pasos ms en
la oscuridad. Su madre les dijo que aquel nio era el ngel de la Guarda de las nias buenas.
Blancanieve y Rojarosa tenan tan limpia la cabaa de su madre, que se poda cualquiera mirar
en ella. Rojarosa cuidaba en verano de la limpieza, y todas las maanas, al despertar, encontraba
su madre un ramo, en el que haba una flor de cada uno de los dos rosales. Blancanieve encenda
la lumbre en invierno y colgaba la marmita en los llares, y la marmita, que era de cobre amarillo,
brillaba como unas perlas, de limpia que estaba. Cuando nevaba por la noche, deca la madre:

35
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Blancanieve, ve a echar el cerrojo, -y luego se sentaban en un rincn a la lumbre; la madre se


pona los anteojos y lea en un libro grande; y las dos, nias la escuchaban hilando; cerca de ellas
estaba acostado un pequeo cordero y detrs dorma una trtola en su caa con la cabeza debajo
del ala.
Una noche, cuando estaban hablando con la mayor tranquilidad, llamaron a la puerta.
-Rojarosa; -dijo la madre-, ve a abrir corriendo, pues sin duda ser algn viajero extraviado que
buscar asilo por esta noche.
Rojarosa fue a descorrer el cerrojo y esperaba ver entrar algn pobre, cuando asom un oso su gran
cabeza negra por la puerta entreabierta. Rojarosa ech a correr dando gritos, el cordero comenz a
balar, la paloma revoloteaba por todo el cuarto y Blancanieve corri a esconderse detrs de la cama
de su madre. Pero el oso les dijo:
-No temis, no os har dao; solo os pido permiso para calentarme un poco; pues estoy medio
helado.
-Acrcate al fuego, pobre oso; -contest la madre-, pero ten cuidado de no quemarte la piel.
Despus llam a sus hijas de esta manera:
-Blancanieve, Rojarosa, venid; el oso no os har dao, tiene buenas intenciones.
Entonces vinieron las dos hermanas, y se acercaron tambin poco a poco el cordero y la trtola y
olvidaron su temor.
-Hijas, -les dijo el oso-, queris sacudir la nieve que ha cado encima de mis espaldas?
Las nias cogieron entonces la escoba y le barrieron toda la piel; despus se extendi delante
de la lumbre manifestando con sus gruidos que estaba contento y satisfecho. No tardaron en
tranquilizarse por completo; y an en jugar con este inesperado husped. Le tiraban del pelo, se
suban encima de su espalda le echaban a rodar por el cuarto, y cuando grua, comenzaban a rer.
El oso las dejaba hacer cuanto queran, pero cuando vea que sus juegos iban demasiado lejos, les
deca:
-Dejadme vivir, no vayis a matar a vuestro pretendiente.
Cuando fueron a acostarse, le dijo la madre:
-Qudate ah; pasa la noche delante de la lumbre, pues por lo menos estars al abrigo del fro y del
mal tiempo.
Las nias le abrieron las puertas a la aurora, y l se fue al bosque trotando sobre la nieve. Desde
aquel da, volva todas las noches a la misma hora, se extenda delante de la lumbre y las nias
jugaban con l todo lo que queran, habiendo llegado a acostumbrarse de tal modo a su presencia,
que nunca echaban el cerrojo a la puerta hasta que l vena.

36
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

En la primavera, en cuanto comenz a nacer el verde, dijo el oso a Blancanieve:


-Me marcho, y no volver en todo el verano.
-Dnde vas, querido oso? -le pregunt Blancanieve.
-Voy al bosque, tengo que cuidar de mis tesoros, porque no me los roben los malvados enanos. Por
el invierno, cuando la tierra est helada, se ven obligados a permanecer en sus agujeros sin poder
abrirse paso; pero ahora que el sol ha calentado ya la tierra, van a salir al merodeo; lo que cogen y
ocultan en sus agujeros no vuelve a ver la luz con facilidad.
Blancanieve sinti mucho la partida del oso, cuando le abri la puerta se desoll un poco al pasar
con el pestillo, y crey haber visto brillar oro bajo su piel, mas no estaba segura de ello. El oso
parti con la mayor celeridad, y desapareci bien pronto entre los rboles.
Algn tiempo despus, envi la madre a sus hijas a recoger madera seca al bosque, vieron un
rbol muy grande en el suelo, y una cosa que corra por entre la yerba alrededor del tronco, sin
que se pudiera distinguir bien lo que era. Al acercarse distinguieron un pequeo enano, con la cara
vieja y arrugada; y una barba blanca de una vara de largo. Se le haba enganchado la barba en
una hendidura del rbol, y el enano saltaba como un perrillo atado con una cuerda que no puede
romper; fij sus ardientes ojos en las dos nias, y les dijo:
-Qu hacis ah mirando? Por que, no vens a socorrerme?
-Cmo te has dejado coger as en la red, pobre hombrecillo? -le pregunt Rojarosa.
-Tonta curiosa, -replic el enano-; quera partir este rbol para tener pedazos pequeos de madera
y astillas para mi cocina, pues nuestros platos son chiquititos y los tarugos grandes los quemaran;
nosotros no nos atestamos de comida como vuestra raza grosera y tragona. Ya haba introducido
la cua en la madera, pero la cua era demasiado resbaladiza; ha saltado en el momento en que
menos lo esperaba y el tronco se ha cerrado tan pronto, que no he tenido tiempo para retirar mi
hermosa barba blanca que se ha quedado enredada. Os echis a rer, simples? Qu feas sois!
Por ms que hicieron las nias no pudieron sacar la barba que estaba cogida como con un tornillo.
-Voy a buscar gente, -dijo Rojarosa.
-Llamar gente? -exclam el enano con su ronca voz-; no sois ya demasiado vosotras dos,
imbciles borricas?
-Ten un poco de paciencia, -dijo Blancanieve-, y todo se arreglar.
Y sacando las tijeras de su bolsillo le cort la punta de la barba. En cuanto el enano se vio libre, fue
a coger un saco lleno de oro que estaba oculto en las races del rbol, diciendo:
-Que animales son esas criaturas! Cortar la punta de un hacha tan hermosa! El diablo os lleve.
Despus se ech el saco a la espalda y se march sin mirarlas siquiera.

37
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Algunos meses despus fueron las hermanas a pescar al ro; al acercarse a la orilla vieron correr
una especie de saltamontes grande, que saltaba junto al agua como si quisiera arrojarse a ella,
echaron a correr y conocieron al enano.
-Qu tienes? -dijo Rojarosa-, es que quieres tirarte al ro?
-Qu bestia eres! -exclam el enano-, no ves que es ese maldito pez que quiere arrastrarme al
agua?
Un pescador haba echado el anzuelo, mas por desgracia el aire enred el hilo en la barba del
enano, y cuando algunos instantes despus mordi el cebo un pez muy grande, las fuerzas de la
dbil criatura no bastaron para sacarle del agua y el pez que tena la ventaja atraa al enano hacia
s, quien tuvo que agarrarse a los juncos y a las yerbas de la ribera, a pesar de lo cual le arrastraba
el pez y se vea en peligro de caer al agua. Las nias llegaron a tiempo para detenerle y procuraron
desenredar su barba, pero todo en vano, pues se hallaba enganchada en el hilo. Fue preciso recurrir
otra vez a las tijeras y cortaron un poco de la punta. El enano exclam entonces encolerizado:
-Necias, tenis la costumbre de desfigurar as a las gentes? No ha sido bastante con haberme
cortado la barba una vez, sino que habis vuelto a cortrmela hoy? Cmo me voy a presentar a
mis hermanos? Ojal tengis que correr sin zapatos y os desollis los pies! y cogiendo un saco de
perlas que estaba oculto entre las caas, se lo llev sin decir una palabra y desapareci en seguida
detrs de una piedra.
Poco tiempo despus envi la madre a sus hijas a la aldea para comprar hilo, agujas y cintas, tenan
que pasar por un erial lleno de rosas, donde distinguieron un pjaro muy grande que daba vueltas
en el aire, y que despus de haber volado largo tiempo por encima de sus cabezas, comenz a bajar
poco a poco, concluyendo por dejarse caer de pronto al suelo. Al mismo tiempo se oyeron gritos
penetrantes y lastimosos. Corrieron y vieron con asombro a un guila que tena entre sus garras
a su antiguo conocido el enano, y que procuraba llevrselo. Las nias, guiadas por su bondadoso
corazn, sostuvieron al enano con todas sus fuerzas, y se las hubieron tambin con el guila que
acab por soltar su presa; pero en cuanto el enano se repuso de su estupor, les grit con voz
gruona:
-No podais haberme cogido con un poco ms de suavidad, pues habis tirado de tal manera de mi
pobre vestido que me lo habis hecho pedazos? Qu torpes sois! Despus cogi un saco de piedras
preciosas y se desliz a su agujero, en medio de las rosas. Las nias estaban acostumbradas a su
ingratitud y as continuaron su camino sin hacer caso, yendo a la aldea a sus compras.
Cuando a su regreso volvieron a pasar por aquel sitio, sorprendieron al enano que estaba vaciando
su saco de piedras preciosas, no creyendo que transitase nadie por all a aquellas horas, pues era ya
muy tarde. El sol al ponerse iluminaba la pedrera y lanzaba rayos tan brillantes, que las nias se
quedaron inmviles para contemplarlas.
-Por qu os quedis ah embobadas? -les dijo, y su rostro ordinariamente gris estaba enteramente
rojo de clera.

38
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Iba a continuar un dicterio, cuando sali del fondo del bosque un oso completamente negro, dando
terribles gruidos. El enano quera huir lleno de espanto, pero no tuvo tiempo para llegar a su
escondrijo, pues el oso le cerr el paso; entonces le dijo suplicndole con un acento desesperado:
-Perdonadme, querido seor oso, y os dar todos mis tesoros, todas esas joyas que veis delante
de vos, concededme la vida: qu ganaris con matar a un miserable enano como yo? Apenas me
sentiras entre los dientes; no es mucho mejor que cojis a esas dos malditas muchachas, que son
dos buenos bocados, gordas como codornices? Y zamposlas en nombre de Dios.
Pero el oso sin escucharle, dio a aquella malvada criatura un golpe con su pata y cay al suelo
muerta.
Las nias se haban salvado, pero el oso les grit:
-Blancanieve? Rojarosa? No tengis miedo, esperadme.
Reconocieron su voz y se detuvieron, y cuando estuvo cerca de ellas, cay de repente su piel de
oso y vieron a un joven vestido con un traje dorado.
-Soy un prncipe, -les dijo-, ese infame enano me haba convertido en oso, despus de haberme
robado todos mis tesoros; me haba condenado a recorrer los bosques bajo esta forma y no poda
verme libre ms que con su muerte. Ahora ya ha recibido el premio de su maldad.
Blancanieve se cas con el prncipe y Rojarosa con un hermano suyo y repartieron entre todos los
grandes tesoros que el enano haba amontonado en su agujero. Su madre vivi todava muchos
aos, tranquila y feliz cerca de sus hijos. Tom los dos rosales y los coloc en su ventana, donde
daban todas las primaveras hermossimas rosas blancas y encarnadas.

39
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

40
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Rapunzel

Haba en una ocasin un matrimonio que deseaba haca mucho tiempo tener un hijo, hasta que
al fin la mujer esperaba que el Seor estuviera a punto de cumplir sus deseos. En la alcoba de
los esposos haba una ventana pequea, cuyas vistas daban a un hermoso huerto, en el cual se
encontraban toda clase de flores y legumbres. Se hallaba empero rodeado de una alta pared, y nadie
se atreva a entrar dentro, porque perteneca a una hechicera muy poderosa y temida de todos. Un
da estaba la mujer a la ventana mirando al huerto en el cual vio un cuadro plantado de ruiponces1,
y le parecieron tan verdes y tan frescos, que sinti antojo por comerlos. Creci su antojo de da
en da y, como no ignoraba que no poda satisfacerle, comenz a estar triste, plida y enfermiza.
Asustose el marido y le pregunt:
-Qu tienes, querida esposa?
-Oh! -le contest-, si no puedo comer ruiponces de los que hay detrs de nuestra casa, me morir
de seguro.
El marido que la quera mucho, pens para s.
-Antes de consentir en que muera mi mujer, le traer el ruiponce, y sea lo que Dios quiera.
Al anochecer salt las paredes del huerto de la hechicera, cogi en un momento un puado de
ruiponces, y se lo llev a su mujer, que hizo enseguida una ensalada y se la comi con el mayor
apetito. Pero le supo tan bien, tan bien, que al da siguiente tena mucha ms gana todava de
volverlo a comer, no poda tener descanso si su marido no iba otra vez al huerto. Fue por lo tanto
al anochecer, pero se asust mucho, porque estaba en l la hechicera.
-Cmo te atreves, le dijo encolerizada, a venir a mi huerto y a robarme mi ruiponce como un
ladrn? No sabes que puede venirte una desgracia?

1 El ruiponce o rapnchigo (Campanula rapunculus) es una planta de la familia de las campanulceas.

41
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Ah! -le contest-, perdonad mi atrevimiento, pues lo he hecho por necesidad. Mi mujer ha visto
vuestro ruiponce desde la ventana, y se le ha antojado de tal manera que morira si no lo comiese.
La hechicera le dijo entonces deponiendo su enojo:
-Si es as como dices, coge cuanto ruiponce quieras, pero con una condicin: tienes que entregarme
el hijo que d a luz tu mujer. Nada le faltar, y le cuidar como si fuera su madre.
El marido se comprometi con pena, y en cuanto vio la luz su hija se la present a la hechicera, que
puso a la nia el nombre de Rapunzel (que significa ruiponce) y se la llev.
Rapunzel era la criatura ms hermosa que ha habido bajo el sol. Cuando cumpli doce aos la
encerr la hechicera en una torre que haba en un bosque, la cual no tena escalera ni puerta, sino
nicamente una ventana muy pequea y alta. Cuando la hechicera quera entrar se pona debajo
de ella y deca:
Rapunzel, Rapunzel,
echa tus cabellos
subir por ellos.
Pues Rapunzel tena unos cabellos muy largos y hermosos y tan finos como el oro hilado. Apenas
oa la voz de la hechicera, desataba su trenza, la dejaba caer desde lo alto de su ventana, que se
hallaba a ms de veinte varas del suelo y la hechicera suba entonces por ellos.
Mas sucedi, trascurridos un par de aos, que pas por aquel bosque el hijo del rey y se acerc
a la torre en la cual oy un cntico tan dulce y suave que se detuvo escuchndole. Era Rapunzel
que pasaba el tiempo en su soledad entretenindose en repetir con su dulce voz las ms agradables
canciones. El hijo del rey hubiera querido entrar, y busc la puerta de la torre, pero no pudo
encontrarla. Marchose a su casa, pero el cntico haba penetrado de tal manera en su corazn, que
iba todos los das al bosque a escucharle. Estando uno de ellos bajo un rbol, vio que llegaba una
hechicera, y la oy decir:
Rapunzel, Rapunzel,
echa tus cabellos
subir por ellos.
Rapunzel dej entonces caer su cabellera y la hechicera subi por ella.
-Si es esa la escalera por la cual se sube, -dijo el prncipe-, quiero yo tambin probar fortuna.
Y al da siguiente, cuando empezaba a anochecer se acerc a la torre y dijo:
Rapunzel, Rapunzel,
echa tus cabellos

42
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

subir por ellos.


Enseguida cayeron los cabellos y subi el hijo del rey. Al principio se asust Rapunzel cuando vio
entrar un hombre, pues sus ojos no haban visto todava ninguno, pero el hijo del rey comenz a
hablarle con la mayor amabilidad, y le refiri que su cntico haba conmovido de tal manera su
corazn, que desde entonces no haba podido descansar un solo instante y se haba propuesto verle
y hablarle. Desapareci con esto el miedo de Rapunzel y cuando le pregunt si quera casarse con
l, y vio que era joven y buen mozo, pens para s:
-Le querr mucho ms que a la vieja hechicera.
Le dijo que s, y estrech su mano con la suya, aadiendo:
-De buena gana me marchara contigo, pero ignoro cmo he de bajar; siempre que vengas treme
cordones de seda con los cuales ir haciendo una escala, y cuando sea suficientemente larga,
bajar, y me llevars en tu caballo.
Convinieron en que ira todas las noches, pues la hechicera iba por el da, la cual no not nada
hasta que le pregunt Rapunzel una vez:
-Dime, abuelita cmo es que tardas tanto tiempo en subir, mientras el hijo del rey llega en un
momento a mi lado?
-Ah, pcara! -le contest la hechicera-. Qu es lo que oigo! Yo que crea haberte ocultado a todo
el mundo, y me has engaado!
Cogi encolerizada los hermosos cabellos de Rapunzel, les dio un par de vueltas en su mano
izquierda, tom unas tijeras con la derecha, y tris, tras, los cort, cayendo al suelo las hermosas
trenzas, y lleg a tal extremo su furor que llev a la pobre Rapunzel a un desierto, donde la conden
a vivir entre lgrimas y dolores.
El mismo da en que descubri la hechicera el secreto de Rapunzel, tom por la noche los cabellos
que le haba cortado, los asegur a la ventana, y cuando vino el prncipe dijo:
Rapunzel, Rapunzel,
echa tus cabellos
subir por ellos,
Los encontr colgando. El hijo del rey subi entonces, pero no encontr a su querida Rapunzel,
sino a la hechicera, que le recibi con la peor cara del mundo.
-Hola! -le dijo burlndose-, vienes a buscar a tu queridita, pero el pjaro no est ya en su nido y no
volver a cantar; le han sacado de su jaula y tus ojos no le vern ya ms. Rapunzel es cosa perdida
para ti, no la encontrars nunca.

43
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El prncipe sinti el dolor ms profundo y en su desesperacin salt de la torre; tuvo la fortuna de


no perder la vida, pero las zarzas en que cay le atravesaron los ojos. Comenz a andar a ciegas por
el bosque, no coma ms que races y hierbas y slo se ocupaba en lamentarse y llorar la prdida
de su querida esposa. Vag as durante algunos aos en la mayor miseria, hasta que lleg al final
al desierto donde viva Rapunzel en continua angustia. Oy su voz y crey conocerla; fue derecho
hacia ella, la reconoci apenas la hubo encontrado, se arroj a su cuello y llor amargamente. Las
lgrimas que humedecieron sus ojos, les devolvieron su antigua claridad y volvi a ver como antes.
La llev a su reino donde fueron recibidos con gran alegra, y vivieron muchos aos dichosos y
contentos.

44
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Pastora de Gansos en la Fuente

En una ocasin haba una mujer muy vieja que vivi con una manada de gansos en un desierto
en medio de las montaas, donde tena su habitacin. El desierto se hallaba en lo ms espeso de
un bosque, y todas las maanas coga la vieja su muleta e iba a la entrada del bosque con paso
trmulo. Una vez all, la vieja, que era bastante activa, ms de lo que cualquiera hubiera pensado
teniendo en cuenta su edad, recoga hierba para sus gansos, tomaba las frutas salvajes que pudiera
alcanzar, y las llevaba luego a su casa sobre su espalda. Pareca que iba a sucumbir bajo semejante
peso; pero siempre lo llevaba con facilidad hasta su casa. Cuando encontraba a alguien le saludaba
amistosamente.
-Buenos das, querido vecino, hace muy buen tiempo. Os extraar sin duda que lleve esta hierba;
pero todos debemos llevar acuestas nuestra carga.
No gustaba, sin embargo, a nadie el encontrarla y preferan dar un rodeo, y si pasaba cerca de ella
algn padre con su hijo, le deca:
-Ten cuidado con esa vieja; es astuta como un demonio; es una hechicera.
Una maana atravesaba el bosque un joven muy guapo; brillaba el sol, cantaban los pjaros, un
fresco viento soplaba en el follaje, y el joven estaba alegre y de buen humor. An no haba encontrado
un alma viviente, cuando de repente distingui a la vieja hechicera en cuclillas cortando la hierba
con su hoz. Haba reunido ya una carga entera en su saco y al lado tena dos cestos grandes, llenos
basta arriba de peras y manzanas silvestres.
-Abuela, -le dijo-, cmo pensis llevar todo eso?
-Pues tengo que llevarlo, querido seorito, -le contest-; los hijos de los ricos no saben lo que son
trabajos. Pero a los pobres se les dice:
Es preciso trabajar,
no habiendo otro bienestar.

45
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Queris ayudarme? -aadi la vieja viendo que se detena-; an tenis las espaldas derechas y
las piernas fuertes: esto no es nada para vos. Adems, mi casa no est lejos de aqu: est en un
matorral, al otro lado de la colina. Treparis all arriba en un instante.
El joven tuvo compasin de la vieja, y le dijo:
-Verdad es que mi padre no es labrador, sino un conde muy rico; sin embargo, para que veis que
no son slo los pobres los que saben llevar una carga, os ayudar a llevar la vuestra.
-Si lo hacis as, -contest la vieja-, me alegrar mucho. Tendris que andar una hora; pero qu os
importa? Tambin llevaris las peras y las manzanas.
El joven conde comenz a reflexionar un poco cuando le hablaron de una hora de camino; pero la
vieja no le dej volverse atrs, le colg el saco a las espaldas y le puso en las manos los dos cestos.
-Ya veis, -le dijo-, que eso no pesa nada.
-No, esto pesa mucho, -repas el conde haciendo un gesto horrible-; vuestro saco es tan pesado,
que cualquiera dira que est llen de piedras; las manzanas y las peras son tan pesadas como el
plomo; apenas tengo fuerza para respirar.
Tena muchas ganas de dejar su carga, pero la vieja no se lo permiti.
-Bah! no creo, -le dijo con tono burln-, que un seorito tan buen mozo, no pueda llevar lo que
llevo yo constantemente, tan vieja como soy. Estn prontos a ayudaros con palabras, pero si se
llega a los hechos, slo procuran esquivarse. Por qu, aadi, os quedis as titubeando? En
marcha, nadie os librar ya de esa carga.
Mientras caminaron por la llanura, el joven pudo resistirlo; pero cuando llegaron a la montaa
y tuvieron que subirla, cuando las piedras rodaron detrs de l como si hubieran estado vivas, la
fatiga fue superior a sus fuerzas. Las gotas de sudor baaban su frente, y corran fras unas veces y
otras ardiendo por todas las partes de su cuerpo.
-Ahora, -le dijo-, no puedo ms, voy a descansar un poco.
-No, -dijo la vieja-, cuando hayamos llegado podris descansar; ahora hay que andar. Quin sabe
si esto podr servirte para algo?
-Vieja, eres muy descarada, -dijo el conde.
Y quiso deshacerse del saco, mas trabaj en vano, pues el saco estaba tan bien atado como si
formara parte de su espalda. Se volva y revolva, pero sin conseguir soltar la carga.
La vieja se ech a rer, y se puso a saltar muy alegre con su muleta.
-No os incomodis, mi querido seorito, -le dijo-, estis en verdad encarnado como un gallo;
llevad vuestro fardo con paciencia; cuando lleguemos a casa os dar una buena propina.

46
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Qu haba de hacer?, tena que someterse a su destino y arrastrarse con paciencia detrs de la vieja,
que pareca volverse ms lista a cada momento mientras que su carga era cada vez ms pesada.
De repente tom carrera, salt encima de su saco y se sent sobre l; aunque estaba vieja, pesaba
el doble que la aldeana ms robusta. Las rodillas del joven temblaron; pero cuando se detena, le
daba en las piernas con una varita. Subi jadeando la montaa y lleg por ltimo a la casa de la
vieja, en el mismo momento en que, prximo a sucumbir, haca el ltimo esfuerzo. Cuando los
gansos distinguieron a la vieja extendieron sus picos hacia arriba, sacaron el cuello hacia adelante,
y salieron a su encuentro dando gritos de hu! hu! Detrs de la bandada iba una muchacha alta y
robusta pero fea como la noche.
-Madre! -dijo a la vieja- os ha sucedido algo? Habis estado fuera mucho tiempo.
-No, hija ma, -le contest-, no me ha sucedido nada malo, por el contrario, este buen seorito,
que ves aqu, me ha trado mi hierba, y adems, como yo estaba cansada, me ha trado tambin a
cuestas. El camino no me ha parecido muy largo, estbamos de buen humor y hemos tenido una
conversacin muy agradable.
La vieja, por ltimo, se dej caer al suelo, quit la carga de la espalda del joven, los cestos de sus
manos, le mir alegremente, y le dijo:
-Ahora sentaos en ese banco que est delante de la puerta, y descansad. Habis ganado lealmente
vuestro salario y no lo perderis.
Despus dijo a la joven que cuidaba los gansos:
-Vuelve a casa, hija ma, no est bien que te quedes aqu sola con este seorito; no se debe poner
la lea junto al fuego, podra enamorarse de ti.
El conde ignoraba si deba rerse o llorar.
-Una mujer de esa clase, -dijo por lo bajo-, no poda esperar mucho de mi corazn, aunque no
tuviera ms que treinta aos.
La vieja sin embargo, cuid a los gansos como si fueran sus hijos; despus entr con su hija en
su casa. El joven se ech en el banco bajo un manzano silvestre. La atmsfera estaba serena y
no haca calor; alrededor suyo se extenda una pradera de prmulas, tomillo y otras mil clases de
flores; en su centro murmuraba un claro arroyo, dorado por los rayos del sol, y los blancos gansos
se paseaban por la orilla o se sumergan en el agua.
-Este lugar es delicioso, -dijo-; pero estoy tan cansado, que se me cierran los ojos; quiero dormir
un poco, siempre que el aire no me lleve las piernas, pues estn tan ligeras como la hierba.
En cuanto durmi un instante vino la vieja y le despert menendole.
-Levntate, -le dijo-; no puedes quedarte aqu. Te he atormentado un poco, es verdad; pero no te
ha costado la vida. Ahora voy a darte tu salario; t no necesitas dinero, ni bienes; te dar otra cosa.

47
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Diciendo esto le puso en la mano una cajita de esmeralda, de una sola pieza.
-Gurdala bien, -le dijo-, te traer la fortuna.
El conde se levant y viendo que estaba descansado y haba recobrado sus fuerzas, dio gracias a
la vieja por su regalo y se puso en camino sin pensar un instante en mirar a la hermosa ninfa. Se
hallaba ya a alguna distancia cuando oa todava a lo lejos el alegre grito de los gansos.
El conde permaneci tres das perdido en aquellas soledades antes de poder encontrar el camino.
Por ltimo lleg a una ciudad, y como no le conoca nadie, se hizo conducir al palacio del rey,
donde el prncipe y su mujer estaban sentados en su trono. El conde puso una rodilla en tierra, sac
de su bolsillo la caja de esmeralda y la deposit a los pies de la reina. Le mand levantarse y fue a
presentarle su caja. Pero apenas la haba abierto y mirado, cuando cay en tierra como muerta. El
conde fue detenido por los criados del rey, e iba a ser puesto en prisin, cuando la reina abri los
ojos y mand que le dejaran libre, y que salieran todos, porque quera hablarle en secreto.
Cuando se qued sola la reina se ech a llorar amargamente y dijo:
-De qu me sirven el esplendor y los honores que me rodean? Todas las maanas despierto llena
de cuidados y de aflicciones. He tenido tres hijas, la menor de las cuales era tan hermosa que todos
la miraban como una maravilla. Era blanca como la nieve, colorada como la flor del manzano, y
brillaban sus cabellos como los rayos del sol. Cuando lloraba no eran lgrimas las que caan de sus
ojos, sino perlas y piedras preciosas. Cuando lleg a la edad de trece aos, mand el rey venir a sus
tres hijas delante de su trono. Era digno de ver cmo abra todo el mundo los ojos cuando entr la
menor; crea uno presenciar la salida del sol. El rey dijo:
-Hijas mas, ignoro cuando llegar mi ltimo da; quiero decidir desde hoy lo que debe recibir cada
una de vosotras despus de mi muerte. Las tres me amis, pero la que me ame ms tendr la mejor
parte.
Cada una dijo que era ella la que amaba ms a su padre.
-No podrais, -repuso el rey-, explicarme todo lo que me amis? As sabr cules son vuestros
sentimientos.
La mayor dijo:
-Amo a mi padre como al azcar ms dulce.
La segunda:
-Amo a mi padre como al vestido ms hermoso.
Pero, la menor guard silencio.
-Y t, dijo su padre, cmo me amas?
-No s; -respondi-, y no puedo comparar mi amor a nada.

48
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pero el padre insisti en que designara un objeto. Al fin dijo:


-El mejor de los manjares no tiene gusto para m si carece de sal; pues bien, yo amo a mi padre
como a la sal.
-Puesto que me amas como a la sal, recompensar tambin tu amor con sal. Reparti su reino entre
sus dos hijas mayores, e hizo atar un saco de sal a la espalda de la ms joven, y mand dos criados
que la condujesen a un bosque salvaje. Todos nosotros hemos llorado y suplicado por ella, mas no
ha habido medio de apaciguar la clera del rey. Cunto ha llorado, cuando ha tenido que separarse
de nosotros! Ha sembrado todo el camino con las perlas que han cado de sus ojos. El rey no ha
tardado en arrepentirse de su crueldad, y ha hecho buscar a la pobre nia por todo el bosque, pero
nadie ha podido encontrarla. Cuando pienso en si se la habrn comido las fieras salvajes no puedo
vivir de tristeza; a veces me consuelo con la esperanza de que vive todava y que est oculta en
una caverna, o que ha encontrado un asilo entre personas caritativas. Pero lo que me admira es que
cuando he abierto vuestra caja de esmeralda encerraba una perla semejante en todo a las que caan
de los ojos de mi hija, por lo que podis imaginar cunto se ha conmovido mi corazn. Es preciso
que me digis cmo habis llegado a poseer esta perla.
El conde le refiri que la haba recibido de la vieja del bosque que le haba parecido ser una mujer
extraa y tal vez hechicera, pero que no haba visto ni odo nada que tuviera relacin con su hija.
El rey y la reina tomaron la resolucin de ir a buscar a la vieja, esperando que all donde se haba
encontrado la perla hallaran tambin noticias de su hija.
Estaba la vieja en su soledad, sentada a la puerta junto a su rueca e hilaba. Era ya de noche, y
algunas astillas que ardan en el hogar esparcan una dbil claridad. De repente oy ruido fuera: los
gansos entraron del matorral a la habitacin, dando el ms ronco de sus gritos. Poco despus entr
la joven a su vez. Apenas la vieja la salud, se content con menear un poco la cabeza. La joven se
sent a su lado, cogi su rueca y torci el hilo con la misma ligereza que hubiera podido hacerlo la
muchacha ms lista. Permanecieron dos horas as sentadas sin decirse una palabra. Sintieron por
ltimo un ruido junto a la ventana y vieron brillar dos ojos de fuego. Era un mochuelo que grit
tres veces hu! hu! La vieja, sin levantar apenas los ojos, dijo:
-Ya es tiempo, hijo ma, de que salgas para hacer tu tarea.
Se levant y sali.
Dnde iba? Lejos, muy lejos, al prado junto al valle. Lleg por ltimo, a la orilla de una fuente,
a cuyo lado se hallaban tres encinas. La luna, se mostraba redonda y llena encima de la montaa,
y daba tanta luz, que se poda buscar un alfiler. La nia levant una piel que cubra su rostro, se
inclin hacia la fuente y comenz a lavarse. Cuando hubo concluido, meti la piel en el agua de
la fuente para que blanquease y se secara a la luz de la luna. Pero qu cambiada estaba la nia!
Nunca se ha visto nada semejante. En cuanto desat su trenza gris, sus cabellos dorados brillaban
como rayos de sol y se extendieron como un manto sobre todo su cuerpo. Sus ojos lucan como las
estrellas del cielo y sus mejillas tenan el suave color rosado de la flor del manzano.

49
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pero la joven estaba triste. Se sent y llor amargamente. Las lgrimas cayeron unas tras otras de
sus ojos y rodaron hasta el suelo entre sus largos cabellos. Hubiera permanecido all largo tiempo,
si el ruido de algunas ramas que crujan en un rbol prximo no hubiera llegado a sus odos. Salt
como un corzo que ha odo el disparo del cazador. La luna se hallaba velada en aquel instante por
una nube sombra; la nia se cubri en un momento con la vieja piel y desapareci como una luz
apagada por el viento.
Corri hacia la casa temblando como la hoja del lamo. La vieja estaba a la puerta de pie; la joven
quiso referirle lo que le haba sucedido, pero la vieja sonri con cierta gracia y le dijo:
-Lo s todo.
La condujo al cuarto y encendi algunas astillas. Pero no se sent junto a su hija; cogi una escoba
y comenz a barrer y a sacudir el polvo.
-Todo debe estar limpio y arreglado aqu, -dijo a la joven.
-Pero madre ma, -repuso esta-, es muy tarde para comenzar este trabajo. A qu viene eso?
-Sabes la hora que es? -le pregunt la vieja.
-An no son las doce, -repuso la joven-, pero ya han dado las once.
-No recuerdas, -continu la vieja-, que hace tres aos hoy que has venido a mi casa? El plazo ha
concluido, no podemos continuar ms tiempo juntas.
La joven dijo asustada:
-Ah! buena madre, queris echarme? Dnde ir? Yo no tengo amigos, ni patria, donde hallar
un asilo. He hecho todo lo que habis querido y habis estado siempre contenta conmigo, no me
echis.
La vieja no quera decir a la nia lo que iba a suceder.
-No puedo permanecer aqu ms tiempo, -le dijo-, pero cuando deje esta morada, es preciso que
la casa y el cuarto estn limpios. No me detengas, pues, en mi trabajo. En cuanto a ti no tengas
cuidado; hallars un techo en el que podrs habitar y quedars contenta tambin con la recompensa
que te dar.
-Pero decidme lo que va a pasar, -pregunt la joven otra vez.
-Te lo repito, no me interrumpas en mi trabajo. No digas una palabra ms: ve a tu cuarto, qutate la
piel que cubre tu rostro, y ponte el vestido que traas cuando has venido a mi casa; despus qudate
en tu cuarto hasta que yo te llame.
Pero debo volver a hablar del rey y de la reina, que haban partido con el conde para ir a buscar
a la vieja a su soledad. El conde se haba separado de ellos durante la noche, y se vio obligado
a continuar solo su camino. Al da siguiente le pareci que estaba en el buen camino y continu

50
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

andando hasta cerca del anochecer. Entonces subi a un rbol para pasar la noche, pues tema
extraviarse. Cuando alumbr la luna el terreno, distingui una persona que bajaba de la montaa.
Llevaba una vara en la mano, por lo que conoci que era la joven que guardaba los gansos que
haba visto en la casa de la vieja. Ah! -dijo-, viene hacia aqu, ya veo a una de las dos hechiceras:
la otra no puede escaprseme.
Pero cul fue su asombro cuando la vio acercarse a la fuente, quitarse la piel; cuando la cubrieron
sus dorados cabellos y se mostr ms hermosa que ninguna de las mujeres que haba visto en el
mundo! Apenas se atreva a respirar, pero alargaba el cuello todo lo que poda; a travs del follaje,
y la miraba sin volver los ojos; ya fuese que se hubiera inclinado demasiado, o por cualquier otra
causa, cruji de repente una rama, y vio a la joven en el mismo instante oculta bajo la piel; salt
como un corzo y habindose ocultado la luna en aquel momento, se escap a sus miradas.
Apenas hubo desaparecido, baj el joven del rbol y se puso a perseguirla a toda prisa. No haba
dado ms que algunos pasos, cuando vio entre el crepsculo dos personas que marchaban a travs
de la pradera. Eran el rey y la reina que haban distinguido desde lejos una luz en la casa de la vieja
y se dirigan hacia aquel lado. El conde les refiri las maravillas que haba visto cerca de la fuente
y no dudaron que hablaba de su perdida hija. Avanzaron alegres y bien pronto llegaron a la casa.
Los gansos estaban colocados a su alrededor, dorman con la cabeza oculta bajo las alas y ninguno
se mova. Miraron por la ventana dentro de la habitacin y vieron a la vieja sentada e hilando con
la mayor tranquilidad, inclinando la cabeza y sin mover los ojos. El cuarto estaba tan limpio como
si estuviera habitado por esas pequeas slfides areas que no tienen polvo en los pies. Pero no
vieron a su hija. Lo miraron todo durante algunos momentos, se animaron por ltimo y llamaron
suavemente a la ventana.
Se hubiera dicho que los esperaba la vieja, pues se levant y les dijo con su voz rstica:
-Entrad, ya s quin sois.
En cuanto entraron en el cuarto, aadi la vieja:
-Hubierais podido ahorraros ese largo camino, si no hubierais echado injustamente, hace tres aos,
a vuestra hija que es tan buena y tan graciosa. Nada ha perdido, pues durante tres aos ha guardado
gansos, en cuyo tiempo no ha aprendido nada malo y ha conservado la pureza de su corazn. Pero
estis suficientemente castigados con la inquietud en que habis vivido. Despus se acerc al
cuarto, y dijo:
-Sal, hija ma.
Se abri la puerta y sali la hija del rey vestida con su traje de seda, con sus cabellos dorados y
sus ojos brillantes. Se hubiera dicho que descenda un ngel del cielo. Corri hacia su padre y
su madre, se lanz a su cuello y abraz a todos llorando sin poder contenerse. El joven conde se
hallaba a su lado y cuando le vio su rostro se puso encarnado como una rosa; ella misma ignoraba
la causa. El rey dijo:
-Querida hija, ya he repartido mi reino; qu podr darte a ti?

51
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No necesita nada, -dijo la vieja-; yo le doy las lgrimas que ha vertido por vosotros; son otras
tantas perlas ms hermosas que las que se hallan en el mar y son de un precio mucho mayor que
todo vuestro reino. Y en recompensa de sus servicios, le doy mi pequea casa.
La vieja desapareci en cuanto dijo estas palabras. Oyeron entonces crujir ligeramente las paredes,
y cuando se volvieron encontraron la pequea casa convertida en un soberbio palacio; una mesa
real se hallaba delante de los huspedes y los criados iban y venan alrededor.
La historia contina todava; pero mi abuela que me la ha referido haba perdido un poco la
memoria y olvid lo dems. Creo, sin embargo, que la hermosa hija del rey se cas con el conde;
que permanecieron juntos en el palacio y que vivieron en la mayor felicidad todo el tiempo que
Dios quiso. Si los gansos blancos que se guardaban cerca de la casa eran otras tantas jvenes (no lo
echis a mala parte) que la vieja haba recogido a su lado, si tomaron figura humana y quedaron en
calidad de damas al lado de la reina, no puedo decirlo aunque lo presumo. Lo cierto es que la vieja
no era una hechicera, sino una buena hada que no quera ms que hacer el bien. Probablemente
tambin fue ella quien concedi a la hija del rey a su nacimiento el don de llorar perlas en vez de
lgrimas. Esto no sucede ahora, pues entonces los pobres seran bien pronto ricos.

52
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Pequea Briar-Rose2

Hace muchos aos viva un rey y una reina, que decan todos los das:
-Ay, si tuviramos un hijo! -y no les naca ninguno; pero una vez, estando la reina bandose, salt
una rana en el agua, la cual le dijo:
-Antes de un ao vers cumplido tu deseo, y tendrs una hija.
No tard en verificarse lo que haba predicho la rana, pues la reina dio a luz una nia tan hermosa,
que el rey, lleno de alegra, ignoraba que hacer y dispuso un gran festn, al cual invit no slo a
sus parientes, amigos y conocidos, sino tambin a las hadas para que la nia fuese amable y de
buenas costumbres. Haba trece hadas en su reino, pero como slo tena doce cubiertos de oro,
que son los nicos con que comen, una de ellas no poda asistir al banquete. Celebrose ste con
gran magnificencia, y al terminarse, regal a la nia cada una de las hadas un don especial; sta
la virtud, aquella la hermosura, la tercera las riquezas, y as le concedieron todo cuanto puede
desearse en el mundo; mas apenas haba hablado la undcima, entr de repente la decimotercera,
deseosa de vengarse porque no la haban convidado, y sin saludar ni mirar a nadie, dijo en alta voz:
-La princesa se herir con un huso al cumplir los quince aos y quedar muerta en el acto.
Y sali de la sala sin decir otra palabra. Asustronse todos los presentes, pero entr enseguida la
duodcima que no haba hecho an su regalo; no pudiendo evitar el mal que haba predicho su
compaera, procur modificarle y dijo:
-La princesa no morir, pero estar sumergida en un profundo sueo por espacio de un siglo, del
cual volver, trascurrido este tiempo.

2 Este cuento es ms conocido como La Bella Durmiente, tambin se le conoce como La Espina de la
Rosa, fue publicado en 1812. Existe otra versin del escritor francs Charles Perrault, publicado en 1697.

53
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El rey, que quera evitar a su querida hija todo gnero de desgracias, dio la orden de que se quemasen
todos los husos de su reino; pero la joven se hallaba adornada de todas las gracias que la haban
concedido las hadas, pues era muy hermosa, amable, graciosa y entendida, de manera, que cuantos
la vean, sentan hacia ella el mayor cario. Mas al llegar el da en que cumpli los quince aos, dio
la casualidad de que se hallase sola en palacio por haber salido el rey y la reina; comenz a recorrer
aquella vasta morada, deseosa de saber lo que contena y vio una tras otra todas las habitaciones
hasta que lleg a una torre muy elevada; subi una estrecha escalera y lleg a una puerta, la cual
no se tard en abrir, dejndola ver una pequea habitacin, donde se hallaba una anciana con su
huso hilando con la mayor laboriosidad.
-Buenos das, abuelita, -dijo la princesa-, qu haces?
-Estoy hilando, -contest la anciana haciendo una cortesa con la cabeza.
-Qu es eso que se mueve con tanta ligereza? -continu diciendo la nia; y fue a coger el huso
para ponerse a hilar; pero apenas le haba tocado, se realiz el encanto y se hiri en el dedo.
En el mismo instante en que sinti la cortadura fue a parar a su cama, donde cay en un profundo
sueo, el cual se extendi a todo el palacio. El rey y la reina, que haban entrado en aquel mismo
momento se quedaron dormidos, igualmente que toda la corte; tambin se durmieron los caballos
en la cuadra, los perros en el patio, las palomas en el techo, las moscas en la pared, y hasta el
fuego que arda en el fogn dej de arder, y la comida ces de cocer, y el cocinero y los pinches se
durmieron por ltimo, para que no quedase nadie despierto. Ces tambin el viento y no volvi a
moverse ni aun la hoja de un rbol de los alrededores del palacio.
No tard mucho en nacer y crecer un zarzal en torno de aquel edificio, el cual fue hacindose
ms grande cada da hasta que le cerc por completo, de manera que ni aun su techo se vea, y
solo los ancianos del pas podan dar alguna noticia de la hermosa Briar Rose que se hallaba all
dormida; pues con este nombre era conocida la princesa, y de tiempo en tiempo venan algunos
prncipes que queran penetrar a travs de la zarza en el palacio, mas les era imposible, pues las
espinas se cerraban fuertemente, y los jvenes quedaban cogidos por ellas, no pudiendo muchas
veces soltarse, de modo que moran all. Trascurridos muchos, muchos aos, fue un prncipe a
aquel pas y oy lo que refera un anciano de aquella zarza, detrs de la cual haba un palacio, en
el que dorma desde el siglo anterior una hermosa princesa, llamada Briar Rose, y con ella estaban
dormidos el rey y la reina y toda la corte. Aadi adems haber odo decir a su abuelo que muchos
prncipes haban tratado ya de atravesar por el zarzal, pero que no lo haban podido conseguir,
quedando en l muertos.
Entonces dijo el doncel:
-Yo no tengo miedo y he de ver a la bella Briar Rose.
El buen anciano quiso distraerle de su propsito, mas viendo que no lo consegua, le dej entregarse
a su suerte. Pero precisamente entonces haban trascurrido los cien aos y llegado el da, en el cual
deba despertar, Briar Rose. Cuando se acerc el prncipe a la zarza, la hall convertida en un

54
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

hermoso rosal, que abrindose por s mismo le dej pasar cerrndose despus. Lleg a la cuadra
y vio dormidos a los perros y caballos, mir el techo y vio a las palomas con la cabeza debajo
de las alas, y cuando entr en el edificio, not que las moscas estaban dormidas en las paredes,
el cocinero se hallaba en la cocina en actitud de llamar a los pinches, y la criada estaba cerca de
un gallo que pareca dispuesto a cantar. Fue un poco ms lejos y vio en un saln a toda la corte
dormida, y al rey y a la reina durmiendo en su trono. Fue un poco ms all y todo se encontraba
tranquilo, sin que se oyese el menor ruido, hasta que al fin lleg a la torre y abri la puerta del
cuarto en que dorma Briar Rose. Quedose mirndola, y era tan hermosa, que no pudo separar sus
ojos de ella; se inclin y le dio un beso, pero apenas la haban tocado sus labios, abri los ojos Briar
Rose, despert y le mir con la mayor amabilidad. Bajaron entonces juntos y despert el rey y la
reina y toda la corte y se miraron unos a otros llenos de admiracin; despertaron los caballos en la
cuadra y comenzaron a relinchar, y los perros ladraron al levantarse y las palomas que se hallaban
en el techo sacaron sus cabecitas de debajo de sus alas, miraron a su alrededor y echaron a volar;
las moscas se separaron de las paredes, el fuego se reanim y se puso a chisporrotear en la cocina
y se coci la comida; el cocinero dio un cachete a cada pinche, los cuales comenzaron a llorar,
y la criada despert al canto del gallo. Celebrose entonces con grande magnificencia la boda del
prncipe con Briar Rose y vivieron felices hasta el fin de sus das.

55
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

56
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Msicos de Bremen

Un pobre labrador tena un asno que le haba servido lealmente durante muchos aos, pero cuyas
fuerzas se haban debilitado de manera que ya no serva para el trabajo. El amo pens en desollarle
para aprovechar la piel, pero el asno, comprendiendo que el viento soplaba de mala parte, se
escap y tom el camino de Bremen.
-All, -dijo-, podr hacerme msico de la municipalidad.
Despus de haber andado por algn tiempo, encontr en el camino un perro de caza, que ladraba
como un animal cansado de una larga carrera.
-Por qu ladras as, camarada? -le dijo.
-Ah! -contest el perro; porque soy viejo, voy perdiendo fuerzas de da en da, y no puedo ir a
cazar, mi amo ha querido matarme; yo he tomado las de Villadiego; pero cmo me arreglar para
ganarme el pan?
-No tengas cuidado, repuso el asno; yo voy a Bremen para hacerme msico de la ciudad; ven
conmigo y procura te reciban tambin en la banda. Yo tocar el lad, y t tocars los timbales.
El perro acept y continuaron juntos su camino. Un poco ms adelante encontraron un gato echado
en el camino con una cara bien triste, porque haca tres das que estaba lloviendo.
-Qu tienes, viejo bigotudo? -le dijo el asno.
-Cuando est en peligro la cabeza, no tiene uno muy buen humor, -respondi el gato-; porque mi
edad es algo avanzada, mis dientes estn un poco gastados, y me gusta ms dormir junto al hogar
que correr tras los ratones, mi amo ha querido matarme, me he salvado; pero qu he de hacer
ahora?, adnde he de ir?
-Ven con nosotros a Bremen, t entiendes muy bien la msica nocturna, y te hars como nosotros
msico de la municipalidad.

57
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Agrad al gato el consejo y parti con ellos. Nuestros viajeros pasaron bien pronto por delante de
un corral encima de cuya puerta haba un gallo que cantaba con todas sus fuerzas.
-Por qu gritas de esa manera? -dijo el asno.
-Estoy anunciando el buen tiempo, -contest el gallo-, y como maana es domingo hay una gran
comida en casa, y el ama sin la menor compasin ha dicho a la cocinera que me comer con el
mayor gusto con arroz, y esta noche tiene que retorcerme el pescuezo. As he gritado con todas mis
fuerzas, no sin cierta satisfaccin, viendo que respiro todava.
-Cresta roja, -dijo el asno-; vente con nosotros a Bremen; en cualquier parte encontrars una
cosa mejor que la muerte. T tienes buena voz, y cuando cantemos juntos, haremos un concierto
admirable.
Agrad al gallo la propuesta y echaron a andar los cuatro juntos; pero no podan llegar en aquel
da a la ciudad de Bremen; al anochecer pararon en un bosque, donde decidieron pasar la noche. El
asno y el perro se colocaron debajo de un rbol muy grande; el gato y el gallo ganaron su copa, y el
gallo vol todava para colocarse en lo ms elevado, donde se crea ms seguro. Antes de dormirse,
cuando paseaba sus miradas hacia los cuatro vientos, le pareci ver a lo lejos como una luz y dijo
a sus compaeros que deba haber alguna casa cerca, pues se distingua bastante claridad.
-Siendo as, -contest el asno-, desalojemos y marchemos deprisa hacia ese lado, pues esta posada
no es muy de mi gusto.
A lo cual aadi el perro:
-En efecto, no me vendran mal algunos huesos con su poco de carne.
Se dirigieron hacia el punto de donde sala la luz; no tardaron en verla brillar y agrandarse, hasta
que al fin llegaron a una casa de ladrones muy bien iluminada.
El asno, que era el ms grande de todos, se acerc a la casa y mir dentro.
-Qu ves, rucio? -le pregunt el gallo.
-Que qu veo? -dijo el asno-. Una mesa llena de manjares y botellas y alrededor los ladrones, que
segn parece no se dan mal trato.
-Qu buen negocio sera ese para nosotros! -aadi el gallo.
-De seguro, repuso el asno; ah!, si estuviramos dentro!
Comenzaron a idear un medio para echar de all a los ladrones y al fin le encontraron. El asno se
puso debajo, colocando sus pies delanteros encima del poyo de la ventana; el perro mont sobre
la espalda del asno, el gato trep encima del perro, y el gallo vol y se coloc encima de la cabeza
del gato. Colocados de esta manera, comenzaron todos su msica a una seal convenida. El asno
comenz a rebuznar, el perro a ladrar, el gato a maullar y el gallo a cantar, despus se precipitaron
por la ventana dentro del cuarto rompiendo los vidrios, que volaron en mil pedazos. Los ladrones,

58
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

al or aquel espantoso ruido, creyeron que entraba en la sala algn espectro y escaparon asustados
al bosque. Entonces los cuatro compaeros se sentaron a la mesa, se arreglaron con lo que quedaba
y comieron como si debieran ayunar un mes.
Apenas hubieron concluido los cuatro instrumentistas, apagaron las luces y buscaron un sitio para
descansar cada uno conforme a su gusto. El asno se acost en el estircol, el perro detrs de
la puerta, el gato en el hogar, cerca de la ceniza caliente, el gallo en una viga, y como estaban
cansados de su largo viaje, no tardaron en dormirse. Despus de medianoche, cuando los ladrones
vieron desde lejos que no haba luz en la casa y que todo pareca tranquilo, les dijo el capitn.
-No hemos debido dejarnos derrotar de esa manera.
Y mand a uno de los suyos que fuese a ver lo que pasaba en la casa. El enviado lo hall todo
tranquilo; entr en la cocina y fue a encender la luz; cogi una pajuela y como los inflamados y
brillantes ojos del gato le parecan dos ascuas, acerc a ellos la pajuela para encenderla; mas como
el gato no entenda de bromas, salt a su cara y le ara bufando. Lleno de un horrible miedo corri
nuestro hombre para huir hacia la puerta, mas el perro, que estaba echado detrs de ella, se tir a
l y le mordi una pierna; cuando pasaba por el corral al lado del estircol, le solt un par de coces
el asno, mientras el gallo, despierto con el ruido y alerta ya, gritaba: quiquiriqu! -desde lo alto de
la viga.
El ladrn corri a toda prisa hacia donde estaba su capitn y le dijo:
-Hay en nuestra casa una horrorosa hechicera que me ha araado, bufando, con sus largas uas;
junto a la puerta se halla un hombre armado con un enorme cuchillo, que me ha atravesado la
pierna; se ha aposentado en el patio un monstruo negro que me ha aporreado con los golpes de su
maza, y en lo alto del techo se ha colocado el juez que gritaba:
-Tradmele aqu, tradmele aqu, delante de m! -por lo que he credo deba huir.
Desde entonces no se atrevieron los ladrones a entrar ms en la casa, y los cuatro msicos de
Bremen se hallaban tan bien en ella que no quisieron abandonarla.

59
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

60
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Cenicienta

Un hombre rico tena a su mujer muy enferma, y cuando vio que se acercaba su fin, llam a su hija
nica y le dijo:
-Querida hija, s piadosa y buena, Dios te proteger desde el cielo y yo no me apartar de tu lado
y te bendecir. Poco despus cerr los ojos y expir. La nia iba todos los das a llorar al sepulcro
de su madre y continu siendo siempre piadosa y buena. Lleg el invierno y la nieve cubri el
sepulcro con su blanco manto, lleg la primavera y el sol dor las flores del campo y el padre de
la nia se cas de nuevo.
La esposa trajo dos nias que tenan un rostro muy hermoso, pero un corazn muy duro y cruel;
entonces comenzaron muy malos tiempos para la pobre hurfana.
-No queremos que est ese pedazo de ganso sentada a nuestro lado, que gane el pan que coma,
vyase a la cocina con la criada.
Le quitaron sus vestidos buenos, le pusieron una basquia remendada y vieja y le dieron unos
zuecos.
-Qu sucia est la orgullosa princesa! -decan rindose, y la mandaron a ir a la cocina: tena que
trabajar all desde la maana hasta la noche, levantarse temprano, traer agua, encender lumbre,
coser y lavar; sus hermanas le hacan adems todo el dao posible, se burlaban de ella y le vertan
la comida en la lumbre, de manera que tena que bajarse a recogerla. Por la noche cuando estaba
cansada de tanto trabajar, no poda acostarse, pues no tena cama, y la pasaba recostada al lado del
hogar, y como siempre estaba llena de polvo y ceniza, la llamaban la Cenicienta.
Sucedi que su padre fue en una ocasin a una feria y pregunt a sus hijastras lo que queran les
trajese.
-Un bonito vestido -dijo la una.
-Una buena sortija, -aadi la segunda.

61
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Y t Cenicienta, qu quieres? -le dijo.


-Padre, traedme la primera rama que encontris en el camino.
Compr a sus dos hijastras hermosos vestidos y sortijas adornadas de perlas y piedras preciosas
y a su regreso al pasar por un bosque cubierto de verdor tropez con su sombrero en una rama de
zarza y la cort. Cuando volvi a su casa dio a sus hijastras lo que le haban pedido y la rama a
la Cenicienta, la cual se lo agradeci; corri al sepulcro de su madre, plant la rama en l y llor
tanto que regada por sus lgrimas, no tard la rama en crecer y convertirse en un hermoso rbol.
La Cenicienta iba tres veces todos los das a ver el rbol, lloraba y oraba y siempre iba a descansar
en l un pajarillo, y cuando senta algn deseo, en el acto le conceda el pajarillo lo que deseaba.
Celebr por entonces el rey unas grandes fiestas, que deban durar tres das e invit a ellas a todas
las jvenes del pas para que su hijo eligiera la que ms le agradase por esposa. Cuando supieron
las dos hermanastras que deban asistir a aquellas fiestas, llamaron a la Cenicienta y le dijeron.
-Pinanos, lmpianos los zapatos y ponles bien las hebillas, pues vamos a una boda al palacio del
rey.
La Cenicienta las escuch llorando, pues las hubiera acompaado con mucho gusto al baile, y
suplic a su madrastra se lo permitiese.
-Cenicienta, -le dijo- ests llena de polvo y ceniza y quieres ir a una boda? No tienes vestidos ni
zapatos y quieres bailar?
Pero como insistiese en sus splicas, le dijo por ltimo:
-Se ha cado un plato de lentejas en la ceniza, si las recoges antes de dos horas, vendrs con
nosotras.
La joven sali al jardn por la puerta trasera y dijo:
-Tiernas palomas, amables trtolas, pjaros del cielo, venid todos y ayudadme a recoger. Las
buenas en el puchero, las malas en el caldero.
Entraron por la ventana de la cocina dos palomas blancas, despus dos trtolas y por ltimo
comenzaron a revolotear alrededor del hogar todos los pjaros del cielo, que acabaron por bajar
a la ceniza, y las palomas picoteaban con sus piquitos diciendo pi, pi, y los restantes pjaros
comenzaron tambin a decir pi, pi, y pusieron todos los granos buenos en el plato. Aun no haba
trascurrido una hora, y ya estaba todo concluido y se marcharon volando. Llev entonces la nia
llena de alegra el plato a su madrastra, creyendo que le permitira ir a la boda, pero le dijo:
-No, Cenicienta, no tienes vestido y no sabes bailar, se reiran de nosotras.
Mas viendo que lloraba aadi:
-Si puedes recoger de entre la ceniza dos platos llenos de lentejas en una hora, irs con nosotras.

62
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Creyendo en su interior, que no podra hacerlo, verti los dos platos de lentejas en la ceniza y se
march, pero la joven sali entonces al jardn por la puerta trasera y volvi a decir:
-Tiernas palomas, amables trtolas, pjaros del cielo, venid todos y ayudadme a recoger. Las
buenas en el puchero, las malas en el caldero.
Entraron por la ventana de la cocina dos palomas blancas, despus dos trtolas y por ltimo
comenzaron a revolotear alrededor del hogar todos los pjaros del cielo que acabaron por bajar a la
ceniza y las palomas picoteaban con sus piquitos diciendo pi, pi, y los dems pjaros comenzaron
a decir tambin pi, pi, y pusieron todas las lentejas buenas en el plato, y aun no haba trascurrido
media hora, cuando ya estaba todo concluido y se marcharon volando. Llev la nia llena de
alegra el plato a su madrastra, creyendo que le permitira ir a la boda, pero le dijo:
-Todo es intil, no puedes venir, porque no tienes vestido y no sabes bailar; se reiran de nosotras
-le volvi entonces la espalda y se march con sus orgullosas hijas.
En cuanto qued sola en casa, fue la Cenicienta al sepulcro de su madre, debajo del rbol, y
comenz a decir:
Arbolito pequeo,
dame un vestido;
que sea, de oro y plata,
muy bien tejido.
El pjaro le dio entonces un vestido de oro y plata y unos zapatos bordados de plata y seda; en
seguida se puso el vestido y se march a la boda; sus hermanas y madrastra no la conocieron,
creyendo sera alguna princesa extranjera, pues les pareci muy hermosa con su vestido de oro,
y ni aun se acordaban de la Cenicienta, creyendo estara mondando lentejas sentada en el hogar.
Sali a su encuentro el hijo del rey, la tom de la mano y bail con ella, no permitindole bailar con
nadie, pues no la solt de la mano, y si se acercaba algn otro a invitarla, le deca:
-Es mi pareja.
Bail hasta el amanecer y entonces decidi marcharse; el prncipe le dijo:
-Ir contigo y te acompaar -pues deseaba saber quin era aquella joven, pero ella se despidi
y salt al palomar, entonces aguard el hijo del rey a que fuera su padre y le dijo que la doncella
extranjera haba saltado al palomar. El anciano crey que deba ser la Cenicienta; trajeron una
piqueta y un martillo para derribar el palomar, pero no haba nadie dentro, y cuando llegaron a la
casa de la Cenicienta, la encontraron sentada en el hogar con sus sucios vestidos y un turbio candil
arda en la chimenea, pues la Cenicienta haba entrado y salido muy ligera del palomar y luego
haba corrido hacia el sepulcro de su madre, donde se quit los hermosos vestidos que se llev el
pjaro y despus se fue a sentar con su basquia gris a la cocina.

63
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Al da siguiente, cuando lleg la hora en que iba a principiar la fiesta y se marcharon sus padres y
hermanas, corri la Cenicienta junto al arbolito y dijo:
Arbolito pequeo,
dame un vestido;
que sea, de oro y plata,
muy bien tejido.
Diole entonces el pjaro un vestido mucho ms hermoso que el del da anterior y cuando se present
en la boda con aquel traje, dej a todos admirados de su extraordinaria belleza; el prncipe que
le estaba aguardando, la cogi de la mano y bail toda la noche con ella; cuando iba algn otro a
invitarla, deca:
-Es mi pareja.
Al amanecer manifest deseos de marcharse, pero el hijo del rey la sigui para ver la casa en que
entraba, ms de pronto se meti en el jardn de detrs de la casa. Haba en l un hermoso rbol
muy grande, del cul colgaban hermosas peras; la Cenicienta trep hasta sus ramas y el prncipe
no pudo saber por dnde haba ido, pero aguard hasta que vino su padre y le dijo:
-La doncella extranjera se me ha escapado; me parece que ha saltado al peral. El padre crey que
deba ser la Cenicienta; mand traer una hacha y derrib el rbol, pero no haba nadie en l, y
cuando llegaron a la casa, estaba la Cenicienta sentada en el hogar, como la noche anterior, pues
haba saltado por el otro lado del rbol y fue corriendo al sepulcro de su madre, donde dej al
pjaro sus hermosos vestidos y tom su basquia gris.
Al da siguiente, cuando se marcharon sus padres y hermanas, fue tambin la Cenicienta al sepulcro
de su madre y dijo al arbolito:
Arbolito pequeo,
dame un vestido;
que sea, de oro y plata,
muy bien tejido.
Diole entonces el pjaro un vestido que era mucho ms hermoso y magnfico que ninguno de los
anteriores, y los zapatos eran todos de oro, y cuando se present en la boda con aquel vestido,
nadie tena palabras para expresar su asombro; el prncipe bail toda la noche con ella y cuando se
acercaba alguno a invitarla, le deca:
-Es mi pareja.

64
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Al amanecer se empe en marcharse la Cenicienta, y el prncipe en acompaarla, mas se escap


con tal ligereza que no pudo seguirla, pero el hijo del rey haba mandado untar toda la escalera de
pez y se qued pegado en ella el zapato izquierdo de la joven; levantole el prncipe y vio que era
muy pequeo, bonito y todo de oro. Al da siguiente fue a ver al padre de la Cenicienta y le dijo:
-He decidido que sea mi esposa, la que venga bien este zapato de oro.
Alegrronse mucho las dos hermanas porque tenan los pies muy bonitos; la mayor entr con el
zapato en su cuarto para probrselo, su madre estaba a su lado, pero no se lo poda meter, porque
sus dedos eran demasiado largos y el zapato muy pequeo; al verlo le dijo su madre alargndole
un cuchillo:
-Crtate los dedos, pues cuando seas reina no irs nunca a pie.
La joven se cort los dedos; meti el zapato en el pie, ocult su dolor y sali a reunirse con el hijo
del rey, que la subi a su caballo como si fuera su novia, y se march con ella, pero tena que pasar
por el lado del sepulcro de la primera mujer de su padrastro, en cuyo rbol haba dos palomas, que
comenzaron a decir.
No sigas ms adelante,
detente a ver un instante,
que el zapato es muy pequeo
y esa novia no es su dueo.
Se detuvo, le mir los pies y vio correr la sangre; volvi su caballo, condujo a su casa a la novia
fingida y dijo que no era la que haba pedido, que se probase el zapato la otra hermana. Entr sta
en su cuarto y se lo meti bien por delante, pero el taln era demasiado grueso; entonces su madre
le alarg un cuchillo y le dijo:
-Crtate un pedazo del taln, pues cuando seas reina, no irs nunca a pie.
La joven se cort un pedazo de taln, meti un pie en el zapato, y ocultando el dolor, sali a ver al
hijo del rey, que la subi en su caballo como si fuera su novia y se march con ella; cuando pasaron
delante del rbol haba dos palomas que comenzaron a decir:
No sigas ms adelante,
detente a ver un instante,
que el zapato es muy pequeo
y esa novia no es su dueo.
Se detuvo, le mir los pies, y vio correr la sangre, volvi su caballo y condujo a su casa a la novia
fingida:

65
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Tampoco es esta la que busco, -dijo-. Tenis otra hija?


-No, -contest el marido-; de mi primera mujer tuve una pobre chica, a la que llamamos la
Cenicienta, porque est siempre en la cocina, pero esa no puede ser la novia que buscis.
El hijo del rey insisti en verla, pero la madre le replic:
-No, no, est demasiado sucia para atreverme a ensearla.
Se empe, sin embargo, en que saliera y hubo que llamar a la Cenicienta. Se lav primero la
cara y las manos, y sali despus ante la presencia del prncipe que le alarg el zapato de oro; se
sent en su banco, sac de su pie el pesado zueco y se puso el zapato que le vena perfectamente,
y cuando se levant y le vio el prncipe la cara, reconoci a la hermosa doncella que haba bailado
con l, y dijo:
-Esta es mi verdadera novia.
La madrastra y las dos hermanas se pusieron plidas de ira, pero l subi a la Cenicienta en su
caballo y se march con ella, y cuando pasaban por delante del rbol, dijeron las dos palomas
blancas.
Sigue, prncipe, sigue adelante
sin parar un solo instante,
pues ya encontraste el dueo
del zapatito pequeo.
Despus de decir esto, echaron a volar y se pusieron en los hombros de la Cenicienta, una en el
derecho y otra en el izquierdo.
Cuando se verific la boda, fueron las falsas hermanas a acompaarla y tomar parte en su felicidad,
y al dirigirse los novios a la iglesia, iba la mayor a la derecha y la menor a la izquierda, y las
palomas que llevaba la Cenicienta en sus hombros picaron a la mayor en el ojo derecho y a la
menor en el izquierdo, de modo que picaron a cada una en un ojo; a su regreso se puso la mayor
a la izquierda y la menor a la derecha, y las palomas picaron a cada una en el otro ojo, quedando
ciegas toda su vida por su falsedad y envidia.

66
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Pescador y su Mujer

Haba una vez un pescador que viva con su mujer en una choza a la orilla del mar. El pescador iba
todos los das a echar su anzuelo, y lo echaba y lo echaba sin cesar.
Estaba un da sentado junto a su caa en la ribera, con la vista dirigida hacia su lmpida agua,
cuando de repente vio hundirse el anzuelo y bajar hasta lo ms profundo y al sacarlo tena en la
punta un barbo muy grande, el cual le dijo:
-Te suplico que no me quites la vida; no soy un barbo verdadero, soy un prncipe encantado; de
qu te servira matarme si no puedo serte de mucho regalo? chame al agua y djame nadar.
-Ciertamente, -le dijo el pescador-, no tenas necesidad de hablar tanto, pues no har tampoco otra
cosa que dejar nadar a sus anchas a un barbo que sabe hablar.
Le ech al agua y el barbo se sumergi en el fondo, dejando tras s una larga huella de sangre.
El pescador se fue a la choza con su mujer:
-Marido mo, -le dijo-, no has cogido hoy nada?
-No, -contest el marido-; he cogido un barbo que me ha dicho ser un prncipe encantado y le he
dejado nadar lo mismo que antes.
-No le has pedido nada para ti? -replic la mujer.
-No, -repuso el marido-; y qu haba de pedirle?
-Ah! -respondi la mujer-; es tan triste, es tan triste vivir siempre en una choza tan sucia e infecta
como esta; le hubieras pedido una casa pequeita para nosotros; vuelve y llama al barbo, dile que
quisiramos tener una casa pequeita, pues nos la dar de seguro.
-Ah! -dijo el marido-, y por qu he de volver?
-No le has cogido, -continu la mujer-, y dejado nadar como antes? Pues lo hars; ve corriendo.

67
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El marido no haca mucho caso; sin embargo, fue a la orilla del mar, y cuando lleg all, la vio toda
amarilla y toda verde, se acerc al agua y dijo:
Tararira ondino, tararira ondino,
hermoso pescado, pequeo vecino,
mi pobre Isabel grita y se enfurece,
es preciso darle lo que se merece.
El barbo avanz hacia l y le dijo:
-Qu quieres?
-Ah! -repuso el hombre-, hace poco que te he cogido; mi mujer sostiene que hubiera debido
pedirte algo. No est contenta con vivir en una choza de juncos, quisiera mejor una casa de madera.
-Puedes volver, -le dijo el barbo-, pues ya la tienes.
Volvi el marido y su mujer no estaba ya en la choza, pero en su lugar haba una casa pequea, y
su mujer estaba a la puerta sentada en un banco. Le cogi de la mano y le dijo:
-Entra y mira: esto es mucho mejor.
Entraron los dos y hallaron dentro de la casa una bonita sala y una alcoba donde estaba su lecho,
un comedor y una cocina con su espetera de cobre y estao muy reluciente, y todos los dems
utensilios completos. Detrs haba un patio pequeo con gallinas y patos, y un canastillo con
legumbres y frutas.
-Ves, -le dijo la mujer-, qu bonito es esto?
-S, -le dijo el marido-; si vivimos aqu siempre, seremos muy felices.
-Veremos lo que nos conviene, -replic la mujer.
Despus comieron y se acostaron.
Continuaron as durante ocho o quince das, pero al fin dijo la mujer:
-Escucha, marido mo: esta casa es demasiado estrecha, el patio y el huerto son tan pequeos!...
El barbo hubiera debido en realidad darnos una casa mucho ms grande. Yo quisiera vivir en un
palacio de piedra; ve a buscar al barbo; es preciso que nos d un palacio.
-Ah!, mujer, -replic el marido-, esta casa es en realidad muy buena; de qu nos servira vivir en
un palacio?
-Ve, -dijo la mujer-, el barbo puede muy bien hacerlo.

68
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No, mujer, -replic el marido-, el barbo acaba de darnos esta casa, no quiero volver, temera
importunarle.
-Ve, -insisti la mujer-, puede hacerlo y lo har con mucho gusto; ve, te digo.
El marido senta en el alma dar este paso, y no tena mucha prisa, pues se deca:
-No me parece bien, -pero obedeci sin embargo.
Cuando lleg cerca del mar, el agua tena un color de violeta y azul oscuro, pareciendo prxima a
hincharse; no estaba verde y amarilla como la vez primera; sin embargo, reinaba la ms completa
calma. El pescador se acerc y dijo:
Tararira ondino, tararira ondino,
hermoso pescado, pequeo vecino,
mi pobre Isabel grita y se enfurece,
es preciso darle lo que se merece.
-Qu quiere tu mujer? -dijo el barbo.
-Ah! -contest el marido medio turbado-, quiere habitar un palacio grande de piedra.
-Vete, -replic el barbo-, la encontrars a la puerta.
March el marido, creyendo volver a su morada; pero cuando se acercaba a ella, vio en su lugar
un gran palacio de piedra. Su mujer, que se hallaba en lo alto de las gradas, iba a entrar dentro; le
cogi de la mano y le dijo:
-Entra conmigo.
La sigui. Tena el palacio un inmenso vestbulo, cuyas paredes eran de mrmol; numerosos
criados abran las puertas con gran estrpito delante de s; las paredes resplandecan y estaban
cubiertas de hermosas colgaduras; las sillas y las mesas de las habitaciones eran de oro; veanse
suspendidas de los techos millares de araas de cristal y haba alfombras en todas las salas y piezas;
las mesas estaban cargadas de los vinos y manjares ms exquisitos, hasta el punto que pareca iban
a romperse bajo su peso. Detrs del palacio haba un patio muy grande, con establos para las vacas,
caballerizas para los caballos y magnficos coches; haba adems un grande y hermoso jardn,
adornado de las flores ms hermosas y de rboles frutales, y por ltimo, un parque de por lo menos
una legua de largo, donde se vean ciervos, gamos, liebres y todo cuanto se pudiera apetecer.
-No es muy hermoso todo esto? -dijo la mujer.
-Oh!, s! -repuso el marido-; quedmonos aqu y viviremos muy contentos.
-Ya reflexionaremos, -dijo la mujer-, durmamos primero -y nuestras gentes se acostaron.

69
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

A la maana siguiente despert la mujer siendo ya de da y vio desde su cama la hermosa campia
que se ofreca a su vista; el marido se estir al despertarse; diole ella con el codo y le dijo:
-Marido mo, levntate y mira por la ventana; ves?, no podamos llegar a ser reyes de todo este
pas? Corre a buscar al barbo y seremos reyes.
-Ah!, mujer, -repuso el marido-, y por qu hemos de ser reyes, yo no tengo ganas de serlo.
-Pues si t no quieres ser rey, -replic la mujer-, yo quiero ser reina. Ve a buscar al barbo, yo quiero
ser reina.
-Ah!, mujer, -insisti el marido-; para qu quieres ser reina? Yo no quiero decirle eso.
-Y por qu no? -dijo la mujer-; ve al instante; es preciso que yo sea reina.
El marido fue, pero estaba muy apesadumbrado de que su mujer quisiese ser reina. No me parece
bien, no me parece bien, pensaba para s. No quiero ir; y fue sin embargo.
Cuando se acerc al mar, estaba de un color gris, el agua suba a borbotones desde el fondo a la
superficie y tena un olor ftido; se adelant y dijo:
Tararira ondino, tararira ondino,
hermoso pescado, pequeo vecino,
mi pobre Isabel grita y se enfurece;
es preciso darle lo que se merece.
-Y qu quiere tu mujer? -dijo el barbo.
-Ah! -contest el marido-; quiere ser reina.
-Vuelve, que ya lo es, -replic el barbo.
Parti el marido y cuando se acercaba al palacio, vio que se haba hecho mucho mayor y tena una
torre muy alta decorada con magnficos adornos. A la puerta haba guardias de centinela y una
multitud de soldados con trompetas y timbales. Cuando entr en el edificio vio por todas partes
mrmol del ms puro, enriquecido con oro, tapices de terciopelo y grandes cofres de oro macizo.
Le abrieron las puertas de la sala: toda la corte se hallaba reunida y su mujer estaba sentada en un
elevado trono de oro y de diamantes; llevaba en la cabeza una gran corona de oro, tena en la mano
un cetro de oro puro enriquecido de piedras preciosas, y a su lado estaban colocadas en una doble
fila seis jvenes, cuyas estaturas eran tales, que cada una le llevaba la cabeza a la otra. Se adelant
y dijo:
-Ah, mujer!, ya eres reina?
-S, -le contest-, ya soy reina.

70
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Se coloc delante de ella y la mir, y en cuanto la hubo contemplado por un instante, dijo:
-Ah, mujer!, qu bueno es que seas reina! Ahora no tendrs ya nada que desear.
-De ningn modo, marido mo, -le contest muy agitada-; hace mucho tiempo que soy reina, quiero
ser mucho ms. Ve a buscar al barbo y dile que ya soy reina, pero que necesito ser emperatriz.
-Ah, mujer! -replic el marido-, yo s que no puede hacerte emperatriz y no me atrevo a decirle
eso.
-Yo soy reina, -dijo la mujer-, y t eres mi marido! Ve, si ha podido hacernos reyes, tambin podr
hacernos emperadores. Ve, te digo.
Tuvo que marchar; pero al alejarse se hallaba turbado y se deca a s mismo:
-No me parece bien. Emperador? Es pedir demasiado y el barbo se cansar.
Pensando esto vio que el agua estaba negra y herva a borbotones, la espuma suba a la superficie
y el viento la levantaba soplando con violencia, se estremeci, pero se acerc y dijo:
Tararira ondino, tararira ondino,
hermoso pescado, pequeo vecino,
mi pobre Isabel grita y se enfurece,
es preciso darle lo que se merece.
-Y qu quiere? -dijo el barbo.
-Ah, barbo! -le contest-; mi mujer quiere llegar a ser emperatriz.
-Vuelve, -dijo el barbo-; lo es desde este instante.
Volvi el marido y cuando estuvo de regreso, todo el palacio era de mrmol pulimentado,
enriquecido con estatuas de alabastro y adornado con oro. Delante de la puerta haba muchas
legiones de soldados que tocaban trompetas, timbales y tambores; en el interior del palacio los
barones, los condes y los duques iban y venan en calidad de simples criados y le abran las puertas,
que eran de oro macizo. En cuanto entr, vio a su mujer sentada en un trono de oro de una sola
pieza y de ms de mil pies de alto, llevaba una enorme corona de oro de cinco codos, guarnecida de
brillantes y carbunclos; en una mano tena el cetro y en la otra el globo imperial; a un lado estaban
sus guardias en dos filas, ms pequeos unos que otros; adems haba gigantes enormes de cien
pies de alto y pequeos enanos que no eran mayores que el dedo pulgar.
Delante de ella haba de pie una multitud de prncipes y duques: el marido avanz por en medio
de ellos, y le dijo:
-Mujer, ya eres emperatriz.

71
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-S, -le contest-, ya soy emperatriz.


Entonces se puso delante de ella y comenz a mirarla y le pareca que vea al sol. En cuanto la hubo
contemplado as un momento:
-Ah, mujer, -le dijo-, qu buena cosa es ser emperatriz!
Pero permaneca tiesa, muy tiesa y no deca palabra.
Al fin exclam el marido:
-Mujer, ya estars contenta, ya eres emperatriz! Qu ms puedes desear?
-Veamos, -contest la mujer.
Fueron enseguida a acostarse, pero ella no estaba contenta; la ambicin le impeda dormir y
pensaba siempre en ser todava ms.
El marido durmi profundamente; haba andado todo el da, pero la mujer no pudo descansar un
momento; se volva de un lado a otro durante toda la noche, pensando siempre en ser todava ms;
y no encontrando nada por qu decidirse. Sin embargo, comenz a amanecer y cuando percibi la
aurora se incorpor un poco y mir hacia la luz y al ver entrar por su ventana los rayos del sol...
-Ah! -pens-; por qu no he de poder mandar salir al Sol y a la Luna? Marido mo, -dijo
empujndole con el codo-, despirtate, ve a buscar al barbo; quiero ser semejante a Dios!
El marido estaba dormido todava, pero se asust de tal manera, que se cay de la cama. Creyendo
que haba odo mal, se frot los ojos y pregunt:
-Ah, mujer! Qu dices?
-Marido mo, si no puedo mandar salir al Sol y a la Luna y si es preciso que los vea salir sin orden
ma, no podr descansar y no tendr una hora de tranquilidad, pues estar siempre pensando en
que no los puedo mandar salir.
Y al decir esto le mir con un ceo tan horrible, que sinti baarse todo su cuerpo de un sudor fro.
-Ve al instante, quiero ser semejante a Dios.
-Ah, mujer! -dijo el marido arrojndose a sus pies-; el barbo no puede hacer eso; ha podido muy
bien hacerte reina y emperatriz, pero, te lo suplico, contntate con ser emperatriz.
Entonces ech a llorar; sus cabellos volaron en desorden alrededor de su cabeza, despedaz su
cinturn y dio a su marido un puntapi gritando:
-No puedo, no quiero contentarme con esto; marcha al instante.
El marido se visti rpidamente y ech a correr, como un insensato.

72
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pero la tempestad se haba desencadenado y ruga furiosa; las casas y los rboles se movan; pedazos
de roca rodaban por el mar y el cielo estaba completamente negro; tronaba, relampagueaba y el
mar levantaba olas negras tan altas como campanarios y montaas y todas llevaban en su cima una
corona blanca de espuma. Psose a gritar, pues apenas poda orse l mismo sus propias palabras:
Tararira ondino, tararira ondino,
hermoso pescado, pequeo vecino,
mi pobre Isabel grita y se enfurece,
es preciso darle lo que se merece.
-Qu quieres t, amigo? -dijo el barbo.
-Ah, -contest-, quiere ser semejante a Dios!
-Vuelve y la encontrars en la choza.
Y a estas horas viven all todava.

73
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

74
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Dos Compaeros de Viaje

Las montaas no se encuentran nunca, pero los hombres se encuentran y con mucha frecuencia
los buenos con los malos. Un zapatero y un sastre se encontraron frente a frente en sus viajes o
correras por su pas. El sastre era un hombre bajito, muy alegre y de muy buen humor. Vio venir
hacia l al zapatero, y conociendo su oficio por el paquete que llevaba debajo del brazo, se puso a
cantar una cancin burlesca:
Procura que tus puntadas
queden bien aseguradas;
poco a poco estira el hilo
para que no queden en vilo.
Pero el zapatero, que no entenda de chanzas, puso una cara como si hubiera bebido vinagre: pareca
que iba a saltar encima del sastre. Por fortuna, nuestro hombre le dijo, riendo y presentndole su
calabaza:
-Vamos, eso era una broma; echa un trago para apagar la bilis.
El zapatero bebi un trago y el aire de su rostro cambi un poco en su apariencia. Devolvi la
calabaza al sastre, dicindole:
-No me he querido negar a vuestra invitacin: he bebido por la sed presente y por la sed futura.
Queris que viajemos juntos?
-Con mucho gusto, -dijo el sastre-, siempre que vayamos a alguna gran ciudad, donde no falte
trabajo.
-Esa es mi intencin, -dijo el zapatero-; en los lugares pequeos no hay nada que hacer: las gentes
van con los pies descalzos.
Y comenzaron a caminar juntos a pie, como los perros del rey.

75
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Ambos tenan ms tiempo que perder que dinero que gastar. En todas las ciudades donde entraban,
visitaban a los maestros de sus oficios, y, como el sastrecillo era un muchacho muy guapo y de
muy buen humor le daban trabajo con mucho gusto, y an a veces la hija del maestro le daba
adems, algn que otro apretn de manos por detrs de la puerta. Cuando volva a reunirse con su
compaero, su bolsa era siempre la ms repleta. Entonces el zapatero, gruendo siempre, se pona
an ms feo, refunfuando por lo bajo:
-Slo los pcaros tienen fortuna.
Pero el sastre no haca ms que rerse y reparta todo lo que tena con su compaero. En cuanto oa
sonar metal en su bolsillo se haca servir de lo mejor y manifestando con gestos su alegra, haca
saltar los vasos encima de la mesa. Por l poda muy bien decirse: pronto ganado, pero an ms
pronto gastado.
Despus de haber viajado durante algn tiempo, llegaron a un espeso bosque, por el que pasaba
el camino hacia la capital del reino. Haba que elegir entre dos sendas, por la una se tardaba en
llegar siete das, por la otra dos solamente; pero ninguno de los dos saba cual era la ms corta. Se
sentaron bajo una encina y pensaron juntos el camino que deban tomar y la cantidad de pan que
convena llevar. El zapatero dijo:
-Siempre se debe tomar el mayor nmero de precauciones posibles, comprar pan para siete das.
-A qu viene, -dijo el sastre-, llevar en la espalda pan para siete das: como una bestia de carga?
Yo tengo confianza en Dios, y nada me da cuidado. El dinero que llevo en el bolsillo vale tanto en
verano como en invierno, pero cuando hace calor el pan se seca y enmohece. Mi casaca no pasa
de la torda: yo no tomo tantas precauciones. Y adems, por qu no hemos de dar con el camino
mejor? Basta con pan para dos das.
Cada uno hizo sus provisiones, y se pusieron en camino a la ventura.
En el bosque, reinaba la misma calma y tranquilidad que en una iglesia. No se oa ni el soplo del
viento; ni el murmullo de los arroyos, ni el cntico de los pjaros, ni la espesura del follaje detena
los rayos del sol. El zapatero no hablaba una palabra, encorvado bajo la carga del pan, que haca
correr el sudor por su negro y sombro rostro. El sastre, por el contrario, se hallaba de muy buen
humor, corra por todas partes; silbando, cantando algunas cancioncillas, y deca:
-Dios en su paraso debe ser feliz al verme tan alegre.
Pasaron as los dos primeros das; pero al tercero, como no vean el fin de su camino, el sastre,
que haba consumido todo su pan; vio desvanecerse toda su alegra; sin embargo, sin perder el
nimo, se encomend a su buenaventura y a la misericordia de Dios. Por la noche se acost bajo un
rbol con hambre y se levant al da siguiente sin que se le hubiera quitado. Lo mismo sucedi al
cuarto da, y mientras coma el zapatero, sentado en el tronco de un rbol cado, el pobre sastre no
tena otro recurso que mirarle como lo haca. Le pidi un bocado de pan, pero el otro le respondi
sonriendo:

76
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-A ti que ests siempre tan alegre no te viene mal conocer un poco la desgracia. Los pjaros que
cantan por la maana caen en las garras del gaviln por la tarde.
En una palabra, no le tuvo lstima.
En la maana del quinto da, el pobre sastre no tena ya fuerzas para levantarse. Apenas poda
pronunciar una palabra en su desmayo: tena las mejillas plidas y los ojos encarnados. El zapatero
le dijo:
-Te dar un pedazo de pan, pero a condicin de que he de sacarte el ojo derecho.
El desgraciado, obligado a aceptar este horrible contrato para conservar la vida, llor con los dos
ojos por ltima vez y se ofreci a su verdugo, que le sac el ojo derecho con la punta de su cuchillo.
El sastre record entonces lo que acostumbraba decirle su madre cuando era nio y cuando le daba
azotes por haberle quitado alguna golosina:
-Se debe comer todo lo que se puede, pero tambin se debe sufrir todo lo que no se puede impedir.
En cuanto hubo comido aquel pan que tan caro le haba costado, se puso en pie y se consol de su
desgracia, pensando que vera bastante bien con un solo ojo. Pero al sexto da le volvi el hambre
y se sinti enteramente desfallecido. Cay por la noche al pie de un rbol y al da siguiente por la
maana le impidi levantarse la debilidad. Senta acercarse la muerte. El zapatero le dijo:
-Tengo compasin de ti, y te voy a dar otro pedazo de pan, pero a cambio te sacar el ojo que te
queda.
El pobre hombre pens entonces en su ligereza, que era la causa de todo esto; pidi perdn a Dios
y dijo:
-Haz lo que quieras, yo sufrir todo lo que sea necesario. Pero piensa que si Dios no castiga
siempre en el acto llegar, sin embargo, un instante en que pagues el mal que me haces sin haberlo
merecido. En los das de prosperidad he repartido contigo lo que tena. Necesito los ojos para
trabajar: cuando carezca de ellos, no podr coser ya y tendr que pedir limosna. A lo menos,
cuando est ciego, no me dejes aqu solo, pues me morira de hambre.
El zapatero, que no tena temor de Dios, cogi su cuchillo y le sac el ojo izquierdo; despus le dio
un pedazo de pan y hacindole agarrarse a la punta de un palo; se lo llev detrs de s.
Al ponerse el sol llegaron al extremo del bosque donde haba una horca. El zapatero condujo a su
ciego compaero hasta el pie del cadalso y dejndole all continu solo su camino. El desgraciado
se durmi, anonadado de fatiga, de dolor y de hambre y pas toda la noche en un profundo sueo.
Se despert al amanecer sin saber dnde estaba. En la horca se hallaban colgados dos pobres
pecadores con dos cuervos sobre sus cabezas. El primer ahorcado comenz a decir:
-Duermes, hermano?
-Estoy despierto, -respondi el otro.

77
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Sabes, -respondi el primero-, que el roco que ha cado esta noche de la horca, encima de
nosotros, dara la vista a los ciegos que se baasen con l los ojos? Si lo supieran, recobrara la
vista ms de uno que cree haberla perdido para siempre.
El sastre, al or esto tom su pauelo, lo frot en la yerba hasta que estuvo bien mojado con el
roco y se humedeci las vacas cavidades de sus ojos. Enseguida se realiz lo que haba predicho
el ahorcado y sus rbitas se llenaron con dos ojos vivos y perspicaces. No tard el sastre en ver
salir el sol por detrs de las montaas. Delante de l se extenda en la llanura la gran capital, con
sus puertas magnficas y sus cien campanarios coronados de brillantes cruces. Poda ya contar las
hojas de los rboles, seguir el vuelo de los pjaros y la danza de las moscas. Sac una aguja de su
bolsillo y prob a enhebrarla: viendo que lo consegua, su corazn se llen de regocijo. Se puso de
rodillas para dar gracias a Dios por su misericordia y hacer la oracin de la maana, y sin olvidar
a aquellos pobres pecadores colgados en la horca y traqueteados por el viento, como badajos de
campana. Desechando sus disgustos, cogi su paquete bajo el brazo y se puso en camino, cantando
y silbando.
El primer ser que encontr fue un potro castao, que paca en libertad en un prado. Le cogi por la
crin e iba a montarlo para dirigirse a la ciudad. Pero el potro le suplic que le dejase.
-Soy todava demasiado joven, -aadi-; es verdad que t no eres ms que un sastrecillo, ligero
como una pluma, pero aun as me romperas los lomos; djame comer hasta que sea ms fuerte.
Quiz venga tiempo en que pueda recompensarte.
-Mrchate, -respondi el sastre-; as como as, veo que no sirves ms que para saltar.
Y le dio con la palma de la mano encima de la grupa. El potro se puso a dar vueltas de alegra y a
lanzarse a travs de los campos, saltando por encima de los setos y los fosos.
Sin embargo, el sastre no haba comido desde el da anterior.
-Mis ojos, -se deca-, han vuelto a ver la luz, pero mi estmago no ha vuelto a ver el pan. La
primera cosa que encuentre que pueda comer, la trasladar a l.
Al mismo tiempo vio una cigea que se adelantaba con la mayor gravedad por el prado.
-Detente, -le grit cogindola por una pata-; ignoro si tu carne es buena para comer, pero el hambre
no me deja dudar en la eleccin; voy a cortarte la cabeza y asarte.
-Gurdate bien de hacerlo, -dijo la cigea-; soy un pjaro sagrado, til a los hombres y nadie me
ha hecho nunca dao. Djame la vida y quiz otra vez pueda servirte de algo.
-Pues bien, -dijo el sastre- echa a correr, comadre de los largos pies.
La cigea ech a volar y se elev tranquilamente en los aires, dejando colgar sus patas.
-En qu va a parar todo esto? -se dijo el sastre-; mi hambre no disminuye y mi estmago me
atormenta. Ahora s que est perdido el primer ser que encuentre a mano.

78
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

En el mismo instante vio dos pequeos patos que nadaban en un estanque.


-Llegan a propsito -pens para s y cogiendo uno iba a retorcerle el cuello.
Pero una nade vieja, que estaba oculta entre las caas, corri hacia l con el pico abierto, y le
suplic llorando que dejase a sus hijuelos.
-Piensa, -le dijo-; en el dolor de tu madre si te dieran el golpe de muerte.
-No tengas cuidado, -respondi el buen hombre-; no le tocar -y ech al agua el pato que haba
cogido.
Al volver vio un rbol muy grande, medio hueco, a cuyo alrededor volaban abejas salvajes.
-Heme aqu recompensado de mi buena accin, -se dijo-, voy a regalarme con miel.
Pero saliendo del rbol, le declar la reina de las abejas, que si tocaba a su pueblo y a su nido sera
al instante herido de mil picaduras; que si, por el contrario, las dejaba en paz, las abejas podran
serle tiles ms tarde.
El sastre comprendi pronto que nada poda esperar por aquel lado.
-Tres platos vacos y nada en el cuarto, -se deca a s mismo-, es una comida sin ningn regalo.
Se arrastr extenuado por el hambre hasta la ciudad, pero como entr al dar el medioda, en las
posadas estaba preparada la comida y no haba ms que ponerse a la mesa. En cuanto concluy
corri la ciudad para buscar trabajo y le encontr bien pronto con buenas condiciones.
Como saba bien su oficio, no tard en darse a conocer y todos queran tener un vestido nuevo,
hecho de su mano. Su fama creca de da en da y el rey, por ltimo, le nombr sastre de la corte.
Pero, cuntas vueltas da el mundo! En el mismo da, su antiguo camarada el zapatero, fue nombrado
zapatero de la corte. Cuando vio al sastre con sus dos buenos ojos, se turb su conciencia:
-Antes que piense en vengarse de m, -se dijo-, tengo que tenderle algn lazo.
Pero con frecuencia se tienden lazos a los dems para caer en ellos uno mismo. Por la noche,
concluido su trabajo fue a palacio en secreto y dijo al rey:
-Seor, el sastre es un hombre muy orgulloso: se ha alabado de que encontrara la corona de oro
que habis perdido tanto tiempo hace.
-Me alegrara mucho; -dijo el rey.
Y al da siguiente llam al sastre a su presencia y le mand traerle la corona o salir para siempre
de la ciudad.

79
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Ah! -dijo el sastre-; slo los bribones prometen lo que no pueden cumplir! Ya que este rey tiene
la obstinacin de exigir de m lo que no puede hacer ningn hombre, no esperar su amenaza: voy
a marcharme ahora mismo.
Hizo su maleta, pero al salir por la puerta senta disgusto de alejarse de una ciudad en que todo le
haba salido bien. Pas por delante del estanque donde haba hecho amistad con los patos; la nade
vieja, a la que haba dejado sus hijuelos, estaba de pie a la orilla, arreglndose las plumas con el
pico. Le conoci enseguida y le pregunt a dnde iba tan triste.
-No lo extraars cuando sepas lo que me ha sucedido, -respondi el sastre y le cont su situacin.
-No es ms que eso? -dijo el nade-, nosotros podemos ayudarte. La corona se halla precisamente
en el fondo de este estanque. Dentro de un instante la tendrs en la orilla: extiende tu pauelo para
recibirla.
Se hundi en el agua con sus doce hijuelos y al cabo de cinco minutos estaba devuelta y nadaba
en medio de la corona que sostena con sus alas, mientras que sus hijuelos, colocados alrededor, le
ayudaban a llevarla con su pico. Llegaron a la orilla y dejaron la corona en el pauelo. No podis
figuraros lo hermosa que era: brillaba, al sol como un milln de carbunclos. El sastre la envolvi
en su pauelo y la llev al rey, que en su alegra le puso una cadena de oro alrededor del cuello.
Cuando vio el zapatero que haba errado el golpe, recurri a otro expediente y fue a decir al rey:
-Seor, el sastre ha vuelto a caer en su orgullo: se alaba de poder reproducir en cera vuestro palacio,
con todo lo que contiene por dentro y por fuera, con muebles y dems.
El rey hizo venir al sastre y le mand reproducir en cera su palacio, con todo lo que contena por
dentro y fuera, los muebles y dems, advirtindole que si no lo haca o si se olvidaba un slo clavo
de una pared, le enviara a concluir sus das a un calabozo subterrneo.
El pobre sastre se dijo:
-Esto si que va de mal en peor, me piden una cosa imposible.
Hizo su maleta y sali de la ciudad.
Cuando lleg al pie del rbol hueco se sent bajando la cabeza. Las abejas volaban a su alrededor;
la reina le pregunt, vindole con la cabeza tan baja, si le dola.
-No, -dijo-, no es esa mi enfermedad.
Y le refiri lo que le haba mandado el rey.
Las abejas se pusieron, primero a zumbar entre s y la reina le dijo:
-Vuelve a tu casa; y ven maana a estas horas con una servilleta grande y lo tendrs todo arreglado.

80
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Volvi a su casa; pero las abejas volaron al palacio y entraron por las ventanas abiertas para
reconocerlo todo y examinar todas las cosas en sus ms pequeos detalles y apresurndose a volver
a su colmena, construyeron un palacio de cera que no se poda ver sin llenarse de admiracin.
Todo estaba dispuesto por la noche y cuando volvi el sastre al da siguiente hall esperndole el
soberbio edificio, blanco como la nieve y exhalando un dulce olor a miel, sin que faltase un clavo
en las paredes, ni una teja en el techo. El sastre lo envolvi con cuidado en la servilleta y se lo llev
al rey, que no poda volver de su asombro. Hizo colocar la obra maestra en la sala principal de su
palacio y recompens al sastre con el regalo de una casa grande de piedra.
Aun no se dio por vencido el zapatero. Fue por tercera vez a buscar al rey y le dijo:
-Seor, ha llegado a odos del sastre que siempre se ha intentado en vano abrir un pozo en el patio
de vuestro palacio y se ha alabado de hacer saltar un can de agua ms alto que un hombre y ms
claro que el cristal.
El rey hizo llamar al sastre y le dijo:
-Si maana no hay en mi patio un juego de agua, tal como el de que t te has alabado, mi verdugo
te cortar la cabeza en ese mismo patio.
El desgraciado sastre gan sin ms tardanza las puertas de la ciudad y como en esta ocasin se
trataba de su vida, las lgrimas le corran a lo largo de las mejillas. Caminaba tristemente cuando
se encontr al lado el potro al que le haba concedido libertad y que era ya un hermoso caballo
castao.
-Ha llegado el instante, -le dijo-, en que puedo manifestarte mi reconocimiento. Conozco tu
situacin, pero te sacar de ella; monta encima de m, ahora puedo llevar dos como t sin dificultad
alguna.
El sastre recobr su valor, salt en el caballo que galop enseguida hacia la ciudad y entr en el
patio del palacio. Dio tres vueltas al galope tan rpido como el relmpago y a la tercera se detuvo
de repente; al mismo tiempo se oy un espantoso ruido: un terrn de tierra salt como una bomba
por encima del palacio y sali al mismo tiempo un juego de agua tan alto como un hombre a
caballo y tan puro como el cristal. Los rayos del sol jugaban en l brillando. El rey, viendo esto, se
llen de asombro y estrech al sastre entre sus brazos.
Mas nuestro hombre no estuvo en paz por mucho tiempo. El rey tena muchas hijas, ms hermosas
las unas que las otras, pero ningn hijo. El malvado zapatero se dirigi por cuarta vez al rey y le
dijo:
-Seor, el sastre es ms orgulloso cada da. Ahora se alaba de que si quiere har que os venga un
hijo por lo alto de los aires.
El rey mand venir al sastre y le dijo que si le traa un hijo dentro de ocho das le dara su hija
mayor en matrimonio.

81
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-La recompensa es buena, -se deca el sastrecillo- con ella puede quedar cualquiera contento; pero
las cerezas estn demasiado altas; si subo al rbol se rompern las ramas y caer al suelo.
Fue a su casa y se sent con las piernas cruzadas sobre su banco para reflexionar lo que deba hacer.
Es imposible, exclam al fin; tengo que marcharme, aqu no hay descanso para m.
Hizo su maleta y se apresur a salir de la ciudad.
Al pasar por el prado vio a su vieja amiga la cigea, que se paseaba a lo largo y a lo ancho, como
un filsofo y que se detena de tiempo en tiempo para observar algunas ranas que acababa por
zamparse. Sali a su encuentro para saludarle.
-Dnde vas con el saco a la espalda? -le dijo-; dejas ya la ciudad?
El sastre le refiri el compromiso en que lo haba puesto el rey y se quej amargamente de su
suerte.
-No te incomodes por tan poca cosa, -le contest-; yo te sacar adelante; yo he llevado ya muchos
nios y puedo muy bien en una ocasin como esta llevar un principito. Vuelve a tu tienda y estate
quieto. De hoy en tres das si vas al palacio del rey me hallars a tu lado.
El sastrecillo se volvi a su casa y en el da convenido se dirigi a palacio. Un instante despus
lleg la cigea con rpido vuelo y llam a la ventana. La abri el sastre y la comadre de largos
pies entr con precaucin y se adelant gravemente por el pavimento de mrmol. Llevaba en el
pico un nio tan hermoso como un ngel que tenda sus manecitas hacia la reina; se le puso encima
de las rodillas y la reina se puso a besarle y a estrecharle contra su corazn en muestra de su alegra.
Antes de marcharse, la cigea cogi su saco de viaje que llevaba a la espalda y le present a la
reina. Se hallaba lleno de cucuruchos de bombones de todos colores que fueron distribuidos a las
princesitas. La mayor no tom ninguno, porque era demasiado grande, pero la dieron por marido
a nuestro sastrecillo.
-Puedo decir, -pensaba el sastre-, que me ha cado el premio grande de la lotera. Mi madre tena
razn cuando deca que, con fe en Dios y fortuna se sale bien en todo.
El zapatero se vio obligado a hacer los zapatos que sirvieron al sastre para el baile de boda.
Despus le echaron de la ciudad, prohibindole entrar nunca en ella. Tom el camino del bosque
y al pasar por delante de la horca, anonadado por el calor, la clera y los celos, se ech al lado
de los palos. Pero cuando iba a dormirse, los dos cuervos que se hallaban encima de las cabezas
de los ahorcados, se lanzaron sobre l dando grandes gritos y le sacaron los ojos. Corri como
un insensato a travs del bosque y debe haber muerto de hambre pues desde entonces nadie le ha
visto, ni ha tenido noticias de l.

82
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Hombre de la Piel de Oso

Un joven se alist en el ejrcito y se port con mucho valor, siendo siempre el primero en todas
las batallas. Todo fue bien durante la guerra, pero en cuanto se hizo la paz, recibi la licencia y
orden para marcharse donde le diera la gana. Haban muerto sus padres y no tena casa, suplic a
sus hermanos que le admitiesen en la suya hasta que volviese a comenzar la guerra; pero tenan el
corazn muy duro y le respondieron que no podan hacer nada por l, que no serva para nada y que
deba salir adelante como mejor pudiese. El pobre diablo no posea ms que su fusil, se lo ech a
la espalda y se march a la ventura.
Lleg a un desierto muy grande, en el que no se vea ms que un crculo de rboles. Se sent all a
la sombra, pensando con tristeza en su suerte.
-No tengo dinero, no he aprendido ningn oficio; mientras ha habido guerra he podido servir al
rey, pero ahora que se ha hecho la paz no sirvo para nada; segn voy viendo tengo que morirme
de hambre.
Al mismo tiempo oy ruido y levantando los ojos, distingui delante de s a un desconocido
vestido de verde con un traje muy lujoso, pero con un horrible pie de caballo.
-S lo que necesitas, -le dijo el extrao-, dinero; tendrs tanto como puedas desear, pero antes
necesito saber si tienes miedo, pues no doy nada a los cobardes.
-Soldado y cobarde, -respondi el joven-, son dos palabras que no se han hermanado nunca. Puedes
someterme a la prueba que quieras.
-Pues bien, -repuso el forastero-, mira detrs de ti.
El soldado se volvi y vio un enorme oso que iba a lanzarse sobre l dando horribles gruidos.
-Ah! Ah! -exclam-, voy a romperte las narices y a quitarte la gana de gruir; y echndose el fusil
a la cara, le dio un balazo en las narices y el oso cay muerto en el acto.
-Veo, -dijo el forastero-, que no te falta valor, pero debes llenar adems otras condiciones.

83
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Nada me detiene, -replic el soldado-, que vea bien con quin tena que habrselas, siempre que
no se comprometa mi salvacin eterna.
-T juzgars por ti mismo, -le respondi el hombre-. Durante siete aos no debes lavarte ni peinarte
la barba ni el pelo, ni cortarte las uas, ni rezar. Voy a darte un vestido y una capa que llevars
durante todo este tiempo. Si mueres en este intervalo me perteneces a m, pero si vives ms de los
siete aos, sers libre y rico para toda tu vida.
El soldado pens en la gran miseria a que se vea reducido; l que haba desafiado tantas veces la
muerte, poda muy bien arriesgarse una vez ms. Acept. El diablo se quit su vestido verde y se
lo dio dicindole:
-Mientras lleves puesto este vestido, siempre que metas la mano en el bolsillo sacars un puado
de oro.
Despus le quit la piel al oso y aadi:
-Esta ser tu capa y tambin tu cama, pues no debes tener ninguna otra, y a causa de este vestido
te llamarn Piel de Oso.
El diablo desapareci enseguida.
El soldado se puso su vestido y metiendo la mano en el bolsillo, vio que el diablo no le haba
engaado. Se endos tambin la piel de oso y se puso a correr el mundo dndose buena vida y
no careciendo de nada de lo que hace engordar a las gentes y enflaquecer al bolsillo. El primer
ao tena una figura pasadera, pero al segundo tena todo el aire de un monstruo. Los cabellos le
cubran la cara casi por completo, la barba se haba mezclado con ellos y se hallaba su rostro tan
lleno de cieno, que si hubieran sembrado yerba en l hubiese nacido de seguro. Todo el mundo
hua de l; sin embargo, como socorra a todos los pobres pidindoles rogasen a Dios porque no
muriese en los siete aos y como hablaba como un hombre de bien, siempre hallaba buena acogida.
Al cuarto ao entr en una posada, cuyo dueo no quera recibirle ni aun en la caballeriza, por
temor de que no asustase a los caballos. Pero cuando Piel de Oso sac un puado de duros de su
bolsillo, se dej ganar el patrn y le dio un cuarto en la parte trasera del patio a condicin de que
no se dejara ver para que no perdiese su reputacin el establecimiento.
Una noche estaba sentado Piel de Oso en su cuarto, deseando de todo corazn la conclusin de los
siete aos, cuando oy llorar en el cuarto inmediato. Como tena buen corazn, abri la puerta y
vio a un anciano que sollozaba con la cabeza entre las manos. Pero viendo entrar a Piel de Oso, el
hombre asustado quiso huir. Mas se tranquiliz por ltimo oyendo una voz humana que le hablaba
y Piel de Oso concluy, a fuerza de palabras amistosas, por hacerle referir la causa de su disgusto.
Haba perdido todos sus bienes y estaba reducido con sus hijas a tal miseria que no poda pagar al
husped y le iban a poner preso.
-Si no tenis otro cuidado, -le dijo Piel de Oso-, yo poseo dinero bastante para sacaros de vuestro
apuro.

84
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Y mandando venir al posadero le pag y dio, adems, a aquel desgraciado una fuerte suma para
sus necesidades.
El anciano, vindose salvado, no saba cmo manifestar su reconocimiento.
-Ven conmigo, -le dijo-; mis hijas son modelos de hermosura, elegirs una por mujer y no se
negar en cuanto sepa lo que acabas de hacer por m. Tu aire es en verdad un poco extrao, pero
una mujer te reformar bien pronto.
Piel de Oso consinti en acompaar al anciano, mas cuando la hija mayor vio su horrible rostro, ech
a correr asustada dando gritos de espanto. La segunda le mir y despus de haberle contemplado
de arriba abajo, dijo:
-Cmo aceptar un marido que no tiene figura humana? Preferira el oso afeitado que vi un da en
la feria y que estaba vestido de hombre con una pelliza de hsar y sus guantes blancos. Al menos
no era ms que feo y poda una acostumbrarse a l.
Pero la menor dijo:
-Querido padre, debe ser un hombre muy honrado, puesto que nos ha socorrido; le habis prometido
una mujer y es preciso hacer honor a vuestra palabra.
Por desgracia el rostro de Piel de Oso estaba cubierto de pelo y de barro, pues si no se hubiera
podido ver brillar la alegra que rebos en su corazn al or estas palabras. Quit un anillo de
su dedo, lo parti en dos, dio la mitad a su prometida, recomendndole le guardase mientras l
conservaba la otra parte. En la mitad que le dio inscribi su propio nombre y el de la joven en la
que guard para s. Despus se despidi de ella, diciendo:
-Os dejo hasta dentro de tres aos, si vuelvo nos casaremos, pero si no vuelvo es que he muerto y
entonces seris libre.
Pedid a Dios que me conserve la vida.
La pobre joven estaba siempre triste desde aquel da y se le saltaban las lgrimas cuando se acordaba
de su futuro marido. Sus hermanas, por su parte, le dirigan las chanzas ms groseras.
-Ten cuidado, -le deca la mayor-, cuando le des la mano, no te desuelle con su pata.
-Desconfa de l, -le deca la segunda-; los osos son aficionados a la carne blanca; si le gusta te
comer.
-Tendrs que hacer siempre su voluntad, -aada la mayor-, pues de otro modo no te faltarn
gruidos.
-Pero, -aada la segunda-, el baile de la boda ser alegre; los osos bailan mucho y bien.

85
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La pobre joven dejaba hablar a sus hermanas sin incomodarse. En cuanto al hombre de la Piel de
Oso, andaba siempre por el mundo haciendo todo el bien que poda y dando generosamente a los
pobres para que pidiesen por l.
Cuando lleg al fin el ltimo da de los siete aos, volvi al desierto y se puso en la plazuela de
rboles. Se levant un aire muy fuerte y no tard en presentarse el diablo de muy mal humor; dio
al soldado sus vestidos viejos y le pidi el suyo verde.
-Espera, -dijo Piel de Oso-, es preciso que me limpies antes.
El diablo se vio obligado, bien a pesar suyo, a ir a buscar agua y lavarle, peinarle el pelo y cortarle
las uas. El joven tom el aire de un bravo soldado mucho mejor mozo de lo que era antes.
Piel de Oso se sinti aliviado de un gran peso cuando parti el diablo sin atormentarle de ningn
otro modo. Volvi a la ciudad y se puso un magnfico vestido de terciopelo, y subiendo a un coche
tirado por cuatro caballos blancos, se hizo conducir a casa de su prometida. Nadie le conoci; el
padre le tom por un oficial superior y le condujo al cuarto donde se hallaban sus hijas. Las dos
mayores le hicieron sentar a su lado, le sirvieron una excelente comida y declarando que no haban
visto nunca un caballero tan buen mozo. En cuanto a su prometida, estaba sentada enfrente de l
con su vestido negro, los ojos bajos y sin decir una sola palabra.
El padre le pregunt, por ltimo, si quera casarse con alguna de sus hijas y las dos mayores
corrieron a su cuarto para vestirse, pensando cada una de ellas que sera la preferida.
El forastero se qued solo con su prometida, sac la mitad del anillo que llevaba en el bolsillo y lo
ech en un vaso de vino que le ofreci. Se puso a beber y distingui aquel fragmento en el fondo
del vaso; se estremeci su corazn de alegra.
Cogi la otra mitad que llevaba colgada al cuello y la acerc a la primera, unindose ambas
exactamente. Entonces l le dijo:
-Soy tu prometido, el que has visto bajo una piel de oso; ahora, por la gracia de Dios, he recobrado
la figura humana y estoy purificado de mis pecados.
Y tomndola en sus brazos, la estrechaba en ellos cariosamente en el momento mismo en que
entraban sus dos hermanas con sus magnficos trajes; pero cuando vieron que aquel joven tan buen
mozo era para su hermana y que era el hombre de la piel de oso, se marcharon llenas de disgusto
y clera. La primera se tir a un pozo y la segunda se colg de un rbol.
Por la noche llamaron a la puerta y yendo a abrir el marido, vio al diablo con su vestido verde que
le dijo:
-No he salido mal; he perdido un alma pero he ganado dos.

86
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Juanita y Juanito

En medio de un espeso bosque haba un antiguo castillo habitado nicamente por una anciana,
la cual era hechicera, por el da se converta en gato o ave nocturna, mas por la noche volva a
tomar su forma humana. Coga y cazaba animales y pjaros, los mataba, los coca y se los coma;
si se acercaba alguien a cien pasos de su castillo, se quedaba parado en el sitio por donde se
haba acercado; del cual no se poda mover, hasta que ella se lo permita; si era una doncella la
que entraba en aquel crculo, la converta en pjaro, la encerraba en una jaula y la llevaba a una
habitacin del castillo donde haba llegado a reunir unas setecientas jaulas de este gnero.
Haba por entonces una doncella, llamada Juanita, que era mucho ms hermosa que todas las
doncellas de su edad, la cual se hallaba prometida a un joven, tambin muy buen mozo, llamado
Juanito; hallbanse prximos a contraer matrimonio y no tenan ms placer que estar juntos y para
poder hablar con mas confianza, iban al bosque a pasear.
-Gurdate, -le deca Juanito-, de acercarte mucho al castillo.
Pero una hermosa tarde, cuando el sol iluminaba la verde yerba del bosque a travs de las copas de
los rboles y las trtolas expresaban sus quejas en animados gorjeos, Juanita se puso a escucharlas
y comenz a llorar, y al verla Juanito ech a llorar tambin. Estaban tan turbados como si se
hallaran prximos a la muerte; miraron a su alrededor, se haban perdido e ignoraban por dnde
deban volver a su casa. El sol estaba ocultndose detrs de la montaa; Juanito mir a travs de
los rboles y vio que se hallaban prximos a las viejas paredes del castillo, se asust, qued plido
y desfallecido. Juanita comenz a cantar:
Pajarillo, pajarillo,
el del dorado collar;
qu cantas, qu cantas, dime?
cantas, cantas tu pesar.
Qu canta mi palomita,

87
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

qu cantas, dmelo t,
cantas acaso su muerte?
Cntala t, s, t, s, t.
Juanito mir a Juanita, la cual se haba convertido en un ruiseor, que cantaba, s, t, s, t. Un ave,
nocturna de brillantes ojos vol tres veces alrededor de ella y grit tambin tres veces: hu, hu,
hu! Juanito no poda moverse, estaba como petrificado, no poda llorar, ni hablar, ni menear ni la
mano, ni el pie. Acababa de ponerse el sol, vol el ave a un arbusto y al poco rato sali de detrs
de l una vieja plida y flaca; con grandes ojos colorados, nariz aplastada y retorcida por la punta,
que le llegaba hasta la barba. Murmur algunas palabras, llam al ruiseor y le cogi con la mano.
Juanito no poda hablar, ni moverse del sitio donde se hallaba; el ruiseor desapareci. Volvi
luego la mujer y dijo con voz ronca:
-Yo te saludo, la luna ha aparecido en el cielo, ests libre; sea en buen hora.
Y Juanito qued en libertad.
Arrojose entonces a los pies de aquella mujer y le suplic le permitiese llevarse a su Juanita, mas
ella le dijo que no lo conseguira jams y se march. La llam, llor, se lament, todo fue en vano.
-Oh, qu va a ser de m!
Juanito ech a andar hasta que lleg a una aldea lejana; donde guard ovejas por mucho tiempo.
Con frecuencia iba a dar una vuelta alrededor del castillo, pero nunca se acercaba; al fin so una
noche que se haba encontrado una rosa de color de sangre, en cuyo centro haba una perla muy
grande; cogi la rosa, se march al castillo y todo lo que tocaba con ella quedaba desencantado;
tambin so haber vuelto a reunirse con su Juanita. Cuando despert por la maana comenz
a buscar por las montaas y valles para ver si encontraba una rosa como la que haba soado, la
busc nueve das seguidos y una maana hall una rosa de color de sangre; en su centro haba una
gota de roco tan grande como una hermosa perla. Dirigiose al castillo con su rosa, no se qued
petrificado y pudo seguir andando hasta llegar a la puerta.
Juanito se puso muy alegre, toc las puertas con la flor y se abrieron; entr y se detuvo en el patio
para escuchar dnde se oa el canto de los pjaros, hasta que le oy al fin; se dirigi hacia aquel
punto y se encontr en un saln en el cual se hallaba la hechicera rodeada de siete mil jaulas de
pjaros.
Cuando vio a Juanito se encoleriz mucho, grit y le arroj hiel y veneno, pero no pudo acercarse a
dos pasos de l, sin embargo, no quiso retroceder y sigui recorriendo las jaulas llenas de pjaros;
pero contenan muchos centenares de ruiseores; cmo encontrar a su Juanita?

88
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Hallndose en esto, se acerc la vieja a hurtadillas a una jaula que tena un pjaro al cual abri la
puerta; fue corriendo, toc la jaula con la flor y tambin a la vieja, que desde entonces no poda
encantar ya a nadie y se encontr al lado de Juanita que se arroj a su cuello mucho ms hermosa
de lo que haba estado nunca.
Volvi antes de marcharse a todos los pjaros a su primitivo ser de doncellas y se fue con su Juanita
a su casa, donde vivieron por mucho tiempo felices y contentos.

89
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

90
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Joven Gigante

Un labrador tena un hijo tan grande como el dedo pulgar. Nunca creca y en muchos aos su
estatura no se aument ni en un solo dedo. Un da que iba su padre a trabajar al campo, le dijo el
pequeillo:
-Padre, quiero ir contigo.
-Venir conmigo? -dijo el padre-; qudate ah! Fuera de casa no serviras ms que para incomodar;
y adems podras perderte.
Pero el enano ech a llorar y por tener paz se le meti a su padre en el bolsillo y le llev consigo.
En cuanto lleg a la tierra que iba a arar, le sent en un surco recin abierto.
Estando all se apareci un gigante muy grande que vena del otro lado de las montaas:
-Mira, el coco, -le dijo su padre-, que quera meter miedo a su hijo para que fuera ms obediente;
viene a cogerte. Pero el gigante, que haba odo esto, lleg en dos pasos al surco, cogi al enanito
y se le llev sin decir una palabra. El padre, mudo de asombro, no tuvo fuerzas ni aun para dar un
grito. Crey perdido a su hijo y no esper volverle a ver ms.
El gigante se lo llev a su casa y lo cri por s mismo, el enanito tom de repente una gran estatura,
creci y lleg a ser parecido a un gigante. Al cabo de dos aos el gigante fue con l al bosque, para
probarle, le dijo:
-Cgeme una varilla.
El muchacho era ya tan fuerte, que arranc de la tierra un arbolito con races. Pero el gigante se
propuso que creciera todava ms y llevndoselo consigo, le cri todava durante otros dos aos.
Al cabo de este tiempo, haban aumentado de tal modo sus fuerzas, que arrancaba de la tierra un
rbol aunque fuera muy viejo. Pero esto no era suficiente para el gigante; lo cri todava durante
otros dos aos, al cabo de los cuales fue con l al bosque y le dijo:
-Cgeme un palo de un tamao regular.

91
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El joven arranc de la tierra la encina mayor del bosque, que dio un horrible estallido, no siendo
este esfuerzo ms que un juego para l.
-Est bien, -dijo el gigante-, ya ha concluido tu educacin.
Y le llev a la tierra donde le haba cogido. Hallbase ocupado en labrar su padre, cuando se acerc
a l el joven gigante y le dijo:
-Ya estoy aqu, padre mo, hecho todo un hombre.
El labrador, asustado, exclam:
-No, t no eres mi hijo, yo no te quiero; mrchate.
-S, yo soy vuestro hijo. Dejadme trabajar en lugar vuestro. Yo arar tan bien y mejor que vos.
-No, no, t no eres mi hijo, y t no sabes arar; mrchate.
Pero, como tena miedo al coloso, dej el arado y se puso a alguna distancia. Entonces, el joven,
cogiendo su instrumento con una sola mano, se apoy encima con tal fuerza, que la reja se hundi
profundamente en la tierra. El labrador no pudo dejar de gritarle:
-Si quieres arar, no debes profundizar tanto, pues te saldr muy mal el trabajo.
El joven desenganch entonces los caballos y se enganch al arado, diciendo a su padre:
-Id a casa, y decid a mi madre que me prepare una comida abundante; entretanto acabar de arar
esta tierra.
El labrador fue a su casa y se lo dijo todo a su mujer. En cuanto al joven gigante, ar toda la tierra,
que tendra muy bien dos fanegas, por s solo, y enseguida la rastrill arrastrando dos rastrillos a la
vez. Cuando hubo concluido fue al bosque, arranc dos encinas que se ech al hombro y colgando
en la una los dos rastrillos y en la otra los dos caballos, lo llev todo a casa de sus padres con la
misma facilidad que si fuera una paja.
Cuando entr en el patio, su madre, que no le conoca, exclam:
-Quin es ese horrible gigante?
-Es nuestro hijo, -dijo el labrador.
-No, -dijo ella-, no es nuestro hijo; nuestro hijo ha muerto ya. Nosotros no hemos tenido nunca
ninguno tan grande: el nuestro era muy pequeito.
Y dirigindose a l:
-Mrchate, -le grit-; nosotros no te queremos.
El joven no le contest. Llev los caballos a la cuadra, les dio heno y avena y los cuid perfectamente.
Despus, cuando hubo concluido, entr en el cuarto y sentndose en el banco:

92
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Madre, -dijo-, tengo hambre, est pronta la comida?


-S, -respondi, y puso delante de l dos platos muy grandes, llenos hasta arriba y que hubieran
bastado para comer ella y su marido durante ocho das.
El joven se comi todo; enseguida pregunt si haba algo ms.
-No; eso es todo lo que tenemos.
-Eso apenas ha bastado para abrirme el apetito; necesito otra cosa.
La madre no se atrevi a negarse: puso a la lumbre una marmita muy grande, llena de tocino y se
le dio en cuanto estuvo cocido.
-Vamos, -dijo-, ahora ya se puede tomar un bocado.
Y se lo trag todo sin que se le quitase el hambre. Entonces dijo a su padre:
-Veo que en casa no hay lo que necesito para comer. Buscadme una barra de hierro, bastante fuerte,
que no se rompa encima de mi rodilla y me ir a correr el mundo.
El labrador estaba admirado. Enganch los dos caballos al carro y trajo de la fragua una barra de
hierro tan grande y tan gruesa que apenas podan arrastrarla los dos caballos.
El joven la cogi y la rompi en su rodilla como una paja; tir los pedazos a un lado. El padre
enganch cuatro caballos y trajo otra barra de hierro, mucho ms grande y fuerte que la primera.
Pero su hijo la rompi tambin encima de la rodilla, diciendo:
Esta tampoco vale nada, traedme otra ms fuerte. El padre enganch por ltimo ocho caballos y
trajo una que apenas podan arrastrarla todos ellos. En cuanto la cogi el hijo en su mano, rompi
un poco de una punta y dijo a su padre:
-Ahora veo que no podis procurarme una barra de hierro como la que necesito. Me marcho de
vuestra casa.
Para correr el mundo se hizo herrero. Lleg a una ciudad donde haba un herrero muy avaro que
no daba nunca nada a nadie y quera guardrselo todo para l solo. Se present en la fragua y le
pidi trabajo. El maestro se admir de ver un joven tan vigoroso y cont con que dara buenos
martillazos y ganara bien su dinero.
-Cunto quieres de jornal? -le pregunt.
-Nada, -respondi el otro-, pero cada quincena cuando pagues a los dems quiero darte dos
puetazos, que quedars obligado a recibir.

93
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El avaro qued muy satisfecho del contrato que le ahorraba mucho dinero. Al da siguiente el
oficial forastero fue el que dio el primer martillazo cuando el maestro llev la barra de hierro,
ardiendo; le dio tal golpe, que el hierro se rompi y salt, y el yunque se hundi tan profundamente
en el suelo que no pudieron volverle a sacar. El maestro, incmodo, le dijo:
-No sirves para el oficio, porque pegas muy fuerte; qu quieres que te d por ese martillazo que
has pegado?
-No quiero ms que darte un puntillazo, uno solo.
Y le dio tal puntillazo, que le hizo saltar por encima de cuatro carros de heno. Despus busc la
barra de hierro ms gruesa que pudo hallar en la fragua y cogindola como un bastn, continu su
camino.
Un poco ms lejos lleg a una granja y pregunt a su dueo si necesitaba algn criado.
-S -le respondi-, necesito uno. T me pareces un muchacho muy vigoroso y que sabes tu
obligacin. Pero cuanto quieres de salario?
Le respondi que no quera salario, que se contentaba con darle todos los aos tres trompis, que
se obligara a recibir. El extranjero se alegr mucho de este contrato porque era tambin muy
avaricioso.
Al da siguiente haba que ir a buscar madera al bosque, los otros criados estaban ya de pie, pero
nuestro joven se hallaba aun en la cama. Uno de ellos le grit:
-Levntate, que ya es hora, vamos al bosque y es preciso que vengas con nosotros.
-Id delante, -le contest bruscamente-, yo estar de vuelta mucho antes que vosotros.
Los otros fueron a buscar al amo y le dijeron que el criado nuevo estaba todava acostado y no
quera ir con ellos al bosque. El amo les dijo que fueran a despertarle otra vez y le dieron orden de
enganchar los caballos. Pero nuestro hombre les volvi a responder:
-Id delante, que yo estar de vuelta antes que vosotros.
Todava estuvo acostado dos horas; al cabo de este tiempo se levant y despus de haber cogido dos
fanegas de guisantes y hacerse un buen cocido que comi tranquilamente enganch los caballos
para conducir la carreta al bosque. Para llegar a este sitio haba que pasar por un camino que se
hallaba en una hondonada; hizo pasar primero la carreta, despus, deteniendo los caballos volvi
atrs, cubri el camino con rboles y malezas, de modo que no era posible pasar. Cuando entr en
el bosque los otros volvan ya con sus carretas cargadas y les dijo:
-Id delante, que yo estar en casa antes que vosotros.
Sin andar ms, se content con arrancar dos rboles enormes que ech en su carreta y despus se
volvi por el mismo camino. Cuando los hall detenidos y sin poder pasar delante de los rboles
que haba preparado con aquel objeto les dijo:

94
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Si os hubierais quedado en casa esta maana como yo, habrais dormido una hora ms y no
entrarais esta noche otra hora ms tarde.
Y como no podan avanzar sus caballos, los desenganch, los puso encima de la carreta y cogiendo
l mismo la lanza en la mano, carg con todo como si fuera un puado de plumas. Cuando estuvo
al otro lado:
-Ved, -les dijo-, como llego mucho antes que vosotros; -y continu su camino sin aguardarlos. Al
llegar cogi un rbol en la mano, y le ense al amo, diciendo:
-No es este un hermoso tronco?
El amo dijo a su mujer:
-Este es un buen criado, si se levanta ms tarde que los dems, tambin est de regreso antes que
ellos.
Sirvi al granjero durante un ao. Cuando ste expir y recibieron su salario los otros criados,
quiso tambin cobrarse el suyo. Pero el amo, atemorizado por la perspectiva de los golpes que
tena que recibir, le suplic en el acto se los perdonase, declarndole que prefera ser l mismo su
criado y cederle la granja.
-No, -le respondi-, yo no quiero la granja, soy criado y quiero continuar sindolo, pero lo que se
ha convenido debe ejecutarse.
El granjero le ofreci darle todo lo que quisiera, pero fue en vano, pues responda siempre:
-No.
Le pidi un plazo de quince das para buscar alguna escapatoria. El otro consinti.
El arrendatario reuni entonces a todos sus criados y les pidi su parecer. Despus de haber
reflexionado por mucho tiempo respondieron que con un criado semejante nadie estaba seguro de
su vida y que matara a un hombre como a una mosca. Fueron, pues, de parecer que se le hiciera
bajar al pozo, so protesto de limpiarle, y en cuanto estuviera abajo, echarle encima de la cabeza una
porcin de piedras de molino que estaban all cerca, de modo que le matasen en el acto.
El consejo agrad al arrendatario y el criado se apresur a bajar al pozo. En cuanto estuvo en
el fondo, le arrojaron aquellas enormes piedras creyendo que le desharan la cabeza, pero l les
gritaba desde abajo:
-Echad las gallinas de ah, araan en la arena y me cae en los ojos, me han cegado.
El arrendatario hizo spcha! spcha! como si echara las gallinas. Cuando concluy y subi el
criado.
-Mira; -le dijo-, qu hermoso collar.

95
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Era la mayor de las piedras que tena alrededor del cuello.


El criado segua exigiendo su salario, pero el arrendatario le pidi otros quince das, decidido
a reflexionarlo. Sus criados le aconsejaron enviase al joven a un molino encantado para moler
el grano durante la noche, pues nadie haba salido vivo al da siguiente. Este consejo agrad al
arrendatario y en el mismo instante envi a su criado al molino a llevar ocho fanegas de trigo y
molerlas durante la noche, porque estaban ya haciendo falta. El criado ech dos fanegas de trigo
en su bolsillo derecho, dos en el izquierdo, se carg cuatro en una alforja, dos por delante y dos por
detrs, y march corriendo al molino. El molinero le dijo que poda muy bien moler de da y no de
noche, pues todos los que se aventuraban a ello, haban aparecido muertos a la maana siguiente.
-No morir yo; idos a costar y dormid sin cuidado.
Y entrando en el molino empez a moler el trigo como si no se tratase de nada.
Hacia las once de la noche entr en el cuarto del molinero y se sent en un banco. Al cabo de un
instante se abri la puerta por s misma y vio entrar una mesa muy grande, en la que se colocaron
por s solos una multitud de platos y de botellas llenos de las cosas ms exquisitas, sin que
apareciera nadie para llevarlos. Los taburetes se colocaron tambin alrededor de la mesa, sin que
se presentase nadie, pero el joven vio al fin dedos sin mano ni nada, que iban y venan a los platos,
y manejaban los tenedores y los cuchillos. Como tena hambre y le olan bien los manjares, se
sent tambin a la mesa y comi con apetito. Cuando hubo concluido de cenar y los platos vacos
anunciaron que los invisibles haban concluido tambin, oy claramente que apagaban las luces y
se apagaron todas de repente. Entonces, en la oscuridad, sinti en su mejilla una cosa parecida a
un bofetn y dijo en voz alta:
-Si empiezas, empiezo yo tambin.
Recibi, sin embargo, un segundo y correspondi entonces.
Los bofetones dados y devueltos continuaron toda la noche y el joven gigante no se qued atrs en
el juego. Al amanecer ces todo. Lleg el molinero y se admir de hallarle vivo todava.
-Me he regalado bien, -dijo el gigante- he recibido bofetones, pero tambin los he dado.
El molinero se puso muy contento, porque ya estaba desencantado su molino; quera dar al joven
gigante mucho dinero para recompensarle.
-No quiero dinero, -le dijo-, tengo ms del que necesito.
Y echndose sus sacos de harina a la espalda, volvi a la granja y declar al arrendatario que estaba
concluida su comisin y quera su salario.
El arrendatario estaba asustado; no poda estar quieto en un lugar, iba y vena por el cuarto y las
gotas de sudor le caan por el rostro. Para respirar un poco abri la ventana; pero antes que tuviera
tiempo de desconfiar, le dio un puntilln al criado, que le hizo salir volando por la ventana y subir
por el aire, y que continu hasta perderse de vista.

96
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Entonces dijo el criado a la arrendataria:


-Ahora os toca a vos, pues vuestro marido no ha podido recibir el segundo puntilln.
Pero ella exclam:
-No, no, a las mujeres no se les pega.
Y abri la otra ventana, porque le corra el sudor por la frente, pero recibi un puntilln que la ech
a volar por el aire, ms alto todava que a su marido, porque era mucho ms ligera.
Su marido le gritaba:
-Ven conmigo.
Y ella le responda:
-Ven conmigo t, pues no puedo ir yo.
Y continuaron flotando en el aire, sin conseguir reunirse, y quiz flotan en l todava.
En cuanto al joven gigante, cogi su barra de hierro y se puso en camino.

97
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

98
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Oso y el Reyezuelo

El oso y el lobo se paseaban un da por el bosque, cuando el oso oy cantar a un pjaro.


-Hermano lobo, -le pregunt-, quin es ese hermoso cantor?
-Es el rey de los pjaros, -contest el lobo-, debemos saludarle.
Era en efecto el reyezuelo.
-En ese caso, -dijo el oso-, Su Majestad tendr su correspondiente palacio. Me alegrara verle.
-Eso no es tan fcil como piensas, -replic el lobo-, pues es preciso aguardar a que est en l la
reina.
La reina lleg en este intermedio, la cual, lo mismo que el rey, tena en su pico gusanillos para dar
de comer a sus hijuelos. El oso los hubiera seguido con mucho gusto, pero le detuvo el lobo por la
manga, dicindole:
-No, espera a que salgan.
Tuvieron nicamente cuidado con el lugar donde se hallaba el nido y continuaron su camino.
Mas el oso no poda parar de curiosear hasta ver el palacio del rey de los pjaros y no tard en
volver. El rey y la reina estaban fuera; dirigi una mirada a hurtadillas y vio cinco o seis pajarillos
acostados en el nido.
-Si es este el palacio, -exclam-, es un palacio bien triste; y en cuanto a vosotros, vosotros no sois
hijos de un rey, sino unas criaturas bien pequeas e innobles.
Los reyezuelos se incomodaron mucho al or esto y comenzaron a gritar:
-No, no, no, nosotros no somos lo que nos dices; nuestros padres son nobles; pagars cara esta
injuria.
El lobo y el oso tomaron miedo al or esta amenaza y se refugiaron en sus agujeros.

99
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pero los reyezuelos continuaron gritando y haciendo ruido, y dijeron a sus padres en cuanto
vinieron a traerles de comer:
-El oso ha venido a insultarnos, no nos menearemos de aqu y no comeremos nada hasta que hayis
dejado bien puesta nuestra reputacin.
-No tengis cuidado, -les dijo el rey-, volver por vuestra honra.
Y march volando con la reina hasta el agujero del oso, donde le grit:
-Viejo grun, por qu has insultado a mis hijos? Te pesar, porque vamos a hacerte una guerra
a muerte.
Declarada la guerra, el oso llam en su auxilio al ejrcito de los cuadrpedos, el buey, la vaca, el
asno, el ciervo, el corzo y todos sus semejantes. El reyezuelo convoc por su parte a todos los que
vuelan por los aires, no solo a los pjaros grandes y pequeos, sino tambin a los insectos alados:
tales como las moscas, cnifes, abejas y avispas. Cuando lleg el da de la batalla, el reyezuelo
envi espas para saber quin era el general del ejrcito enemigo; el cnife, como el ms pequeo
de todos, vol al bosque donde estaba reunido el enemigo y se ocult bajo la hoja de un rbol, a
cuyo alrededor se hallaba deliberando el consejo. El oso llam al zorro y le dijo:
-Compadre, t eres el ms astuto de todos los animales, t sers nuestro general.
-Con mucho gusto, -contest-, pero es preciso convenir en una seal.
Nadie se atrevi a decir una palabra.
-Pues bien, -continu- yo tengo una cola muy hermosa, larga y espesa como un penacho rojo;
mientras la tenga levantada en alto, las cosas van bien y marchis adelante; pero en cuanto la baje
al suelo, ser la seal de slvese el que pueda.
El cnife, que haba comprendido bien, fue al punto a contrselo todo al reyezuelo.
Al rayar la aurora, recorran los cuadrpedos el campo de batalla; galopando de tal manera que
la tierra temblaba bajo sus pies. El reyezuelo apareci en los aires con su ejrcito, que zumbaba,
gritaba y volaba por todas partes de un modo que causaba vrtigos. Se atacaron con furor. Pero
el reyezuelo envi a la avispa con la orden de colocarse bajo la cola del zorro y picarle con todas
sus fuerzas. El zorro no pudo menos de dar un salto al primer aguijonazo, pero conservando, sin
embargo, la cola en el aire; al segundo se vio obligado a bajarla un instante; pero al tercero no
pudo tenerla alzada por ms tiempo y la apret entre las piernas dando agudos gritos. Al ver esto,
creyeron los cuadrpedos que se haba perdido todo y comenzaron a huir cada uno a su agujero, y
as ganaron la batalla los pjaros.
El rey y la reina volaron enseguida a su nido, exclamando:
-Somos vencedores, hijos; bebed y comed alegremente.

100
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No, -contestaron los pajarillos-; es necesario que venga el oso a pedirnos perdn y a declarar que
reconoce nuestra nobleza.
El reyezuelo vol al agujero del oso y le dijo:
-Viejo grun, ve a pedir perdn delante del nido de mis hijos y a declararles que reconoces su
nobleza. Ay de ti, si no!
Asustado el oso, se acerc arrastrando y pidi el perdn exigido; entonces se sosegaron al fin los
reyezuelos y pasaron la noche alegremente en fiestas.

101
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

102
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Doce Cazadores

Haba una vez un prncipe que tena una novia, a la cual quera mucho; hallbase siempre a su
lado y estaba muy contento, pero tuvo noticia de que su padre, que viva en otro reino, se hallaba
mortalmente enfermo y quera verle antes de morir; entonces dijo a su amada:
-Tengo que marcharme y abandonarte, pero aqu tienes esta sortija en memoria de nuestro amor y
cuando sea rey volver y te llevar a mi palacio.
Se puso en camino y cuando lleg al lado de su padre, se hallaba moribundo, y le dirigi estas
palabras:
-Querido hijo mo, he querido verte por ltima vez antes de morir; promteme casarte con la mujer
que te designe.
Y le nombr una princesa que deba ser su esposa.
El joven estaba tan afligido, que le contest sin reflexionar:
-S, querido padre, cumplir vuestra voluntad. Y el rey cerr los ojos y muri.
Comenz entonces a reinar el hijo y trascurrido el tiempo del luto deba cumplir su promesa, por
lo que envi a buscar a la hija del rey con la cual haba dado palabra de casarse. Spolo su primera
novia y sinti mucho su infidelidad, llegando casi a perder la salud. Entonces le pregunt su padre:
-Dime, querida hija, qu te falta?, qu tienes? Reflexion ella un momento y despus contest:
-Querido padre, quisiera encontrar once jvenes iguales a mi rostro y estatura.
El rey le respondi:
-Se cumplir tu deseo si es posible.
Y mand buscar por todo su reino once doncellas que fueran iguales a su hija en rostro y estatura.

103
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Cuando las hubo encontrado, se vistieron todas de cazadores con trajes enteramente iguales; la
princesa se despidi despus de su padre y se march con sus compaeras a la corte de su antiguo
novio; pregunt si necesitaba cazadores y si podan entrar todos en su servicio. El rey la mir y
no la conoci; pero como todos eran tan buenos mozos, dijo que s, que los recibira con gusto. Y
quedaron los doce cazadores a servicio del rey.
Pero el rey tena un len, que era un animal mgico, pues saba todo lo oculto y secreto, y una
noche le dijo:
-Crees que tienes doce cazadores?
-S, -contest el rey-, los cazadores son doce. Pero el len aadi:
-Te engaas, son doce doncellas.
El rey replic:
-No puede ser verdad; cmo me lo probars?
-Manda echar guisantes en tu cuarto, -replic el len-, y lo vers con facilidad. Los hombres tienen
el paso firme; cuando andan sobre guisantes, ninguno se mueve; pero las mujeres caminan con
inseguridad y vacilan y los guisantes ruedan.
El rey sigui su consejo y mand extender los guisantes. Mas un criado del rey, que quera mucho
a los cazadores, cuando supo que deban ser sometidos a una prueba, se lo cont dicindoles:
-El len quiere probar al rey que sois mujeres.
Agradeciselo la princesa y dijo a sus doncellas:
-Id con cuidado, y andad con paso fuerte por los guisantes.
Cuando el rey llam al da siguiente a los cazadores y fue a su cuarto donde estaban los guisantes,
comenzaron a andar con fuerza y con un paso tan firme y seguro, que ni uno solo rod ni se movi.
Cuando se marcharon, dijo el rey al len:
-Me has engaado, andan como hombres.
El len le contest:
-Lo han sabido y han procurado salir bien de la prueba, haciendo un esfuerzo. Pero manda traer
doce husos a tu cuarto y cuando entren vers cmo se sonren, lo cual no hacen los hombres.
Agrad al rey el consejo y mand llevar las ruecas a su cuarto.
Pero el criado, que tena cada vez ms aficin a los cazadores, fue a verlos y les descubri el
secreto. Entonces dijo la princesa a sus once doncellas, as que estuvieron solas:
-Estad con cuidado y no miris a las ruecas.

104
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Cuando el rey llam al da siguiente a los doce cazadores, entraron en su cuarto sin mirar a las
ruecas. El rey dijo entonces al len:
-Me has engaado, son hombres, pues no han mirado las ruecas.
El len le contest:
-Han sabido que deban ser sometidos a esta prueba y han procurado vencerse.
Pero el rey no quiso creer ya al len.
Los doce cazadores seguan al rey constantemente a la caza, el cual haba llegado a tenerles
verdadero cario; pero un da, estando cazando, lleg la noticia de que haba llegado la esposa
del rey; su antigua novia, al orlo, lo sinti tanto, que la faltaron las fuerzas y cay desmayada
en el suelo. El rey crey que haba dado mal de corazn a su querido cazador, se acerc a l para
auxiliarle, le quit el guante y vio en su mano la sortija que haba regalado a su primera novia;
mirola entonces a la cara y la conoci, conmovindose de tal modo su alma, que le dio un beso y
cuando volvi en s le dijo:
-T eres ma y yo soy tuyo, y ningn hombre del mundo puede separarnos.
Envi a su otra novia un caballero dicindole que regresase a su reino, pues estaba ya casado y no
tardaron en celebrar su boda, perdonando al len porque haba dicho la verdad.

105
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

106
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Sastrecillo Valiente

Un sastrecillo estaba sentado en su mesa cerca de la ventana en una hermosa maana de verano,
cosiendo alegremente y con mucha prisa, cuando acert a pasar por la calle una mujer que voceaba:
-Quin compra buena crema? Quin compra buena crema?
Esta palabra crema son tan agradablemente a nuestro hombre que, asomando su pequea cabeza
por la ventana, exclam:
-Aqu, buena mujer, entrad aqu y encontraris comprador.
Subi cargada con su pesado cesto los tres escalones de la tienda del sastre y tuvo que poner
delante de l todos sus cacharros para que los mirase, manejase y oliese el uno despus del otro
concluyendo por decir:
-Me parece que es buena esta crema; dadme dos onzas buena mujer y aunque sea un cuartern.
La vendedora, que haba credo hacer un negocio mucho mejor, le dio lo que peda, pero se fue
gruendo y refunfuando.
-Ahora, -exclam el sastrecillo-, suplico a Dios que tenga a bien bendecir esta buena crema para
que me d fuerza y vigor.
Y cogiendo el pan del armario parti una larga rebanada para extender su crema encima.
-Qu bien me va a saber!, -pens para s-, pero antes de comrmela voy a acabar esta chaqueta.
Coloc la tostada a su lado y se puso a coser de nuevo y era tal su alegra que daba las puntadas
cada vez mayores. Pero el olor de la crema atraa las moscas que cubran la pared y vinieron en
gran nmero a colocarse encima de ello.
-Quin os ha llamado aqu?, -dijo el sastre echando a estos huspedes incmodos.
Pero las moscas sin hacerle caso volvieron en mayor nmero que antes.

107
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Se incomod entonces y sacando de su cajn un pedazo de pao:


-Esperad, -exclam-, yo os arreglar-, y les dio sin piedad.
Despus del primer golpe, cont las muertas y no haba nada menos que siete, que estaban con las
patas extendidas.
-Diablos!, -se dijo admirado de su valor-, parece que soy un valiente; es necesario que lo sepa
toda la ciudad.
Y en su entusiasmo se hizo un cinturn y bord encima con letras muy gordas: Mat siete de un
cachete.
-Pero la ciudad es muy pequea, -aadi en seguida-; debe saberlo el mundo entero.
El corazn le saltaba de alegra dentro del pecho, como la cola de un corderillo.
Se puso su cinturn y resolvi recorrer el mundo, pues su tienda le pareci desde entonces un
teatro muy pequeo para su valor.
Antes de salir de su casa busc por toda ella lo que haba de llevar, pero no encontr ms que un
queso rancio que se meti en el bolsillo. Delante de la puerta haba un pjaro en su jaula, que se
meti en el bolsillo con el queso.
Despus emprendi valerosamente su camino y como era listo y activo, anduvo una semana.
Pas por una montaa, en cuya cumbre haba un enorme gigante que miraba tranquilamente a los
pasajeros. El sastrecillo se fue derecho a l y le dijo:
-Buenos das, compaero; qu haces ah sentado? Ests mirando cmo se mueve el mundo a tus
pies? Yo me he puesto en camino en busca de aventuras; quieres venir conmigo?
El gigante le contest con aire de desprecio:
-Bribonzuelo, sietemesino!
-Cmo te atreves a decirme eso?, -exclam el sastre.
Y desabotonndose el chaleco, le ense el cinturn diciendo:
-Lee aqu y vers qu clase de hombre soy.
El gigante ley, siete de un cachete, se imagin que eran hombres lo que haba muerto el sastre
y mir con un poco ms de respeto a su dbil interlocutor. Sin embargo, para experimentarle cogi
un guijarro en la mano y le apret con tal fuerza que rezumaba agua.
-Ahora, -le dijo-, haz lo que yo, si tienes tanta fuerza.
-No es ms que eso?, -dijo el sastre-, pues eso es un juego de nios para m.

108
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Y metiendo la mano en su bolsillo sac el queso que llevaba en l y lo apret en su mano de manera
que le sac todo el jugo que tena.
-Qu te parece?, -aadi-; hay alguna diferencia entre los dos?
El gigante no saba qu decir y no comprenda que un enano pudiera tener tantas fuerzas. Cogi
otro guijarro y lo tir tan alto que apenas lo distingua la vista ms perspicaz y le dijo:
-Vamos, hombrecillo, haz lo que yo.
-Bien tirado, -dijo el sastre-, pero la piedra ha cado. Yo voy a tirar otra que no caer.
Y sacando el pjaro que estaba en su bolsillo lo ech a volar.
El pjaro, contento al verse libre, parti ms rpido que una flecha y no volvi ms.
-Qu dices ahora, camarada?, -aadi.
-Est muy bien hecho, -respondi el gigante-; mas quiero ver si cargas tanto como lejos tiras.
Y condujo al sastrecillo delante de una enorme encina que estaba cada en el suelo.
-Si verdaderamente tienes fuerzas, -le dijo-, es preciso que me ayudes a levantar este rbol.
-Con mucho gusto, -contest el hombrecillo-, carga el tronco en tus espaldas, yo cargar con las
ramas y la copa que es lo ms pesado.
El gigante se ech el tronco a espaldas, pero el sastrecillo se sent en una rama de manera que
el gigante, que no poda mirar hacia atrs, llevaba todo el rbol y adems al sastre que se haba
instalado pacficamente y cantaba con la mayor alegra:
-Iban juntos tres sastres a caballo una tarde.
Como si hubiera sido para l un juego de nios el llevar un rbol. El gigante anonadado baj el
peso y no pudiendo resistir dar algunos pasos, grit:
-Mira, voy a tirarle al suelo.
El hombrecillo salt muy listo en tierra y cogiendo el rbol entre sus brazos como si hubiera
llevado lo que le corresponda dijo al gigante:
-Bien flojo eres para ser tan alto.
Continuaron su camino y acertando a pasar por delante de un cerezo, cogi el gigante la copa
del rbol donde se hallaba la ms madura y encorvndole hasta el suelo, le puso en la mano del
sastrecillo para que comiese las cerezas, pero ste era demasiado dbil para sostenerle y en cuanto
le solt el gigante, enderezndose el rbol se llev al sastre consigo. Baj sin hacerse dao, pero
el gigante le dijo:
-Qu es eso?, no tienes fuerzas para encorvar semejante bagatela?

109
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No se trata de fuerzas, -respondi el sastrecillo-, qu es eso para un hombre que ha derribado
siete de un cachete? He saltado por encima del rbol para librarme de las balas, porque all abajo
hay unos cazadores que tiran a los matorrales. Haz t otro tanto si puedes.
El gigante prob, pero no pudo saltar por encima del rbol y se qued encerrado en las ramas. As
conserv la ventaja el sastre.
-Puesto que eres un muchacho tan valiente, -dijo el gigante-, es preciso que vengas a nuestra
caverna y pases la noche con nosotros.
El sastre consinti en ello con mucho gusto. En cuanto llegaron encontraron a otros gigantes
sentados cerca de la lumbre comindose cada uno un carnero asado que tena en la mano. El sastre
crey que la habitacin era mucho mayor que su tienda.
El gigante le ense su cama y le mand que se acostase, pero como la cama era demasiado grande
para un cuerpo tan pequeo, se acurruc en un rincn. A la media noche, creyendo el gigante que
dorma con un profundo sueo, cogi una barra de hierro y dio un golpe muy grande en medio de
la cama, con lo que pens haber matado decididamente al enano. Los gigantes se levantaron al
amanecer y se fueron al bosque; se haban olvidado del sastre, cuando le vieron salir de la caverna
con un aire muy alegre y un tanto descarado; llenos de miedo y temiendo los matase a todos,
echaron a correr sin esperar a ms.
Continu el sastrecillo su viaje y despus de haber andado mucho tiempo, lleg al jardn de un
palacio y como estaba un poco cansado se ech en el musgo y se durmi. Las personas que pasaron
por all se pusieron a mirarle por todos lados y leyeron en su cinturn: Siete de un cachete.
-Ah!, -dijeron para s-, qu es lo que viene a hacer aqu este rayo de la guerra en el seno de la
paz? Debe ser algn seor muy poderoso.
Fueron a dar parte a su rey, aadiendo que si llegaba a declararse la guerra sera un auxiliar muy
eficaz, por lo que haba que ganarle a cualquier precio.
Agrad al rey este consejo y envi a uno de sus cortesanos para ofrecerle, en cuanto despertase,
un empleo a su servicio.
El enviado permaneci de centinela cerca del hombrecillo; y cuando comenz a abrir los ojos y a
estirarse le hizo la propuesta.
-Con ese objeto he venido, -respondi el otro-; estoy pronto a entrar al servicio del rey.
Se le recibi con toda clase de honores y le designaron una habitacin en la Corte. Pero los militares
estaban celosos de l y hubieran querido verle a mil leguas de all.
-En qu vendr a parar todo esto? -se decan unos a otros.
-Si tenemos alguna desazn con l, se arrojar sobre nosotros y matar siete de una vez. Ninguno
de nosotros sobrevivir.

110
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Resolvieron presentarse al rey y presentarle todos su dimisin.


-No podemos, -le dijeron-, permanecer al lado de un hombre que derriba siete de un cachete.
El rey sinti mucho verse abandonado por todos sus leales servidores y hubiera deseado no haber
conocido nunca al que era causa de ello y del que se hubiese deshecho con mucho gusto. Pero no
se atreva a despedirle por temor de que este hombre terrible le matase lo mismo que a su pueblo,
para apoderarse de un trono.
El rey, despus de haber pensado mucho en ello, hall un expediente. Mand hacer al hombrecillo
una oferta que no poda dejar de aceptar en su calidad de hroe. En un bosque de aquel pas haba
dos gigantes que cometan toda clase de robos, asesinatos e incendios. Nadie se acercaba a ellos sin
temer por su vida. Si consegua vencerlos y matarlos, el rey le daba su hija nica por mujer con la
mitad del reino por dote. Para ayudarle en caso necesario pusieron cien caballos a su disposicin.
Pens el sastrecillo que la ocasin de casarse con una princesa tan linda era muy buena y que no
se encontrara todos los das. Declar que, consenta en ir contra los gigantes, pero que para nada
quera la escolta de los cien caballos, pues el que haba matado siete de un cachete, no tema a dos
adversarios a la vez.
Se puso en marcha seguido de los cien caballos y cuando lleg a la entrada del bosque, les dijo que le
esperaran que l solo se las compondra con los dos gigantes. Despus entr en el bosque, mirando
alrededor con precaucin. Al cabo de un rato distingui a los dos gigantes; estaban dormidos bajo
un rbol y roncaban con tanta fuerza que hacan encorvarse a las ramas. El sastrecillo llen sus
dos bolsillos de guijarros y subiendo al rbol sin perder tiempo se desliz por una rama que se
adelantaba precisamente por entre los dos gigantes dormidos y dej caer algunos guijarros, uno
tras otro, sobre el estmago de uno de ellos. El gigante no sinti nada en un principio, pero al fin
despert y empujando a su compaero le dijo:
-Por qu me pegas?
-Ests soando, -dijo el otro-, yo no te he tocado.
A poco volvieron a dormirse. El sastre tir entonces una piedra al segundo.
-Qu hay?, -exclam ste-. Qu es lo que has tirado?
-Yo no te he tirado nada, t sueas, -respondi el primero.
Disputaron por algn tiempo, pero como estaban cansados, concluyeron por callar y volverse a
dormir. El sastre, sin embargo, continu su juego y escogiendo el mayor de los guijarros le tir con
todas sus fuerzas sobre el estmago del primer gigante:
-Esto es ya demasiado!, -exclam ste y levantndose como furioso salt sobre su compaero que
le pag con la misma moneda.
El combate fue tan terrible que arrancaban rboles enteros para servirse de ellos como de armas y
no ces hasta que ambos quedaron muertos en el suelo.

111
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El sastrecillo baj entonces de su puesto.


-Por fortuna, -pens para s-, no han arrancado tambin el rbol en que yo me hallaba, pues me
hubiera visto obligado a saltar a otro como una ardilla, pero en nuestro oficio todos somos listos.
Sac la espada y despus de haber dado dos buenos golpes en el pecho a cada uno de ellos, volvi
a reunir a su escolta a la que dijo:
-Ya he concluido; les he dado el golpe de gracia; el negocio ha estado reido, queran resistir y
hasta han arrancado rboles para tirrmelos, pero de qu sirve todo esto contra un hombre como
yo que derriba siete de un cachete?
-No ests herido?, -le preguntaron los soldados.
-No, -dijo-, no han podido tocarme ni la punta de un cabello.
Los soldados no quisieron creerlo; entraron en el bosque y encontraron en efecto a los gigantes
nadando en su sangre y los rboles arrancados por todas partes a su alrededor.
El sastrecillo reclam la recompensa prometida por el rey, pero ste, que se arrepenta de haber
empeado su palabra, busc un medio para librarse del hroe.
-Hay, -le dijo-, otra aventura que debes llevar a cabo antes de obtener a mi hija y la mitad de mi
reino. Frecuenta mis bosques un unicornio que hace muchos estragos, es preciso que te apoderes
de l.
-Un unicornio me da todava menos miedo que dos gigantes; siete de un cachete es mi divisa.
Tom una cuerda y un hacha y entr en el bosque mandando a los que le acompaaban que le
esperasen fuera. No tuvo que andar mucho tiempo; el unicornio apareci bien pronto y corri hacia
l para herirle.
-Poco a poco, -dijo-, muy deprisa no est en regla.
Permaneci inmvil hasta que el animal estuvo cerca de l, y entonces se desliz muy listo detrs
del tronco de un rbol. El unicornio, que se haba lanzado contra el rbol con todas sus fuerzas,
meti en l un cuerno tan profundamente que le fue imposible sacarle y as le cogi.
-El pjaro est en la jaula, -se dijo el sastre, y saliendo de su escondrijo, se acerc al unicornio, le
pas la cuerda alrededor del cuello, le parti el cuerno metido en el rbol a fuerza de hachazos y
cuando hubo acabado, llev el animal delante del rey.
Pero el rey no poda decidirse a cumplir su palabra y le impuso otra tercera condicin. Se trataba
de apoderarse de un jabal que haca grandes estragos en los bosques. Los cazadores del rey tenan
orden de ayudarle. El sastre acept diciendo que esto no era ms que un juego de nios. Entr solo
en el bosque sin que lo sintieran los cazadores, a los que el jabal haba recibido y muchas veces de
tal manera que no tenan nimo de volver. El jabal en cuanto distingui al sastre se precipit hacia
l, echando espuma y enseando sus agudos colmillos, pero el ligero hombrecillo se refugi en una

112
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

ermita que haba all cerca y volvi a salir enseguida, saltando por la ventana. El jabal entr detrs
de l, pero el sastrecillo volvi en dos saltos y cerr la puerta de modo que la fiera se encontr
presa, pues era demasiado pesada y grande para salvarse por el mismo camino. Despus de esta
hazaa llam a los cazadores para que vieran al prisionero con sus propios ojos y se present al rey,
el cual se vio obligado esta vez a darle a pesar suyo su hija y la mitad de su reino. Con mucha ms
dificultad se hubiera decidido si hubiera sabido que su yerno no era un gran guerrero sino un infeliz
sastrecillo. La boda se celebr con mucha magnificencia y poca alegra, y de un sastre se hizo rey.
Algn tiempo despus, la joven reina oy una noche a su marido que deca soando.
-Vamos, muchacho, concluye ese chaleco y remienda ese pantaln o si no te doy con la vara entre
las orejas.
Comprendi entonces el sitio en que se haba educado su marido y al da siguiente fue a quejarse a
su padre suplicndole le librara de un marido que no era ms que un miserable sastre.
Para consolarla, le dijo el rey:
-Deja tu cuarto abierto esta noche; mis criados estarn a la puerta y en cuanto est dormido,
entrarn y le llevarn cargado de cadenas a un navo que le conducir lejos de aqu.
La reina estaba muy contenta, pero un escudero del rey que lo haba odo todo y que amaba al
nuevo prncipe, fue y le descubri el complot.
-Yo lo arreglar, -le dijo el sastre.
Por la noche se acost como de costumbre y cuando su mujer le crey bien dormido fue a abrir la
puerta y se volvi a acostar a su lado. Pero el hombrecillo, que finga dormir, se puso a gritar en
alta voz:
-Vamos, muchacho, termina ese chaleco o te doy con la vara en las orejas. He derribado siete de
un cachete, he muerto dos gigantes, cazado un unicornio y un jabal, tendr miedo de gentes que
estn ocultas a mi puerta?
Al or estas ltimas palabras se asustaron todos de tal modo que echaron a correr como si hubieran
visto al diablo y nadie se atrevi ya a declararse contra l. De esta manera conserv la corona toda
su vida.

113
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

114
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Tres Pelos de Oro del Diablo

Haba una mujer que dio a luz un hijo, el cual naci de pie, por lo que le predijeron que a los
catorce aos se casara con la hija del rey.
Por los mismos das pas el rey por aquella aldea sin que nadie le conociese y preguntando lo
que haba de nuevo, le respondieron que acababa de nacer un nio de pie y que todo lo que
emprendiese le saldra bien, que le haban vaticinado que cuando tuviera catorce aos se casara
con la hija del rey.
El rey tena muy mal corazn y esta prediccin le incomod. Fue a buscar a los padres del recin
nacido y les dijo en tono amistoso:
-Vosotros sois unos pobres; dadme a vuestro hijo y yo cuidar de l.
Negronse desde luego, mas el forastero les ofreci mucho oro y se dijeron a s mismos: Puesto
que el nio ha nacido de pie, todo lo que le suceda ser por su bien. Y acabaron por ceder y
entregar a su hijo.
El rey le puso en una caja y le llev a orillas de un ro, donde le arroj pensando que libraba a su
hija de un amante con el que no contaba. Pero la caja en vez de irse al fondo, comenz a flotar como
un barco, sin que entrase en ella ni una sola gota de agua; la corriente la arrastr hasta dos leguas
mas all de la capital, donde se detuvo junto a la esclusa de un molino. Un criado del molinero que
se hallaba all por casualidad, la vio y la sac con un garfio, esperando encontrar al abrirla grandes
tesoros, pero se hall con un nio muy bonito, despierto y alegre. Le llev al molino y el molinero
y su mujer, que no tenan hijos, le recibieron como si se lo hubiera enviado Dios. Trataron muy
bien al huerfanito, que creci en su casa en fuerzas y en buenas cualidades.
Sorprendido un da el rey por una tempestad, entr en el molino y pregunt al molinero si era hijo
suyo aquel joven.
-No seor -le contest-, es un expsito que hemos encontrado en una caja que arrastr el agua hasta
la esclusa del molino har unos catorce aos; mi criado le sac del agua.

115
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El rey reconoci entonces que este era el nio que haba nacido de pie y que arroj l al ro.
-Buenas gentes -les dijo-; no podra este joven llevar una carta de parte ma a la reina? Le dar
dos monedas de oro por su trabajo.
-Lo que mande Vuestra Majestad -le contestaron-, y dijeron al joven que se preparase para ponerse
en camino.
El rey envi a la reina una carta en que la mandaba prender al portador, darle muerte y enterrarle,
de manera que a su regreso lo encontrase hecho todo.
El muchacho se puso en camino con la carta, pero se extravi y lleg por la noche a un bosque muy
espeso. A lo lejos distingui una dbil luz en medio de las tinieblas y dirigindose hacia aquel lado
lleg a una casita pequea, donde se encontr una vieja sentada junto al hogar. Sorprendida al ver
al joven, le dijo aquella mujer:
-De dnde vienes y qu quieres?
-Vengo del molino -respondi-, llevo una carta a la reina, me he perdido en el camino y quisiera
pasar la noche aqu.
-Desgraciado joven -le replic la mujer-, has cado en una caverna de ladrones y si te encuentran
aqu, morirs sin remedio.
-A Dios gracias -dijo el joven-, no tengo miedo y adems estoy tan cansado que me es imposible
ir ms lejos. Se ech en un banco y se durmi; poco despus llegaron los ladrones y preguntaron
incomodados por qu se hallaba all aquel forastero.
-Ah! -dijo la vieja-, es un pobre nio que se ha perdido en el bosque y le he recibido por compasin;
lleva una carta a la reina.
Los ladrones pidieron la carta para leerla y vieron que contena la orden de dar muerte al portador.
A pesar de la dureza de su corazn se compadecieron del pobre diablo; el capitn rompi la carta
y puso otra en su lugar, en que deca que tan pronto como llegase se casara el joven con la hija
del rey. Despus los ladrones le dejaron dormir en el banco hasta la maana siguiente y en cuanto
despert, le entregaron la carta y le ensearon el camino.
Apenas recibi la carta, ejecut la reina lo que deca en su contenido, se celebraron las bodas con
magnificencia, la hija del rey se cas con el nio nacido de pie y como era guapo y amable viva
a gusto con l.
Algn tiempo despus volvi el rey a su palacio y vio que se haba cumplido la prediccin y que
el nio nacido de pie se haba casado con su hija.
-Cmo habis hecho eso? -dijo-; yo haba dado en la carta una orden muy diferente.
La reina le ense la carta y le dijo que poda ver lo que contena.

116
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La ley y vio que haban cambiado la suya.


Pregunt al joven lo que haba hecho de la carta que le haba entregado y por qu haba dado otra.
-No s nada de eso -replic el joven-, a menos que la hayan cambiado la noche que pas en el
bosque.
El rey, encolerizado, le dijo:
-Esto no puede quedar as; el que pretenda a mi hija debe traerse del infierno tres pelos de oro de
la cabeza del diablo. Tremelos y entonces te pertenecer mi hija.
El rey, al darle esta comisin, crea que no volvera ms.
El joven le respondi:
-No tengo miedo al diablo, ir a buscar los tres pelos de oro.
Y se despidi del rey y se puso en camino.
Lleg delante de una gran ciudad, a cuya puerta le pregunt el centinela cul era su estado y lo que
saba.
-Todo -le respondi.
-Entonces -dijo el centinela-, haz el favor de decirnos por qu la fuente de nuestro mercado, que
antes daba siempre vino, se ha secado y no mana ms que agua.
-Esperad -le respondi-, y os lo dir a mi regreso.
Ms lejos, lleg delante de otra ciudad; el centinela de la puerta le pregunt cul era su estado y
lo que saba.
-Todo -le contest.
-Entonces haz el favor de decirnos por qu el rbol grande de nuestra ciudad, que antes daba
siempre manzanas de oro no produce ya ni hojas.
-Esperad -le respondi-, y os lo dir a mi regreso.
Ms lejos todava lleg delante de un ancho ro que necesitaba pasar. El barquero le pregunt su
estado, y lo que saba.
-Todo -le respondi.
-Entonces -dijo el barquero-, haz el favor de decirme si debo permanecer siempre en este puesto
sin ser relevado nunca.
-Espera -le contest-, y te lo dir a mi regreso.

117
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Al otro lado del agua encontr que la boca del infierno estaba negra, llena de humo. El diablo no
se hallaba en su casa, pero encontr a su patrona, que estaba sentada en un silln grande.
-Qu quieres? -le pregunt, con un tono bastante dulce.
-Necesito tres pelos de oro de la cabeza del diablo, sin lo cual no puedo vivir con mi mujer.
-Mucho pedir es eso -le dijo-, y si el diablo te ve cuando entre, pasars un rato muy malo; sin
embargo, tengo inters por ti y voy a procurar ayudarte.
Le convirti en hormiga y le dijo:
-Ocltate en los pliegues de mi vestido; aqu estars seguro.
-Gracias -le contest-; creo que esto va bien; pero necesito adems saber tres cosas: por qu una
fuente que manaba siempre vino, no mana ya ni aun agua; por qu un rbol que daba manzanas de
oro, no produce ya ni aun hojas, y si cierto barquero debe permanecer siempre en su puesto sin ser
relevado nunca.
-Esas son tres preguntas muy difciles, pero no tengas cuidado, pon atencin a lo que diga el diablo
cuando le arranque los tres pelos de oro.
Por la noche volvi el diablo a su casa y apenas haba entrado not un olor extrao.
-Qu hay aqu de nuevo? -dijo-; huele a carne humana.
Registr todos los rincones, sin encontrar nada y la patrona le arm una quimera.
-Acabo de barrer y de arreglarlo todo -le dijo-, y vas a desarreglarlo; siempre ests oliendo a carne
humana, sintate y cena.
Como estaba cansado, en cuanto cen, puso la cabeza en la rodilla de la patrona y le dijo que le
espulgase un poco, pero no tard en dormirse y roncar. La vieja cogi un pelo de oro, lo arranc y
lo puso a su lado.
-Ay! -exclam el diablo-, qu haces?
-He tenido un mal sueo, -dijo la patrona-, y te he agarrado del pelo.
-Qu has soado? -la pregunt el diablo.
-He soado que la fuente de un mercado que manaba siempre vino, se ha secado y no da ya ni aun
agua; cul puede ser la causa?
-Ah! Si lo supieran! -contest el diablo-; hay un sapo en la fuente, debajo de una piedra, no tienen
mas que matarle y volver a manar vino.
La husped se puso a espulgarle otra vez, se volvi a dormir y comenz a roncar.
Entonces le arranc el segundo pelo.

118
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Ay! Qu haces? -exclam el diablo encolerizado.


-No te muevas -le respondi-, es un sueo que he tenido.
-Qu has soado? -le pregunt.
-He soado que en cierto pas hay un rbol, que daba antes manzanas de oro y ahora no tiene ni aun
hojas; cul puede ser el motivo?
-Oh! Si lo supieran! -replic el diablo-; hay un ratn que seca la raz; no tienen mas que matarle
y el rbol volver a producir manzanas de oro; pero si contina royndola, se secar por completo.
Ahora dejadme en paz t y tus sueos. Si me vuelves a despertar, te dar un bofetn.
Pacificole la patrona y volvi a espulgarle hasta que se durmi y comenz a roncar. Entonces
le arranc el tercer pelo de oro. El diablo se levant gritando y quera pegarle; pero ella le supo
engaar, dicindole:
-Quin puede librarse de un mal sueo?
-Qu has soado ahora? -le pregunt con curiosidad.
-He soado con un barquero que se queja de estar pasando siempre el ro con su barca, sin que le
reemplace nunca nadie.
-Ah!, el tonto -repuso el diablo-, no tiene ms que poner el remo en la mano al primero que vaya
a pasar el ro y quedar libre, vindose el otro obligado a servir a su vez de barquero.
Como la patrona le haba arrancado los tres cabellos de oro y haba sabido las tres respuestas que
quera saber, le dej en paz y l se durmi hasta la maana siguiente.
Apenas hubo el diablo salido de la casa, cogi la vieja a la hormiga de entre los pliegues de su
vestido y volvi al joven su forma humana.
-Ah tienes los tres cabellos -le dijo.
-Has odo bien las respuestas del diablo a tus tres preguntas?
-Muy bien -respondi-, no las olvidar.
-Entonces ya no tienes cuidado -le dijo-, y puedes seguir tu camino.
Dio gracias a la vieja por lo bien que le haba ayudado y sali del infierno muy contento de haber
tenido tan buena fortuna.
Cuando lleg donde estaba el barquero, se hizo pasar al otro lado antes de darle la respuesta
prometida y entonces le dio el consejo del diablo.
-No tienes ms que poner el remo en la mano al primero que venga a pasar el ro.

119
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Poco despus lleg a la ciudad, donde se hallaba el rbol estril, el centinela esperaba tambin su
respuesta.
-Mata al ratn, que roe las races -le dijo-, y volvern a nacer las manzanas de oro.
El centinela le dio en agradecimiento dos asnos cargados de este metal precioso.
Toc, por ltimo en la ciudad, cuya fuente estaba seca y dijo al centinela:
-En la fuente, debajo de la piedra, hay un sapo; buscadle: y matadle, y volver a correr el vino en
abundancia. El centinela le dio las gracias y dos asnos adems cargados de oro.
El nio nacido de pie lleg por ltimo donde se hallaba su mujer, que se regocij de todo corazn
por su regreso y en particular al saber que todo le haba salido bien.
Entreg al rey los tres pelos de oro del diablo; el rey qued muy satisfecho al ver los cuatro asnos
cargados de oro y le dijo:
-Ahora has cumplido ya con todas las condiciones y mi hija es tuya. Pero, querido hijo mo, dime,
de dnde has sacado tanto oro? Pues has trado un verdadero tesoro.
-Lo he cogido -le contest-, cerca de un ro que he atravesado; es la arena que hay en aquella orilla.
-Podra yo coger otro tanto? -le pregunt el rey que era muy avaro.
-Y mucho ms -le respondi-; hay un barquero, dirigos a l para pasar el ro y podris llenar todos
los sacos que llevis.
El avaro monarca se puso en seguida en camino y al llegar a la orilla del ro hizo seal al barquero
para que arrimase la barca. El barquero le mand entrar y en cuanto estuvieron al otro lado, le puso
el remo en la mano y salt fuera. El rey qued as de barquero en castigo de sus pecados.
-Sigue sindolo todava?
-Ah! sin duda, puesto que nadie le ha tomado el remo.

120
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pulgarcito

Un pobre labrador estaba sentado una noche en el rincn del hogar; mientras su mujer hilaba a su
lado, l le deca:
-Cunto siento no tener hijos! Qu silencio hay en nuestra casa mientras en las dems todo es
alegra y ruido!
-S -respondi su mujer suspirando-, yo quedara contenta, aunque no tuvisemos ms que uno
solo tan grande como el dedo pulgar y le querramos con todo nuestro corazn.
En este intermedio qued embarazada la mujer y al cabo de siete meses dio a luz un nio bien
formado con todos sus miembros, pero que no era ms alto que el dedo pulgar. Entonces dijo:
-Es tal como le hemos deseado, mas no por eso le queremos menos.
Y sus padres le llamaron Pulgarcito, a causa de su tamao. Le criaron lo mejor que pudieron, mas
no creci y qued como haba sido desde su nacimiento. Pareca sin embargo, que tena talento:
sus ojos eran inteligentes y manifest bien pronto en su pequea persona astucia y actividad para
llevar a cabo lo que se le ocurra.
Preparbase un da el labrador para ir a cortar madera a un bosque y se deca:
-Cunto me alegrara tener alguien que llevase el carro.
-Padre -exclam Pulgarcito-, yo quiero guiarle, yo; no tengis cuidado, llegar a buen tiempo.
El hombre se ech a rer.
-T no puedes hacer eso -le dijo-, eres demasiado pequeo para llevar el caballo de la brida.
-Qu importa eso, padre? Si mam quiere enganchar, me meter en la oreja del caballo y le
dirigir donde queris que vaya.
-Est bien -dijo el padre-, veamos.

121
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La madre enganch el caballo y puso a Pulgarcito en la oreja y el hombrecillo le guiaba por el


camino que haba que tomar, tan bien que el caballo march como si le condujese un buen carretero
y el carro fue al bosque por buen camino.
Mientras daban la vuelta a un recodo del camino, el hombrecillo gritaba:
-Soo, arre! -pasaban dos forasteros.
-Dios mo -exclam uno de ellos-, qu es eso? He ah un carro que va andando: se oye la voz del
carretero y no se ve a nadie.
-Es una cosa bastante extraa -dijo el otro-, vamos a seguir a ese carro y a ver donde se detiene.
El carro continu su camino y se detuvo en el bosque, precisamente en el lugar donde haba
madera cortada. Cuando Pulgarcito distingui a su padre, le grit:
-Ves padre, qu bien he trado el carro?, ahora bjame.
El padre cogi con una mano la brida, sac con la otra a su hijo de la oreja del caballo y le puso en
el suelo: el pequeuelo se sent alegremente en una paja.
Al ver a Pulgarcito, se admiraron los dos forasteros, no sabiendo qu pensar.
Uno de ellos llam aparte al otro y le dijo:
-Ese diablillo podra hacer nuestra fortuna, si le ensesemos por dinero en alguna ciudad; hay que
comprarle. Se acercaron al labrador y le dijeron:
-Vendednos ese enanillo: le cuidaremos bien.
-No -respondi el padre-, es hijo mo y no le vendo por todo el oro del mundo.
Pero al or la conversacin, Pulgarcito haba trepado por los pliegues del vestido de su padre
subiendo hasta sus espaldas, desde donde le dijo al odo:
-Padre vendedme a esos hombres, volver pronto.
Su padre se lo dio a los hombres por una hermosa moneda de oro.
-Dnde quieres ponerte? -le dijeron.
-Ah!, ponedme en el ala de vuestro sombrero; podr pasearme y ver el campo y tendr cuidado de
no caerme. Hicieron lo que l quera y en cuanto Pulgarcito se despidi de su padre, se marcharon
con l, caminando hasta la noche. Entonces les grit el hombrecillo:
-Esperadme, necesito bajar.
-Qudate en el sombrero -dijo el hombre-; poco me importa lo que tengas que hacer, los pjaros
hacen mucho ms algunas veces.

122
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No, no -dijo Pulgarcito-, bajadme en seguida.


El hombre lo cogi y le puso en el suelo, en una tierra junto al camino; corri un instante entre los
surcos y despus se meti en un agujero que haba buscado expresamente.
-Buenas noches, caballeros, ya estis dems aqu -les grit riendo.
Quisieron cogerle metiendo palos en el agujero, mas fue trabajo perdido. Pulgarcito se esconda
ms adentro cada vez y empezando a oscurecer de repente, se vieron obligados a entrar en su casa
incomodados y con las manos vacas.
Cuando estuvieron lejos, sali Pulgarcito de su cueva. Tema aventurarse por la noche en medio
del campo, pues una pierna se rompe enseguida. Por fortuna encontr un caracol vaco:
-A Dios gracias -dijo-, pasar la noche en seguridad aqu dentro. Y se estableci all.
Cuando iba a dormirse oy dos hombres que pasaban y el uno deca al otro:
-Cmo nos arreglaramos para robar el oro y la plata a ese cura tan rico?
-Yo os lo dir -les grit Pulgarcito.
-Qu hay? -exclam uno de los ladrones asustados-; he odo hablar a alguien?
Continuaban escuchando, cuando Pulgarcito les grit de nuevo:
-Llevadme con vosotros y os ayudar.
-Dnde ests?
-Buscadme por el suelo, por donde sale la voz. Los ladrones concluyeron por encontrarle:
-Pequeo extracto de hombre -le dijeron-, cmo quieres sernos til?
-Mirad -les dijo-, me deslizar por entre los hierros de la ventana en el cuarto del cura y os pasar
todo lo que me pidis.
-Pues vamos a probarlo -le dijeron.
En cuanto llegaron al presbiterio, Pulgarcito se desliz en el cuarto; despus se puso a gritar con
todas sus fuerzas:
-Queris todo lo que hay aqu?
Los ladrones asustados le dijeron:
-Habla bajo, vas a despertar a la gente.
Pero l, haciendo como si no los hubiera odo, grit de nuevo:
-Qu es lo que queris? Queris todo lo que hay aqu?

123
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La criada que dorma en el cuarto de al lado, oy ese ruido, se levant y escuch. Los ladrones
haban batido retirada; en fin, tomaron nimo y creyendo nicamente que el picarillo quera
divertirse a sus expensas volvieron atrs y le dijeron por lo bajo:
-Djate de bromas, psanos algo.
Entonces Pulgarcito se puso a gritar con todas sus fuerzas:
-Voy a droslo todo: abrid las manos.
La criada oy bien claro esta vez, salt de la cama y corri a la puerta. Los ladrones, viendo esto,
echaron a correr como si el diablo se les hubiera aparecido; no oyendo nada ms la criada, fue a
encender una luz. Cuando volvi, Pulgarcito se fue a ocultar en la pajera sin que le viese. La criada,
despus de haber registrado todos los rincones sin descubrir nada, fue a acostarse y crey que haba
soado.
Pulgarcito haba subido al heno, donde se arregl una camita; pensaba descansar all hasta el da
y volver en seguida a casa de sus padres. Pero deba sufrir tantas pruebas todava! Hay tanto
malo en el mundo! La criada se levant a la aurora para dar de comer al ganado. Su primera visita
fue a la pajera, cogi un brazado de heno con el pobre Pulgarcito dormido dentro. Dorma tan
profundamente, que no se apercibi de nada y no despert hasta que estaba en la boca de una vaca
que le haba cogido con un puado de heno. Crey en un principio que haba cado dentro de un
molino, pero comprendi bien pronto donde se hallaba en realidad. Evitando dejarse mascar entre
los dientes, concluy por deslizarse por la garganta a la panza. La habitacin le pareca estrecha,
sin ventana y no vea ni sol ni luz. La morada le desagradaba mucho y lo que complicaba ms su
situacin, es que bajaba siempre nuevo heno y el espacio se le haca ms estrecho cada vez.
Lleno de terror, grit al fin lo ms alto que pudo:
-Basta de heno! Basta de heno! No quiero ms.
La criada estaba precisamente en aquel momento ocupada en ordear la vaca; aquella voz que oy
sin ver a nadie y que reconoci por la que la haba despertado la noche anterior, la asust de tal
modo, que cay al suelo vertiendo la leche.
Fue corriendo a buscar a su amo y le dijo:
-Oh! Dios mo! Seor cura, la vaca habla!
-T ests loca -respondi el sacerdote y sin embargo, fue l mismo al establo para asegurarse de
lo que pasaba.
Pero apenas haba entrado, grit de nuevo Pulgarcito:
-Basta de heno! No quiero ms!

124
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El cura se asust a su vez y creyendo que la vaca tena el diablo en el cuerpo, dijo que era preciso
matarla. La mataron y la panza en que se hallaba prisionero el pobre Pulgarcito fue arrojada al
estircol.
El pobrecillo trabaj mucho para desenredarse y empezaba a sacar la cabeza fuera, cuando le
sucedi una nueva desgracia. Un lobo hambriento se arroj sobre la panza y se la trag de una vez.
Pulgarcito no perdi nimo.
-Quiz -pens para s-, ser tratable este lobo.
Y desde su vientre donde estaba encerrado, le grit:
-Querido amigo, quiero ensearte dnde puedes hallar buena comida.
-Dnde? -le dijo el lobo.
-En tal y tal casa; no tienes ms que deslizarte por el albaal a la cocina y encontrars tortas,
tocino, salchichas, lo que quieras.
Y le design la casa de su padre con la mayor exactitud.
El lobo no esper dos veces: se introdujo en la cocina y dio un buen avance a las provisiones.
Pero cuando estuvo harto y tuvo que salir, se hallaba tan hinchado con el alimento, que no pudo
conseguir pasar por el albaal. Pulgarcito, que haba contado con esto, comenz a hacer un ruido
terrible en el cuerpo del lobo saltando y brincando con todas sus fuerzas.
-Quieres estarte quieto? -le dijo el lobo-, vas a despertar a todos.
-Y qu? -le respondi el hombrecillo-. No te has regalado t? Tambin yo quiero divertirme.
Y se puso a gritar todo lo que pudo.
Concluy por despertar a sus padres, que corrieron y miraron en la cocina, a travs de la cerradura.
Cuando vieron que haba un lobo, se armaron, el hombre con un hacha y la mujer con una hoz.
-Ponte detrs -dijo el hombre a su mujer, cuando entraron en el cuarto-, voy a darle con mi hacha,
si no le mato del golpe, le cortas t el vientre.
Pulgarcito, que oy la voz de su padre, se puso a gritar:
-Soy yo, querido padre, quien est en el vientre del lobo.
-Gracias a Dios -dijo el padre lleno de alegra-, que hemos encontrado a nuestro hijo.
Y mand a su mujer que dejara la hoz de lado para no herir a su hijo. Despus levant su hacha
y tendi muerto al lobo de un golpe en la cabeza, en seguida le abri el vientre con su cuchillo y
tijeras, y sac al pequeo Pulgarcito.
-Ah! -le dijo-, qu inquietos hemos estado por tu suerte!

125
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-S, padre, he corrido mucho, pero por fortuna, heme aqu, vuelto a la luz.
-Dnde has estado?
-Ah, padre! he estado en un hormiguero, en la panza de una vaca y en el vientre de un lobo. Ahora
me quedo con vosotros.
-Y no volveremos a venderte por todo el oro del mundo -dijeron sus padres abrazndole y
estrechndole contra su corazn.
Le dieron de comer y le compraron vestidos, porque los suyos se haban estropeado durante el
viaje.

126
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Historia de Uno que hizo un Viaje


para saber lo que era Miedo

Un labrador tena dos hijos, el mayor de los cuales era muy listo y entendido y saba muy bien a
qu atenerse en todo, pero el menor era tonto y no entenda ni aprenda nada y cuando le vean las
gentes decan:
-Trabajo tiene su padre con l.
Cuando haba algo que hacer, tena siempre que mandrselo al mayor, pero si su padre le mandaba
algo siendo de noche, o le enviaba al oscurecer cerca del cementerio, o siendo ya oscuro al camino
o cualquier otro lugar sombro, le contestaba siempre:
-Oh!, no, padre, yo no voy all: tengo miedo! Pues era muy miedoso.
Si por la noche referan algn cuento alrededor de la lumbre, en particular si era de espectros y
fantasmas, decan todos los que le oan:
-Qu miedo!
Pero el menor, que estaba en un rincn escuchndolos no poda comprender lo que queran decir:
-Siempre dicen miedo, miedo!, yo no s lo que es miedo: ese debe ser algn oficio del que no
entiendo una palabra.
Mas un da le dijo su padre:
-Oye t, el que est en el rincn: ya eres hombre y tienes fuerzas suficientes para aprender algo
con que ganarte la vida. Bien, ves cunto trabaja tu hermano, pero t no haces ms que perder el
tiempo.
-Ay padre!, -le contest-, yo aprendera algo de buena gana y sobre todo quisiera aprender lo que
es miedo, pues de lo contrario no quiero saber nada.

127
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Su hermano mayor se ech a rer al orle y dijo para s:


-Dios mo, qu tonto es mi hermano!, nunca llegar a ganarse el sustento.
Su padre suspir y le contest:
-Ya sabrs lo que es miedo: mas no por eso te ganars la vida.
Poco despus fue el sacristn de visita y le refiri el padre lo que pasaba, dicindole cmo su hijo
menor se daba tan mala maa para todo y que no saba ni aprenda nada.
-Podris creer que cuando le he preguntado si quera aprender algo para ganarse su vida, me
contest que solo quera saber lo que es miedo?
-Si no es ms que eso, -le respondi el sacristn-, yo se lo ensear: envidmele a mi casa y no
tardar en saberlo.
El padre se alegr mucho, pues pens entre s:
-Ahora quedar un poco menos orgulloso.
El sacristn se lo llev a su casa para enviarle a tocar las campanas. A los dos das le despert a
media noche, le mand levantarse, subir al campanario y tocar las campanas.
-Ahora sabrs lo que es miedo, -dijo para s.
Sali tras l y cuando el joven estaba en lo alto del campanario e iba a coger la cuerda de la
campana, se puso en medio de la escalera, frente a la puerta, envuelto en una sbana blanca.
-Quin est ah?, -pregunt el joven.
Pero el fantasma no contest ni se movi.
-Responde o te hago volver por donde has venido, t no tienes nada que hacer aqu a estas horas
de la noche. Pero el sacristn continu inmvil, para que el joven creyese que era un espectro. El
joven le pregunt por segunda vez:
-Quin eres?, habla, si eres un hombre honrado o si no te hago rodar por la escalera abajo.
El sacristn crey que no hara lo que deca y estuvo sin respirar como si fuese de piedra. Entonces
le pregunt el joven por tercera vez y como estaba ya incmodo, dio un salto y ech a rodar al
espectro por la escalera, de modo que rod diez escalones y fue a parar a un rincn. En seguida
toc las campanas y se fue a su casa, se acost sin decir una palabra y se durmi. La mujer del
sacristn esper un largo rato a su marido; pero no volva. Llena entonces de recelo, llam al joven
y le pregunt:
-No sabes dnde se ha quedado mi marido?, ha subido a la torre detrs de ti.

128
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No, -contest el joven-, pero all haba uno en la escalera frente a la puerta y como no ha querido
decirme palabra ni marcharse, he credo que iba a burlarse de m y le he tirado por la escalera
abajo. Id all y veris si es l, pues lo sentira.
La mujer fue corriendo y hall a su marido que estaba en un rincn y se quejaba porque tena una
pierna rota.
Se lo llev en seguida a su casa y fue corriendo a la del padre del joven.
-Vuestro hijo, -exclam-, me ha causado una desgracia muy grande, ha tirado a mi marido por las
escaleras y le ha roto una pierna; ese es el pago que nos ha dado el bribn.
Su padre se asust, fue corriendo y llam al joven.
-Qu mal pensamiento te ha dado para hacer esa picarda?
-Padre, -le contest-, escuchadme, pues soy inocente. Era de noche y estaba all como un alma del
otro mundo. Ignoraba quin era y le he mandado tres veces hablar o marcharse.
-Ay!, -replic su padre- solo me ocasionas disgustos: vete de mi presencia, no quiero volverte a
ver ms.
-Bien, padre con mucho gusto, pero esperad a que sea de da, yo ir y sabr lo que es miedo, as
aprender un oficio con que poderme mantener.
-Aprende lo que quieras, -le dijo su padre-, todo me es indiferente.
Ah tienes cinco duros para que no te falte por ahora que comer, mrchate y no digas a nadie de
dnde eres, ni quin es tu padre, para que no tenga que avergonzarme de ti.
-Bien, padre, har lo que queris, no tengis cuidado por m.
Como era ya de da se qued el joven con sus cinco duros en el bolsillo y ech a andar por el
camino real, diciendo constantemente:
-Quin me ensea lo que es miedo? Quin me ensea lo que es miedo?
Entonces encontr un hombre que oy las palabras que deca el joven para s y cuando se hubieron
alejado un poco hacia un sitio donde se vea una horca, le dijo:
-Mira, all hay siete pobres a los que por sus muchos pecados han echado de la tierra y no quieren
residir en el cielo; por eso ves que estn aprendiendo a volar; ponte debajo de ellos, espera a que
sea de noche y sabrs lo que es miedo.
-Si no es ms que eso, -dijo el joven-, lo har con facilidad; pero no dejes de ensearme lo que es
miedo y te dar mis cinco duros; vuelve a verme por la maana temprano.

129
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Entonces fue el joven a donde estaba la horca, se puso debajo y esper a que fuera de noche y
como tena fro encendi lumbre; pero a media noche era el aire tan fro que no le serva de nada
la lumbre; y como el aire haca moverse a los cadveres y chocar entre s, crey que teniendo fro,
l que estaba al lado del fuego, mucho ms deban tener los que estaban ms lejos, por lo que
procuraban reunirse para calentarse y como era muy compasivo, cogi la escalera, subi y los
descolg uno tras otro hasta que baj a los siete. En seguida puso ms lea en el fuego, sopl y
los coloc alrededor para que se pudiesen calentar. Pero como no se movan y la lumbre no haca
ningn efecto en sus cuerpos, les dijo:
-Mirad lo que hacis, porque si no vuelvo a colgaros.
Pero los muertos no le oan, callaban y continuaban sin hacer movimiento alguno. Incmodo, les
dijo entonces:
-Ya que no queris hacerme caso despus que me he propuesto ayudaros, no quiero que os calentis
ms.
Y los volvi a colgar uno tras otro. Entonces se ech al lado del fuego y se durmi, a la maana
siguiente cuando vino el hombre, quera que le diese los cinco duros; pues le dijo:
-Ahora ya sabrs lo que es miedo?
-No, -respondi-, por qu lo he de saber? Los que estn ah arriba tienen la boca bien cerrada y
son tan tontos, que no quieren ni calentarse.
Entonces vio el hombre que no estaba el dinero para l y se march diciendo:
-Con este no me ha ido muy bien.
El joven continu su camino y comenz otra vez a decir:
-Quin me ensear lo que es miedo?, quin me ensear lo que es miedo?
Oyndolo un carretero que iba tras l, le pregunt:
-Quin eres?
-No lo s, -le contest el joven.
-De dnde eres?, -continu preguntndole el carretero.
-No lo s.
-Quin es tu padre?
-No puedo decirlo.
-En qu vas pensando?

130
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Ah!, -respondi el joven- quisiera encontrar quien me ensease lo que es miedo, pero nadie
quiere ensermelo.
-No digas tonteras, -replic el carretero-, ven conmigo, ven conmigo y ver si puedo conseguirlo.
El joven continu caminando con el carretero y por la noche llegaron a una posada, donde
determinaron quedarse. Pero apenas lleg a la puerta, comenz a decir en voz alta:
-Quin me ensea lo que es miedo?, quin me ensea lo que es miedo?
El posadero al orle se ech a rer diciendo:
-Si quieres saberlo; aqu se te presentar una buena ocasin.
-Calla, -le dijo la posadera-, muchos temerarios han perdido ya la vida y sera una lstima que esos
hermosos ojos no volvieran a ver la luz ms.
Pero el joven le contest:
-Aunque me sucediera otra cosa peor, quisiera saberlo, pues ese es el motivo de mi viaje.
No dej descansar a nadie en la posada hasta que le dijeron que no lejos de all haba un castillo
arruinado, donde podra saber lo que era miedo con solo pasar en l tres noches.
El rey haba ofrecido por mujer a su hija, que era la doncella ms hermosa que haba visto el sol,
al que quisiese hacer la prueba. En el castillo haba grandes tesoros ocultos que estaban guardados
por los malos espritus, los cuales se descubran entonces y eran suficientes para hacer rico a un
pobre. A la maana siguiente se present el joven al rey, dicindole que si se lo permita pasara
tres noches en el castillo arruinado.
El rey le mir y como le agradase, le dijo:
-Puedes llevar contigo tres cosas, con tal que no tengan vida, para quedarte en el castillo.
El joven le contest:
-Pues bien, concededme llevar lea para hacer lumbre, un torno y un tajo con su cuchilla.
El rey le dio todo lo que haba pedido. En cuanto fue de noche entr el joven en el castillo,
encendi en una sala un hermoso fuego, puso al lado el tajo con el cuchillo y se sent en el torno.
-Ah!, si me ensearan lo que es miedo!, -dijo-; pero aqu tampoco lo aprender.
Hacia media noche se puso a atizar el fuego y cuando estaba soplando oy de repente decir en un
rincn:
-Miau!, miau!, qu fro tenemos!
-Locos, -exclam-, por qu gritis?, si tenis fro, venid, sentaos a la lumbre y calentaos.

131
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Y apenas hubo dicho esto, vio dos hermosos gatos negros que se pusieron a su lado y le miraban
con sus ojos de fuego; al poco rato, en cuanto se hubieron calentado, dijeron:
-Camarada, quieres jugar con nosotros a las cartas?
-Por qu no?, -les contest-; pero enseadme primero las patas.
-Entonces extendieron sus manos.
-Ah!, -les dijo- qu uas tan largas tenis!, aguardad a que os las corte primero.
Entonces los cogi por los pies, los puso en el tajo y los asegur bien por las patas.
-Ya os he visto las uas, -les dijo-, ahora no tengo ganas de jugar.
Los mat y los tir al agua. Pero al poco de haberlos tirado, iba a sentarse a la lumbre, cuando
salieron de todos los rincones y rendijas una multitud de gatos y perros negros con cadenas de
fuego; eran tantos en nmero que no se podan contar; gritaban horriblemente, rodeaban la lumbre,
tiraban de l y le queran araar. Los mir un rato con la mayor tranquilidad y as que se incomod
cogi su cuchillo, exclamando:
-Marchaos, canalla.
Y se dirigi hacia ellos.
Una parte escap y a la otra la mat y la ech al estanque. En cuanto concluy su tarea se puso a
soplar la lumbre y volvi a calentarse. Y apenas estuvo sentado, comenzaron a cerrrsele los ojos
y tuvo ganas de dormir. Mir a su alrededor y vio en un rincn una hermosa cama.
-Me viene muy bien, -dijo.
Y se ech en ella.
Pero cuando iban a cerrrsele los ojos, comenz a andar la cama por s misma y a dar vueltas
alrededor del cuarto.
-Tanto mejor, -dijo-, tanto mejor.
Y la cama continu corriendo por los suelos y escaleras como si tiraran de ella seis caballos. Mas
de repente cay, quedndose l debajo y sintiendo un peso como si tuviera una montaa encima,
pero levant las colchas y almohadas y se puso en pie diciendo:
-No tengo ganas de andar.
Se sent junto al fuego y se durmi hasta el otro da. El rey vino a la maana siguiente y como le
vio cado en el suelo crey que los espectros haban dado fin con l y que estaba muerto. Entonces
dijo:
-Qu lastima de hombre!, tan buen mozo!

132
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El joven al orle, se levant y le contest:


-An no hay por qu tenerme lstima.
El rey, admirado, le pregunt cmo le haba ido.
-Muy bien, -le respondi-, ya ha pasado una noche, las otras dos vendrn y pasarn tambin.
Cuando volvi a la casa le mir asombrado el posadero:
-Tema, -dijo-, no volverte a ver vivo; sabes ya lo que es miedo?
-No, -contest-, todo es intil, si no hay alguien que quiera ensermelo.
A la segunda noche fue de nuevo al castillo, se sent a la lumbre y comenz su vieja cancin:
-Quin me ensea lo que es miedo?
A la media noche comenzaron a orse ruidos y golpes, primero dbiles, despus ms fuertes y por
ltimo cay por la chimenea con mucho ruido la mitad de un hombre, quedndose delante de l.
-Hola, -exclam-, todava falta el otro medio, esto es muy poco.
Entonces comenz el ruido de nuevo: pareca que tronaba y se vena el castillo abajo y cay la otra
mitad.
-Espera, -le dijo-, encender un poco el fuego.
Apenas hubo concluido y mir a su alrededor, vio que se haban unido las dos partes y que un
hombre muy horrible se haba sentado en su puesto.
-Nosotros no hemos apostado, -dijo el joven-, el banco es mo.
El hombre no le quiso dejar sentar, pero el joven le levant con todas sus fuerzas y se puso de
nuevo en su lugar. Entonces cayeron otros hombres uno despus de otro, que cogieron nueve
huesos y dos calaveras y se pusieron a jugar a los bolos. El joven, alegrndose, les dijo:
-Puedo ser de la partida?
-S, si tienes dinero.
-Y bastante, -les contest-, pero vuestras bolas no son bien redondas.
Entonces cogi una calavera, la puso en el torno y la redonde.
-As estn mejor, -les dijo-; ahora vamos.
Jug con ellos y perdi algn dinero; mas en cuanto dieron las doce todo desapareci de sus ojos.
Se ech y durmi con la mayor tranquilidad. A la maana siguiente fue el rey a informarse.
-Cmo lo has pasado?, -le pregunt.

133
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-He jugado y perdido un par de pesetas, -le contest.


-No has tenido miedo?
-Por el contrario, me he divertido mucho. Ojal supiera lo que es miedo!
A la tercera noche se sent de nuevo en su banco y dijo incmodo:
-Cundo sabr lo que es miedo?
En cuanto comenz a hacerse tarde se le presentaron seis hombres muy altos que traan una caja
de muerto.
-Ay!, -les dijo- este es de seguro mi primo, que ha muerto hace un par de das.
Hizo seal con la mano y dijo:
-Ven, primito, ven.
Pusieron el atad en el suelo, se acerc a l y levant la tapa; haba un cadver dentro. Le toc la
cara, pero estaba fra como el hielo.
-Espera, -dijo- te calentar un poco.
Fue al fuego, calent su mano y se la puso en el rostro, pero el muerto permaneci fro. Entonces le
cogi en brazos, le llev a la lumbre y le puso encima de s y le frot los brazos para que la sangre
se le pusiese de nuevo en movimiento. Como no consegua nada, se le ocurri de pronto:
-Si me meto con l en la cama, se calentar.
-Se llev al muerto a la cama, le tap y se ech a un lado. Al poco tiempo estaba el muerto caliente
y comenz a moverse. Entonces, dijo el joven:
-Mira, hermanito, ya te he calentado.
Pero el muerto se levant diciendo:
-Ahora quiero estrangularte.
-Hola!, -le contest-, son esas las gracias que me das? Pronto volvers a tu caja!
Le cogi, le meti dentro de ella y cerr; entonces volvieron los seis hombres y se lo llevaron de
all.
-No me asustarn, -dijo-; aqu no aprendo yo a ganarme la vida.
Entonces entr un hombre que era ms alto que los otros y tena un aspecto horrible, pero era viejo
y tena una larga barba blanca.
-Ah, malvado, pronto sabrs lo que es miedo, pues vas a morir!

134
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No tan pronto, -contest el joven.


-Yo te quiero matar, -dijo el hechicero.
-Poco a poco, eso no se hace tan fcilmente, yo soy tan fuerte como t y mucho ms todava.
-Eso lo veremos, -dijo el anciano-; ven, probaremos.
Entonces le condujo a un corredor muy oscuro, junto a una fragua, cogi un hacha y dio en un
yunque, que meti de un golpe en la tierra.
-Eso lo hago yo mucho mejor -dijo el joven.
Y se dirigi a otro yunque; el anciano se puso a su lado para verle y su barba tocaba en la bigornia.
Entonces cogi el joven el hacha, abri el yunque de un golpe y clav dentro la barba del anciano.
-Ya eres mo, -le dijo-, ahora morirs t.
Entonces cogi una barra de hierro y comenz a pegar con ella al anciano hasta que comenz a
quejarse y le ofreci, si le dejaba libre, darle grandes riquezas. El joven solt el hacha y le dej en
libertad. El anciano le condujo de nuevo al castillo y le ense tres cofres llenos de oro, que haba
en una cueva.
-Una parte es de los pobres, la otra del rey y la tercera tuya.
Entonces dieron las doce y desapareci el espritu, quedando el joven en la oscuridad.
-Yo me las arreglar -dijo.
Empez a andar a tientas, encontr el camino del cuarto y durmi all junto a la lumbre. A la
maana siguiente volvi el rey y le dijo:
-Ahora ya sabrs lo que es miedo.
-No, -le contest-, no lo s; aqu ha estado mi primo muerto y un hombre barbudo que me ha
enseado mucho dinero, pero no ha podido ensearme lo que es miedo.
Entonces le dijo el rey:
-T has desencantado el castillo y te casars con mi hija.
-Todo eso est bien, -le contest-; pero sin embargo, an no s lo que es miedo.
Entonces sacaron todo el oro de all y celebraron las bodas, pero el joven rey, aunque amaba mucho
a su esposa y estaba muy contento, no dejaba de decir:
-Quin me ensear lo que es miedo?, quin me ensear, etc.?
Esto disgust al fin a su esposa y dijo a sus doncellas:

135
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Voy a procurar ensearle lo que es miedo.


Fue al arroyo que corra por el jardn y mand traer un cubo entero lleno de peces. Por la noche
cuando dorma el joven rey, levant su esposa la ropa y puso el cubo lleno de agua encima de l,
de manera que los peces al saltar, dejaban caer algunas gotas de agua. Entonces despert diciendo.
-Ah!, quin me asusta?, quin me asusta, querida esposa? Ahora s ya lo que es miedo.

136
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Ondina del Estanque

Haba en cierto tiempo un molinero que viva feliz con su mujer: tenan dinero, bienes y su
propiedad aumentaba de ao en ao, pero la desgracia, dice el proverbio, viene durante la noche;
su fortuna disminuy de ao en ao, lo mismo que se haba aumentado y por ltimo el molinero
apenas poda llamar suyo el molino en que habitaba. Hallbase muy afligido y cuando se acostaba
por la noche terminado su trabajo, apenas poda descansar, pues sus penas le hacan dar vueltas en
la cama. Una maana se levant antes de la aurora y sali para tomar el aire, imaginando que senta
algn alivio en su pesar. Cuando pasaba cerca de la escalera del molino, comenzaba a apuntar el
primer rayo del sol y oy un ligero ruido en el estanque. Se volvi y distingui a una mujer muy
hermosa, que se elevaba lentamente en medio del agua; sus largos cabellos, que haba echado con
sus delicadas manos sobre sus espaldas, descendan por ambos lados y cubran su cuerpo blanco
y brillante como la nieve. No tard en conocer que era la ondina del estanque e ignoraba en su
terror si deba quedarse o huir de all, pero la ondina dej or su dulce voz, le llam por su nombre
y le pregunt por qu estaba tan triste. El molinero permaneci como mudo en un principio, pero
oyndola hablar con tanta gracia, se anim y le refiri que anteriormente haba vivido feliz y rico,
y que ahora se haba quedado tan pobre que ignoraba qu hacer.
-No tengas cuidado, -contest la ondina-; yo te har ms feliz y dichoso de lo que nunca has sido;
mas es preciso que me prometas darme lo que acaba de nacer en tu casa.
-Sin duda ser algn perro o algn gato, -pens para s el molinero y le prometi lo que le peda.
La ondina se sumergi en el agua y l volvi corriendo, consolado y alegre a su molino; an no
haba llegado cuando sali la criada de la casa y le dijo que se regocijase, pues su mujer acababa
de dar a luz un nio. Qued el molinero como herido por un rayo, comprendiendo entonces que
la maliciosa ondina saba lo que pasaba y le haba engaado. Acercose al lecho de su mujer con la
cabeza baja y esta le pregunt.
-Por qu no te alegras por el nacimiento de nuestro nuevo hijo?
Le refiri lo que le haba sucedido y la promesa que haba hecho a la ondina.

137
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-De qu me sirve la prosperidad y las riquezas, -aadi-, si debo perder a mi hijo?


Mas qu haba de hacer?, sus mismos parientes cuando fueron a felicitarle, no le pudieron dar
remedio alguno.
La fortuna volvi, sin embargo, a la casa del molinero; cuanto emprenda le sala siempre bien,
pareca que los bales y cofres se llenaban por s mismos y que el dinero se multiplicaba en sus
armarios durante la noche; trascurrido algn tiempo, era mucho ms rico que antes. Pero no poda
gozar de su felicidad pues la promesa que haba hecho a la ondina destrozaba su corazn. Siempre
que pasaba cerca del estanque tema verla subir a la superficie y recordarle su deuda. No dejaba al
nio acercarse al agua.
-Ten cuidado, -le deca-, si te acercas alguna vez ah, saldr una mano que te coger y te arrastrar
al fondo.
Sin embargo, como los aos pasaban uno tras otro y la ondina no apareca, comenz a tranquilizarse
el molinero.
El nio creci y lleg a hombre y le colocaron en casa de un cazador, en cuanto aprendi a cazar
y supo bien la profesin, le recibi a su servicio el seor de la aldea, donde haba una hermosa y
honrada joven que agrad al cazador y cuando lo supo su amo, le regal una casita, donde vivieron
felices y tranquilos amndose de todo corazn.
El cazador persegua un da un corzo; el animal sali del bosque a la llanura y l le sigui matndole
de un tiro. No haba notado que se hallaba cerca del peligroso estanque y en cuanto cogi su presa
fue a lavarse las manos llenas de sangre. Pero apenas las haba metido en el agua, cuando sali la
ondina del fondo, le enlaz sonriendo en sus hmedos brazos y le arrastr tras s con tal prontitud,
que la ola le cubri enteramente al cerrarse.
Cuando entrada la noche el cazador no volva a su casa, su mujer sinti gran inquietud; sali a
buscarle y como le haba referido algunas veces que tena que guardarse de las emboscadas de
la ondina y que no se atreva a aventurarse en las cercanas del estanque, sospech lo que haba
sucedido. Corri al estanque y cuando vio la escopeta a la orilla no dud ya de su desgracia: llam
a su marido por su nombre, lamentndose y retorcindose las manos, pero todo fue en vano; corri
al otro lado del estanque, dirigi a la ondina las injurias ms violentas, mas no recibi respuesta
alguna. El agua continuaba tranquila y la luna casi llena la miraba sin hacer el menor movimiento.
La pobre mujer no se separaba del estanque; con precipitados pasos y sin descansar daba vueltas a
su alrededor, callando unas veces, dando gritos otras y murmurando algunas en voz baja. Faltronle
al fin las fuerzas, se sent en el suelo y cay en un profundo letargo; bien pronto comenz a soar.
Parecale subir con la mayor inquietud por entre dos masas de rocas; las espinas y las piedras
heran sus pies; la luna baaba su rostro y el viento agitaba sus largos cabellos. Cuando lleg a la
cumbre de la montaa, todo cambi de aspecto. El cielo era azul, el aire suave, la tierra descenda
en suave pendiente y en medio de un verde prado, esmaltado todo de flores, vio una bonita cabaa;
se acerc a ella y abri la puerta; en el interior se hallaba sentada una anciana de cabellos blancos,

138
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

que le hizo una sea con la mayor amabilidad. La pobre mujer despert en el mismo instante. Era
ya de da y decidi poner en seguida en prctica, lo que su sueo le haba aconsejado. Subi la
montaa con gran trabajo y encontr todo lo que haba visto la noche anterior; la vieja le recibi
con mucha bondad y le indic una silla donde sentarse.
-Sin duda has tenido alguna desgracia, -le dijo-, cuando vienes a visitar mi solitaria cabaa.
La mujer le refiri llorando lo que le haba pasado.
-Consulate, -dijo-, yo te socorrer. Toma ese peine de oro; espera hasta que llegue la luna llena,
entonces vas a la orilla del estanque, te sientas y pasas el peine por tus largos cabellos negros.
Cuando hayas concluido, le pones all al lado y ya vers lo que sucede.
Volvi la mujer a su casa, pero transcurri mucho tiempo antes de llegar la luna llena; al fin brill
en el cielo el redondo disco; fue entonces a la orilla del estanque, se sent y pas el peine de oro
por sus largos cabellos negros y cuando hubo concluido se sent junto al agua. Poco despus
comenz a moverse el fondo, se levant una ola, rod hacia la orilla y se llev el peine. An no
habra podido tocar al fondo cuando se abri el espejo del agua y subi a la superficie la cabeza
del cazador; no habl, pero dirigi a su mujer una mirada llena de tristeza. En el mismo instante
se levant con gran ruido una segunda ola y cubri la cabeza del cazador. Todo desapareci en
seguida, el estanque qued tranquilo como anteriormente y la faz de la luna volvi a brillar en l.
La mujer se march desesperada, pero se le apareci en sueos la cabaa de la vieja; a la maana
siguiente se puso en camino y cont su pena a la buena hada. La vieja le dio una flauta de oro y le
dijo:
-Espera hasta la luna llena; entonces, coges esta flauta, te pones a la orilla del estanque, tocas un
rato y cuando hayas concluido la dejas en la arena y vers lo que sucede.
La mujer hizo lo que le haba dicho la vieja. Apenas haba dejado la flauta en la arena, comenz a
moverse el fondo del agua, se levant una ola, se adelant hacia la orilla y se llev la flauta. Poco
despus se entreabri el agua y no solo subi a la superficie la cabeza del cazador, sino todo l
hasta la mitad de su cuerpo.
Extendi sus brazos hacia ella con ardoroso amor, pero vino una segunda ola con gran estrpito,
le cubri y le arrastr al fondo.
-Ah!, -dijo la desgraciada mujer-, de qu me sirve ver a mi amado para perderle enseguida?
Llenose de nuevo su corazn de tristeza, pero un sueo le indic por tercera vez la cabaa de la
anciana. Se puso en camino y el hada le dio una rueca de oro, la consol y le dijo:
-Todava hay esperanza: aguarda hasta que llegue la luna llena; entonces tomas la rueca, te colocas
en la orilla e hilas hasta que hayas llenado el uso; cuando concluyas coloca la rueca junto al agua
y vers lo que sucede.

139
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La mujer sigui el consejo punto por punto: en cuanto lleg la luna llena, llev la rueca de oro a la
orilla del agua e hil con la mayor actividad hasta que hubo concluido todo.
Apenas dej la rueca junto a la orilla, se removi el fondo del agua con ms violencia que nunca,
se adelant una ola y se llev la rueca.
Enseguida subi a la superficie la cabeza y todo el cuerpo del cazador, salt en un instante a la
orilla, tom a su mujer de la mano y echaron a correr, pero apenas haban dado algunos pasos,
cuando se levant toda el agua del estanque formando solo una ola y se extendi por la llanura con
una violencia irresistible.
Los dos fugitivos vean ya la muerte delante de sus ojos, cuando la mujer, con angustia, llam a la
vieja en su corazn y en un momento fueron convertidos ella en sapo y l en rana.
La ola que los haba alcanzado no pudo acabar con ellos, pero los separ y los llev muy lejos
el uno del otro. Cuando se retir el agua y pusieron el pie en un terreno seco, volvieron a tomar
su forma humana, pero ninguno de los dos saba lo que haba sucedido al otro, se hallaban entre
hombres extraos que no conocan su pas; los separaban altas montaas y profundos valles. Los
dos se vieron obligados a guardar ovejas para ganarse sustento y durante muchos aos condujeron
su ganado por los bosques y los campos, llenos de tristeza y de pesar.
En una ocasin, cuando comenzaban a brotar las flores de la primavera, salieron los dos con un
rebao el mismo da y la casualidad quiso que marchasen al encuentro el uno del otro. El marido
distingui la pendiente de una montaa y dirigi hacia ella sus ovejas: llegaron juntos al valle, pero
no se conocieron y sin embargo, se alegraron de no estar solos. Desde entonces llevaron todos los
das sus ganados a pacer juntos; no se hablaban, pero sentan un consuelo desconocido a sus almas.
Una noche cuando la luna brillaba en el cielo y descansaban ya las ovejas, sac el pastor la flauta
de su zurrn y toc una sonata muy melodiosa, pero tambin muy triste; cuando acab vio que la
pastora lloraba amargamente.
-Por qu lloras?, -le pregunt.
-Ah!, -contest- as brillaba la luna cuando toqu por ltima vez esa sonata en la flauta y apareci
en la superficie del agua la cabeza de mi amado.
La mir entonces el pastor y le pareci que caa un velo de sus ojos, pues reconoci a su amada
mujer y mirndole a la luz de la luna que daba en su rostro, le reconoci ella a su vez. Arrojndose
en los brazos uno del otro, se abrazaron y no se pregunta si fueron dichosos.

140
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Tres Ramos Verdes

Haba una vez un ermitao que viva en un bosque al pie de una montaa; pasaba el tiempo rezando
y haciendo buenas obras, y todas las tardes llevaba por penitencia dos cubos grandes de agua desde
la ladera hasta la cumbre de la montaa, para regar las plantas y dar de beber a los animales, pues
reinaba en aquella altura un aire tan fuerte que todo lo secaba, y los pjaros, que huan en aquel
desierto de la presencia del hombre, buscaban en vano agua que beber con sus perspicaces ojos. Un
ngel del Seor se apareca al ermitao para recompensar su piedad, y en cuanto conclua su tarea
le daba de comer, como a aquel profeta que era sustentado por los cuervos de orden del Eterno.
El ermitao lleg as, en olor de santidad, hasta una edad muy avanzada; pero un da en que vio a
lo lejos un pobre pecador, a quien llevaban al cadalso, se atrevi a decir:
-Ya vas a pagar lo que has hecho.
Por la tarde, cuando subi el agua a la montaa, no se le apareci el ngel como era costumbre, ni
le trajo su comida. Atemorizado, inquiri en el fondo de su corazn en lo que poda haber ofendido
a Dios y no poda descubrirlo. Postrose en tierra y estuvo orando da y noche sin querer tomar
alimento alguno.
Un da, cuando estaba llorando amargamente en el bosque, oy a un pjaro que cantaba con una
voz tan melodiosa que no pudo menos de decirle:
-Ah!, pajarito, qu contento cantas! El Seor no est incomodado contigo. Ay!, si pudieras
decirme en lo que le he ofendido, hara penitencia y volvera la alegra a mi corazn.
El pjaro le contest:
-Has cometido una mala accin, condenando a un pobre pecador que llevaban al cadalso: por eso
est incomodado contigo el Seor, pues solo a l le corresponde juzgarle. Sin embargo, si haces
penitencia y te arrepientes de tu pecado, te perdonar.
El ermitao vio entonces al ngel del Seor delante de l, con una rama seca en la mano.

141
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El ngel le dijo estas palabras:


-Llevars esta vara seca hasta que salgan de ella tres ramos verdes y por las noches cuando vayas a
dormir la colocars debajo de tu cabeza. Mendigars el pan de puerta en puerta y no permanecers
ms que una noche bajo el mismo techo. Tal es la penitencia que te impone el Seor.
El ermitao tom la vara y comenz a andar por el mundo, que haca tanto tiempo tena olvidado.
No viva ms que de las limosnas que le daban en las puertas, pero con frecuencia no hacan caso
de sus splicas y ms de una puerta permaneca cerrada, de modo que pasaba das enteros sin tener
una migaja de pan.
Un da en que haba estado desde la maana hasta la noche mendigando de puerta en puerta y no
haban querido darle nada, ni aun dejarle pasar la noche en un rincn del pajar, fue a un bosque,
donde encontr un hueco abierto en una roca, en el que haba sentada una vieja.
-Buena mujer, -le dijo-, djame pasar la noche en tu casa.
-No, -le contest-; yo no me atrevera, aunque pudiera. Tengo tres hijos que son ladrones y si te ven
aqu cuando vengan nos matarn a los dos.
-Djame entrar, -dijo el ermitao-; no nos harn nada a ninguno de los dos.
La vieja tuvo compasin y se enterneci.
El hombre se ech al pie de la escalera con su vara debajo de la cabeza. La vieja le pregunt por
qu se pona as y le refiri que cumpla una penitencia y que deba ser su almohada aquella rama
seca. La mujer exclam llorando:
-Ay!, si Dios castiga as una simple palabra, qu ser de mis hijos cuando comparezcan, el da
del juicio, delante de l?
A la medianoche volvieron los ladrones haciendo mucho ruido. Encendieron una lumbre muy
grande que ilumin toda la pieza, de modo que no tardaron en ver al hombre debajo de la escalera;
encolerizados dijeron entonces a su madre:
-Quin es ese hombre? Olvidas que te hemos prohibido recibir aqu a nadie?
-Dejadle; es un pobre pecador que hace penitencia de sus pecados, -contest la madre.
-Qu ha hecho?, -preguntaron los bandidos-. Vamos, viejo, cuntanos tus pecados.
Se levant entonces y les refiri cmo por haber ofendido a Dios con slo una palabra, haba
tenido que someterse a una vida de expiacin. Los ladrones se conmovieron de tal modo al or su
historia, que se llenaron de terror al considerar su vida pasada; volvieron en s y comenzaron a
hacer penitencia con sincera contricin.

142
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El ermitao, despus de haber convertido a aquellos pecadores, se ech a dormir debajo de la


escalera. Pero al da siguiente le encontraron muerto y la vara seca colocada bajo su cabeza, haba
echado tres ramos verdes, porque el Seor le haba perdonado ya.

143
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

144
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Seis Compaeros que lo


Consiguen Todo

Haba una vez un hombre que era muy hbil en todos los oficios. Se hizo soldado y sirvi con
valor, pero cuando concluy la guerra recibi la licencia con algn dinero para el gasto del camino.
Esto no le convena y se propuso, si encontraba compaeros, obligar al rey a darle todos los tesoros
del reino.
Tom incmodo el camino del bosque y vio all a un hombre que acababa de desarraigar seis
rboles muy grandes con la mano, como si no hubieran sido ms que seis hojas de yerba.
Le pregunt:
-Quieres seguirme y servir a mis rdenes?
-Con mucho gusto -respondi el otro-, pero antes tengo que llevar a mi madre este hacecillo de
lea.
Y cogiendo uno de los rboles at con l los otros y se ech el haz a la espalda y se lo llev.
Volvi a encontrar a su amo, que le dijo:
-Nosotros dos lo conseguiremos todo.
Un poco ms all encontraron un cazador que estaba de rodillas y que apuntaba con su escopeta.
El soldado le pregunt:
-A qu apuntas, cazador?
l le contest:
-Dos leguas de aqu hay una mosca colocada en la rama de una encina y quiero meterle la bala en
el ojo izquierdo.

145
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Oh! Ven conmigo -le dijo el soldado-. Nosotros tres lo conseguiremos todo.
El cazador le sigui y llegaron delante de siete molinos de viento que daban vueltas con la mayor
velocidad, sin embargo, no haca un pelo de viento y no se mova la hoja de ningn rbol.
El soldado le dijo:
-No concibo cmo pueden andar estos molinos, pues no hace aire.
Dos leguas ms all vieron un hombre que estaba subido en un rbol; tena una de las narices
tapada y soplaba con la otra.
-Qu diablos soplas ah arriba? -le pregunt el soldado.
-Dos leguas de aqu -le respondi-, hay siete molinos de viento y estoy soplando para hacerlos
andar.
-Oh! ven conmigo -dijo el soldado-; nosotros cuatro lo conseguiremos todo.
El que soplaba baj del rbol y les acompa. Al cabo de algn tiempo vieron a un hombre que
estaba sobre un solo pie; se haba quitado el otro y le tena a su lado.
-He ah uno -dijo el soldado-, que de seguro quiere descansar.
-Soy un andarn -respondi el otro-, y por no ir tan de prisa me he quitado una pierna; cuando tengo
puestas las dos ando ms que las golondrinas.
-Oh! ven conmigo -dijo el soldado-; nosotros cinco lo conseguiremos todo.
Se fue con ellos y poco tiempo despus encontraron un hombre que tena un sombrero pequeo
puesto encima de la oreja.
El soldado le dijo:
-Dispensadme, caballero, creo que harais mejor en poneros el sombrero derecho.
-Me guardar muy bien -dijo el otro-, pues si me pongo el sombrero derecho, hace un fro tan
grande que los pjaros se hielan en el aire y caen muertos en el suelo.
-Oh! entonces -dijo el soldado- ven conmigo; nosotros seis lo conseguiremos todo.
Los seis entraron en una ciudad en que el rey haba mandado pregonar que el que quisiera luchar
en la carrera con su hija, se casara con ella si era vencedor; pero se le cortara la cabeza si era
vencido. El soldado se present y pregunt si poda correr en lugar suyo uno de su compaa.
-Por qu no? -respondi el rey-; pero su vida y la tuya servirn de prenda y si es vencido os
cortarn a los dos la cabeza.

146
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Convenidos as, el soldado mand al andarn que se pusiese la segunda pierna y le recomend
correr sin perder tiempo y no despreciar nada para obtener la victoria. Se haba decidido que sera
vencedor el que trajese primero agua de una fuente situada muy lejos de all.
El andarn y la hija del rey recibieron un cntaro cada uno al mismo tiempo; pero apenas haba
dado algunos pasos la princesa, cuando se haba perdido de vista el andarn, como si se lo hubiera
llevado el viento. Lleg en seguida a la fuente, llen su cntaro y se puso en camino. Pero se sinti
cansado en medio del trnsito y poniendo el cntaro en el suelo se ech a dormir un rato; mas tuvo
el cuidado de ponerse debajo de la cabeza un crneo de caballo que encontr all cerca para no
tardar en despertar con la dureza de la almohada.
La princesa, que corra tan bien como puede hacerlo una persona en estado natural, lleg a la
fuente y se apresur a volver despus de haber llenado el cntaro.
Encontr al andarn dormido:
-Bueno -se dijo alegremente-, el enemigo est en mis manos.
Vaci el cntaro del dormido y continu su camino.
Todo se haba perdido; mas por fortuna, el cazador colocado en lo alto del palacio, vio esta escena
con su perspicaz vista.
-Pues no faltaba ms -dijo-, sino que ganara la princesa.
Y disparando su carabina, rompi el crneo de caballo que serva de almohada al andarn, sin
hacerle dao ninguno.
Despertando el otro sobresaltado, vio que estaba vaco su cntaro y que la princesa le haba tomado
ya un gran adelanto. Pero volvi a la fuente sin desanimarse, llen de nuevo su cntaro y lleg al
trmino de la carrera diez minutos antes que la princesa.
-Al fin -dijo- he tenido que menear bien las piernas; lo que haba hecho antes no era en realidad
correr.
Pero el rey y su hija estaban furiosos de ver que el vencedor era un miserable soldado licenciado;
resolvieron perderle a l y a todos sus compaeros.
El rey dijo a su hija:
-No tengas miedo: he encontrado un buen medio, no se me escaparn.
Despus, bajo pretexto de obsequiarles, los hizo entrar en un cuarto cuyo suelo era de hierro, lo
mismo que las puertas y las ventanas.
En medio de la habitacin haba una mesa con una esplndida comida.
-Entrad -les dijo el rey-; regalaos bien.

147
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Y en cuanto estuvieron dentro, hizo cerrar con cerrojos todas las puertas por fuera. Despus mand
venir a su cocinero y le dio la orden de encender lumbre debajo del cuarto hasta que el piso de
hierro se pusiera enteramente rojo. Puso en ejecucin la orden y los seis compaeros que estaban a
la mesa comenzaron a tener calor; creyeron en un principio que provena de lo mucho que coman;
pero yendo el calor siempre en aumento, quisieron salir, y vieron que las puertas y las ventanas
estaban cerradas y que el rey haba querido jugarles una mala pasada.
-Pero ha cerrado el golpe -dijo el hombre del sombrerillo-, pues voy a hacer venir un fro que har
impotente al calor.
Entonces se meti el sombrero hasta los ojos y comenz a hacer tal fro, que desapareci el calor
y se helaron los platos de la mesa.
Al cabo de dos horas el rey, creyendo que estaban ya muertos, hizo abrir las puertas y vino a ver
por s mismo lo que les haba sucedido. Pero hall a los seis muy frescos y contentos, diciendo
que deseaban poder salir para ir a calentarse un poco, porque haca tal fro en el cuarto, que se
les haban helado los platos encima de la mesa. Incomodado el rey, fue a buscar al cocinero y le
pregunt por qu no haba ejecutado sus rdenes.
Pero el cocinero le respondi:
-He echado una lumbre capaz de asar una docena de bueyes. Vedlo vos mismo.
El rey reconoci en efecto que se haba echado una lumbre muy grande debajo del cuarto en que
los seis compaeros haban sabido librarse del calor.
El rey, deseoso de deshacerse de estos incmodos huspedes, llam al soldado y le dijo:
-Si quieres ceder los derechos que tienes a la mano de mi hija, te dar todo el oro que desees.
-Con mucho gusto, seor -respondi el otro-; dadme nicamente todo el oro que pueda llevar uno
de los mos y dejo a la princesa.
El rey se puso muy alegre; el soldado le dijo que volvera a buscar su oro dentro de quince das.
Entre tanto convoc en el mismo instante a todos los sastres del reino y los alquil por quince
das para hacer un saco. En cuanto estuvo concluido, el Hrcules de la banda, el que desarraigaba
los rboles con la mano, se lo ech a cuestas y se present en palacio. El rey pregunt quin era
aquel mozo tan vigoroso que llevaba en las espaldas un fardo de pao tan grande como una casa, y
cuando lo supo se asust pensando en todo el oro que caba dentro. Hizo traer un tonel que apenas
podan hacer rodar seis hombres de los ms fuertes, pero el Hrcules lo cogi con una mano y
echndole en el saco se quej de que le hubiesen trado tan poco, que no haba ni aun para llenar
el fondo.
El rey hizo traer sucesivamente todo su tesoro, que pas entero al saco, sin llenar ni la mitad.
-Traed ms -grit el Hrcules-, dos nueces no bastan para hartar a un hombre.

148
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Trajeron adems setecientos carros cargados de oro de todas las partes del reino y los meti en el
saco con bueyes y todo.
Cuando estuvo todo dentro, an quedaba lugar, pero dijo:
-Hay que concluir, bien puede uno cerrar su saco antes de que est lleno.
Y se lo ech a espaldas y fue a reunirse con sus compaeros.
El rey viendo que un solo hombre se llevaba todas las riquezas del reino, se puso muy enfadado y
mand montar a toda su caballera, con la orden de perseguir a los compaeros y quitarles el saco.
Poco despus les alcanzaron dos regimientos que les dijeron:
-Daos prisioneros, entregad el saco y el oro que contiene o mors en el acto.
-Qu decs? -respondi el que soplaba-, que somos prisioneros? Antes echaris todos a volar.
Y tapndose una de las narices se puso a soplar con la otra a los dos regimientos, de modo que
los dispers ac y all, por el azul del cielo, por encima de los valles y las montaas. Un antiguo
sargento mayor le pidi gracia, diciendo que tena nueve cicatrices y que un valiente como l no
mereca ser tratado tan ignominiosamente. El que soplaba se detuvo un poco, de manera que el
sargento cay sin lesin, pero le dijo:
-Ve a buscar a tu rey y dile que aunque hubiera enviado doble gente contra nosotros, yo los hubiera
hecho bailar a todos en el aire.
Al saber la aventura, dijo el rey:
-Es preciso dejarlos marcharse: los pcaros son hechiceros. Los seis compaeros se llevaron as sus
riquezas, se las repartieron y vivieron felices hasta el fin de sus das.

149
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

150
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Liebre y el Erizo

Esta historia, nios, va a pareceros una mentira y sin embargo es verdadera, pues mi abuelo de
quien la s no dejaba nunca, cuando me la refera, de aadir:
-Debe sin embargo ser verdadera, pues, si no, no la contara nadie.
He aqu la historia tal como ha pasado.
Era una hermosa maana de verano, durante el tiempo de la siega, precisamente cuando el alforfn,
trigo negro est en flor. El sol brillaba en el cielo, el aire de la maana pona en movimiento los
trigos, las alondras cantaban volando, las abejas zumbaban en el alforfn, las personas iban a la
iglesia con el vestido de domingo y todo el mundo se alegraba y tambin el erizo.
El erizo estaba delante de su puerta, tena los brazos cruzados, miraba pasar el tiempo y cantaba
un cantarcillo, ni ms ni menos que como lo canta un erizo en una hermosa maana de domingo.
Mientras cantaba as, a media voz, se le ocurri, muy osadamente en verdad, mientras su mujer
lavaba y vesta a sus hijuelos, dar algunos paseos por la llanura e ir a ver cmo crecan los nabos.
Los nabos se hallaban cerca de su casa, tena la costumbre de comerlos con su familia y los coga
como si fueran suyos. Dicho y hecho.
El erizo cerr la puerta detrs de s y se puso en camino. Apenas se hallaba fuera de la casa e iba
precisamente a pasar por delante de una zarza, que se hallaba junto al campo donde crecen los
nabos, cuando encontr a la liebre que haba salido con una intencin semejante, para ir a visitar
sus berzas.
As que el erizo vio a la liebre, pens jugarle una buena treta y le dio los buenos das con mucha
poltica; pero la liebre que era un personaje muy grande a su manera y de un carcter orgulloso, no
devolvi el saludo, sino que dijo con un aire muy burln:
-Cmo corres tan temprano por el campo, en una maana tan hermosa?
-Voy a pasear -dijo el erizo.

151
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-A pasear? -dijo riendo la liebre-; me parece que necesitaras para ello cambiar de piernas.
Esta respuesta disgust mucho al erizo, pues no se incomodaba mas que cuando se trataba de sus
piernas, porque las tena torcidas de nacimiento.
-Te imaginas quiz -dijo a la liebre- que tus piernas valen ms que las mas?
-Lo creo al menos -dijo la liebre.
-Eso es lo que est por ver -repuso el erizo-; apuesto a que, si corremos juntos, corro ms que t.
-Con tus piernas torcidas? T te chanceas -dijo la liebre-, pero si quieres apostaremos. Qu
vamos a ganar?
-Un luis de oro y una botella de aguardiente -dijo el erizo.
-Apostado -dijo la liebre-; toca y podemos probarlo en el acto.
-No, a nada viene tanta prisa -dijo el erizo-; an no he tomado nada hoy y quiero ir a mi casa a
tomar cualquier cosa. Volver dentro de media hora.
Consinti la liebre y se march el erizo. Por el camino se iba diciendo a s mismo: La liebre se
fa en sus largas piernas, pero yo se la jugar. Se da mucha importancia, pero es muy tonta y lo
pagar.
En cuanto lleg a su casa, dijo el erizo a su mujer:
-Mujer, vstete corriendo; es preciso que vengas al campo conmigo.
-Qu pasa? -dijo su mujer.
-He apostado con la liebre un luis de oro y una botella de aguardiente a que corro ms que ella y
es preciso que seas de la partida.
-Pero Dios mo, hombre -dijo la mujer al erizo levantando la cabeza-: ests en tu sentido, has
perdido la cabeza? Cmo pretendes luchar en una carrera con la liebre?
-Silencio, mujer -dijo el erizo-; no te metas en lo que no te importa. Nunca te mezcles en los
negocios de los hombres. Anda, vstete y ven conmigo.
Qu haba de hacer la mujer del erizo?, tena que obedecer, con ganas o sin ellas.
Cuando salan juntos, dijo el erizo a su mujer:
-Pon cuidado en lo que voy a decirte. Vamos a correr por esa tierra grande que ves ah. La liebre
correr por un surco y nosotros por el otro, partiremos de all abajo. T no tienes ms que estar
escondida dentro del surco y cuando llegue la liebre cerca de ti, te levantas gritando: Aqu estoy.

152
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Apenas haba dicho esto, llegaron al punto designado. El erizo indic a su mujer el puesto que
deba ocupar y subi campo arriba. Cuando hubo llegado al otro extremo encontr a la liebre que
le dijo:
-Vamos a correr.
-Sin duda -repuso el erizo.
-Pues comencemos.
Y cada uno se coloc en su surco.
La liebre dijo:
-Una, dos, tres.
Y parti como un torbellino, saltando varas enteras. El erizo dio dos o tres pasos detrs de ella,
despus se agazap en el surco y se estuvo quieto.
En cuanto lleg la liebre a grandes zancadas al otro lado de la tierra, le grit la mujer del erizo:
-Aqu estoy.
La liebre se admir y maravill mucho; crea or al mismo erizo, pues la mujer era exactamente
igual a su marido.
La liebre pens para s: El diablo anda en esto.
Y aadi:
-Vamos a correr otra vez.
Y volvi a correr partiendo como un torbellino, saltando varas enteras, de modo que sus orejas
flotaban al viento. La mujer del erizo no se movi de su puesto; cuando la liebre lleg al otro
extremo de la tierra, le grit el erizo:
-Aqu estoy.
La liebre fuera de s, dijo:
-Volvamos a empezar, vamos a correr otra vez.
-Por qu no? -respondi el erizo-, estoy dispuesto a continuar todo el tiempo que quieras.
La liebre corri as setenta y tres veces seguidas y el erizo sostuvo la lucha hasta el fin; cada vez
que la liebre llegaba a un extremo u otro del campo, el erizo o su mujer decan siempre.
-Aqu estoy.

153
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

A las setenta y cuatro veces, la liebre no pudo concluir. Rod por el suelo, en medio del campo le
empez a salir sangre por todas partes y expir en el acto. El erizo cogi el luis de oro que haba
ganado y la botella de aguardiente, llam a su mujer para que saliese del surco y ambos entraron
muy contentos en su casa y si no se han muerto viven todava.
As fue como el erizo en el erial de Buxtehuder3 corri hasta que hizo morir a la liebre, y desde
aquel tiempo ninguna liebre se ha atrevido a correr con ningn erizo de Buxtehuder.
La moral de esta historia es mucho ms importante de lo que puede imaginarse; nadie, en primer
lugar, debe burlarse del ms pequeo, aunque sea un erizo; y, en segundo lugar, es bueno si tomis
mujer, que la tomis de vuestra clase y semejante a vos en un todo. Si sois erizo, tened cuidado de
que vuestra mujer sea eriza y lo mismo en las dems clases.

3 Es un pueblo cerca de Hamburgo.

154
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Huso, la Lanzadera y la Aguja

Quedose hurfana una joven a poco de nacer y su madrina que viva sola en una cabaa al extremo
de la aldea, sin ms recursos que su lanzadera, su aguja y su huso, se la llev consigo, la ense a
trabajar y la educ en la santa piedad y temor de Dios. Cuando lleg la nia a los quince aos, cay
enferma su madrina, y llamndola cerca de su lecho, le dijo:
-Querida hija, conozco que voy a morir; te dejo mi cabaa que te proteger del viento y la lluvia y
te lego tambin mi huso, mi lanzadera y aguja, que te servirn para ganarte el pan.
Ponindole despus la mano en la cabeza, la bendijo, aadiendo:
-Conserva a Dios en tu corazn y llegars a ser feliz. Cerrronse enseguida sus ojos y la pobre nia
acompa su atad llorando, y le hizo los ltimos honores. Desde entonces vivi sola, trabajando
con la mayor actividad, ocupndose en hilar, tejer y coser, y la bendicin de la buena anciana la
protega en todo aquello en que pona mano. Se poda decir que su provisin de hilo era inagotable
y apenas haba tejido una pieza de tela o cosido una camisa, se la presentaba enseguida a un
comprador, que la pagaba con generosidad; de modo que, no slo no se hallaba en la miseria, sino
que poda tambin socorrer a los pobres.
Por el mismo tiempo, el hijo del rey se puso a recorrer el pas para buscar mujer con quien casarse.
No poda elegir una pobre, pero tampoco quera una rica, por lo cual deca que se casara con la que
fuese a la vez la ms pobre y la ms rica. Al llegar a la aldea donde viva nuestra joven, pregunt,
segn su costumbre, dnde vivan la ms pobre y la ms rica del lugar. Se le design enseguida la
segunda; en cuanto a la primera se le dijo que deba ser la joven que habitaba en una cabaa aislada
al extremo de la aldea.
Cuando pas el prncipe, la rica, vestida con su mejor traje, se hallaba delante de la puerta; se
levant y sali a su encuentro, hacindole una profunda cortesa; pero l la mir sin decirle una
palabra y continu su camino. Lleg a la cabaa de la pobre, que no haba salido a la puerta y
estaba encerrada en su cuarto; detuvo su caballo y mir por la ventana al interior de una habitacin
que iluminaba un rayo de sol; la joven estaba sentada delante de su rueda e hilaba con el mayor
ardor. No dej de mirar, furtivamente al prncipe, pero se puso muy encarnada y continu hilando,

155
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

bajando los ojos, aunque no me atrever a asegurar que su hilo fuera igual como lo era antes;
prosigui hilando hasta que parti el prncipe. En cuanto no le vio ya, se levant a abrir la ventana,
diciendo:
-Qu calor hace aqu!
Y le sigui con la vista mientras pudo distinguir la pluma blanca de su sombrero.
Volvi a sentarse y continu hilando, pero no se le iba de la memoria un refrn que haba odo
repetir con frecuencia a su madrina, el cual se puso a cantar, diciendo:
Corre huso, corre, a todo correr,
mira que es mi esposo debe volver.
Mas he aqu que el huso se escap de repente de sus manos y sali fuera del cuarto; la joven se
le qued mirando, no sin asombro, y le vio correr a travs de los campos, dejando detrs de s un
hilo de oro. Al poco tiempo estaba ya muy lejos y no poda distinguirle. No teniendo huso, cogi
la lanzadera y se puso a tejer.
El huso continu corriendo y cuando se le acab el hilo, ya se haba reunido al prncipe.
-Qu es esto? exclam-; este huso quiere llevarme a alguna parte.
Y volvi su caballo, siguiendo al galope el hilo de oro. La joven continuaba trabajando y cantando:
Corre, lanzadera, corre tras de l,
treme a mi esposo, pronto tremele.
Enseguida se escap de sus manos la lanzadera, dirigindose a la puerta; pero al salir del umbral
comenz a tejer, comenz a tejer el tapiz ms hermoso que nunca se ha visto; por ambos lados le
adornaban guirnaldas de rosas y de lirios y en el centro se vean pmpanos verdes sobre un fondo
de oro; entre el follaje se distinguan liebres y conejos, y pasaban la cabeza, a travs de las ramas,
ciervos y corzos; en otras partes tena pjaros de mil colores, a los que no faltaba ms que cantar.
La lanzadera continuaba corriendo y la obra adelantaba a las mil maravillas.
Corre, aguja, corre, a todo correr,
prepralo todo, que ya va a volver.
La aguja, escapndose de sus dedos, ech a correr por el cuarto con la rapidez del relmpago,
pareciendo que tena a sus rdenes espritus invisibles, pues la mesa y los bancos se cubran con
tapetes verdes, las sillas se vestan de terciopelo y las paredes de una colgadura de seda.

156
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Apenas haba dado la aguja su ltima puntada, cuando la joven vio pasar por delante de la ventana
la pluma blanca del sombrero del prncipe, a quien haba trado el hilo de oro; entr en la cabaa
pasando por encima del tapiz y en el cuarto donde vio a la joven, vestida como antes, con su pobre
traje; pero hilando, sin embargo, en medio de este lujo improvisado, como una rosa en una zarza.
-T eres la ms pobre y la ms rica, -exclam-; ven, t sers mi esposa.
Presentole ella la mano sin contestarle, l se la bes, y hacindola subir en su caballo, la llev a la
corte donde se celebraron sus bodas con gran alegra.
El huso, la lanzadera y la aguja, se conservaron con el mayor cuidado en el tesoro real.

157
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

158
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Mesa, el Asno y la Vara


Maravillosa

Haba una vez un sastre que tena tres hijos y una cabra. Como la cabra daba leche para toda
la familia, era necesario procurarle buen pasto y llevarla al campo todos los das. Los hijos se
hallaban obligados a esto y lo hacan por turno. Un da la llev el mayor al cementerio, donde haba
yerba muy crecida, que comi con extraordinaria alegra dando muchos saltos. Cuando volvan a
casa al anochecer, le pregunt el mancebo.
-Has comido, cabra?
A lo que le contest.
Estoy atascada,
Saciada.
Bah!, ba!
-Vamos a casa, -dijo el joven y cogindola por la cuerda la llev al establo, donde la at.
-Ha comido la cabra todo lo que quera? -dijo el viejo sastre.
-S, -contest el hijo-, est atascada y saciada.
Mas queriendo el padre asegurarse por s mismo, fue al establo y se puso a acariciar a su querido
animal, dicindole.
-Cabrita, has comido bien?
La cabra le contest.
Cmo haba de comer,
si no he hecho ms que correr

159
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

sin hallar una hoja que pacer?


Beh!, be!
-Qu viejo!, -dijo el sastre, y saliendo del establo, rega a su hijo.
-Embustero, no me has dicho que la cabra estaba harta? y ha vuelto en ayunas.
Cogi encolerizado la vara de medir y le ech de la casa dndole de palos.
Al da siguiente tocaba la vez al segundo hijo, quien busc a lo largo del cercado del jardn un
lugar bien provisto de yerba y la cabra cort hasta el ltimo tallo. Por la noche cuando trataba de
volver le pregunt.
-Has comido, cabra?
A lo que contest.
Estoy atascada,
Saciada.
Bah!, ba!
-Vamos a casa -dijo el joven y la llev al establo, donde la at.
-Ha comido la cabra todo lo que necesitaba?, -dijo el sastre.
-Oh!, s, -contest el hijo-, est atascada y saciada.
El sastre que era aficionado a verlo todo por s mismo; fue al establo y pregunt.
-Cabrita, has comido bien?
A lo que respondi la cabra.
Cmo haba de comer,
si no he hecho ms que correr
sin hallar una hoja que pacer?
Beh!, be!
-Miserable!, -exclam el sastre-, dejar en ayunas a un animal tan bueno!, y puso tambin en la
calle a palos a su segundo hijo.
Al da siguiente, toc el turno al hijo menor, que para hacer bien las cosas busc sotos provistos de
buenas yerbas, en los que puso a comer a la cabra. Por la noche cuando trat de volver, le pregunt.
-Has comido, cabra?

160
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

A lo que contest:
Estoy atascada,
Saciada,
Bah!, ba!
-Vamos a casa, -dijo el joven, y la llev al establo, y la at.
-Ha comido la cabra, todo lo que necesitaba?, -pregunt el sastre.
-Ah!, -contest el hijo-, est atascada y saciada.
Pero el sastre que no tena confianza fue al establo, y pregunt.
-Has comido bien, cabrita?
Pero el malvado animal contest:
Cmo haba de comer
si no he hecho ms que correr
sin hallar una hoja que pacer?
Beh!, be!
-Raza de embusteros, -grit el sastre- tan malos y tan desalmados unos como otros; pero no me
engaaris ya ms! -y fuera de s de clera, moli a su hijo a palos con la vara de medir, de manera
que el joven escap a su vez de la casa paterna.
El sastre se qued entonces solo con su cabra; al da siguiente fue al establo y se puso a acariciarla
dicindole:
-Ven, querida cabrita, voy a llevarte a pacer yo mismo.
Cogi la cabra y la llev a unos prados llenos de verde, a sitios donde brotaba la yerba con mil
hojas y a otros lugares que agradan a las cabras.
-Hoy -le dijo-, puedes sacar la tripa de mal ao -y la dej pacer hasta la noche.
Entonces le pregunt.
-Has comido, cabra?
-A lo que contest.
Estoy atascada,
Saciada,

161
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Bah!, ba!
-Vamos a casa, -dijo el sastre y la llev al establo, donde la at.
Al salir volvi a repetirle.
-Has comido bien hoy?
Pero la cabra no se port mejor con el padre que como se haba portado con los hijos.
Cmo haba de comer
si no he hecho ms que correr
sin hallar una hoja que pacer?
Beh!, be!
Sorprendido el sastre al or esto, comprendi que haba echado a sus hijos de su casa injustamente.
-Espera, -dijo- ingrato animal, el echarte as es muy poco, quiero marcarte de manera que no te
atrevas jams a presentarte delante de ningn honrado sastre.
En el mismo instante cogi la navaja de afeitar, dio jabn a la cabra en la cabeza y se la puso tan
lisa como la palma de la mano, y como la vara era muy hermosa para ella, cogi su ltigo y le dio
tales latigazos que ech a correr dando saltos prodigiosos.
Vindose solo en su casa comenz el sastre a fastidiarse y hubiera querido llamar a sus hijos, pero
nadie saba lo que les haba sucedido.
El mayor se haba puesto de aprendiz en casa de un ebanista: aprendi el oficio con aplicacin y
cuando termin el tiempo de su contrato, quiso marcharse a probar fortuna. Su maestro le regal
una mesita comn en apariencia, pero dotada de una preciosa cualidad. Cuando la ponan delante
de alguien y le decan: mesa srveme; apareca en el mismo instante con un hermoso mantel blanco,
con su plato, su cuchillo y su tenedor, y otros platos llenos de toda clase de manjares, tantos como
caban en ella y un vaso lleno de vino tinto que regocijaba el corazn.
El joven se crey rico mientras viviera y ech a correr por el mundo sin hacer caso de si las posadas
eran buenas o malas, o de si encontraba o no qu comer.
Muchas veces ni an entraba en alguna parte, sino que en medio del campo en un bosque, en una
pradera pona su mesa, y sin ms que decirle ms que srveme, se hallaba servido en el mismo
instante.
Se le ocurri al fin volver a casa de su padre, creyendo que ya se habra apaciguado su clera y
que sera bien recibido por la mesa maravillosa. En el camino entr una noche en una posada que
estaba llena de viajeros, le dieron la enhorabuena por su llegada y le invitaron a sentarse a la mesa
con ellos, pues si no le costara mucho trabajo el encontrar comida.

162
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No, -contest-, no quiero tomar parte en vuestro escote, os convido por el contrario a tomarla
conmigo.
Se echaron a rer creyendo querra burlarse, sin embargo, prepar su mesa en medio de la sala y
dijo:
-Mesa, srveme.
Enseguida se cubri de manjares, tales como no haban salido nunca de la cocina de la posada y
cuyo olor agradaba al olfato de los convidados.
-Vamos, seores, -exclam-; a la mesa.
Viendo de lo que se trataba no se hicieron de rogar y se pusieron a trabajar heroicamente con el
cuchillo en la mano, pero los llenaba de admiracin el ver que a medida que se vaciaba un plato, le
reemplazaba otro lleno. Hallbase en un rincn el posadero viendo todo esto sin saber qu pensar,
pero se deca a s mismo que una cocina de esta clase le sera muy til en su posada.
El ebanista y sus compaeros pasaron alegremente una parte de la noche y al fin fueron a acostarse;
el joven al meterse en la cama, coloc su mesa cerca de la pared; mas el posadero no poda dormir,
agitado por diferentes pensamientos; record que tena en el granero una mesa vieja exactamente
igual y fue a buscarla en silencio y la coloc en lugar de la otra.
Despert al da siguiente el ebanista y despus de haber pagado por la noche que haba pasado en
la posada, cogi la mesa sin darse cuenta del cambio y continu su camino.
Lleg al medioda a la casa de su padre, quien le recibi con extraordinario placer.
-Qu has aprendido, querido hijo? -le pregunt.
-El oficio de ebanista, padre mo.
-Es un buen oficio, -replic el anciano-, y qu has trado de tus viajes?
-Padre, lo mejor de cuanto poseo, es una mesita pequea.
El padre mir por todas partes y lo dijo:
-Si es esa tu obra maestra, no tiene nada de extraordinario, es un mueble viejo que apenas puede
tenerse de pie.
-Oh!, -contest el hijo-, es una mesa mgica, cuando la mando me sirva, se llena de los mejores
platos, de vino para alegrar el corazn y convidar a todos nuestros parientes y amigos, que vengan
a regalarse, la mesa bastar para todos.
Apenas estuvieron reunidos puso su mesa en medio del cuarto y le dijo:
-Mesa, srvenos.

163
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Mas no escuch sus rdenes y continu vaca como una mesa ordinaria.
El pobre muchacho conoci entonces que se la haban cambiado y qued tan avergonzado como
un embustero cogido en mentira.
Los parientes se burlaron de l y volvieron a sus casas sin haber comido ni bebido. El padre cogi
su aguja y su dedal, y el hijo se puso a trabajar en casa de un maestro ebanista.
El segundo hijo entr en casa de un molinero. Cuando termin su ajuste le dijo su amo:
-Te voy a dar este asno para recompensarte por tu buena conducta. Es de una raza especial y no
sirve para carga ni para tiro.
-Pues entonces, para qu sirve? -contest el joven.
-Da oro, -contest el molinero-, no tienes ms que colocarle encima de un pao extendido y decir
bricklebrit y el bueno del animal echar oro por delante y por detrs.
-He ah un animal maravilloso, -repuso el joven.
Dio gracias a su amo y comenz a recorrer el mundo. Cuando necesitaba dinero, con solo decir a
mano bricklebrit llovan las monedas de oro sin tener ms trabajo que el de recogerlas. Por todas
partes por donde iba, lo mejor no era bueno para l y lo ms caro estaba a su disposicin, pues
tena siempre la bolsa repleta. Despus de haber viajado algn tiempo, crey se habra mitigado
ya la clera de su padre y que podra ir a reunirse con l, pudiendo ser bien recibido, por lo menos
en consideracin a su asno. Entr en la nica posada en que su hermano haba perdido la mesa;
llevaba su asno suelto; el posadero quiso cogerle y atarle, mas el joven le dijo:
-No os tomis ese trabajo, yo mismo ir y atar a mi asno en la cuadra, porque quiero saber siempre
dnde se halla.
Sorprendido el posadero, supuso que un hombre que quera cuidar por s mismo de su asno, no
haca mucho gasto; pero cuando el forastero, metiendo la mano en el bolsillo, sac dos monedas
y le mand le sirviera de todo lo mejor, abri unos ojos muy grandes y se puso a buscar todo lo
mejor que tena. Despus de la comida, pregunt al posadero lo que le deba, quien no perdonando
medio para aumentar la cuenta, le contest que deba an otras dos monedas de oro. El joven meti
la mano en el bolsillo, pero estaba vaco.
-Esperad un instante, -dijo- voy a buscar dinero -y sali llevndose el mantel.
El posadero no comprenda nada de lo que estaba viendo, pero era curioso; sigui al viajero y
aunque este cerr la puerta de la cuadra, mir por una rendija. El forastero extendi el mantel
debajo del asno, dijo bricklebrit y el animal comenz enseguida a echar oro por delante y por
detrs; era una lluvia.
-Diablo!, -dijo el posadero-; escudos nuevecitos! Semejante tesoro no haca dao a su asno.

164
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El joven pag su gasto y se fue a acostar; mas el posadero se desliz por la noche en la cuadra,
quit el asno que daba dinero y puso otro, en lugar suyo.
A la maana siguiente tom el joven su asno y se puso en camino creyendo que llevaba su animal
mgico. Lleg al medio da a casa de su padre, quien se alegr de verle y le recibi con los brazos
abiertos.
-Qu has hecho, hijo mo?, -le pregunt el viejo.
-Soy molinero, querido padre, -le contest.
-Qu traes de tu viaje?
-Nada ms que un asno.
-No faltan asnos entre nosotros, -replic el padre- mejor hubieras hecho en traernos una buena
cabra.
-Pero, -repuso el hijo- mi asno no es como los dems, es un asno mgico; no tengo ms que decir
bricklebrit y enseguida deja caer tantas monedas de oro, que hay para llenar una manta; enviad a
llamar a todos nuestros parientes, que voy a enriquecerlos de un golpe.
-No me disgusta, -replic el padre-; ya no me cansar en tirar de la aguja.
Y fue a buscar a toda su parentela.
Cuando estuvieron reunidos, hizo sitio el molinero, extendi su pao y coloc el asno encima.
Atencin, exclam, y dijo: bricklebrit. Pero el asno no comprenda la magia y lo que dej caer
en el pao ni aun por lo amarillo se pareca al oro. El pobre molinero conoci que le haban robado
y poniendo una cara muy triste pidi perdn a sus parientes, que volvieron a sus casas tan pobres
como haban venido. Su padre continu obligado a vivir de la aguja y l se volvi de criado en un
molino.
El tercer hermano se haba puesto de aprendiz en casa de un tornero y como el oficio es difcil,
tard mucho ms tiempo en aprenderlo que sus otros dos hermanos. Le enviaron a decir en una
carta las desgracias que les haban sucedido y que el posadero les haba robado los regalos mgicos
de que eran poseedores. Cuando el tornero concluy su aprendizaje y le lleg el tiempo de viajar,
su maestro, para recompensarle por su buena conducta, le dio un saco, en el que haba un palo muy
gordo.
-El saco me puede servir de algo, -se dijo-, me lo echar a la espalda; pero de qu me servir el
palo como no sea de peso?
-Voy a ensearte su uso, -le contest el maestro-; si alguno te hace mal, no tienes ms que decir
estas palabras: palo, fuera del saco! Enseguida saltar el palo a sus espaldas y se menear con
tanta ligereza, que no podr moverse en ocho das; no cesando la broma hasta que digas: palo, al
saco!

165
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El oficial dio gracias a su maestro y se puso en camino con su saco; si se le arrimaba alguien
demasiado cerca y quera tocarle, no tena ms que decir: palo, fuera del saco!, y enseguida se
pona a limpiar la ropa de la gente sin que tuviesen tiempo de quitrsela.
Lleg una noche a la posada donde les haban robado a sus hermanos; coloc su saco delante y se
puso a referir todas las curiosidades que haba visto en el mundo.
-S, -deca- cierto es que hay mesas que sirven de comer por s solas, asnos que dan oro y otras
cosas semejantes, que me hallo muy lejos de despreciar; pero todo esto no vale nada al lado del
tesoro que llevo yo en mi saco.
El posadero enderezaba las orejas.
-Qu podr ser, -pensaba para s-, sin duda su saco est lleno de piedras preciosas: me alegrara
unirlo al asno y a la mesa, pues todas las cosas buenas entran por tres.
Cuando se acostaron, el joven se ech en un banco y se puso el saco debajo de la cabeza a manera
de almohada. El posadero apenas le crey bien dormido se acerc a l suavemente y comenz a
tirar poco a poco del saco para ver si podra quitarlo y colocar otro en su lugar.
Mas el tornero le estaba espiando haca mucho tiempo y en el momento en que el ladrn dio un
tirn fuerte exclam: Palo, fuera del saco; y enseguida salt el palo a las espaldas del bribn y
comenz a plancharle las costuras del vestido. El desgraciado peda perdn y misericordia, pero
cuanto ms gritaba ms fuerte caa el palo sobre sus espaldas, de modo que al fin dio con su cuerpo
en tierra. Entonces, le dijo el tornero:
-Si no me das en este mismo instante la mesa y el asno va a comenzar la danza otra vez.
-Ay, no, -exclam el posadero con una voz muy dbil-, todo te lo devolver, pero haz entrar en el
saco a ese maldito diablo.
-Sera sin embargo muy justo volver a comenzar, -dijo el oficial-, pero te perdono si cumples tu
palabra.
Despus aadi:
-Palo al saco!, y le dej en paz.
El tornero lleg al da siguiente a casa de su padre con la mesa y el asno: su padre se alegr de
volverle a ver y le pregunt lo que haba aprendido.
-El oficio de tornero, querido padre, -le contest.
-Buen oficio, -replic el padre-; y qu traes de tus viajes?
-Una hermosa pieza, amado padre, un palo metido en un saco.
-Un palo?, -exclam el padre-, y para qu?, faltan acaso en ninguna parte?

166
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Pero no como el mo, querido padre, cuando le digo: Palo, fuera del saco, se lanza sobre los que
le hacen dao y los apalea hasta que caen al suelo pidiendo perdn, y me ha servido como veris
para recobrar la mesa y el asno que ese ladrn de posadero haba robado a mis hermanos.
Mandadlos venir a los dos y convidad a todos nuestros parientes, que quiero obsequiarlos y llenar
sus bolsillos.
El viejo sastre fue a buscar a sus parientes aunque no tena la mayor confianza; el tornero extendi
un pao en el cuarto, trajo al asno e imit a su hermano a pronunciar las palabras sacramentales.
El molinero dijo bricklebrit y enseguida cayeron monedas de oro como si fueran granizo y no ces
la lluvia hasta que todos ellos tuvieron ms de las que podan llevar (no te hubiera desagradado
encontrarte all querido lector). Enseguida cogi el tornero la mesa y dijo a su hermano el ebanista:
-Ahora te toca a ti.
Apenas hubo dicho ste:
-Mesa srvenos -qued servida y cubierta de los platos ms apetitosos.
Hubo entonces un festn como nunca le haba visto el viejo en su casa y todos continuaron reunidos
divirtindose hasta que lleg la noche.
El sastre guard cuidadosamente sus agujas, su dedal, su vara y sus hilos, y vivi contento y alegre
el resto de sus das en compaa de sus tres hijos.
Pero qu haba sucedido a la cabra que fue causa de que el padre echara de su casa a sus tres hijos?
Voy a referirlo.
Como tena vergenza de ver su cabeza pelada, fue a esconderse a una madriguera de zorras. Al
volver percibi el zorro en la oscuridad dos ojos grandes que brillaban como ascuas, se amedrent
y huy.
Encontrole un oso y le dijo viendo su turbacin:
-Qu hay, hermano zorro, de dnde vienes tan asustado?
-Ah!, -respondi el zorro-; en el fondo de mi madriguera hay un monstruo espantoso, que me ha
mirado con dos ojos como dos ascuas.
-Pronto le echaremos, -dijo el oso y fue tambin a mirar al fondo de la madriguera; pero cuando
vio aquellos terribles ojos se llen tambin de espanto y huy con la mayor ligereza para no tener
que vrselas con el monstruo.
Encontrole una abeja y le dijo, viendo que su aspecto era poco tranquilo:
-Ah, compadre, qu cara tan triste tienes! Qu ha sido de tu alegra?

167
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Dices bien, -contest el oso-; pero hay en la madriguera del zorro un monstruo de miradas tan
temibles que no podemos hacerle desalojar.
La abeja le replic:
-Me da lstima de vosotros; yo soy una criatura dbil, que apenas te dignas mirar en tu camino,
pero sin embargo, creo que podr serte til.
Volvi a la madriguera, se coloc en la cabeza de la cabra y la pic con tal fuerza, que la chiva no
pudo menos de gritar: be!, be!, y se lanz al bosque como una loba; y desde entonces nadie sabe
lo que se ha hecho de ella.

168
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Sepultura

Un labrador muy rico estaba un da delante de su puerta, mirando sus campos y sus huertos; el
llano estaba cubierto por la cosecha; los rboles estaban cargados de fruta. El trigo de los aos
anteriores llenaba de tal modo sus graneros, que las vigas del techo se doblaban bajo su peso. Sus
establos estaban llenos de bueyes, de vacas y de caballos.
Entr en su cuarto y dirigi una mirada al cofre en que encerraba el dinero, pero mientras estaba
absorto en la contemplacin de estas riquezas, crey or en su interior una voz que le deca:
-Has hecho feliz, a pesar de todo tu oro, a alguno de los que te rodeaban? Has aliviado la miseria
de los pobres? Has repartido tu pan con los que tenan hambre? Has estado satisfecho con lo que
poseas y no has deseado nunca ms?
Su corazn no vacil en contestar:
-Siempre he sido duro e inexorable, nunca he hecho nada por mis parientes ni por mis amigos.
No me he preocupado acerca de Dios, sino que slo pensaba en aumentar mi riqueza. Aun cuando
hubiera posedo el mundo entero, no hubiera tenido nunca bastante.
Este pensamiento le atemoriz, temblndole las rodillas de tal modo que se vio obligado a sentarse.
Al mismo tiempo llamaron a la puerta. Era uno de sus vecinos, cargado de hijos, a quienes no poda
sustentar.
-No ignoro, -pensaba para s-, que mi vecino es mucho ms despiadado que rico; sin duda no har
caso de m, pero mis hijos me piden pan; voy a hacer una prueba.
En cuanto lleg a la presencia del rico, le dijo de esta manera:
-S no os gusta socorrer a nadie, pero me dirijo a vos con desesperacin, como un hombre que,
estando prximo a ahogarse, se agarra a la ms dbil rama. Mis hijos tienen hambre: prestadme un
puado de trigo.
Un rayo de compasin penetr por primera vez en el hielo de aquel corazn avaro.

169
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No te prestar un puado, -le respondi-; te dar una fanega, pero con una condicin.
-Cul? -pregunt el pobre.
-Que pasars las tres primeras noches, despus de mi muerte, velando sobre mi sepultura.
La proposicin no agrad mucho al pobre, pero en la necesidad en que se encontraba, tuvo que
aceptarlo. Lo prometi, pues, y se llev el trigo a su casa.
Pareca que el labrador haba adivinado el porvenir, pues a los tres das muri de repente, sin que
nadie lo sintiera. En cuanto estuvo enterrado, el pobre se acord de su promesa; hubiera querido
verse dispensado de ella, pero se dijo:
-Este hombre ha sido generoso conmigo, ha dado pan a mis hijos y adems le he dado mi palabra
y debo cumplrsela.
A la cada de la tarde, fue al cementerio y se sent encima de la sepultura.
Todo estaba tranquilo; la luna iluminaba los sepulcros y de cuando en cuando, volaba un bho
lanzando gritos fnebres. A la salida del sol volvi a su casa sin haber corrido el menor peligro. Lo
mismo sucedi la noche siguiente.
La noche del tercer da sinti un secreto terror, como si fuera a pasar alguna cosa extraa. Al entrar
en el cementerio, distingui a lo largo de la pared un hombre como de unos cuarenta aos, de rostro
moreno y de ojos vivos y penetrantes, envuelto en una capa; bajo la cual slo se vean unas grandes
botas de montar.
-Qu buscis aqu? -le dijo el pobre-; no tenis miedo en este cementerio?
-Nada busco, -respondi el otro-, y de qu he de tener miedo? Soy un pobre soldado licenciado y
voy a pasar la noche aqu porque no tengo otro asilo.
-Pues bien, -le dijo el pobre- ya que no tenis miedo, me ayudaris a guardar esta tumba.
-Con mucho gusto, -respondi el soldado-; mi oficio es hacer guardias. Quedmonos juntos y
participaremos del bien o del mal que se presente.
Los dos se sentaron encima de la sepultura.
Todo permaneci en silencio hasta la medianoche. Entonces son en el aire un silbido agudo y los
dos guardias vieron delante de ellos al diablo en persona.
-Fuera de aqu, canallas, -les grit-; este muerto me pertenece, voy a llevrmelo, y si no escapis
pronto, os retuerzo el pescuezo.
-Seor de la pluma roja, -le contest el soldado- vos no sois mi capitn; no tengo ninguna orden
que recibir de vos y no os tengo miedo. Continuad vuestro camino; nosotros nos quedamos aqu.

170
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El diablo pens que con dinero lo obtendra todo de estos dos miserables, y tomando un tono ms
dulce, les pregunt con la mayor familiaridad si consentan en alejarse dndoles una bolsa llena
de oro.
-Con mucho gusto, -respondi el soldado-; eso es hablar como hombres, pero una bolsa de oro no
es suficiente, pues no dejaremos este lugar si no nos dais con qu llenar una de mis botas.
-No tengo una cantidad tan grande aqu, -dijo el diablo-; pero voy a ir a buscarla. En la ciudad
prxima vive un usurero amigo, que no vacilar en prestarme esa suma.
En cuanto parti el diablo, se quit el soldado la bota izquierda diciendo:
-Vamos a jugarle una treta. Compadre, dame tu navaja.
Cort la suela de la bota y puso la badana derecha encima de unas yerbas muy altas, arrimada a un
sepulcro que haba all cerca.
No aguardaron mucho tiempo; el diablo lleg en breve con un pequeo saco de oro en la mano.
-Echadle, -dijo el soldado levantando un poco la bota-; pero no ser bastante eso.
El diablo vaci el saco, pero el oro cay en el suelo y la bota qued vaca.
-Imbcil! -le grit el soldado-; no te lo haba dicho? Vuelve y trae mucho ms.
El diablo parti meneando la cabeza y volvi al cabo de un rato con un saco mucho mayor bajo el
brazo.
-Eso ya vale algo ms, -dijo el soldado- pero dudo que baste todava para llenar la bota.
El oro cay sonando, pero la bota qued vaca. El diablo se asegur por s mismo mirando con sus
ojos de fuego.
-Vaya botas que gastas! -exclam haciendo un gesto.
-Queras, -replic el soldado-, que llevara como t, un pie descalzo? Desde cundo te has vuelto
avaro? Vamos, ve a buscar otro saco, o si no ya ests de ms aqu.
El diablo se alej otra vez, pero estuvo mucho tiempo ausente; cuando volvi por fin, apenas
poda llevar el enorme saco que traa sobre sus espaldas. Apresurose a vaciarle en la bota, que se
llen menos que nunca. Iba encolerizado a arrancar las botas de manos del soldado, cuando vino
a iluminar el cielo el primer rayo de sol naciente. En el mismo instante desapareci, lanzando un
grito. La pobre alma se haba salvado.
El labrador quera repartir el dinero, pero el soldado le dijo:
-Da mi parte a los pobres. Voy a ir a tu casa, y con el resto viviremos juntos pacficamente todo lo
que Dios quiera.

171
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

172
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Enanos Mgicos

Haba un zapatero que, a consecuencia de muchas desgracias, lleg a ser tan pobre que no le
quedaba material ms que para un solo par de zapatos. Lo cort por la noche para hacerlos a la
maana siguiente: despus, como era hombre de buena conciencia, se acost tranquilamente, rez
y se durmi. Al levantarse al otro da fue a ponerse a trabajar, pero encontr encima de la mesa el
par de zapatos hecho. Grande fue su sorpresa, pues ignoraba cmo haba podido verificarse esto.
Tom los zapatos, los mir por todas partes y estaban tan bien hechos, que no tenan falta ninguna:
eran una verdadera obra maestra.
Entr en la tienda un comprador, al que agradaron tanto aquellos zapatos, que los pag al doble
de su precio y el zapatero pudo procurarse con este dinero cuero para dos pares ms. Los cort
tambin por la noche y los dej preparados para hacerlos al da siguiente, pero al despertar los
hall tambin concluidos; tampoco le faltaron compradores entonces, y con el dinero que sac de
ellos pudo comprar cuero para otros cuatro pares. A la maana siguiente, los cuatro pares estaban
tambin hechos, y por ltimo, toda la obra que cortaba por la noche la hallaba concluida a la
maana siguiente, de manera que mejor de fortuna y casi lleg a hacerse rico:
Una noche cerca de Navidad, cuando acababa de cortar el cuero e iba a acostarse, le dijo su mujer:
-Vamos a quedarnos esta noche en vela para ver quines son los que nos ayudan de esta manera.
El marido consinti en ello y dejando una luz encendida, se escondieron en un armario, detrs
de los vestidos que haba colgados en l, y aguardaron para ver lo que iba a suceder. Cuando
dieron las doce de la noche, entraron en el cuarto dos lindos enanitos completamente desnudos, se

173
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

pusieron en la mesa del zapatero y tomando con sus pequeas manos el cuero cortado, comenzaron
a trabajar con tanta ligereza y destreza que era cosa que no haba ms que ver. Trabajaron casi sin
cesar hasta que estuvo concluida la obra, y entonces desaparecieron de repente.
Al da siguiente le dijo la mujer:
-Esos enanitos nos han enriquecido; es necesario manifestarnos reconocidos con ellos. Deben
estar muertos de fro teniendo que andar casi desnudos, sin nada con que cubrirse el cuerpo; no te
parece que haga a cada uno una camisa, casaca, chaleco y pantalones, y adems un par de medias?
Hazle t tambin a cada uno un par de zapatos.
El marido aprob este pensamiento, y por la noche, cuando estuvo todo concluido, colocaron
estos regalos en vez del cuero cortado encima de la mesa, y se ocultaron otra vez para ver cmo
los tomaban los enanos. Iban a ponerse a trabajar al dar las doce, cuando en vez de cuero hallaron
encima de la mesa los lindos vestiditos. En un principio manifestaron su asombro, pero luego se
llenaron de una gran alegra. Se pusieron en un momento los vestidos y comenzaron a cantar.
Despus empezaron a saltar y a bailar encima de las sillas y de los bancos, y por ltimo, se
marcharon bailando.
Desde aquel momento no se les volvi a ver ms; pero el zapatero continu siendo feliz el resto de
su vida, y todo lo que emprenda le sala bien.

II

Haba una vez una pobre criada que era muy limpia y trabajadora; barra la casa todos los das
y sacaba la basura a la calle. Una maana al ponerse a trabajar, encontr una carta en el suelo, y
como no saba leer coloc la escoba en un rincn y se la llev a sus amos: era una invitacin de los
enanos mgicos que la convidaban a ser madrina de uno de sus hijos. Ignoraba qu hacer, pero al
fin, despus de muchas vacilaciones, acept, porque le dijeron que era peligroso negarse.
Vinieron a buscarla tres enanos y la condujeron a una cueva que habitaban en la montaa. Todo era
all sumamente pequeo, pero tan bonito y tan lindo, que era cosa digna de verse. La recin parida
estaba en una cama de bano incrustada de perlas, con cortinas bordadas de oro; la cuna del nio
era de marfil y su bao de oro macizo. Despus del bautizo quera la criada volver enseguida a su
casa, pero los enanos le suplicaron con insistencia que permaneciese tres das con ellos. Los pas
en festejos y diversiones, pues estos pequeos seres le hicieron una brillante acogida.

174
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Al cabo de los tres das quiso volverse decididamente: le llenaron los bolsillos de oro y la condujeron
hasta la puerta de su subterrneo. Al llegar a casa de sus amos, quiso ponerse a trabajar porque
encontr la escoba en el mismo sitio en que la haba dejado. Pero hall en la casa personas extraas
que le preguntaron quin era y lo que quera. Entonces supo que no haba permanecido tres das
como crea, sino siete aos enteros en casa de los enanos y que durante este tiempo haban muerto
sus amos.

III

Un da los enanos le quitaron a una mujer su hijo que estaba en la cuna y pusieron en lugar suyo
un pequeo monstruo que tena una cabeza muy grande y unos ojos muy feos, y que quera comer
y beber sin cesar. La pobre madre fue a pedir consejo a su vecina, la que le dijo que deba llevar
el monstruo a la cocina, ponerle junto al fogn, encender lumbre a su lado, hacer hervir agua en
dos cscaras de huevo y que esto hara rer al monstruo, y si se rea una vez se vera obligado a
marcharse.
La mujer sigui el consejo de su vecina. En cuanto vio a la lumbre las cscaras de huevo llenas de
agua, exclam el monstruo.
Yo no he visto nunca
aunque soy muy viejo,
poner a hervir agua
en cscaras de huevo.
Y parti dando risotadas.
Enseguida vinieron una multitud de enanos que trajeron al verdadero nio, le depositaron en la
chimenea y se llevaron su monstruo consigo.

175
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

176
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Hija de la Virgen Mara

A la entrada de un extenso bosque viva un leador con su mujer y un solo hijo, que era una nia
de tres aos de edad; pero eran tan pobres que no podan mantenerla, pues carecan del pan de
cada da. Una maana fue el leador muy triste a trabajar y cuando estaba partiendo la lea, se
le present de repente una seora muy alta y hermosa que llevaba en la cabeza una corona de
brillantes estrellas, y dirigindole la palabra le dijo:
-Soy la seora de este pas; t eres pobre miserable; treme a tu hija, la llevar conmigo, ser su
madre y tendr cuidado de ella.
El leador obedeci; fue a buscar a su hija y se la entreg a la seora, que se la llev a su palacio.
La nia era all muy feliz: coma bizcochos, beba buena leche, sus vestidos eran de oro y todos
procuraban complacerla.
Cuando cumpli los catorce aos, la llam un da la seora, y le dijo:
-Querida hija ma, tengo que hacer un viaje muy largo; te entrego estas llaves de las trece puertas
de palacio, puedes abrir las doce y ver las maravillas que contienen, pero te est prohibido tocar a la
decimotercera que se abre con esta llave pequea; gurdate bien de abrirla, pues te sobrevendran
grandes desgracias.
La joven prometi obedecer, y en cuanto parti la seora comenz a visitar las habitaciones; cada
da abra una diferente hasta que hubo acabado de ver las doce; en cada una se hallaba el sitial de
un rey, adornado con tanto gusto y magnificencia que nunca haba visto cosa semejante. Llenbase
de regocijo y los pajes que la acompaaban se regocijaban tambin como ella. No le quedaba ya
ms que la puerta prohibida, y tena grandes deseos de saber lo que estaba oculto dentro, por lo que
dijo a los pajes que la acompaaban.
-No quiero abrirla toda, mas quisiera entreabrirla un poco para que pudiramos ver a travs de la
rendija.

177
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Ah! no -dijeron los pajes-, sera una gran falta, lo ha prohibido la seora y podra sucederte
alguna desgracia.
La joven no contest, pero el deseo y la curiosidad continuaban hablando en su corazn y
atormentndola sin dejarla descansar. Apenas se marcharon los pajes, dijo para s:
-Ahora estoy sola y nadie puede verme.
Tom la llave, la puso en el agujero de la cerradura y le dio vuelta en cuanto la hubo colocado.
La puerta se abri y apareci en medio de rayos del ms vivo resplandor, la estatua de un rey
magnficamente ataviada; la luz que de ella se desprenda la toc ligeramente en la punta de un
dedo y se volvi de color de oro. Entonces tuvo miedo, cerr la puerta y ech a correr, pero
continu teniendo miedo a pesar de cuanto haca y su corazn lata constantemente sin recobrar su
calma habitual; y el color de oro que qued en su dedo no se quitaba a pesar de que se lo volva a
lavar.
Al cabo de algunos das volvi la seora de su viaje, llam a la joven y le pidi las llaves de
palacio; cuando se las entregaba le dijo:
-Has abierto la puerta decimotercera?
-No -le contest.
La seora puso la mano en su corazn, vio que lata con mucha violencia y comprendi que haba
violado su mandato y abierto la puerta prohibida. Djole sin embargo otra vez.
-De veras no lo has hecho?
-No -contest la nia por segunda vez.
La seora mir el dedo que se haba dorado al tocarle la luz; no dud ya de que la nia era culpable
y le dijo por tercera vez:
-No lo has hecho?
-No -contest la nia por tercera vez. La seora le dijo entonces:
-No me has obedecido y has mentido, no mereces estar conmigo en mi palacio.
La joven cay en un profundo sueo y cuando despert estaba acostada en el suelo, en medio de
un lugar desierto.
Quiso llamar, pero no poda articular una sola palabra; se levant y quiso huir, mas por cualquiera
parte que lo hiciera, se vea detenida por un espeso bosque que no poda atravesar. En el crculo en
que se hallaba encerrada encontr un rbol viejo con el tronco hueco que eligi como habitacin.
All dorma por la noche y cuando llova o nevaba, encontraba all abrigo. Su alimento consista en
hojas y yerbas, las que buscaba tan lejos como poda llegar.

178
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Durante el otoo reuna una gran cantidad de hojas secas, las llevaba al hueco y en cuanto llegaba
el tiempo de la nieve y el fro, iba a ocultarse en l. Gastronse al fin sus vestidos y se le cayeron a
pedazos, teniendo que cubrirse tambin con hojas. Cuando el sol volva a calentar, sala, se colocaba
al pie del rbol y sus largos cabellos le cubran como un manto por todas partes. Permaneci largo
tiempo en aquel estado, experimentando todas las miserias y todos los sufrimientos imaginables.
Un da de primavera cazaba el rey del pas en aquel bosque y persegua a un corzo; el animal se
refugi en la espesura que rodeaba al viejo rbol hueco; el prncipe baj del caballo, separ las
ramas y se abri paso con la espada. Cuando consigui atravesarlo, vio sentada debajo del rbol
a una joven maravillosamente hermosa, a la que cubran enteramente sus cabellos de oro desde la
cabeza hasta los pies. La mir con asombro y le dijo:
-Cmo has venido a este desierto?
Mas ella no le contest, pues le era imposible despegar los labios. El rey aadi, sin embargo.
-Quieres venir conmigo a mi palacio?
Le contest afirmativamente con la cabeza. El rey la tom en sus brazos; la subi en su caballo y
se la llev a su morada, donde le dio vestidos y todo lo dems que necesitaba, pues aun cuando no
poda hablar, era tan bella y graciosa que se apasion y se cas con ella.
Haba trascurrido un ao poco ms o menos, cuando la reina dio a luz un hijo; por la noche,
estando sola en su cama, se le apareci su antigua seora, y le dijo as:
-Si quieres contar al fin la verdad y confesar que abriste la puerta prohibida, te abrir la boca y
te volver la palabra, pero si te obstinas e insistes en el pecado e insistes en mentir, me llevar
conmigo tu hijo recin nacido. Entonces pudo hablar la reina, pero dijo solamente:
-No, no he abierto la puerta prohibida.
La seora le quit de los brazos a su hijo recin nacido y desapareci con l. A la maana siguiente,
como no encontraban al nio, se esparci el rumor entre la servidumbre de palacio de que la reina
era ogra y le haba matado. Todo lo oa y no poda contestar, pero el rey la amaba con demasiada
ternura para creer lo que se deca de ella. Trascurrido un ao, la reina tuvo otro hijo; la seora se le
apareci de nuevo por la noche y le dijo:
-Si quieres confesar al fin que has abierto la puerta prohibida te devolver a tu hijo y te desatar la
lengua, pero si te obstinas en tu pecado y continas mintiendo, me llevar tambin a este otro hijo.
La reina contest lo mismo que la vez primera:
-No, no he abierto la puerta prohibida.

179
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La seora cogi a su hijo en los brazos y se lo llev a su morada. Por la maana cuando se hizo
pblico que el nio haba desaparecido tambin, se dijo en alta voz que la reina se lo haba comido
y los consejeros del rey pidieron que se le procesase; pero el rey la amaba con tanta ternura que les
neg el permiso y mand no volviesen a hablar ms de este asunto bajo pena de la vida.
Al tercer ao la reina dio a luz una hermosa nia y la seora se present tambin a ella durante la
noche y le dijo:
-Sgueme.
La cogi de la mano, la condujo a su palacio y le ense a sus dos primeros hijos, que la conocieron
y jugaron con ella y como la madre se alegraba mucho de verlos, le dijo la seora:
-Si quieres confesar ahora que has abierto la puerta prohibida, te devolver a tus dos hermosos
hijos.
La reina contest por tercera vez:
-No, no he abierto la puerta prohibida.
La seora la devolvi a su cama y tom a su tercera hija. A la maana siguiente, viendo que no la
encontraban, decan todos los de palacio a una voz:
-La reina es ogra, hay que condenarla a muerte.
El rey tuvo en esta ocasin que seguir el parecer de sus consejeros; la reina compareci delante de
un tribunal y como no poda hablar ni defenderse, fue condenada a morir en una hoguera. Estaba
ya dispuesta la pira, atada ella al palo y la llama comenzaba a rodearla, cuando el arrepentimiento
toc a su corazn.
-Si pudiera, -pens para s-, confesar antes de morir que he abierto la puerta...
Y exclam:
-S, seora, soy culpable.
Apenas se le haba ocurrido este pensamiento, cuando comenz a llover y se le apareci la seora,
llevando a los dos nios y en sus brazos a la nia que acababa de dar a luz y dijo a la reina con un
acento lleno de bondad:
-Todo el que se arrepiente y confiesa su pecado es perdonado.
Le entreg sus hijos, le desat la lengua y le hizo feliz por el resto de su vida.

180
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Huspedes Importunos

En una ocasin dijo un gallo a una gallina.


-Ya es la estacin de las nueces, iremos al prado antes que las coja todas la ardilla.
-Excelente idea, -contest la gallina-, partamos pues; nos divertiremos mucho.
Fueron juntos al prado, donde permanecieron hasta la noche; entonces ya por vanidad o porque
haban comido demasiado, no quisieron volver a pie a su casa y el gallo se vio obligado a hacer un
carrito con cscaras de nuez. Cuando estuvo arreglado se sent donde la gallina y mand al gallo
que se enganchase a la lanza.
-T ests equivocada, -le contest el gallo-, mejor quiero volver a pie que engancharme como
una yegua; no, eso no entra en nuestro convenio; en todo caso har de cochero y me sentar en el
pescante; pero arrastrar un coche, ca!, eso no lo har yo nunca.
Mientras disputaban de esta manera comenz a gritar un nade:
-Ah! Ladrones! Quin os ha dado permiso para estar bajo mis nogales? Esperad Yo os arreglar!
Y se precipit con el pico abierto sobre el gallo, pero este volviendo las tornas sacudi bien al
nade, le puso el cuerpo como nuevo a picotazos, de modo que se dio por vencida y se dej
enganchar en el carruaje en castigo de su temeridad. El gallo se sent en el pescante para dirigir el
carro, que lanz a la carrera gritando:
-Al galope!, nade, al galope!
Cuando haban andado ya un gran trecho del camino encontraron dos viajeros que iban a pie; eran
un alfiler y una aguja que les gritaron:
-Alto!, alto! Bien pronto, -aadieron-, ser de noche y no podremos andar ms, porque el camino
est lleno de barro y nos hemos detenido bebiendo cerveza a la puerta de la posada del sastre, por
lo que os suplicamos nos dejis subir hasta la posada.

181
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El gallo, en atencin a la flaqueza de los recin llegados y del poco lugar que ocuparan por lo
tanto, accedi a recibirlos, pero a condicin de que no pinchasen a nadie.
Por la noche, ya muy tarde, llegaron a una posada y como no queran exponerse pasndola en el
camino, y el nade estaba muy cansada decidieron entrar. El posadero puso en un principio muchas
dificultades. La casa estaba llena de gente y los nuevos viajeros no le parecieron de una condicin
muy elevada, pero vencido al fin por sus buenas palabras y por la promesa que le hicieron de
dejarle el huevo que acababa de poner la gallina en el camino, y aun el nade, que pona uno todos
los das, accedi a recibirlos por aquella noche. Se hicieron servir a cuerpo de rey y la pasaron de
broma.
A la maana siguiente, al despuntar el da, cuando todos dorman aun, despert el gallo a la gallina
y rompiendo el huevo a picotazos, se lo comieron entre los dos y echaron las cscaras en la ceniza;
fueron en seguida a coger la aguja, que dorma profundamente, y tomndola por el ojo, la pusieron
en el silln del posadero, haciendo lo mismo con el alfiler que prendieron en la toalla, despus se
salieron volando por la ventana. El nade, que se haba quedado en el corral para dormir, se levant
al orlos, y metindose por un arroyo que pasaba por debajo de la pared, sali mucho ms pronto
de lo que haba entrado la noche anterior cuando vena corriendo la posta.
A las dos horas, poco ms o menos, se levant de la cama el posadero y despus de haberse lavado,
cogi la toalla para secarse; pero se ara el rostro con el alfiler, que le hizo una seal encarnada
que le coga de oreja a oreja. Baj enseguida a la cocina para encender la pipa, pero al soplar la
lumbre, le saltaron a los ojos los restos de la cscara del huevo.
-Todo conspira hoy contra m -se dijo a s mismo.
Y se dej caer disgustado en su ancho silln; mas pronto se levant dando gritos, pues la aguja
se le haba clavado hasta ms de la mitad; y no era en la cara. Este ltimo acontecimiento acab
de exasperarle; sus sospechas recayeron en el acto en los viajeros que haba recibido la noche
anterior; y en efecto, cuando fue a ver lo que se hacan, haban desaparecido. Entonces jur no
volver a recibir en su casa a ninguno de esos huspedes inoportunos que hacen mucho gasto, no
pagan, y no contentos an, suelen jugar alguna mala pasada.

182
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Caperucita Roja

Haba una vez una adorable nia que era querida por todo aqul que la conociera, pero sobre todo
por su abuelita, y no quedaba nada que no le hubiera dado a la nia. Una vez le regal una pequea
caperuza o gorrito de un color rojo, que le quedaba tan bien que ella nunca quera usar otra cosa,
as que la empezaron a llamar Caperucita Roja. Un da su madre le dijo:
-Ven, Caperucita Roja, aqu tengo un pastel y una botella de vino, llvaselas en esta canasta a tu
abuelita que esta enfermita y dbil y esto le ayudar. Vete ahora temprano, antes de que caliente
el da y en el camino, camina tranquila y con cuidado, no te apartes de la ruta, no vayas a caerte y
se quiebre la botella y no quede nada para tu abuelita. Y cuando entres a su dormitorio no olvides
decirle, Buenos das, ah, y no andes curioseando por todo el aposento.
-No te preocupes, har bien todo, -dijo Caperucita Roja y tom las cosas y se despidi cariosamente.
La abuelita viva en el bosque, como a un kilmetro de su casa. Y no ms haba entrado Caperucita
Roja en el bosque, siempre dentro del sendero, cuando se encontr con un lobo. Caperucita Roja
no saba que esa criatura pudiera hacer algn dao, y no tuvo ningn temor hacia l.
-Buenos das, Caperucita Roja -dijo el lobo.
-Buenos das, amable lobo.
-Adonde vas tan temprano, Caperucita Roja?
-A casa de mi abuelita.
-Y qu llevas en esa canasta?
-Pastel y vino. Ayer fue da de hornear, as que mi pobre abuelita enferma va a tener algo bueno
para fortalecerse.
-Y dnde vive tu abuelita, Caperucita Roja?

183
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Como a medio kilmetro ms adentro en el bosque. Su casa est bajo tres grandes robles, al lado
de unos avellanos. Seguramente ya los habrs visto -contest inocentemente Caperucita Roja.
El lobo se dijo en silencio a s mismo: Qu criatura tan tierna! qu buen bocadito y ser ms
sabroso que esa viejita. As que debo actuar con delicadeza para obtener a ambas fcilmente.
Entonces acompa a Caperucita Roja un pequeo tramo del camino y luego le dijo:
-Mira Caperucita Roja, que lindas flores se ven por all, por qu no vas y recoges algunas? Y yo
creo tambin que no te has dado cuenta de lo dulce que cantan los pajaritos. Es que vas tan apurada
en el camino como si fueras para la escuela, mientras que todo el bosque est lleno de maravillas.
Caperucita Roja levant sus ojos y cuando vio los rayos del sol danzando aqu y all entre los
rboles y vio las bellas flores y el canto de los pjaros, pens: Supongo que podra llevarle unas
de estas flores frescas a mi abuelita y que le encantarn. Adems, an es muy temprano y no habr
problema si me atraso un poquito, siempre llegar a buena hora. Y as, ella se sali del camino y
se fue a cortar flores. Y cuando cortaba una, vea otra ms bonita, y otra y otra, y sin darse cuenta
se fue adentrando en el bosque. Mientras tanto el lobo aprovech el tiempo y corri directo a la
casa de la abuelita y toc a la puerta.
-Quin es? -pregunt la abuelita.
-Caperucita Roja -contest el lobo-. Traigo pastel y vino. breme, por favor.
-Mueve la cerradura y abre t -grit la abuelita-, estoy muy dbil y no me puedo levantar.
El lobo movi la cerradura, abri la puerta y sin decir una palabra ms, se fue directo a la cama
de la abuelita y de un bocado se la trag. Y enseguida se puso ropa de ella, se coloc un gorro, se
meti en la cama y cerr las cortinas.
Mientras tanto, Caperucita Roja se haba quedado recolectando flores y cuando vio que tena tantas
que ya no poda llevar ms, se acord de su abuelita y se puso en camino hacia ella. Cuando lleg,
se sorprendi al encontrar la puerta abierta y al entrar a la casa, sinti un extrao presentimiento y
se dijo para s misma: Oh Dios! que incmoda me siento hoy, y otras veces que me ha gustado
tanto estar con abuelita. Entonces grit:
-Buenos das! -pero no hubo respuesta, as que fue al dormitorio y abri las cortinas. All pareca
estar la abuelita con su gorro cubrindole toda la cara y con una apariencia muy extraa-. Oh,
abuelita! -dijo-, qu orejas tan grandes que tienes.
-Es para orte mejor, mi nia -fue la respuesta.
-Pero abuelita, qu ojos tan grandes que tienes.
-Son para verte mejor, querida.
-Pero abuelita, qu brazos tan grandes que tienes.

184
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Para abrazarte mejor.


-Y qu boca tan grande que tienes.
-Para comerte mejor.
Y no haba terminado de decir lo anterior, cuando de un salto sali de la cama y se trag tambin
a Caperucita Roja.
Entonces el lobo decidi hacer una siesta y se volvi a tirar en la cama y una vez dormido empez
a roncar fuertemente. Un cazador que por casualidad pasaba en ese momento por all, escuch los
fuertes ronquidos y pens, Cmo ronca esa viejita! Voy a ver si necesita alguna ayuda. Entonces
ingres al dormitorio y cuando se acerc a la cama vio al lobo tirado all.
-As que te encuentro aqu, viejo pecador! -dijo l-. Haca tiempo que te buscaba!
Y ya se dispona a disparar su arma contra l, cuando pens que el lobo podra haber devorado a la
viejita y que an podra ser salvada, por lo que decidi no disparar. En su lugar tom unas tijeras
y empez a cortar el vientre del lobo durmiente. En cuanto haba hecho dos cortes, vio brillar una
gorrita roja, entonces hizo dos cortes ms y la pequea Caperucita Roja sali rapidsimo, gritando:
-Qu asustada que estuve, qu oscuro que est ah dentro del lobo! -y enseguida sali tambin
la abuelita, vivita, pero que casi no poda respirar. Rpidamente, Caperucita Roja trajo muchas
piedras con las que llenaron el vientre del lobo. Y cuando el lobo despert, quiso correr e irse lejos,
pero las piedras estaban tan pesadas que no soport el esfuerzo y cay muerto.
Las tres personas se sintieron felices. El cazador le quit la piel al lobo y se la llev a su casa. La
abuelita comi el pastel y bebi el vino que le trajo Caperucita Roja y se reanim. Pero Caperucita
Roja solamente pens: Mientras viva, nunca me retirar del sendero para internarme en el bosque,
cosa que mi madre me haba ya prohibido hacer.
Tambin se dice que otra vez que Caperucita Roja llevaba pasteles a la abuelita, otro lobo le habl
y trat de hacer que se saliera del sendero. Sin embargo, Caperucita Roja ya estaba a la defensiva y
sigui directo en su camino. Al llegar, le cont a su abuelita que se haba encontrado con otro lobo
y que la haba saludado con buenos das, pero con una mirada tan sospechosa, que si no hubiera
sido porque ella estaba en la va pblica, de seguro que se la hubiera tragado.
-Bueno, -dijo la abuelita- cerraremos bien la puerta, de modo que no pueda ingresar.
Luego, al cabo de un rato, lleg el lobo y toc a la puerta y grit:
-Abre abuelita que soy Caperucita Roja y te traigo unos pasteles!
Pero ellas callaron y no abrieron la puerta, as que aquel hocicn se puso a dar vueltas alrededor de
la casa y de ltimo salt sobre el techo y se sent a esperar que Caperucita Roja regresara a su casa
al atardecer para entonces saltar sobre ella y devorarla en la oscuridad. Pero la abuelita conoca
muy bien sus malas intenciones. Al frente de la casa haba una gran olla, as que le dijo a la nia:

185
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Mira Caperucita Roja, ayer hice algunas ricas salsas, por lo que traje con agua la cubeta en las que
las cocin y la olla que est afuera.
Y llenaron la gran olla a su mximo, agregando deliciosos condimentos. Y empezaron aquellos
deliciosos aromas a llegar a la nariz del lobo y empez a aspirar y a caminar hacia aquel exquisito
olor. Y camin hasta llegar a la orilla del techo y estir tanto su cabeza que resbal y cay de
bruces exactamente en el centro de la olla hirviente, ahogndose y cocinndose inmediatamente. Y
Caperucita Roja retorn segura a su casa y en adelante siempre se cuid de no caer en las trampas
de los que buscan hacer dao.

186
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Hansel y Gretel

rase una vez un leador muy pobre que tena dos hijos: un nio llamado Hansel y una nia
llamada Gretel, y que haba contrado nuevamente matrimonio despus de que la madre de los
nios falleciera. El leador quera mucho a sus hijos pero un da una terrible hambruna asol la
regin. Casi no tenan ya que comer y una noche la malvada esposa del leador le dijo:
-No podremos sobrevivir los cuatro otro invierno. Deberemos tomar maana a los nios y llevarlos
a la parte ms profunda del bosque cuando salgamos a trabajar. Les daremos un pedazo de pan a
cada uno y luego los dejaremos all para que ya no encuentren su camino de regreso a casa.
El leador se neg a esta idea porque amaba a sus hijos y saba que si los dejaba en el bosque
moriran de hambre o devorados por las fieras, pero su esposa le dijo:
-Tonto, no te das cuenta que si no dejas a los nios en el bosque, entonces los cuatro moriremos
de hambre?
Y tanto insisti la malvada mujer, que finalmente convenci a su marido de abandonar a los nios
en el bosque. Afortunadamente los nios estaban an despiertos y escucharon todo lo que planearon
sus padres.
-Gretel -dijo Hansel a su hermana- no te preocupes que ya tengo la solucin.
A la maana siguiente todo ocurri como se haba planeado. La mujer levant a los pequeos muy
temprano, les dio un pedazo de pan a cada uno y los cuatro emprendieron la marcha hacia el bosque.
Lo que el leador y su mujer no saban era que durante la noche, Hansel haba salido al jardn para
llenar sus bolsillos de guijarros blancos, y ahora, mientras caminaban, lenta y sigilosamente fue
dejando caer guijarro tras guijarro formando un camino que evitara que se perdieran dentro del
bosque. Cuando llegaron a la parte ms boscosa, encendieron un fuego, sentaron a los nios en un
rbol cado y les dijeron:
-Aguarden aqu hasta que terminemos de trabajar.

187
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Por largas horas los nios esperaron hasta que se hizo de noche, ellos permanecieron juntos al
fuego, tranquilos porque oan a lo lejos un CLAP-CLAP, que supusieron sera el hacha de su
padre trabajando todava. Pero ignoraban que su madrastra haba atado una rama a un rbol para
que hiciera ese ruido al ser movida por el viento. Cuando la noche se hizo ms oscura Gretel
decidi que era tiempo de volver, pero Hansel le dijo que deban esperar que saliera la luna y as
lo hicieron, cuando la luna ilumin los guijarros blancos dejados por Hansel fue como si hubiera
delante de ellos un camino de plata.
A la maana siguiente los dos nios golpearon la puerta de su padre:
-Hemos llegado! -gritaron los nios, la madrastra estaba furiosa, pero el leador se alegr
inmensamente, porque lamentaba mucho lo que haba hecho.
Vivieron nuevamente los cuatro juntos un tiempo ms, pero a los pocos das, una hambruna an
ms terrible que la anterior volvi a devastar la regin. El leador no quera separarse de sus hijos
pero una vez ms su esposa lo convenci de que era la nica solucin. Los nios oyeron esto una
segunda vez, pero esta vez Hansel no pudo salir a recoger los guijarros porque su madrastra haba
cerrado con llave la puerta para que los nios no se pudieran escapar.
-No importa -le dijo Hansel a Gretel- no te preocupes, que algo se me ocurrir maana.
An no haba salido el sol cuando los cuatros dejaron la casa, Hansel fue dejando caer a lo largo del
camino, las miguitas del pan que le haba dado antes de partir la malvada madrastra. Nuevamente
los dejaron junto al fuego, en lo profundo del bosque y esperaron mucho tiempo all sentados,
cuando estaba oscureciendo quisieron volver a casa. Oh!, que gran sorpresa se llevaron los nios
cuando comprobaron que todas las miguitas dejadas por Hansel se las haban comido las aves del
bosque y no quedaba ni una solita.
Solos, con mucha hambre y llenos de miedo, los dos nios se encontraron en un bosque espeso
y oscuro del que no podan hallar la salida. Vagaron durante muchas horas hasta que por fin,
encontraron un claro donde sus ojos descubrieron la maravilla ms grande que jams hubiesen
podido imaginar: una casita hecha de dulces! Los techos eran de chocolate, las paredes de
mazapn, las ventanas de caramelo, las puertas de turrn, el camino de confites.
-Un verdadero manjar! -dijo Hansel quien corri hacia la casita diciendo a su hermana-: Ven
Gretel, yo comer del techo y tu podrs comerte las ventanas!
Y as diciendo y corriendo, los nios se abalanzaron sobre la casa y comenzaron a devorarla sin
notar que, sigilosamente sala a su encuentro una malvada bruja que inmediatamente los llam y
los invit a seguir.
-Veo que queran comer mi casa -dijo la bruja-. Pues ahora yo los voy a comer a ustedes! -y los
tom prisioneros. Y as diciendo los examin-: Tu, la nia -dijo mirando a Gretel- me servirs para
ayudarme mientras engordamos al otro que est muy flacucho y as no me lo puedo comer, pues
solo lamera los huesos.

188
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Y sin prestar atencin a las lgrimas de los nios tom a Hansel y lo meti en un diminuto cuarto
esperando el da en que estuviese lo suficientemente gordo para comrselo. Una noche, mientras la
bruja dorma los nios empezaron a crear un plan.
-Como la bruja es muy corta de vista -dijo Gretel- cuando ella te pida que le muestres uno de tus
dedos para sentir si ya estas rellenito, t lo que vas a sacar por entre los barrotes de la jaula es
este huesito de pollo, de forma tal que la bruja sienta lo huesudo de tu mano y decida esperar un
tiempo ms -y ambos estuvieron de acuerdo con la idea. Sin embargo, y como era de esperarse, esa
situacin no poda durar por siempre, y un mal da la bruja vocifer:
-Ya estoy cansada de esperar que este nio engorde. Come y come todo el da y sigue flaco como
el da que lleg.
Entonces encendi un gigantesco horno y le grit a Gretel:
-Mtete dentro para ver si ya est caliente -pero la nia, que saba que en realidad lo que la bruja
quera era atraparla dentro para comrsela tambin, le replic:
-No s como hacerlo.
-Qutate -grit la bruja, moviendo los brazos de lado a lado y lanzando maldiciones a diestra y
siniestra-, estoy fastidiada -le dijo-: Si sers tonta. Es lo ms fcil del mundo, te mostrar cmo
hacerlo.
Y se meti dentro del horno. Gretel, sin dudar un momento, cerr la pesada puerta y dej all
atrapada a la malvada bruja que, dando grandes gritos peda que la sacaran de aquel gran horno,
fue as como ese da la bruja muri quemada en su propia trampa. Gretel corri entonces junto a
su hermano y lo liber de su prisin.
Entonces los nios vieron que en la casa de la bruja haba grandes bolsas con montones de piedras
preciosas y perlas. As que llenaron sus bolsillos lo ms que pudieron y a toda prisa dejaron aquel
bosque encantado. Caminaron y caminaron sin descansar y finalmente dieron con la casa de su
padre quien al verlos llegar se llen de jbilo porque desde que los haba abandonado no haba
pasado un solo da sin que lamentase su decisin. Los nios corrieron a abrazarlo y una vez que se
hubieron reencontrado, les cont que la malvada esposa haba muerto y que nunca ms volvera a
lastimarlos, los nios entonces recordaron y vaciaron sus bolsillos ante los incrdulos ojos de su
padre que nunca ms debi padecer necesidad alguna.

189
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

190
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Juan el Listo

Pregunta la madre a Juan:


-Adnde vas, Juan?
Responde Juan:
-A casa de Margarita.
-Que te vaya bien, Juan.
-Bien me ir. Adis, madre.
-Adis, Juan.
Juan llega a casa de Margarita.
-Buenos das, Margarita.
-Buenos das, Juan. Qu traes de bueno?
-Traer, nada; t me dars.
Margarita regala a Juan una aguja. Juan dice:
-Adis, Margarita.
-Adis, Juan.
Juan coge la aguja, la pone en un carro de heno y se vuelve a casa tras el carro.
-Buenas noches, madre.
-Buenas noches, Juan. Dnde estuviste?
-Con Margarita estuve.

191
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Qu le llevaste?
-Llevar, nada; ella me dio.
-Y qu te dio Margarita?
-Una aguja me dio.
-Y dnde tienes la aguja, Juan?
-En el carro de heno la met.
-Hiciste una tontera, Juan; debas clavrtela en la manga.
-No importa, madre; otra vez lo har mejor.
-Adnde vas, Juan?
-A casa de Margarita, madre.
-Que te vaya bien, Juan.
-Bien me ir. Adis, madre.
-Adis, Juan.
Juan llega a casa de Margarita.
-Buenos das, Margarita.
-Buenos das, Juan. Qu traes de bueno?
-Traer, nada; t me dars.
Margarita regala a Juan un cuchillo.
-Adis, Margarita.
-Adis, Juan.
Juan coge el cuchillo, se lo clava en la manga y regresa a su casa.
-Buenas noches, madre.
-Buenas noches, Juan. Dnde estuviste?
-Con Margarita estuve.
-Qu le llevaste?
-Llevar, nada; ella me dio.

192
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Y qu te dio Margarita?
-Un cuchillo me dio.
-Dnde tienes el cuchillo, Juan?
-Lo clav en la manga.
-Hiciste una tontera, Juan. Debiste meterlo en el bolsillo.
-No importa, madre; otra vez lo har mejor.
-Adnde vas, Juan?
-A casa de Margarita, madre.
-Que te vaya bien, Juan.
-Bien me ir. Adis, madre.
-Adis, Juan.
Juan llega a casa de Margarita.
-Buenos das, Margarita.
-Buenos das, Juan. Qu traes de bueno?
-Traer, nada; t me dars.
Margarita regala a Juan una cabrita.
-Adis, Margarita.
-Adis, Juan.
Juan coge la cabrita, le ata las patas y se la mete en el bolsillo. Al llegar a casa, est ahogada.
-Buenas noches, madre.
-Buenas noches, Juan. Dnde estuviste?
-Con Margarita estuve.
-Qu le llevaste?
-Llevar, nada; ella me dio.
-Qu te dio Margarita?
-Una cabra me dio.

193
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Y dnde tienes la cabra, Juan?


-En el bolsillo la met.
-Hiciste una tontera, Juan. Debiste atar la cabra de una cuerda.
-No importa, madre; otra vez lo har mejor.
-Adnde vas, Juan?
-A casa de Margarita, madre.
-Que te vaya bien, Juan.
-Bien me ir. Adis, madre.
-Adis, Juan.
Juan llega a casa de Margarita.
-Buenos das, Margarita.
-Buenos das, Juan. Qu traes de bueno?
-Traer, nada; t me dars.
Margarita, regala a Juan un trozo de tocino.
-Adis, Margarita.
-Adis, Juan.
Juan coge el tocino, lo ata de una cuerda y lo arrastra detrs de s. Vienen los perros y se comen el
tocino. Al llegar a casa tira an de la cuerda, pero nada cuelga de ella.
-Buenas noches, madre.
-Buenas noches, Juan. Dnde estuviste?
-Con Margarita estuve.
-Qu le llevaste?
-Llevar, nada; ella me dio.
-Qu te dio Margarita?
-Un trozo de tocino me dio,
-Dnde tienes el tocino, Juan?
-Lo at de una cuerda, lo traje a rastras, los perros se lo comieron.

194
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Hiciste una tontera, Juan. Debiste llevar el tocino sobre la cabeza.


-No importa, madre; otra vez lo har mejor.
-Adnde vas, Juan?
-A casa de Margarita, madre.
-Que te vaya bien, Juan.
-Bien me ir. Adis, madre.
-Adis, Juan.
Juan llega a casa de Margarita.
-Buenos das, Margarita.
-Buenos das, Juan. Qu traes de bueno?
-Traer, nada; t me dars.
Margarita regala a Juan una ternera.
-Adis, Margarita.
-Adis, Juan.
Juan coge la ternera, se la pone sobre la cabeza, y el animal le pisotea y lastima la cara.
-Buenas noches, madre.
-Buenas noches, Juan. Dnde estuviste?
-Con Margarita estuve.
-Qu le llevaste?
-Llevar, nada, ella me dio.
-Qu te dio Margarita?
-Una ternera me dio.
-Dnde tienes la ternera, Juan?
-Sobre la cabeza la puse; me lastim la cara.
-Hiciste una tontera, Juan. Debas traerla atada y ponerla en el pesebre.
-No importa, madre; otra vez lo har mejor.

195
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Adnde vas, Juan?


-A casa de Margarita, madre.
-Que te vaya bien, Juan.
-Bien me ir. Adis, madre.
-Adis, Juan.
Juan llega a casa de Margarita.
-Buenos das, Margarita.
-Buenos das, Juan. Qu traes de bueno?
-Traer nada; t me dars.
Margarita dice a Juan:
-Me voy contigo.
Juan coge a Margarita, la ata a una cuerda, la conduce hasta el pesebre y la amarra en l. Luego va
donde su madre.
-Buenas noches, madre.
-Buenas noches, Juan. Dnde estuviste?
-Con Margarita estuve.
-Qu le llevaste?
-Llevar, nada.
-Qu te ha dado Margarita?
-Nada me dio; se vino conmigo.
-Y dnde has dejado a Margarita?
-La he llevado atada de una cuerda; la amarr al pesebre y le ech hierba.
-Hiciste una tontera, Juan; debas ponerle ojos tiernos.
-No importa, madre; otra vez lo har mejor.
Juan va al establo, saca los ojos a todas las terneras y ovejas y los pone en la cara de Margarita.
Margarita se enfada, se suelta y escapa, y Juan se queda sin novia.

196
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Regalos de los Gnomos

Un sastre y un herrero hicieron un viaje en compaa. Una tarde, cuando el sol acababa de ponerse
detrs de las montaas, oyeron a lo lejos los sonidos de una msica, que les parecieron cada vez
ms armoniosos conforme se acercaban al sitio de donde provenan.
Era una msica extraordinaria, pero tan encantadora, que olvidaron su cansancio para dirigirse a
toda prisa hacia el lugar donde se escuchaba. Ya haba salido la luna cuando llegaron a una colina,
en la que vieron una multitud de hombres y mujeres tan pequeos, que eran de un tamao casi
microscpico, los cuales bailaban en corro, cogidos de la mano, con el aire ms alegre del mundo
y al mismo tiempo cantaban de una manera admirable, siendo esta la msica que haban odo
nuestros viajeros. En el centro del corro se hallaba un anciano un poco ms alto que los dems,
vestido con un traje de diferentes colores, y con una barba blanca que le llegaba hasta el pecho.
Admirados los dos compaeros, permanecieron inmviles contemplando el baile. El anciano les
incit a que entrasen y los pequeos bailarines abrieron su corro. El herrero entr sin vacilar, tena
la espalda un poco redonda y era atrevido como todos los jorobados. El sastre tuvo en un principio
su poco de miedo y se qued detrs, pero cuando vio que continuaba reinando la mayor alegra,
recobr su valor y entr tambin. En seguida se cerr el crculo y los pequeos seres comenzaron a
cantar y a bailar dando saltos prodigiosos; el vejete tom un cuchillo muy grande que penda de su
cintura, se puso a arreglarle y en cuanto le hubo afilado bastante bien, se volvi hacia los forasteros
que se hallaban helados de espanto. Mas no fue muy larga su ansiedad; el anciano se acerc al
herrero y en un abrir y cerrar de ojos, le rap completamente la barba y los cabellos; despus hizo
lo mismo con el sastre. En cuanto hubo concluido, les dio un golpecito amigable en la espalda,
como para decirles que haban hecho bien en dejarse afeitar, sin presentar la menor resistencia y
se disip su temor. Entonces les mostr con el dedo un montn de carbones que se hallaban all
cerca y les hizo seal de que llenasen con ellos sus bolsillos. Ambos obedecieron sin saber para qu
les serviran aquellos carbones y continuaron su camino buscando un asilo donde pasar la noche.
Cuando llegaban al valle, el reloj de un convento prximo dio las doce; en el mismo instante ces
el cntico, desapareci todo y no vieron ms que la colina desierta iluminada por la luna.

197
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los dos viajeros entraron en una posada y se echaron a dormir encima de la paja, pero el cansancio
les hizo olvidarse de tirar sus carbones. Un peso inusitado y que les incomodaba mucho les hizo
despertar ms pronto de lo acostumbrado. Llevaron la mano a sus bolsillos, y no podan creer a
sus propios ojos cuando vieron que los tenan llenos, no de carbones, sino de barras de oro puro.
Su barba y sus cabellos haban crecido tambin de una manera maravillosa. En lo sucesivo seran
ya ricos, pero el herrero, que por su carcter avaro haba llenado mucho ms sus bolsillos, posea
el doble de lo que el sastre.
Mas un hombre avaro ambiciona siempre mucho ms, aun cuando posea grandes tesoros. El
herrero propuso al sastre esperar al otro da y volver por la noche al sitio en que haban encontrado
al anciano, con el objeto de adquirir nuevas riquezas:
El sastre se neg diciendo:
-Tengo bastante y estoy contento; nicamente quera llegar a ser maestro en mi oficio y casarme
con mi caprichillo (as llamaba a su novia); ya puedo hacerlo y soy feliz.
Por condescendencia, sin embargo, con su compaero, consinti en quedarse un da ms.
Al anochecer, el herrero se ech dos sacos al hombro para traer una buena carga y se puso en
camino hacia la colina. Como en la noche anterior, encontr a los enanos cantando y bailando; le
rap el anciano y le hizo sea para que cogiese carbones.
No vacil en llenar sus bolsillos y sus sacos hasta que no cupo ms y se acost vestido.
En cuanto comience mi carbn a convertirse en oro, se dijo a s mismo, no voy a poder resistir el
peso.
Y se durmi por ltimo, con la dulce esperanza de despertar al da siguiente rico como un Creso.
En cuanto abri los ojos, su primer cuidado fue registrar sus bolsillos; pero por ms que registr
slo encontr muchos carbones y muy negros.
Del mal el menos, pens para s; an me queda el oro que traje la otra noche.
Fue a verlo; pero ay! su oro se haba convertido tambin en carbn.
Llev a la frente su negra mano y vio que su cabeza estaba calva y rapada lo mismo que su barba.
Sin embargo, an no conoca toda su desgracia, pues bien pronto vio que la joroba que llevaba por
detrs haba producido otra que le sala por delante.
Conoci entonces que era castigado por su avaricia y comenz a lanzar profundos gemidos.
El bueno del sastre, despierto por sus lamentos, le consol lo mejor que pudo y le dijo:
-Somos compaeros, hemos viajado juntos, qudate conmigo, mi tesoro bastar para los dos.
Cumpli su palabra, pero el herrero se vio obligado a llevar toda su vida sus dos jorobas y a ocultar
bajo su gorro su cabeza sin un pelo.

198
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Rumpelstilskin

Haba una vez un pobre molinero que tena una bellsima hija. Ysucedi que en cierta ocasin
se encontr con el rey, y como le gustaba darse importancia sin medir las consecuencias de sus
mentiras, le dijo:
-Mi hija es tan hbil ysabe hilar tan bien, que convierte la hierba seca en oro.
-Eso es admirable, es un arte que me agrada -dijo el rey-. Si realmente tu hija puede hacer lo que
dices, llvala maana a palacio y la pondremos a prueba.
Y en cuanto lleg la muchacha ante la presencia del rey, ste la condujo a una habitacin que
estaba llena de hierba seca, le entreg una rueca y un carrete y le dijo:
-Ahora ponte a trabajar y si maana temprano toda esta hierba seca no ha sido convertida en oro,
morirs.
Y dichas estas palabras, cerr l mismo la puerta y la dej sola.
All qued sentada la pobre hija del molinero y aunque se le iba en ello la vida, no se le ocurra
cmo hilar la hierba seca para convertirla en oro. Cuanto ms tiempo pasaba, ms miedo tena y
por fin no pudo ms y se ech a llorar.
De repente, se abri la puerta y entr un hombrecito.
-Buenas tardes, seorita molinera! -le dijo-. Por qu est llorando?
-Ay de m! -respondi la muchacha-. Tengo que hilar toda esta hierba seca de modo que se
convierta en oro y no s cmo hacerlo.
-Qu me dars -dijo el hombrecito- si lo hago por ti?
-Mi collar -dijo la muchacha.

199
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El hombrecito tom el collar, se sent frente a la rueca y... zas, zas, zas!, dio varias vueltas a la
rueda y se llen el carrete. Enseguida tom otro y...zas, zas, zas! con varias vueltas estuvo el
segundo lleno. Y as continu sin parar hasta la maana, en que toda la hierba seca qued hilada y
todos los carreteles llenos de oro.
Al amanecer se present el rey. Y cuando vio todo aquel oro sinti un gran asombro y se alegr
muchsimo: pero su corazn rebos de codicia. Hizo que llevasen a la hija del molinero a una
habitacin mucho mayor que la primera y tambin atestada de hierba seca y le orden que la hilase
en una noche si en algo estimaba su vida. La muchacha no saba cmo arreglrselas, y ya se haba
echado a llorar, cuando se abri la puerta y apareci el hombrecito.
-Qu me dars -pregunt- si te convierto la hierba seca en oro?
-Mi sortija -contest la muchacha.
El hombrecito tom la sortija, volvi a sentarse a la rueca y al llegar la madrugada, toda la hierba
seca estaba convertida en reluciente oro.
Se alegr el rey a ms no poder cuando lo vio, pero an no tena bastante; y mand que llevasen a
la hija del molinero a una habitacin mucho mayor que las anteriores y tambin atestada de hierba
seca.
-Hilars todo esto durante la noche -le dijo- y si logras hacerlo, sers mi esposa.
Tan pronto qued sola, apareci el hombrecito por tercera vez y le dijo:
-Qu me dars si nuevamenteesta noche te convierto la hierba seca en oro?
-No me queda nada para darte -contest la muchacha.
-Promteme entonces -dijo el hombrecito- que si llegas a ser reina, me entregars tu primer hijo.
La muchacha dud un momento. Quin sabe si llegar a tener un hijo algn da, y esta noche
debo hilar este heno seco? se dijo. Y no sabiendo cmo salir del paso, prometi al hombrecito lo
que quera y ste convirti una vez ms la hierba seca en oro.
Cuando el rey lleg por la maana y lo encontr todo tal como lo haba deseado, se cas enseguida
con la muchacha y as fue como se convirti en reina la linda hija del molinero.
Un ao ms tarde le naci un hermoso nio, sin que se hubiera acordado ms del hombrecito. Pero
de repente, lo vio entrar en su cmara:
-Vine a buscar lo que me prometiste -dijo.
La reina se qued horrorizada y le ofreci cuantas riquezas haba en el reino con tal de que le
dejara al nio. Pero el hombrecito dijo:
-No. Una criatura viviente es ms preciosa para m que los mayores tesoros de este mundo.

200
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Comenz entonces la reina a llorar, a rogarle y a lamentarse de tal modo que el hombrecito se
compadeci de ella.
-Te dar tres das de plazo -le dijo-. Si en ese tiempo consigues adivinar mi nombre te quedars
con el nio.
La reina se pas la noche tratando de recordar todos los nombres que oyera en su vida y como
le parecieron pocos envi un mensajero a recoger, de un extremo a otro del pas, los dems
nombres que hubiese. Cuando el hombrecito lleg al da siguiente, empez por Gaspar, Melchor
y Baltasar, y fue luego recitando uno tras otro los nombres que saba; pero el hombrecito repeta
invariablemente:
-No! As no me llamo yo.
Al segundo da la reina mand averiguar los nombres de las personas que vivan en los alrededores
del palacio y repiti al hombrecito los ms curiosos y poco comunes.
-Te llamars Arbilino, o Patizueco, o quiz Trinoboba?
Pero l contestaba invariablemente:
-No! As no me llamo yo.
Al tercer da regres el mensajero de la reina y le dijo:
-No he podido encontrar un slo nombre nuevo; pero al subir a una altsima montaa, ms all
de lo ms profundo del bosque, all donde el zorro y la liebre se dan las buenas noches, vi una
casita diminuta. Delante de la puerta arda una hoguera y alrededor de ella un hombrecito ridculo
brincaba sobre una sola pierna y cantaba:
Hoytomo vinoy maana cerveza,
despus al nio sin falta traern.
Nunca, se rompan o no la cabeza,
el nombre Rumpelstilskinadivinarn.

Imagnense lo contenta que se puso la reina cuando oy este nombre!


Poco despus entr el hombrecito y dijo:
-Y bien, seora reina, cmo me llamo yo?
-Te llamars Conrado? -empez ella.
-No! As no me llamo yo.

201
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Y Enrique?
-No! As no me llamo yo! -replic el hombrecito con expresin triunfante.
Sonri la reina y le dijo:
-Pues... quizs te llamas...Rumpelstilskin?
-Te lo dijo una bruja! Te lo dijo una bruja! -grit el hombrecito y furioso dio en el suelo una
patada tan fuerte, que se hundi hasta la cintura.
Luego, sujetndose al otro pie con ambas manos, tir y tir hasta que pudo salir; y entonces, sin
dejar de protestar, se march corriendo y saltando sobre una sola pierna, mientras en palacio todos
se rean de l por haber pasado en vano tantos trabajos.

202
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Lobo y las Siete Cabritas

rase una vez una vieja cabra que tena siete cabritas, a las que quera tan tiernamente como
una madre puede querer a sus hijos. Un da quiso salir al bosque a buscar comida y llam a sus
pequeuelas.
-Hijas mas -les dijo- me voy al bosque; mucho ojo con el lobo, pues si entra en la casa os devorar
a todas sin dejar ni un pelo. El muy bribn suele disfrazarse, pero lo conoceris enseguida por su
bronca voz y sus negras patas.
Las cabritas respondieron:
-Tendremos mucho cuidado, madrecita. Podis marcharos tranquila.
Despidise la vieja con un balido y confiada emprendi su camino.
No haba transcurrido mucho tiempo cuando llamaron a la puerta y una voz dijo:
-Abrid, hijitas. Soy vuestra madre, que estoy de vuelta y os traigo algo para cada una.
Pero las cabritas comprendieron, por lo rudo de la voz, que era el lobo.
-No te abriremos exclamaron- no eres nuestra madre. Ella tiene una voz suave y cariosa, y la
tuya es bronca: eres el lobo.
Fue ste a la tienda y se compr un buen trozo de yeso. Se lo comi para suavizarse la voz y volvi
a la casita. Llamando nuevamente a la puerta:
-Abrid hijitas -dijo- vuestra madre os trae algo a cada una.
Pero el lobo haba puesto una negra pata en la ventana y al verla las cabritas, exclamaron:
-No, no te abriremos; nuestra madre no tiene las patas negras como t. Eres el lobo!
Corri entonces el muy bribn a un tahonero y le dijo:

203
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Mira, me he lastimado un pie; ntamelo con un poco de pasta.


Untada que tuvo ya la pata, fue al encuentro del molinero:
-chame harina blanca en el pie -djole.
El molinero, comprendiendo que el lobo tramaba alguna tropela, negse al principio, pero la fiera
lo amenaz:
-Si no lo haces, te devoro.
El hombre, asustado, le blanque la pata. S, as es la gente.
Volvi el rufin por tercera vez a la puerta y, llamando, dijo:
-Abrid, pequeas; es vuestra madrecita querida, que est de regreso y os trae buenas cosas del
bosque.
Las cabritas replicaron:
-Ensanos la pata; queremos asegurarnos de que eres nuestra madre.
La fiera puso la pata en la ventana y al ver ellas que era blanca, creyeron que eran verdad sus
palabras y se apresuraron a abrir. Pero fue el lobo quien entr. Qu sobresalto, Dios mo! Y qu
prisas por esconderse todas! Metise una debajo de la mesa; la otra, en la cama; la tercera, en el
horno; la cuarta, en la cocina; la quinta, en el armario; la sexta, debajo de la fregadera y la ms
pequea, en la caja del reloj. Pero el lobo fue descubrindolas una tras otra y sin gastar cumplidos,
se las engull a todas menos a la ms pequeita que oculta en la caja del reloj, pudo escapar a sus
pesquisas. Ya satisfecho, el lobo se alej a un trote ligero y llegado a un verde prado, tumbse a
dormir a la sombra de un rbol.
Al cabo de poco regres a casa la vieja cabra. Santo Dios, lo que vio! La puerta, abierta de par en
par; la mesa, las sillas y bancos, todo volcado y revuelto; la jofaina, rota en mil pedazos; las mantas
y almohadas, por el suelo. Busc a sus hijitas, pero no aparecieron por ninguna parte; llamlas a
todas por sus nombres, pero ninguna contest. Hasta que llegle la vez a la ltima, la cual, con
vocecita queda, dijo:
-Madre querida, estoy en la caja del reloj.
Sacla la cabra y entonces la pequea le explic que haba venido el lobo y se haba comido a las
dems. Imaginad con qu desconsuelo lloraba la madre la prdida de sus hijitas!
Cuando ya no le quedaban ms lgrimas, sali al campo en compaa de su pequea y al llegar
al prado vio al lobo dormido debajo del rbol, roncando tan fuertemente que haca temblar las
ramas. Al observarlo de cerca, parecile que algo se mova y agitaba en su abultada barriga.
Vlgame Dios! -pens-, si sern mis pobres hijitas, que se las ha merendado y que estn vivas
an? Y envi a la pequea a casa, a toda prisa, en busca de tijeras, aguja e hilo. Abri la panza al
monstruo y apenas haba empezado a cortar cuando una de las cabritas asom la cabeza. Al seguir

204
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

cortando saltaron las seis afuera, una tras otra, todas vivitas y sin dao alguno, pues la bestia, en su
glotonera, las haba engullido enteras. All era de ver su regocijo! Con cunto cario abrazaron
a su mamita, brincando como sastre en bodas! Pero la cabra dijo:
-Traedme ahora piedras; llenaremos con ellas la panza de esta condenada bestia, aprovechando
que duerme.
Las siete cabritas corrieron en busca de piedras y las fueron metiendo en la barriga, hasta que ya
no cupieron ms. La madre cosi la piel con tanta presteza y suavidad, que la fiera no se dio cuenta
de nada ni hizo el menor movimiento.
Terminada ya su siesta, el lobo se levant y como los guijarros que le llenaban el estmago le
diesen mucha sed, encaminse a un pozo para beber. Mientras andaba, movindose de un lado a
otro, los guijarros de su panza chocaban entre s con gran ruido, por lo que exclam:
Qu ser este ruido
que suena en mi barriga?
Cre que eran seis cabritas,
mas ahora me parecen chinitas.

Al llegar al pozo e inclinarse sobre el brocal, el peso de las piedras lo arrastr y lo hizo caer
al fondo, donde se ahog miserablemente. Vindolo las cabritas, acudieron corriendo y gritando
jubilosas:
-Muerto est el lobo! Muerto est el lobo!
Y, con su madre, pusironse a bailar en corro en torno al pozo.

205
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

206
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Muerte Madrina

Un hombre muy pobre tena doce hijos; y aunque trabajaba da y noche, no alcanzaba a darles ms
que pan. Cuando naci su hijo nmero trece, no saba qu hacer; sali a la carretera y decidi que
al primero que pasara le hara padrino de su hijito. Y el primero que pas fue Dios Nuestro Seor;
l ya conoca los apuros del pobre y le dijo:
-Hijo mo, me das mucha pena. Quiero ser el padrino de tu ltimo hijito y cuidar de l para que
sea feliz.
El hombre le pregunt:
-Quin eres?
-Soy tu Dios.
-Pues no quiero que seas padrino de mi hijo; no, no quiero que seas el padrino, porque t das
mucho a los ricos y dejas que los pobres pasemos hambre.
El hombre contest as al Seor, porque no comprenda con qu sabidura reparte Dios la riqueza y
la pobreza; y el desgraciado se apart de Dios y sigui su camino. Se encontr luego con el diablo,
que le pregunt:
-Qu buscas? Si me escoges para padrino de tu hijo, le dar muchsimo dinero y tendr todo lo
que quiera en este mundo.
El hombre pregunt:
-Quin eres t?
-Soy el demonio.
-No, no quiero que seas el padrino de mi nio; eres malo y engaas siempre a los hombres.
Sigui andando y se encontr con la muerte, que estaba flaca y en los huesos; y la muerte le dijo:

207
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Quiero ser madrina de tu hijo.


-Quin eres?
-Soy la muerte, que hace iguales a todos los hombres.
Y el hombre dijo:
-Me convienes; t te llevas a los ricos igual que a los pobres, sin hacer diferencias. Sers la madrina.
La muerte dijo entonces:
Yo har rico y famoso a tu hijo; a mis amigos no les falta nunca nada.
Y el hombre dijo:
-El prximo domingo ser el bautizo; no dejes de ir a tiempo.
La muerte vino como haba prometido y se hizo madrina. El niito creci y se hizo un muchacho;
y un da, su madrina entr en la casa y dijo que la siguiera. Llev al chico a un bosque, le ense
una planta que creca all y le dijo:
-Voy a darte ahora mi regalo de madrina: te har un mdico famoso. Cuando te llamen a visitar un
enfermo, me encontrars siempre al lado de su cama. Si estoy a la cabecera, podrs asegurar que le
curars; le dars esta hierba y se pondr bueno. Pero si me ves a los pies de la cama, el enfermo me
pertenecer y t dirs que no tiene remedio y que ningn mdico le podr salvar. No des a ningn
enfermo la hierba contra mi voluntad, porque lo pagaras caro.
Al poco tiempo, el muchacho era ya un mdico famoso en todo el mundo; la gente deca:
-En cuanto ve a un enfermo, puede decir si se curar o no. Es un gran mdico.
Y le llamaban de muchos pases para que fuera a visitar a los enfermos y le daban mucho dinero,
as que se hizo rico muy pronto. Ocurri que el rey se puso malo. Llamaron al mdico famoso para
que dijera si se poda curar; pero en cuanto se acerc al rey, vio que la Muerte estaba a los pies de
la cama. All no valan hierbas. Y el mdico pens:
-Si yo pudiera engaar a la Muerte siquiera una vez! Claro que lo tomar a mal, pero como soy su
ahijado, puede que haga la vista gorda. Voy a probar.
Cogi al rey y le dio la vuelta en la cama y le puso con los pies en la almohada y la cabeza a los
pies; y as, la Muerte se qued junto a la cabeza; entonces le dio la hierba y el rey convaleci y
recobr la salud. Pero la Muerte fue a casa del mdico muy enfadada, le amenaz con el dedo y
dijo:
-Me has tomado el pelo! Por una vez, te lo perdono, porque eres mi ahijado; pero como lo vuelvas
a hacer, ya vers: te llevar a ti.

208
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Y al poco tiempo, la hija del rey se puso muy enferma. Era hija nica y su padre estaba tan
desesperado que no haca ms que llorar. Mand decir que al que salvara a su hija le casara con
ella y le hara su heredero. El mdico, al entrar en la habitacin de la princesa, vio que la Muerte
estaba a los pies de la cama. Que el muchacho habra recordado la amenaza de su madrina! Pero la
gran belleza de la princesa y la felicidad de casarse con ella le trastornaron tanto que desech todos
los pensamientos. No vio las miradas encolerizadas que le echaba la Muerte, ni cmo le amenazaba
con el puo cerrado: cogi en brazos a la princesa y la puso con los pies en la almohada y la cabeza
a los pies, le dio la hierba mgica y al poco rato la cara de la princesa se anim y empez a mejorar.
Y la Muerte, furiosa porque la haban engaado otra vez, fue a grandes zancadas a casa del mdico
y le dijo:
-Se acab! Ahora te llevar a ti!
Le agarr con su mano fra, le agarr con tanta fuerza, que el pobre muchacho no se poda soltar
y se lo llev a una cueva muy honda. Y el mdico vio en la cueva miles y miles de luces, filas
de velas que no se acababan nunca; unas velas eran grandes, otras medianas y otras pequeas. Y
cada momento unas se apagaban y otras se estaban encendiendo otra vez; era como si las lucecitas
estuvieran brincando. La Muerte le dijo:
-Mira, esas velas que ves son las vidas de los hombres. Las grandes son las vidas de los nios; las
medianas son las vidas de los cnyuges y las pequeas las de los ancianos. Pero hay tambin nios
y jvenes que no tienen ms que una velita pequea.
-Dime cul es mi luz! -dijo el mdico, pensando que era todava una vela bien grande. Y la Muerte
le ense un cabito de vela, casi consumido:
-Ah la tienes.
-Ay, madrina, madrina ma! Encindeme una luz nueva! Por favor, hazlo por m! Mira que
todava no he disfrutado de la vida, que me van a hacer rey y me voy a casar con la princesa!
-No puede ser -dijo la Muerte-. No puedo encender una luz mientras no se haya apagado otra.
-Pues enciende una vela nueva con la que se est apagando! -suplic el mdico. La Muerte hizo
como si fuera a obedecerle; llev una vela nueva y larga. Pero como quera vengarse, a sabiendas
tir el cabito de vela al suelo y la lucecita se apag. Y en el mismo momento, el mdico se cay al
suelo y dio ya en manos de la Muerte.

209
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

210
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Las Tres Hojas de la Serpiente

Viva una vez un hombre tan pobre, que pasaba apuros para alimentar a su nico hijo. Djole
entonces ste:
-Padre mo, estis muy necesitado y soy una carga para vos. Mejor ser que me marche a buscar
el modo de ganarme el pan.
Dile el padre su bendicin y se despidi de l con honda tristeza.
Sucedi que por aquellos das el Rey sostena una guerra con un imperio muy poderoso. El joven
se alist en su ejrcito y parti para la guerra. Apenas haba llegado al campo de batalla, se trab un
combate. El peligro era grande y llovan muchas balas; el mozo vea caer a sus camaradas de todos
lados y al sucumbir tambin el general, los dems se dispusieron a emprender la fuga. Adelantse
l entonces, los anim diciendo:
-No vamos a permitir que se hunda nuestra patria!
Seguido de los dems, lanzse a la pelea y derrot al enemigo. Al saber el Rey que slo a l le
deba la victoria, ascendilo por encima de todos, dile grandes tesoros y lo nombr el primero
del reino.
Tena el monarca una hija hermossima, pero muy caprichosa. Haba hecho voto de no aceptar a
nadie por marido y seor, que no prometiese antes solemnemente que en caso de morir ella, se
hara enterrar vivo en su misma sepultura:
-Si de verdad me ama -deca la princesa-, para qu querr seguir viviendo?
Por su parte, ella se comprometa a hacer lo mismo si mora antes el marido. Hasta aquel momento,
el singularsimo voto haba ahuyentado a todos los pretendientes; pero su hermosura impresion
en tal grado al joven, que, sin pensarlo un instante, la pidi a su padre.

211
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Sabes la promesa que has de hacer? -le pregunt el Rey.


-Que debo bajar con ella a la tumba, si muere antes que yo -respondi el mozo-. Tan grande es mi
amor, que no me arredra este peligro.
Consinti entonces el Rey y se celebr la boda con gran solemnidad y esplendor.
Los recin casados vivieron una temporada felices y contentos, hasta que un da la joven princesa
contrajo una grave enfermedad, a la que ningn mdico supo hallar remedio. Cuando hubo muerto,
su esposo record la promesa que haba hecho. Horrorizbale la idea de ser sepultado en vida; pero
no haba escapatoria posible. El Rey haba mandado colocar centinelas en todas las puertas y era
intil pensar en sustraerse al horrible destino. Llegado el da en que el cuerpo de la princesa deba
ser bajado a la cripta real, el prncipe fue conducido a ella, y tras l se cerr la puerta a piedra y
lodo.
Junto al fretro haba una mesa y con ella cuatro velas, cuatro hogazas de pan y cuatro botellas de
vino. Cuando hubiera consumido todo, habra de morir de hambre y sed.
Dolorido y triste, coma cada da slo un pedacito de pan y beba un sorbo de vino; pero bien vea
que la muerte se iba acercando irremisiblemente. Una vez que tena la mirada fija en la pared, vio
salir de uno de los rincones de la cripta una serpiente, que se deslizaba en direccin al cadver.
Pensando que vena para devorarlo, sac la espada y exclam:
-Mientras yo est vivo, no la tocars!
Y la parti en tres pedazos.
Al cabo de un rato sali del mismo rincn otra serpiente, que enseguida retrocedi al ver a su
compaera muerta y despedazada. Pero regres a los pocos momentos llevando en la boca tres hojas
verdes. Cogi entonces los tres segmentos de la serpiente muerta y encajndolos debidamente,
aplic a cada herida una de las hojas. Inmediatamente quedaron soldados los trozos; el animal
comenz a agitarse, recobrada la vida y se retir junto con su compaera. Las hojas quedaron en
el suelo y al desgraciado prncipe, que haba asistido a aquel prodigio, se le ocurri que quizs
las milagrosas hojas que haba devuelto la vida a la serpiente, tendran tambin virtud sobre las
personas. Recogilas y aplic una en la boca de la difunta y las dos restantes, en sus ojos. Y he aqu
que apenas lo hubo hecho, la sangre empez a circular por las venas y restituy al lvido rostro su
color sonrosado. Respir la muerta y abriendo los ojos dijo:
-Dios mo!, dnde estoy?
-Ests conmigo, esposa querida -respondile el prncipe y le cont todo lo ocurrido y cmo la
haba vuelto a la vida.
Dile luego un poco de pan y vino, y cuando la princesa hubo recobrado algo de vigor, ayudla
a levantarse y a ir hasta la puerta, donde ambos se pusieron a golpear y gritar tan fuertemente,
que los guardias los oyeron y corrieron a informar al Rey. ste baj personalmente a la cripta y

212
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

se encontr con la pareja sana y llena de vida. Todos se alegraron sobremanera ante la inesperada
solucin del triste caso. El joven prncipe se guard las tres hojas de la serpiente y las entreg a su
criado, dicindole:
-Gurdamelas con el mayor cuidado y llvalas siempre contigo. Quin sabe si algn da podemos
necesitarlas!
Sin embargo, habase producido un cambio en la resucitada esposa. Pareca como si su corazn
no sintiera ya afecto alguno por su marido. Transcurrido algn tiempo, quiso l emprender un
viaje por mar para ir a ver a su viejo padre, y los dos esposos embarcaron. Ya en la nave, olvid
ella el amor y fidelidad que su esposo le mostrara cuando le salv la vida y comenz a sentir una
inclinacin culpable hacia el piloto que los conduca. Y un da, en que el joven prncipe se hallaba
durmiendo, llam al piloto y cogiendo ella a su marido por la cabeza y el otro por los pies, lo
arrojaron al mar. Cometido el crimen, dijo la princesa al marino:

-Regresemos ahora a casa; diremos que muri en ruta. Yo te alabar y encomiar ante mi padre en
trminos tales, que me casar contigo y te har heredero del reino.
Pero el fiel criado, que haba asistido a la escena, baj al agua un botecito sin ser advertido de
nadie y en l se dirigi, a fuerza de remos, al lugar donde cayera su seor, dejando que los traidores
siguiesen su camino. Sac del agua el cuerpo del ahogado y con ayuda de las tres hojas milagrosas
que llevaba consigo y que aplic en sus ojos y boca, lo restituy felizmente a la vida.
Los dos se pusieron entonces a remar con todas sus fuerzas, de da y de noche, y con tal rapidez
navegaron en su barquita, que llegaron a presencia del Rey antes que la gran nave. Asombrado
ste al verlos regresar solos, preguntles qu les haba sucedido. Al conocer la perversidad de su
hija dijo:
-No puedo creer que haya obrado tan criminalmente; mas pronto la verdad saldr a la luz del da -y
enviando a los dos a una cmara secreta, los retuvo en ella sin que nadie lo supiera.
Poco despus lleg el barco y la impa mujer se present ante su padre con semblante de tristeza.
Preguntle l:
-Por qu regresas sola? Dnde est tu marido?
-Ay, padre querido! -exclam la princesa-, ha ocurrido una gran desgracia. Durante el viaje mi
esposo enferm sbitamente y muri y, de no haber sido por la ayuda que me prest el patrn de
la nave yo tambin lo habra pasado muy mal. Estuvo presente en el acto de su muerte y puede
controslo todo.
Dijo el Rey:
-Voy a resucitar al difunto -y abriendo el aposento, mand salir a los dos hombres.

213
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Al ver la mujer a su marido, qued como herida de un rayo y cayendo de rodillas, implor perdn.
Pero el Rey dijo:
-No hay perdn. l se mostr dispuesto a morir contigo y te restituy la vida; en cambio, t le
asesinaste mientras dorma y ahora recibirs el pago que merece tu accin.
Fue embarcada junto con su cmplice en un navo perforado y llevada a alta mar, donde muy
pronto los dos fueron tragados por las olas.

214
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Doncella sin Manos

A un molinero le iban mal las cosas y cada da era ms pobre; al fin, ya no le quedaban sino el
molino y un gran manzano que haba detrs. Un da se march al bosque a buscar lea y he aqu
que le sali al encuentro un hombre ya viejo, a quien jams haba visto y le dijo:
-Por qu fatigarse partiendo lea? Yo te har rico slo con que me prometas lo que est detrs del
molino.
Qu otra cosa puede ser sino el manzano? -pens el molinero y acept la condicin del
desconocido. ste le respondi con una risa burlona:
-Dentro de tres aos volver a buscar lo que es mo -y se march.
Al llegar el molinero a su casa, sali a recibirlo su mujer.
-Dime, cmo es que tan de pronto nos hemos vuelto ricos? En un abrir y cerrar de ojos se han
llenado todas las arcas y cajones, no s cmo y sin que haya entrado nadie.
Respondi el molinero:
-He encontrado a un desconocido en el bosque y me ha prometido grandes tesoros. En cambio, yo
le he prometido lo que hay detrs del molino. El manzano bien vale todo eso!
-Qu has hecho, marido? -exclam la mujer horrorizada-. Era el diablo y no se refera al manzano,
sino a nuestra hija, que estaba detrs del molino barriendo la era.
La hija del molinero era una muchacha muy linda y piadosa; durante aquellos tres aos sigui
viviendo en el temor de Dios y libre de pecado. Transcurrido el plazo y llegado el da en que
el maligno deba llevrsela, lavse con todo cuidado y traz con tiza un crculo a su alrededor.
Presentse el diablo de madrugada, pero no pudo acercrsele y dijo muy colrico al molinero:
-Quita toda el agua para que no pueda lavarse, pues de otro modo no tengo poder sobre ella.

215
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El molinero, asustado, hizo lo que se le mandaba. A la maana siguiente volvi el diablo, pero
la muchacha haba estado llorando con las manos en los ojos, por lo que estaban limpsimas. As
tampoco pudo acercrsele el demonio, que dijo furioso al molinero:
-Crtale las manos, pues de otro modo no puedo llevrmela.
-Cmo puedo cortar las manos a mi propia hija! -contest el hombre horrorizado. Pero el otro le
dijo con tono amenazador:
-Si no lo haces eres mo y me llevar a ti.
El padre, espantado, prometi obedecer y dijo a su hija:
-Hija ma, si no te corto las dos manos, me llevar el demonio, as se lo he prometido en mi
desesperacin. Aydame en mi desgracia, y perdname el mal que te hago.
-Padre mo -respondi ella-, haced conmigo lo que os plazca; soy vuestra hija.
Y tendiendo las manos, se las dej cortar. Vino el diablo por tercera vez, pero la doncella haba
estado llorando tantas horas con los muones apretados contra los ojos, que los tena limpsimos.
Entonces el diablo tuvo que renunciar; haba perdido todos sus derechos sobre ella.

Dijo el molinero a la muchacha:


-Por tu causa he recibido grandes beneficios; mientras viva, todos mis cuidados sern para ti.
Pero ella le respondi:
-No puedo seguir aqu; voy a marcharme. Personas compasivas habr que me den lo que necesite.

Se hizo atar a la espalda los brazos amputados y al salir el sol se puso en camino. Anduvo todo el
da, hasta que cerr la noche. Lleg entonces frente al jardn del Rey y a la luz de la luna vio que
sus rboles estaban llenos de hermossimos frutos; pero no poda alcanzarlos, pues el jardn estaba
rodeado de agua. Como no haba cesado de caminar en todo el da, sin comer ni un solo bocado,
sufra mucho de hambre y pens: Ojal pudiera entrar a comer algunos de esos frutos! Si no,
me morir de hambre. Arrodillse e invoc a Dios y he aqu que de pronto apareci un ngel.
ste cerr una esclusa, de manera que el foso qued seco, y ella pudo cruzarlo a pie enjuto. Entr
entonces la muchacha en el jardn y el ngel con ella. Vio un peral cargado de hermosas peras,
todas las cuales estaban contadas. Se acerc y comi una, cogindola del rbol directamente con la
boca, para acallar el hambre, pero no ms. El jardinero la estuvo observando; pero como el ngel
segua a su lado, no se atrevi a intervenir, pensando que la muchacha era un espritu; y as se
qued callado, sin llamar ni dirigirle la palabra. Comido que hubo la pera, la muchacha, sintiendo
el hambre satisfecha, fue a ocultarse entre la maleza.

216
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Rey, a quien perteneca el jardn, se present a la maana siguiente y al contar las peras y notar
que faltaba una, pregunt al jardinero qu se haba hecho de ella. Y respondi el jardinero:
-Anoche entr un espritu que no tena manos y se comi una directamente con la boca.
-Y cmo pudo el espritu atravesar el agua? -dijo el Rey-. Y adnde fue, despus de comerse la
pera?
-Baj del cielo una figura, con un vestido blanco como la nieve, que cerr la esclusa y detuvo el
agua para que el espritu pudiese cruzar el foso. Y como no poda ser sino un ngel, no me atrev a
llamar ni a preguntar nada. Despus de comerse la pera, el espritu se retir.
-Si las cosas han ocurrido como dices -declar el Rey-, esta noche velar contigo.
Cuando ya oscureca, el Rey se dirigi al jardn, acompaado de un sacerdote, para que hablara al
espritu. Sentronse los tres debajo del rbol, atentos a lo que ocurriera. A medianoche se present la
doncella, viniendo del bosque y acercndose al peral, comise otra pera, alcanzndola directamente
con la boca; a su lado se hallaba el ngel vestido de blanco. Sali entonces el sacerdote y pregunt:
-Vienes del mundo o vienes de Dios? Eres espritu o un ser humano?
A lo que respondi la muchacha:
-No soy espritu, sino una criatura humana, abandonada de todos menos de Dios.
Dijo entonces el Rey:
-Si te ha abandonado el mundo, yo no te dejar.
Y se la llev a su palacio y como la viera tan hermosa y piadosa, se enamor de ella, mand hacerle
unas manos de plata y la tom por esposa.
Al cabo de un ao, el Rey tuvo que partir para la guerra y encomend a su madre la joven reina,
dicindole:
-Cuando sea la hora de dar a luz, atendedla y cuidadla bien, y enviadme en seguida una carta.
Sucedi que la Reina tuvo un hijo y la abuela apresurse a comunicar al Rey la buena noticia. Pero
el mensajero se detuvo a descansar en el camino, junto a un arroyo y extenuado de su larga marcha,
se durmi. Acudi entonces el diablo, siempre dispuesto a daar a la virtuosa Reina y cambi la
carta por otra, en la que pona que la Reina haba trado al mundo un monstruo. Cuando el Rey
ley la carta, espantse y se entristeci sobremanera; pero escribi en contestacin que cuidasen
de la Reina hasta su regreso.
Volvise el mensajero con la respuesta y se qued a descansar en el mismo lugar, durmindose
tambin como a la ida. Vino el diablo nuevamente y otra vez le cambi la carta del bolsillo,
sustituyndola por otra que contena la orden de matar a la Reina y a su hijo. La abuela horrorizse
al recibir aquella misiva y no pudiendo prestar crdito a lo que lea, volvi a escribir al Rey; pero

217
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

recibi una respuesta idntica, ya que todas las veces el diablo cambi la carta que llevaba el
mensajero. En la ltima le ordenaba incluso que, en testimonio de que haba cumplido el mandato,
guardase la lengua y los ojos de la Reina.
Pero la anciana madre, desolada de que hubiese de ser vertida una sangre tan inocente, mand que
por la noche trajesen un ciervo, al que sac los ojos y cort la lengua. Luego dijo a la Reina:
-No puedo resignarme a matarte, como ordena el Rey; pero no puedes seguir aqu. Mrchate con
tu hijo por el mundo y no vuelvas jams.
Atle el nio a la espalda, y la desgraciada mujer se march con los ojos anegados en lgrimas.
Llegado a un bosque muy grande y salvaje, se hinc de rodillas e invoc a Dios. Se le apareci
el ngel del Seor y la condujo a una casita, en la que poda leerse en un letrerito: Aqu todo el
mundo vive de balde. Sali de la casa una doncella, blanca como la nieve, que le dijo:
-Bienvenida, Seora Reina -y la acompa al interior.
Desatndole de la espalda a su hijito, se lo puso al pecho para que pudiese darle de mamar, y
despus lo tendi en una camita bien mullida. Preguntle entonces la pobre madre:
-Cmo sabes que soy reina?
Y la blanca doncella, le respondi:
-Soy un ngel que Dios ha enviado a la tierra para que cuide de ti y de tu hijo.
La joven vivi en aquella casa por espacio de siete aos, bien cuidada y atendida, y su piedad era
tanta, que Dios, compadecido, hizo que volviesen a crecerle las manos.
Finalmente, el Rey, terminada la campaa, regres a palacio y su primer deseo fue ver a su esposa
e hijo. Entonces la anciana reina prorrumpi a llorar, exclamando:
-Hombre malvado! No me enviaste la orden de matar a aquellas dos almas inocentes? -y mostrle
las dos cartas falsificadas por el diablo, aadiendo-: Hice lo que me mandaste y le ense la lengua
y los ojos.
El Rey prorrumpi a llorar con gran amargura y desconsuelo, por el triste fin de su infeliz esposa
y de su hijo, hasta que la abuela, apiadada, le dijo:
-Consulate, que an viven. De escondidas hice matar una cierva y guard estas partes como
testimonio. En cuanto a tu esposa, le at el nio a la espalda y la envi a vagar por el mundo,
hacindole prometer que jams volvera aqu, ya que tan enojado estabas con ella.
Dijo entonces el Rey:
-No cesar de caminar mientras vea cielo sobre mi cabeza, sin comer ni beber, hasta que haya
encontrado a mi esposa y a mi hijo, si es que no han muerto de hambre o de fro.

218
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Estuvo el Rey vagando durante todos aquellos siete aos, buscando en todos los riscos y grutas,
sin encontrarla en ninguna parte y ya pensaba que habra muerto de hambre. En todo aquel tiempo
no comi ni bebi, pero Dios lo sostuvo. Por fin lleg a un gran bosque y en l descubri la casita
con el letrerito: Aqu todo el mundo vive de balde. Sali la blanca doncella y cogindolo de la
mano, lo llev al interior y le dijo:
-Bienvenido, Seor Rey -y le pregunt luego de dnde vena.
-Pronto har siete aos -respondi l- que ando errante en busca de mi esposa y de mi hijo; pero
no los encuentro en parte alguna.
El ngel le ofreci comida y bebida, pero l las rehus, pidiendo slo que lo dejasen descansar un
poco. Tendise a dormir y se cubri la cara con un pauelo.
Entonces el ngel entr en el aposento en que se hallaba la Reina con su hijito, al que sola llamar
Dolorido y le dijo:
-Sal ah fuera con el nio, que ha llegado tu esposo.
Sali ella a la habitacin en que el Rey descansaba y el pauelo se le cay de la cara, por lo que
dijo la Reina:
-Dolorido, recoge aquel pauelo de tu padre y vuelve a cubrirle el rostro.
Obedeci el nio y le puso el lienzo sobre la cara; pero el Rey, que lo haba odo en sueos, volvi
a dejarlo caer adrede. El nio, impacientndose, exclam:
-Madrecita, cmo puedo tapar el rostro de mi padre, si no tengo padre ninguno en el mundo? En
la oracin he aprendido a decir: Padre nuestro que ests en los Cielos; y t me has dicho que mi
padre estaba en el cielo y era Dios Nuestro Seor. Cmo quieres que conozca a este hombre tan
salvaje? No es mi padre!
Al or el Rey estas palabras, se incorpor y le pregunt quin era. Respondile ella entonces:
-Soy tu esposa y ste es Dolorido, tu hijo.
Pero al ver el Rey sus manos de carne, replic:
-Mi esposa tena las manos de plata.
-Dios misericordioso me devolvi las mas naturales -dijo ella; y el ngel sali fuera y volvi en
seguida con las manos de plata. Entonces tuvo el Rey la certeza de que se hallaba ante su esposa y
su hijo y besndolos a los dos dijo fuera de s de alegra:
-Qu terrible peso se me ha cado del corazn!

219
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El ngel del Seor les dio de comer por ltima vez a todos juntos y luego los tres emprendieron el
camino de palacio, para reunirse con la abuela. Hubo grandes fiestas y regocijos y el Rey y la Reina
celebraron una segunda boda y vivieron felices hasta el fin.

220
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Agua de la Vida

Hubo una vez un rey que enferm gravemente. No haba nada que le aliviara ni calmara su dolor.
Despus de mucho deliberar, los sabios decidieron que slo podra curarle el agua de la vida, tan
difcil de encontrar que no se conoca a nadie que lo hubiera logrado. Este rey tena tres hijos, el
mayor de los cuales decidi partir en busca de la extica medicina.
Sin duda, si logro que mejore, mi padre me premiar generosamente -pensaba, pues le importaba
ms el oro que la salud de su padre.
En su camino encontr a un pequeo hombrecillo que le pregunt su destino.
-Qu ha de importarte eso a ti? Enano! Djame seguir mi camino.
El duende, ofendido por el maleducado prncipe, utiliz sus poderes para desviarle hacia una
garganta en las montaas, que cada vez se estrechaba ms, hasta que ni el caballo pudo dar la
vuelta y all qued atrapado. Viendo que su hermano no volva, el mediano decidi ir en busca de
la medicina para su padre: Toda la recompensa ser para m. -pensaba ambiciosamente.

No llevaba mucho recorrido, cuando el duende se le apareci preguntando a dnde iba:


-Qu te importar a ti! Aparta de mi camino. Enano!
El duende se hizo a un lado, no sin antes maldecirle para que acabara en la misma trampa que el
mayor, atrapado en un paso de las montaas que cada vez se hizo ms estrecho, hasta que caballo
y jinete quedaron inmovilizados. Al pasar los das y no tener noticias, el menor de los hijos del rey
decidi ir en busca de sus hermanos y el agua milagrosa para sanar a su padre.

Cabalgando, encontr al hombrecillo que tambin a l le pregunt su destino:


-Mi padre est muy enfermo, busco el agua de la vida, que es la nica cura para l.

221
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Sabes ya a dnde debes dirigirte para encontrarla? -volvi a preguntar el enano.


-An no, me podras ayudar, duendecillo?
-Has resultado ser amable y humilde y mereces mi favor. Toma esta varilla y estos dos panes y
dirgete hacia el castillo encantado. Toca la cancela tres veces con la vara y arroja un pan a cada
una de las dos bestias que intentarn comerte. Busca entonces la fuente del agua de la vida tan
rpido como puedas, pues si dan las doce y sigues en el interior del castillo, ya nunca ms podrs
salir -aadi el enanito.
A lomos de su caballo, pasados varios das, lleg el prncipe al castillo encantado. Toc tres veces
la cancela con la vara mgica, amans a las bestias con los panes y lleg a una estancia donde haba
una preciosa muchacha:
-Por fin se ha roto el hechizo! En agradecimiento, me casar contigo si vuelves dentro de un ao.
Contento por el ofrecimiento, el muchacho busc rpidamente la fuente de la que manaba el agua
de la vida. Llen un frasco con ella y sali del castillo antes de las doce. De vuelta a palacio, se
encontr de nuevo con el duende, a quien relat su experiencia y pidi:
-Mis hermanos partieron hace tiempo y no les he vuelto a ver. No sabras dnde puedo encontrarles?
-Estn atrapados por la avaricia y el egosmo, pero tu bondad les har libres. Vuelve a casa y por
el camino los encontrars. Pero cudate de ellos!
Tal como haba anunciado el duende, el menor encontr a sus dos hermanos antes de llegar al
castillo del rey. Los tres fueron a ver a su padre, quien despus de tomar el agua de la vida se
recuper por completo. Incluso pareci rejuvenecer. El menor de los hermanos le relat entonces
su compromiso con la princesa y su padre orgulloso, le dio su ms sincera bendicin para la boda.
As pues, cerca de la fecha pactada, el menor de los prncipes se dispuso a partir en busca de su
amada.
sta, esperando ansiosa en el castillo, orden extender una carretera de oro, desde su palacio hasta
el camino, para dar la bienvenida a su futuro esposo:
-Dejad pasar a aquel que venga por el centro de la carretera, -dijo a los guardianes- cualquier otro
ser un impostor -advirti. Y march a hacer los preparativos. Efectivamente, los dos hermanos
mayores, envidiosos, tramaron por separado llegar antes que l y presentarse a la princesa como
sus libertadores:
Suplantar a mi hermano y desposar a la princesa -pensaba cada uno de ellos.

222
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El primero en llegar fue el hermano mayor, que al ver la carretera de oro pens que la estropeara si
la pisaba y dando un rodeo se present a los guardas de la puerta por la derecha como el rescatador
de la princesa. Mas stos, obedientes le negaron el paso. El hermano mediano lleg despus, pero
apart al caballo de la carretera por miedo a estropearla y tom el camino de la izquierda hasta los
guardias, que tampoco le dejaron entrar.

Por ltimo, lleg el hermano menor, que ni siquiera not cuando el caballo comenz a caminar por
la carretera de oro, pues iba tan absorto en sus pensamientos sobre la princesa que se podra decir
que flotaba. Al llegar a la puerta, le abrieron enseguida y all estaba la princesa esperndole con
los brazos abiertos, llena de alegra y reconocindole como su salvador. Los esponsales duraron
varios das y trajeron mucha felicidad a la pareja, que invit tambin al padre, que nunca volvi a
enfermar.

223
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

224
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Doce Hermanos

ranse una vez un rey y una reina que vivan en buena paz y contentamiento con sus doce hijos,
todos varones. Un da, el Rey dijo a su esposa:
-Si el hijo que has de tener ahora es una nia, debern morir los doce mayores, para que la herencia
sea mayor y quede el reino entero para ella.
Y as, hizo construir doce atades y llenarlos de virutas de madera, colocando adems, en cada
uno, una almohadilla. Luego dispuso que se guardasen en una habitacin cerrada, y dio la llave a
la Reina, con orden de no decir a nadie una palabra de todo ello.
Pero la madre se pasaba los das, triste y llorosa, hasta que su hijo menor, que nunca se separaba de
su lado y al que haba puesto el nombre de Benjamn, como en la Biblia, le dijo al fin:
-Madrecita, por qu ests tan triste?
-Ay, hijito mo! -respondile ella-, no puedo decrtelo.
Pero el pequeo no la dej ya en reposo, y as un da ella le abri la puerta del aposento y le mostr
los doce fretros llenos de virutas, dicindole:
-Mi precioso Benjamn, tu padre mand hacer estos atades para ti y tus once hermanos; pues si
traigo al mundo una nia, todos vosotros habris de morir y seris enterrados en ellos.
Y como le hiciera aquella revelacin entre amargas lgrimas, quiso el hijo consolarla y le dijo:
-No llores, querida madre; ya encontraremos el medio de salir del apuro. Mira, nos marcharemos.
Respondi ella entonces:
-Vete al bosque con tus once hermanos y cuidad de que uno de vosotros est siempre de guardia,
encaramado en la cima del rbol ms alto y mirando la torre del palacio. Si nace un nio, izar
una bandera blanca, y entonces podris volver todos; pero si es una nia, pondr una bandera roja.

225
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Huid en este caso tan deprisa como podis, y que Dios os ampare y guarde. Todas las noches me
levantar a rezar por vosotros: en invierno, para que no os falte un fuego con que calentaros; y en
verano, para que no sufris demasiado calor.
Despus de bendecir a sus hijos, partieron stos al bosque. Montaban guardia por turno, subido
uno de ellos a la copa del roble ms alto, fija la mirada en la torre. Transcurridos once das, llegle
la vez a Benjamn, el cual vio que izaban una bandera. Ay! No era blanca, sino roja como la
sangre, y les adverta que deban morir. Al orlo los hermanos, dijeron encolerizados:
-Qu tengamos que morir por causa de una nia! Juremos venganza. Cuando encontremos a una
muchacha, haremos correr su roja sangre. Adentrronse en la selva, y en lo ms espeso de ella,
donde apenas entraba la luz del da, encontraron una casita encantada y deshabitada:
-Viviremos aqu -dijeron-. T, Benjamn, que eres el menor y el ms dbil, te quedars en casa y
cuidars de ella, mientras los dems salimos a buscar comida.
Y furonse al bosque a cazar liebres, corzos, aves, palomitas y cuanto fuera bueno para comer.
Todo lo llevaban a Benjamn, el cual lo guisaba y preparaba para saciar el hambre de los hermanos.
As vivieron juntos diez aos, y la verdad es que el tiempo no se les haca largo.
Entretanto haba crecido la nia que diera a luz la Reina; era hermosa, de muy buen corazn, y
tena una estrella de oro en medio de la frente. Un da que en palacio hacan colada, vio entre la
ropa doce camisas de hombre y pregunt a su madre:
-De quin son estas doce camisas? Pues a mi padre le vendran pequeas.
Le respondi la Reina con el corazn oprimido:
-Hijita ma, son de tus doce hermanos.
-Y dnde estn mis doce hermanos -dijo la nia-. Jams nadie me habl de ellos.
La Reina le dijo entonces:
-Dnde estn, slo Dios lo sabe. Andarn errantes por el vasto mundo.
Y llevando a su hija al cuarto cerrado, abri la puerta y le mostr los doce atades, llenos de virutas
y con sus correspondientes almohadillas:
-Estos atades -djole- estaban destinados a tus hermanos, pero ellos huyeron al bosque antes de
nacer t -y le cont todo lo ocurrido. Dijo entonces la nia:
-No llores, madrecita ma, yo ir en busca de mis hermanos.
Y cogiendo las doce camisas se puso en camino, adentrndose en el espeso bosque.
Anduvo durante todo el da y al anochecer lleg a la casita encantada. Al entrar en ella encontrse
con un mocito, el cual le pregunt:

226
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-De dnde vienes y qu buscas aqu? -maravillado de su hermosura, de sus regios vestidos y de
la estrella que brillaba en su frente.
-Soy la hija del Rey -contest ella- y voy en busca de mis doce hermanos; y estoy dispuesta a
caminar bajo el cielo azul, hasta que los encuentre.
Mostrle al mismo tiempo las doce camisas, con lo cual Benjamn conoci que era su hermana.
-Yo soy Benjamn, tu hermano menor -le dijo. La nia se ech a llorar de alegra, igual que
Benjamn, y se abrazaron y besaron con gran cario. Despus dijo el muchacho:
-Hermanita ma, queda an un obstculo. Nos hemos juramentado en que toda nia que encontremos
morir a nuestras manos, ya que por culpa de una nia hemos tenido que abandonar nuestro reino.
A lo que respondi ella:
-Morir gustosa, si de este modo puedo salvar a mis hermanos.
-No, no -replic Benjamn-, no morirs; ocltate debajo de este barreo hasta que lleguen los once
restantes; yo hablar con ellos y los convencer.
Hzolo as la nia.
Ya anochecido, regresaron de la caza los dems y se sentaron a la mesa. Mientras coman
preguntaron a Benjamn:
-Qu novedades hay?
A lo que respondi su hermanito:
-No sabis nada?
-No -dijeron ellos.
-Conque habis estado en el bosque y no sabis nada, y yo, en cambio, que me he quedado en
casa, s ms que vosotros? -replic el chiquillo.
-Pues cuntanoslo -le pidieron.
-Me prometis no matar a la primera nia que encontremos?
-S -exclamaron todos-, la perdonaremos; pero cuntanos ya lo que sepas.
Entonces dijo Benjamn:
-Nuestra hermana est aqu -y levantando la cuba, sali de debajo de ella la princesita con sus
regios vestidos y la estrella dorada en la frente, ms linda y delicada que nunca Cmo se alegraron
todos y cmo se le echaron al cuello, besndola con toda ternura!

227
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La nia se qued en casa con Benjamn para ayudarle en los quehaceres domsticos, mientras los
otros once salan al bosque a cazar corzos, aves y palomitas para llenar la despensa. Benjamn y la
hermanita cuidaban de guisar lo que traan.
Ella iba a buscar lea para el fuego, y hierbas comestibles, y cuidaba de poner siempre el puchero
en el hogar a tiempo, para que al regresar los dems encontrasen la comida dispuesta. Ocupbase
tambin de la limpieza de la casa y lavaba la ropa de las camitas, de modo que estaban en todo
momento pulcras y blanqusimas. Los hermanos hallbanse contentsimos con ella y as vivan
todos en gran unin y armona. He aqu que un da los dos pequeos prepararon una sabrosa comida
y cuando todos estuvieron reunidos, celebraron un verdadero banquete; comieron y bebieron, ms
alegres que unas pascuas.
Pero ocurri que la casita encantada tena un jardincito, en el que crecan doce lirios de esos que
tambin se llaman estudiantes. La nia, queriendo obsequiar a sus hermanos, cort las doce
flores, para regalar una a cada uno durante la comida. Pero en el preciso momento en que acab
de cortarlas, los muchachos se transformaron en otros tantos cuervos, que huyeron volando por
encima del bosque, al mismo tiempo que se esfumaba tambin la casa y el jardn. La pobre nia
se qued sola en plena selva oscura y al volverse a mirar a su alrededor, encontrse con una vieja
que estaba a su lado y que le dijo:
-Hija ma. Qu has hecho? Por qu tocaste las doce flores blancas? Eran tus hermanos y ahora
han sido convertidos para siempre en cuervos.
A lo que respondi la muchachita, llorando:
-No hay, pues, ningn medio de salvarlos?
-No -dijo la vieja-. No hay sino uno solo en el mundo entero, pero es tan difcil que no podrs
libertar a tus hermanos: pues deberas pasar siete aos como muda, sin hablar una palabra ni rer.
Una palabra sola que pronunciases, aunque faltara solamente una hora para cumplirse los siete
aos y todo tu sacrificio habra sido intil: aquella palabra matara a tus hermanos.
Djose entonces la princesita, en su corazn: Estoy segura de que redimir a mis hermanos. Y
busc un rbol muy alto, se encaram en l y all se estuvo hilando, sin decir palabra ni rerse
nunca.
Sucedi sin embargo, que entr en el bosque un Rey que iba de cacera. Llevaba un gran lebrel, el
cual ech a correr hasta el rbol que serva de morada a la princesita y se puso a saltar en derredor,
sin cesar en sus ladridos. Al acercarse el Rey y ver a la bellsima muchacha con la estrella en la
frente, qued tan prendado de su hermosura que le pregunt si quera ser su esposa. Ella no le
respondi una palabra; nicamente hizo con la cabeza un leve signo afirmativo. Subi entonces el
Rey al rbol, baj a la nia, la mont en su caballo y la llev a palacio. Celebrse la boda con gran
solemnidad y regocijo, pero sin que la novia hablase ni riese una sola vez.
Al cabo de unos pocos aos de vivir felices el uno con el otro, la madre del Rey, mujer malvada si
las hay, empez a calumniar a la joven Reina, diciendo a su hijo:

228
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Es una vulgar pordiosera esa que has trado a casa; quin sabe qu perversas ruindades estar
maquinando en secreto. Si es muda y no puede hablar, siquiera podra rer; pero quien nunca re
no tiene limpia la conciencia.
Al principio, el Rey no quiso prestarle odos; pero tanto insisti la vieja y de tantas maldades la
acus, que, al fin, el Rey se dej convencer y la conden a muerte.
Encendieron en la corte una gran pira, donde la reina deba morir abrasada. Desde una alta ventana,
el Rey contemplaba la ejecucin con ojos llorosos, pues segua querindola a pesar de todo. Y he
aqu que cuando ya estaba atada al poste y las llamas comenzaban a lamerle los vestidos, son el
ltimo segundo de los siete aos de su penitencia.
Oyse entonces un gran rumor de alas en el aire y aparecieron doce cuervos, que descendieron
hasta posarse en el suelo. No bien lo hubieron tocado, se transformaron en los doce hermanos,
redimidos por el sacrificio de la princesa. Apresurronse a dispersar la pira y apagar las llamas,
desataron a su hermana y la abrazaron y besaron tiernamente.
Y puesto que ya poda abrir la boca y hablar, cont al Rey el motivo de su mutismo y de por
qu nunca se haba redo. Mucho se alegr el Rey al convencerse de que era inocente, y los dos
vivieron juntos y muy felices hasta su muerte. La malvada suegra hubo de comparecer ante un
tribunal y fue condenada. Metida en una tinaja llena de aceite hirviente y serpientes venenosas,
encontr en ella una muerte espantosa.

229
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

230
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Pjaro de Oro

En tiempos remotos viva un rey cuyo palacio estaba rodeado de un hermoso parque, donde creca
un rbol que daba manzanas de oro. A medida que maduraban, las contaban; pero una maana
falt una. Diose parte del suceso al Rey y l orden que todas las noches se montase guardia al
pie del rbol. Tena el Rey tres hijos, y al oscurecer envi al mayor de centinela al jardn. A la
medianoche, el prncipe no pudo resistir el sueo, y a la maana siguiente faltaba otra manzana.
A la otra noche hubo de velar el segundo hijo; pero el resultado fue el mismo: al dar las doce se
qued dormido, y por la maana faltaba una manzana ms. Lleg el turno de guardia al tercer hijo;
ste estaba dispuesto a ir, pero el Rey no confiaba mucho en l y pensaba que no tendra ms xito
que sus hermanos; de todos modos, al fin se avino a que se encargara de la guardia. Instalse el
jovenzuelo bajo el rbol, con los ojos bien abiertos y decidido a que no lo venciese el sueo. Al
dar las doce oy un rumor en el aire y, al resplandor de la luna, vio acercarse volando un pjaro
cuyo plumaje brillaba como un ascua de oro. El ave se pos en el rbol, y tan pronto como cogi
una manzana, el joven prncipe le dispar una flecha. El pjaro pudo an escapar, pero la saeta lo
haba rozado y cay al suelo una pluma de oro. Recogila el mozo y a la maana la entreg al Rey,
contndole lo ocurrido durante la noche. Convoc el Rey a su Consejo y los cortesanos declararon
unnimemente que una pluma como aquella vala tanto como todo el reino.
-Si tan preciosa es esta pluma -dijo el Rey-, no me basta con ella; quiero tener el pjaro entero.
El hijo mayor se puso en camino; se tena por listo, y no dudaba que encontrara el pjaro de oro.
Haba andado un cierto trecho, cuando vio en la linde de un bosque una zorra y, descolgndose la
escopeta, dispsose a disparar contra ella. Pero la zorra lo detuvo, exclamando:
-No me mates, y en cambio, te dar un buen consejo. S que vas en busca del pjaro de oro y
que esta noche llegars a un pueblo donde hay dos posadas frente a frente. Una de ellas est
profusamente iluminada y en su interior hay gran jolgorio; pero gurdate de entrar en ella; ve a la
otra, aunque sea poco atrayente su aspecto.

231
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Cmo puede darme un consejo este necio animal!, pens el prncipe, oprimiendo el gatillo; pero
err la puntera y la zorra se adentr rpidamente en el bosque con el rabo tieso. Sigui el joven
su camino y al anochecer lleg al pueblo de las dos posadas, en una de las cuales todo era canto
y baile, mientras la otra ofreca un aspecto msero y triste. Tonto sera -djose- si me hospedase
en ese tabernucho destartalado en vez de hacerlo en esta hermosa fonda. As, entr en la posada
alegre, y en ella se entreg al jolgorio olvidndose del pjaro, de su padre y de todas las buenas
enseanzas que haba recibido.
Transcurrido un tiempo sin que regresara el hijo mayor, psose el segundo en camino, en busca
del pjaro de oro. Como su hermano, tambin l top con la zorra, la cual diole el mismo consejo,
sin que tampoco l lo atendiera. Lleg a las dos posadas y su hermano, que estaba asomado a la
ventana de la alegre, lo llam e invit a entrar. No supo resistir el mozo y pasando al interior,
entregse a los placeres y diversiones.
Al cabo de mucho tiempo, el hijo menor del Rey quiso salir, a su vez, a probar suerte; pero el padre
se resista.
-Es intil -dijo-. ste encontrar el pjaro de oro menos an que sus hermanos; y si le ocurre una
desgracia, no sabr salir de apuros; es el menos despabilado de los tres.
No obstante, como el joven no lo dejaba en paz, dio al fin su consentimiento.
A la orilla del bosque encontrse tambin con la zorra, la cual le pidi que le perdonase la vida y
le dio su buen consejo. El joven, que era de buen corazn, dijo:
-Nada temas, zorrita; no te har ningn dao.
-No lo lamentars -respondile la zorra-. Y para que puedas avanzar ms rpidamente, sbete en
mi rabo.
No bien se hubo montado en l, ech la zorra a correr a campo traviesa, con tal rapidez que los
cabellos silbaban al viento. Al llegar al pueblo desmont el muchacho y siguiendo el buen consejo
de la zorra, hospedse, sin titubeos, en la humilde posada, donde pas una noche tranquila. A la
maana siguiente, en cuanto sali al campo esperbalo ya la zorra, que le dijo:
-Ahora te dir lo que debes hacer. Sigue siempre en lnea recta; al fin, llegars a un palacio, delante
del cual habr un gran nmero de soldados tumbados; pero no te preocupes, pues estarn durmiendo
y roncando; pasa por en medio de ellos, entra en el palacio y recorre todos los aposentos, hasta que
llegues a uno ms pequeo, en el que hay un pjaro de oro encerrado en una jaula de madera. Al
lado vers otra jaula de oro, bellsima pero vaca, pues slo est como adorno: gurdate mucho de
cambiar el pjaro de la jaula ordinaria a la lujosa, pues lo pasaras mal.
Pronunciadas estas palabras, la zorra volvi a extender la cola y el prncipe mont en ella. Y otra
vez empez la carrera a campo traviesa, mientras los cabellos silbaban al viento. Al bajar frente al
palacio, lo encontr todo tal y como le predijera la zorra. Entr el prncipe en el aposento donde se
hallaba el pjaro de oro en su jaula de madera, al lado de la cual haba otra dorada; y en el suelo vio

232
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

las tres manzanas de su jardn. Pens el joven que era una lstima que un ave tan bella hubiese de
alojarse en una jaula tan fea, por lo que, abriendo la puerta, cogi el animal y lo pas a la otra. En
aquel mismo momento el pjaro dej or un agudo grito; despertronse los soldados y prendiendo
al muchacho, lo encerraron en un calabozo. A la maana siguiente lo llevaron ante un tribunal y
como confes su intento, fue condenado a muerte. El Rey, empero, le ofreci perdonarle la vida a
condicin de que le trajese el caballo de oro, que era ms veloz que el viento. Si lo haca, le dara
adems, en premio, el pjaro de oro.
Psose el prncipe en camino, suspirando tristemente; pues, dnde iba a encontrar el caballo de
oro? De pronto vio parada en el camino a su antigua amiga, la zorra.
-Ves! -le dijo-. Esto te ha ocurrido por no hacerme caso. Pero no te desanimes; yo me preocupo
de ti y te dir cmo puedes llegar al caballo de oro. Marcha siempre de frente y llegars a un
palacio en cuyas cuadras est el animal. Delante de las cuadras estarn tendidos los caballerizos,
durmiendo y roncando, y podrs sacar tranquilamente el caballo. Pero una cosa debo advertirte:
ponle la silla mala de madera y cuero, y no la de oro que vers colgada a su lado; de otro modo, lo
pasars mal.
Y estirando la zorra el rabo, mont el prncipe en l y emprendieron la carrera a campo traviesa, con
tanta velocidad, que los cabellos silbaban al viento. Todo ocurri como la zorra haba predicho; el
muchacho lleg al establo donde se encontraba el caballo de oro. Pero al ir a ponerle la silla mala,
pens: Es una vergenza para un caballo tan hermoso el no ponerle la silla que le corresponde.
Mas apenas la de oro hubo tocado al animal, ste empez a relinchar ruidosamente. Despertaron
los mozos de cuadra, prendieron al joven prncipe y lo metieron en el calabozo. A la maana
siguiente, un tribunal le conden a muerte; pero el Rey le prometi la vida y el caballo de oro si
era capaz de traerle la bellsima princesa del Castillo de Oro.
Se puso en ruta el joven muy acongojado y por fortuna suya, no tard en salirle al paso la fiel zorra.
-Debera abandonarte a tu desgracia -le dijo el animal- pero me das lstima y te ayudar una
vez ms. Este camino lleva directamente al Castillo de Oro. Llegars a l al atardecer y por la
noche, cuando todo est tranquilo y silencioso, la hermosa princesa se dirigir a la casa de los
baos. Cuando entre, te lanzas sobre ella y le das un beso; ella te seguir y podrs llevrtela; pero,
gurdate de permitirle que se despida de sus padres, pues de otro modo lo pasars mal!
Estir la zorra el rabo, montse el hijo del Rey y otra vez a todo correr a campo traviesa, mientras
los cabellos silbaban al viento.
Al llegar al Castillo de Oro, todo ocurri como predijera la zorra. Esper el prncipe hasta
medianoche, y cuando todo el mundo dorma y la bella princesa se dirigi a los baos, avanzando
l de improviso, le dio un beso. Djole ella que se marchara muy a gusto con l, pero le suplic
con lgrimas que le permitiese antes despedirse de sus padres. Al principio, el prncipe se resisti
a sus ruegos; pero al ver que la muchacha segua llorando y se arrodillaba a sus pies, acab por
ceder. Apenas hubo tocado la princesa el lecho de su padre, despertse ste y todas las gentes del
castillo; prendieron al doncel y lo encarcelaron.

233
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

A la maana siguiente le dijo el Rey:


-Te has jugado la vida y la has perdido, sin embargo, te har gracia de ella, si arrasas la montaa
que se levanta delante de mis ventanas y me quita la vista, y esto debes realizarlo en el espacio de
ocho das. Si lo logras, recibirs en premio la mano de mi hija.

El prncipe se puso a manejar el pico y la pala sin descanso; pero cuando, transcurridos siete das,
vio lo poco que haba conseguido y que todo su esfuerzo ni siquiera se notaba, cay en un gran
abatimiento, con toda la esperanza perdida. Pero al anochecer del da stimo se present la zorra
y le dijo:
-No mereces que me preocupe de ti; pero vete a dormir; yo har el trabajo en tu lugar.
A la maana, al despertar el mozo y asomarse a la ventana, la montaa haba desaparecido. Corri
rebosante de gozo a presencia del Rey y le dio cuenta de que su condicin quedaba satisfecha, por
lo que el Monarca, hubo de cumplir su palabra y entregarle a su hija.
Marchronse los dos y al poco rato se les acerc la zorra:
-Tienes lo mejor, es cierto; pero a la doncella del Castillo de Oro le pertenece tambin el caballo
de oro.
-Y cmo podr ganrmelo? -pregunt el joven.
-Voy a decrtelo. Ante todo, lleva a la hermosa doncella al Rey que te envi al Castillo de Oro. Se
pondr loco de alegra y te dar gustoso el caballo de oro. T lo montas sin dilacin y alargas la
mano a cada uno para estrechrsela en despedida, dejando para ltimo lugar a la princesa. Entonces
la subes de un tirn a la grupa y te lanzas al galope; nadie podr alcanzarte, pues el caballo es ms
veloz que el viento.
Todo sucedi as puntual y felizmente, y el prncipe se alej con la bella princesa, montados ambos
en el caballo de oro. La zorra no se qued rezagada, y dijo al doncel:
-Ahora voy a ayudarte a conquistar el pjaro de oro. Cuando te encuentres en las cercanas del
palacio donde mora el ave, haz que la princesa se apee; yo la guardar. T te presentas en el patio
del palacio con el caballo de oro; al verlo, habr gran alegra, y te entregarn el pjaro. Cuando
tengas la jaula en la mano, galopars hacia donde estamos nosotras para recoger a la princesa.
Conseguido tambin esto y disponindose el prncipe a regresar a casa con sus tesoros, djole la
zorra:
-Ahora debes recompensar mis servicios.
-Qu recompensa deseas? -pregunt el joven.
-Cuando lleguemos al bosque, mtame de un tiro y crtame la cabeza y las patas.

234
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Bonita prueba de gratitud sera sta! -exclam el mozo-; esto no puedo hacerlo.
A lo que replic la zorra:
-Si te niegas, no tengo ms remedio que dejarte; pero antes voy a darte an otro buen consejo.
Gurdate de dos cosas: de comprar carne de horca y de sentarte al borde de un pozo -y dichas estas
palabras, se adentr en el bosque.
Pens el muchacho: Qu raro es este animal y vaya ocurrencias las suyas! Quin comprar
carne de horca! Y en cuanto al capricho de sentarme al borde de un pozo, jams me ha pasado por
la mente.
Continu su camino con la bella princesa y hubo de pasar por el pueblo donde se haban quedado
sus hermanos. Not en l gran revuelo y alboroto y al preguntar la causa, contestronle que iban a
ahorcar a dos individuos. Al acercarse vio que eran sus hermanos, los cuales haban cometido toda
clase de tropelas y derrochado su hacienda. Pregunt l si no podra rescatarlos.
-Si queris pagar por ellos -replicronle-. Mas, por qu emplear vuestro dinero en libertar a dos
criminales?
Pero l, sin atender a razones, los rescat, y todos juntos tomaron el camino de su casa.
Al llegar al bosque donde por primera vez se encontraran con la zorra, la temperatura era fresca y
agradable, y afuera caa un sol achicharrante, entonces dijeron los hermanos:
-Vamos a descansar un poco junto al pozo; comeremos un bocado y beberemos un trago.
Avnose el menor y olvidndose con la animacin de la charla, de la recomendacin de la zorra,
sentse al borde del pozo sin pensar nada malo. Pero los dos hermanos le dieron un empujn y lo
echaron al fondo; seguidamente se pusieron en camino, llevndose a la princesa, el caballo y el
pjaro. Al llegar a casa, dijeron al Rey, su padre:
-No solamente traemos el pjaro de oro, sino tambin el caballo de oro y la princesa del Castillo
de Oro.
Hubo grandes fiestas y regocijos, y todo el mundo estaba muy contento, aparte el caballo, que se
negaba a comer; el pjaro, que no quera cantar, y la princesa, que permaneca retrada y llorosa.
El hermano menor no haba muerto, sin embargo. Afortunadamente el pozo estaba seco, y l fue
a caer sobre un lecho de musgo, sin sufrir dao alguno; slo que no poda salir de su prisin.
Tampoco en aquel apuro lo abandon su fiel zorra, la cual, acudiendo a toda prisa, le ri por no
haber seguido sus consejos.
-A pesar de todo, no puedo abandonarte a tu suerte -dijo-; te sacar otra vez de este apuro. -
Indicle que se cogiese a su rabo, agarrndose fuertemente, y luego tir hacia arriba-. Todava no
ests fuera de peligro -le dijo-, pues tus hermanos no estn seguros de tu muerte y han apostado
guardianes en el bosque con orden de matarte si te dejas ver.

235
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El joven cambi sus vestidos por los de un pobre viejo que encontr en el camino, y de esta manera
pudo llegar al palacio del Rey, su padre. Nadie lo reconoci; pero el pjaro se puso a cantar, y el
caballo a comer, mientras se secaban las lgrimas de los ojos de la princesa. Admirado, pregunt
el Rey:
-Qu significa esto?
Y respondi la doncella:
-No lo s, pero me senta muy triste y ahora estoy alegre. Me parece como si hubiese llegado mi
legtimo esposo -y le cont todo lo que le haba sucedido, a pesar de las amenazas de muerte que
le haban hecho los dos hermanos, si los descubra. El Rey convoc a todos los que se hallaban en
el palacio y as compareci tambin su hijo menor, vestido de harapos como un pordiosero; pero la
princesa lo reconoci en seguida y se le arroj al cuello. Los perversos hermanos fueron detenidos
y ajusticiados, y l se cas con la princesa y fue el heredero del Rey.
Pero, y qu fue de la zorra? Lo vais a saber. Algn tiempo despus, el prncipe volvi al bosque
y se encontr con la zorra, la cual le dijo:
-Tienes ya todo cuanto pudiste ambicionar; en cambio, mi desgracia no tiene fin, a pesar de que
est en tus manos el salvarme.
Y nuevamente le suplic que la matase de un tiro y le cortase la cabeza y las patas. Hzolo as
el prncipe, y en el mismo instante se transform la zorra en un hombre, que no era otro sino el
hermano de la bella princesa, el cual, de este modo, qued libre del hechizo que sobre l pesaba. Y
ya nada falt a la felicidad de todos, mientras vivieron.

236
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los Siete Cuervos

Haba una vez, hace ya mucho tiempo, un matrimonio que tena siete hijos y ninguna hija. Esto
era siempre motivo de pena para aquellas buenas gentes, porque les hubiera encantado tener una
nia. Y con tanto fervor anhelaban su llegada, que por fin un da tuvieron la inmensa alegra de
acunar una hijita entre sus brazos. La felicidad del buen matrimonio fue entonces completa, porque
adems los siete hermanitos adoraban a la pequea.
Pero, desdichadamente, la nia no pareca tener muy buena salud. Y a medida que pasaba el tiempo,
desmejoraba cada vez ms. Hasta que un da se puso tan mal, que los padres no dudaron de que su
hijita se mora. Pensaron entonces que haba que bautizarla, y para ello era preciso traer agua del
pozo.
-Tomad vuestros baldes -dijo el padre a los siete nios-, id al pozo y volved cuanto antes.
Los muchachos obedecieron. Tomaron sus baldes y partieron corriendo. Estaban ansiosos por
ayudar a su padre, y en su ansiedad, cada uno quera ser el primero en hundir su balde en el pozo.
Se lanzaron atropelladamente sobre el mismo, con tanto aturdimiento y tan mala fortuna, que los
baldes escaparon de sus manos y cayeron al fondo del pozo. Los muchachos quedaron desolados.
Se miraban uno a otro, sin saber qu hacer ni qu decir.
-Dios mo! -exclam uno de ellos, por fin-. Qu le diremos ahora a pap? No podemos volver a
casa sin el agua.
En su desesperacin, trataron de sacar los baldes del pozo; pero todo fue en vano. No pudieron
lograrlo, y atemorizados al pensar en el enojo con que los recibira su padre, se quedaron meditando,
sentados junto al pozo.
-Si volvemos sin el agua -dijo uno de ellos-, nuestro padre se sentir tan enojado que nos castigar
duramente.
-Es muy cierto -aadi otro-. Y no le faltar razn.
-No debimos ser tan atolondrados... -suspir un tercero.

237
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Nadie tiene la culpa -aadi el cuarto-. Si los baldes se han cado al pozo, ha sido solamente una
desgracia.
-S -coment el quinto-, pero pap y mam estn demasiado afligidos para que atiendan nuestras
razones.
-Yo no me atrevera a volver a casa -se lament el sexto, casi a punto de llorar.
-Es intil que nos lamentemos -concluy el sptimo-. La cosa no tiene remedio. Todo lo que nos
queda por hacer, es ver de qu manera podemos salir de este embrollo.
Mientras tanto, en la casa, el padre se impacientaba ante la tardanza de los muchachos. Se asomaba
a la ventana y miraba el camino, tratando de descubrirlos. Pero el camino estaba desierto y los
muchachos no volvan.
-Ah! -dijo el pobre hombre de pronto-. Seguramente que esos siete holgazanes se han quedado
jugando. Es imposible, de otra manera, que tarden tanto en volver del pozo con el agua.
Y nuevamente volva a pasearse, y otra vez se asomaba a la ventana para mirar el camino. Pero
lleg un momento en que su desesperacin por la tardanza de los muchachos fue tanta y tan
grande, que sin poder contenerse exclam:
-Perezosos! Ojal se convirtieran en siete cuervos!
No imagin nunca lo que poda suceder. Apenas haba dicho esas palabras, cuando sinti un aleteo
sobre su cabeza; levant los ojos, y con gran espanto vio contra el cielo azul siete cuervos negros
que volaban sobre la casa.
Grande fue su desesperacin y la de su mujer cuando comprendieron que aquellos siete cuervos
eran sus siete hijos.
-Pobres nios! -deca el padre afligido, viendo que los cuervos, despus de volar un rato sobre su
cabeza, partan hacia el horizonte. Pobres nios! Y qu ser ahora de nosotros?
Pero el dao ya estaba hecho, y no poda remediarse. La mujer trat de consolarse.
-Es intil ya que pensemos en ellos -le dijo-. Quiz algn da vuelvan. Pero por ahora, pensemos
en nuestra hijita que est aqu y tratemos de salvarla.
El buen hombre comprendi que su mujer estaba en lo cierto. Y tantos cuidados prodigaron a la
nia, que afortunadamente la pequea no muri. Pasaron los aos y la nia que fuera tan delicada,
creci sana y fuerte.
El matrimonio viva feliz con el cario de su hija, pero el padre sola quedarse a veces pensativo
mirando hacia el cielo, como si esperara algo; y un buen da le dijo su mujer:

238
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Oye, marido. Es preciso que la nia no sepa la historia de los siete cuervos; de modo que debemos
cuidarnos mucho. Nada ganas con pasarte las horas junto a la ventana. Yo confo en que ellos
volvern quizs algn da. Pero mientras tanto, olvidemos aquello.
El padre asinti. Y de este modo, como jams le hablaron sus padres de los siete hermanos, la nia
no supo nunca la triste historia.
Pero un da en que conversaba con una vecina, escapsele a sta el secreto.
-Qu bonita eres! -dijo la mujer; y aadi atolondradamente-: Es una lstima que tus hermanos
que tanto te queran no estn aqu para verte.
La nia se qued pensativa y en seguida pregunt:
-Mis hermanos? Debis estar equivocada. Yo nunca he tenido hermanos. De quin hablis?
La buena mujer comprendi que haba hablado por dems y que su charlatanera iba a provocar
un disgusto en casa de sus vecinos. Pero ya no haba manera de retroceder. Ante las preguntas de
la nia, se vio obligada a contarle la triste historia del encantamiento de sus hermanos, debido a la
maldicin de su padre cuando ella era apenas una niita recin nacida.
As fue cmo la pequea supo que, un poco a causa suya, sus siete hermanos estaban ahora
convertidos en siete cuervos. Entonces sinti tal afliccin que decidi hablar a sus padres. La pobre
gente comprendi que ya no poda ocultarle la verdad.
-Es cierto todo lo que te ha dicho la vecina -dijo la madre, afligida-. Pero hace ya mucho tiempo,
mucho tiempo, y nunca hemos vuelto a verles.
Entonces dijo la nia:
-Pues yo he de ir a buscarles. Soy culpable de que los pobrecitos estn ahora convertidos en siete
cuervos y es preciso que los encuentre para que puedan volver a casa.
-Pero no sabemos dnde estn! -exclamaron los padres-. Cmo hars para encontrarles?
La nia se qued un momento pensando. Sus padres tenan razn: sera muy difcil saber dnde
habitaban ahora los siete cuervos encantados. Pero despus de un instante, exclam:
-No s todava cmo har para encontrarles. Preguntar y preguntar hasta dar con ellos. Y el da
que eso suceda, volver a casa con mis hermanitos.
Los padres, comprendiendo que la nia estaba decidida, no se opusieron a su partida. La mam le
prepar una cesta con merienda para el viaje y entregndole su anillo de bodas como recuerdo, la
despidi en el camino.
La nia ech a andar, y despus de mucho caminar, sin hallar sea alguna de sus hermanos, lleg
al fin del mundo. Ya no le quedaba otra cosa que hacer que lanzarse al espacio; y la nia, siempre
en busca de los siete cuervos, lleg al sol.

239
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Aqu no vas a encontrar a nadie -le dijo el sol de mal modo-. Cualquiera que pretendiera quedarse
ms de un minuto, se morira abrasado.
Y como el sol arda y le quemaba los pies, la niita huy presurosa del ardiente astro.
Pens que quiz estuvieran los cuervos en la luna, y hacia ella se encamin.
-Aqu no vas a encontrar a nadie -le dijo la luna con indiferencia-. Cualquiera que pretendiera
quedarse ms de un minuto, se morira congelado.
Y como all haca demasiado fro, temblorosa y helada volvi la nia a la tierra y se puso a llorar.
En ninguna parte poda encontrar a sus hermanitos. Pronto comprendi que nada ganara con
sus lgrimas, de modo que, secando sus ojos, se dispuso a emprender otra vez el camino. Pero
ya no saba adnde ir. Mir otra vez hacia el cielo y crey ver que las estrellas le hacan guios
amistosos. Llena de esperanza volvi entonces hacia el cielo. Y las estrellas la recibieron con
grandes muestras de alegra.
-Aqu est! -decan alborozadas-. Aqu est la gentil niita que ha recorrido el mundo en busca
de sus hermanos! Ved qu buena y hermosa es.
Y una de ellas, la ms luminosa de todas, aquella que llaman el Lucero del Alba, sali a su encuentro.
-Dulce nia -le dijo-. Has sido tan buena al recorrer todo el mundo en busca de tus siete hermanos,
que mereces una recompensa. Tus hermanitos, los siete cuervos encantados, viven en la cumbre de
una montaa de cristal, en un castillo. Pero jams podrs entrar all si no llevas para abrir la puerta
este trocito de madera que te entrego.
La nia, llena de alborozo, le agradeci el obsequio. Y despidindose de las buenas estrellas, parti
otra vez en busca de sus hermanos. Pronto alcanz a ver la gran montaa de cristal, que brillaba
en medio de la tierra.
-Ah est el castillo -se dijo la nia- y pronto estar junto a mis hermanos.
Momentos despus se hallaba frente a la puerta del castillo. Era aquella una puerta pesada y
enorme, muy difcil de mover; pero, cosa rara, su cerradura era muy chiquita: del tamao del
trocito de madera que la Estrella del Alba entregara a la nia. La pequea busc la valiosa astilla
en sus bolsillos y con inmensa pena hall que la haba perdido.
La pobre nia se ech a llorar. Toda su tarea quedaba perdida. Qu hara ahora? Pronto comprendi,
como antes, que llorando no conseguira resolver su delicada situacin; y otra vez sec sus ojos.
Pens un largo rato.
-Mi dedo ndice -se dijo- tiene casi el mismo tamao que el trocito de madera que me dio la buena
estrella. Es posible que con l pueda abrir la puerta del castillo.
Prob a hacerlo; hizo rodar el dedito en la cerradura y la puerta se abri. Qu alegra sinti la nia!
Frente a ella apareci entonces un enano que la salud con gran reverencia.

240
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Bienvenida seas a esta casa -le dijo-. Qu deseas?


-Quiero ver a los siete cuervos -contest la nia sin temor-. Las estrellas me han dicho que vivan
aqu.
-Es verdad -respondi el gentil enano-, pero en este momento mis amos han salido. Sin embargo,
como no tardarn en volver, si quieres puedes pasar a esperarlos. Es posible que se alegren de
verte, pero nunca reciben a nadie.
La nia no se hizo repetir la invitacin y entr en el castillo. Cruz el amplio vestbulo y el enano
la condujo al comedor, donde se vio frente a una gran mesa puesta para siete cubiertos. Como
despus de su largo viaje la nia tena hambre, dijo al enano:
-Podra servirme algo de lo que hay sobre la mesa? Estoy muy cansada y tengo hambre y sed.
-S -dijo el enano-. Come y bebe si quieres.
Y como la nia no quera privar a ninguno de los siete cuervos de su racin, prob nada ms que
un bocado de cada plato y bebi un sorbo de cada vaso.
Pero no advirti que el anillo de bodas de su madre rod de su dedo y cay al fondo de uno de los
vasos.
De pronto se sinti afuera un aleteo de pjaros y la nia se levant presurosa.
-Escndeme -dijo al enano-; no quisiera que tus amos los siete cuervos me vieran todava.
El enano la hizo ocultar tras una cortina y poco despus se vio entrar por la ventana a los siete
cuervos. Se pos cada uno junto a su plato y comenzaron a comer. De pronto, uno de ellos exclam:
-Parece como si alguien hubiera comido en mi plato y bebido en mi vaso.
-Pues, y en el mo! -dijo otro.
-Y en el mo, y en el mo! -gritaban todos los cuervos a un tiempo, en medio de un agitado batir
de alas.
Y cuando el ltimo de ellos mir su vaso, advirti que algo sonaba en el fondo del mismo. Miraron
todos, y con gran sorpresa vieron en el vaso el anillo de bodas de su madre.
Primero se quedaron mudos de asombro. Pero en seguida comprendieron que aquello que pareca
un milagro no tena sino una explicacin. Y dando grandes aleteos de alegra, comenzaron a gritar
alborozados:
-Nuestra hermanita ha venido a buscarnos! Nuestra hermanita ha venido a buscarnos!
Al orles, sali la nia de su escondite y comenz a besar a los cuervos. Y sucedi que a medida
que los besaba, los feos pjaros negros se fueron convirtiendo en apuestos jvenes.

241
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Los hermanos se abrazaron, locos de contento.


-No podis daros una idea de lo feliz que me siento -dijo la pequea-. Os he buscado tanto, que me
parece imposible haberos encontrado a todos sanos y salvos.
-Y nosotros, hermanita -dijeron ellos- nunca sabremos cmo agradecerte lo que has hecho por
encontrarnos.
-Ahora, lo que debemos hacer es volver cuanto antes a casa. Imaginaos la alegra que sentirn al
veros pap y mam!
Al recordar a sus padres, los jvenes desearon vivamente volver al viejo hogar. Se despidieron del
enano, y al cabo de un largo viaje llegaron los siete muchachos y la nia a la antigua casa, donde
los padres los recibieron alborozados.

242
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Gato y el Ratn
Hacen Vida en Comn

Un gato haba trabado conocimiento con un ratn, y tales protestas le hizo de cario y amistad que,
al fin, el ratoncito se avino a poner casa con l y hacer vida en comn.
-Pero tenemos que pensar en el invierno, pues de otro modo pasaremos hambre, -dijo el gato-. T,
ratoncillo, no puedes aventurarte por todas partes, al fin caeras en alguna ratonera.
Siguiendo, pues, aquel previsor consejo, compraron un pucherito lleno de manteca. Pero luego se
present el problema de dnde lo guardaran, hasta que, tras larga reflexin, propuso el gato:
-Mira, el mejor lugar es la iglesia. All nadie se atreve a robar nada. Lo esconderemos debajo del
altar y no lo tocaremos hasta que sea necesario.
As, el pucherito fue puesto a buen recaudo. Pero no haba transcurrido mucho tiempo cuando,
cierto da, el gato sinti ganas de probar la golosina y dijo al ratn:
-Oye, ratoncito, una prima ma me ha hecho padrino de su hijo; acaba de nacerle un pequeuelo de
piel blanca con manchas pardas y quiere que yo lo lleve a la pila bautismal. As es que hoy tengo
que marcharme; cuida t de la casa.
-Muy bien, -respondi el ratn-, vete en nombre de Dios y si te dan algo bueno para comer,
acurdate de m. Tambin yo chupara a gusto un poco del vinillo de la fiesta.
Pero todo era mentira; ni el gato tena prima alguna ni lo haban hecho padrino de nadie. Fuese
directamente a la iglesia, se desliz hasta el puchero de grasa, se puso a lamerlo y se zamp toda
la capa exterior. Aprovech luego la ocasin para darse un paseto por los tejados de la ciudad;
despus se tendi al sol, relamindose los bigotes cada vez que se acordaba de la sabrosa olla. No
regres a casa hasta el anochecer.
-Bien, ya ests de vuelta, -dijo el ratn-, a buen seguro que has pasado un buen da.

243
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-No estuvo mal -respondi el gato.


-Y qu nombre le habis puesto al pequeuelo? -inquiri el ratn.
-Empezado -repuso el gato secamente.
-Empezado? -exclam su compaero-. Vaya nombre raro y estrambtico! Es corriente en
vuestra familia?
-Qu le encuentras de particular? -replic el gato-. No es peor que Robamigas, como se llaman
tus padres.
Poco despus le vino al gato otro antojo y dijo al ratn:
-Tendrs que volver a hacerme el favor de cuidar de la casa, pues otra vez me piden que sea
padrino y como el pequeo ha nacido con una faja blanca en torno al cuello, no puedo negarme.
El bonachn del ratoncito, se mostr conforme, y el gato, rodeando sigilosamente la muralla de la
ciudad hasta llegar a la iglesia, se comi la mitad del contenido del puchero.
Nada sabe tan bien, -djose para sus adentros- como lo que uno mismo se come. Y qued la
mar de satisfecho con la faena del da. Al llegar a casa preguntle el ratn:
-Cmo le habis puesto esta vez al pequeo?
-Mitad -contest el gato.
-Mitad? Qu ocurrencia! En mi vida haba odo semejante nombre; apuesto a que no est en el
calendario.
No transcurri mucho tiempo antes de que al gato se le hiciese de nuevo la boca agua pensando
en la manteca.
-Las cosas buenas van siempre de tres en tres -dijo al ratn-. Otra vez he de actuar de padrino; en
esta ocasin, el pequeo es negro del todo, slo tiene las patitas blancas; aparte de ellas, ni un pelo
blanco en todo el cuerpo. Esto ocurre con muy poca frecuencia. No te importa que vaya, verdad?
-Empezado, Mitad! -contest el ratn-. Estos nombres me dan mucho que pensar.
-Como ests todo el da en casa, con tu levitn gris y tu larga trenza, -dijo el gato- claro, coges
manas. Estas cavilaciones te vienen del no salir nunca.
Durante la ausencia de su compaero, el ratn se dedic a ordenar la casita y dejarla como la plata,
mientras el glotn se zampaba el resto de la grasa del puchero: Es bien verdad que uno no est
tranquilo hasta que lo ha limpiado todo, -djose, y ahto como un tonel, no volvi a casa hasta bien
entrada la noche. Al ratn le falt tiempo para preguntarle qu nombre haban dado al tercer gatito.
-Seguramente no te gustar tampoco -dijo el gato-. Se llama Terminado.

244
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Terminado! -exclam el ratn-. ste s que es el nombre ms estrafalario de todos. Jams lo vi


escrito en letra impresa. Terminado! Qu diablos querr decir? -y meneando la cabeza, se hizo
un ovillo y se ech a dormir.
Ya no volvieron a invitar al gato a ser padrino, hasta que, llegado el invierno y escaseando la
pitanza, pues nada se encontraba por las calles, el ratn acordse de sus provisiones de reserva.
-Anda gato, vamos a buscar el puchero de manteca que guardamos; ahora nos vendr, de perlas.
-S -respondi el gato- te sabr como cuando sacas la lengua por la ventana.
Salieron, pues, y al llegar al escondrijo, all estaba el puchero, en efecto, pero vaco.
-Ay! -clam el ratn-. Ahora lo comprendo todo; ahora veo claramente lo buen amigo que eres. Te
lo comiste todo cuando me decas que ibas de padrino: primero Empezado, luego Mitad, luego...
-Vas a callarte? -grit el gato-. Si aades una palabra ms, te devoro!
-Terminado -tena ya el pobre ratn en la lengua. No pudo aguantar la palabra y apenas la hubo
soltado, el gato peg un brinco y agarrndolo, se lo trag de un bocado. As van las cosas de este
mundo.

245
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

246
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Acertijo

rase una vez el hijo de un rey, a quien entraron deseos de correr mundo y parti sin ms compaa
que la de un fiel criado. Lleg un da a un extenso bosque, y al anochecer, no encontrando ningn
albergue, no saba dnde pasar la noche. Vio entonces a una muchacha que se diriga a una casita,
y al acercarse, se dio cuenta de que era joven y hermosa.
Dirigise a ella y le dijo:
-Mi buena nia, no nos acogeras por una noche en la casita, a m y al criado?
-De buen grado lo hara -respondi la muchacha con voz triste-; pero no os lo aconsejo. Mejor es
que os busquis otro alojamiento.
- Por qu? -pregunt el prncipe.
-Mi madrastra tiene malas tretas y odia a los forasteros c ontest la nia suspirando.
Bien se dio cuenta el prncipe de que aquella era la casa de una bruja; pero como no era posible
seguir andando en la noche cerrada, y por otra parte, no era miedoso, entr. La vieja, que estaba
sentada en un silln junto al fuego, mir a los viajeros con sus ojos rojizos:
-Buenas noches! -dijo con voz gangosa, que quera ser amable-. Sentaos a descansar -y sopl los
carbones, en los que se coca algo en un puchero.
La hija advirti a los dos hombres que no comiesen ni bebiesen nada, pues la vieja estaba
confeccionando brebajes nocivos. Ellos durmieron apaciblemente hasta la madrugada, y cuando
se dispusieron a reemprender la ruta, estando ya el prncipe montado en su caballo, dijo la vieja:
-Aguarda un momento, que tomars un trago, como despedida.
Mientras entraba a buscar la bebida, el prncipe se alej a toda prisa, y cuando volvi a salir la
bruja con la bebida, slo hall al criado, que se haba entretenido arreglando la silla.
-Lleva esto a tu seor! -le dijo.

247
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pero en el mismo momento se rompi la vasija y el veneno salpic al caballo; tan virulento era, que
el animal se desplom muerto, como herido por un rayo. El criado ech a correr para dar cuenta
a su amo de lo sucedido, pero no queriendo perder la silla, volvi a buscarla. Al llegar junto al
cadver del caballo, encontr que un cuervo lo estaba devorando.
Quin sabe si cazar hoy algo mejor?, se dijo el criado; mat, pues, el cuervo y se lo meti en
el zurrn.
Durante toda la jornada estuvieron errando por el bosque, sin encontrar la salida. Al anochecer
dieron con una hospedera y entraron en ella. El criado dio el cuervo al posadero, a fin de que se
lo guisara para cenar. Pero result que haba ido a parar a una guarida de ladrones, y ya entrada
la noche presentronse doce bandidos, que concibieron el propsito de asesinar y robar a los
forasteros. Sin embargo, antes de llevarlo a la prctica se sentaron a la mesa, junto con el posadero
y la bruja, y se comieron una sopa hecha con la carne del cuervo. Pero apenas hubieron tomado un
par de cucharadas, cayeron todos muertos, pues el cuervo estaba contaminado con el veneno del
caballo.
Ya no qued en la casa sino la hija del posadero, que era una buena muchacha, inocente por
completo de los crmenes de aquellos hombres. Abri a los forasteros todas las puertas y les mostr
los tesoros acumulados. Pero el prncipe le dijo que poda quedarse con todo, pues l nada quera
de aquello, y sigui su camino con su criado.
Despus de vagar mucho tiempo sin rumbo fijo, llegaron a una ciudad donde resida una orgullosa
princesa, hija del Rey, que haba mandado pregonar su decisin de casarse con el hombre que
fuera capaz de plantearle un acertijo que ella no supiera descifrar, con la condicin de que, si lo
adivinaba, el pretendiente sera decapitado. Tena tres das de tiempo para resolverlo; pero era tan
inteligente, que siempre lo haba resuelto antes de aquel plazo. Eran ya nueve los pretendientes que
haban sucumbido de aquel modo, cuando lleg el prncipe y deslumbrado por su belleza, quiso
poner en juego su vida. Se present a la doncella y le plante su enigma:
-Qu es -le dijo- una cosa que no mat a ninguno y, sin embargo, mat a doce?
En vano la princesa daba mil y mil vueltas a la cabeza, no acertaba a resolver el acertijo. Consult
su libro de enigmas, pero no encontr nada; haba terminado sus recursos. No sabiendo ya qu
hacer, mand a su doncella que se introdujese de escondidas en el dormitorio del prncipe y se
pusiera al acecho, pensando que tal vez hablara en sueos y revelara la respuesta del enigma.
Pero el criado, que era muy listo, se meti en la cama en vez de su seor, y cuando se acerc la
doncella, arrebatndole de un tirn el manto en que vena envuelta, la ech del aposento a palos.
A la segunda noche, la princesa envi a su camarera a ver si tena mejor suerte. Pero el criado le
quit tambin el manto y la ech a palos.
Crey entonces el prncipe que la tercera noche estara seguro y se acost en el lecho. Pero fue
la propia princesa la que acudi, envuelta en una capa de color gris y se sent a su lado. Cuando
crey que dorma y soaba, psose a hablarle en voz queda, con la esperanza de que respondera
en sueos, como muchos hacen. Pero l estaba despierto y lo oa todo perfectamente.

248
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pregunt ella:
-Uno mat a ninguno, qu es esto?
Respondi l:
-Un cuervo que comi de un caballo envenenado y muri a su vez.
Sigui ella preguntando:
-Y mat, sin embargo, a doce, qu es esto?
-Son doce bandidos, que se comieron el cuervo y murieron envenenados.
Sabiendo ya lo que quera, la princesa trat de escabullirse, pero el prncipe la sujet por la capa,
que ella hubo de abandonar. A la maana, la hija del Rey anunci que haba descifrado el enigma
y mandando venir a los doce jueces, dio la solucin ante ellos. Pero el joven solicit ser escuchado
y dijo:
-Durante la noche, la princesa se desliz hasta mi lecho y me lo pregunt; sin esto, nunca habra
acertado.
Dijeron los jueces:
-Danos una prueba.
Entonces el criado entr con los tres mantos y cuando los jueces vieron el gris que sola llevar la
princesa, fallaron la sentencia siguiente:
-Que este manto se borde en oro y plata; ser el de vuestra boda.

249
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

250
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Las Tres Plumas

rase una vez un rey que tena tres hijos, de los cuales dos eran listos y bien dispuestos, mientras
el tercero hablaba poco y era algo simple, por lo que lo llamaban El lelo.
Sintindose el Rey viejo y dbil, pens que deba arreglar las cosas para despus de su muerte, pero
no saba a cul de sus hijos legar la corona. Djoles entonces:
-Marchaos, y aquel de vosotros que me traiga el tapiz ms hermoso, ser rey a mi muerte.
Y para que no hubiera disputas, llevlos delante del palacio, ech tres plumas al aire, sopl sobre
ellas y dijo:
-Iris adonde vayan las plumas.
Vol una hacia Levante; otra, hacia Poniente, y la tercera fue a caer al suelo, a poca distancia. Y
as, un hermano parti hacia la izquierda; otro, hacia la derecha, rindose ambos de El lelo, que
siguiendo la tercera de las plumas, hubo de quedarse en el lugar en que haba cado.
Sentse el mozo tristemente en el suelo, pero muy pronto observ que al lado de la pluma haba
una trampa. La levant y apareci una escalera; descendi por ella y lleg ante una puerta. Llam,
y oy que alguien gritaba en el interior:
Ama verde y tronada,
pata arrugada,
trasto de mujer
que no sirve para nada:
a quien hay ah fuera, en el acto quiero ver.
Abrise la puerta, y el prncipe se encontr con un grueso sapo gordo, rodeado de otros muchos
ms pequeos. Pregunt el gordo qu deseaba, a lo que respondi el joven:

251
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Voy en busca del tapiz ms bello y primoroso del mundo.


El sapo, dirigindose a uno de los pequeos, le dijo:
Ama verde y tronada,
pata arrugada,
trasto de mujer
que no sirve para nada:
aquella gran caja me vas a traer.
Fue el sapo joven a buscar la caja; el gordo la abri, y sac de ella un tapiz, tan hermoso y delicado
como no se haba tejido otro en toda la superficie de la Tierra. Lo entreg al prncipe. El mozo le
dio las gracias y se volvi arriba.
Los otros dos hermanos consideraban tan tonto al pequeo, que estaban persuadidos de que jams
lograra encontrar nada de valor.
-No es necesario que nos molestemos mucho -dijeron, y a la primera pastora que encontraron le
quitaron el tosco paoln que llevaba a la espalda. Luego volvieron a palacio para presentar sus
hallazgos a su padre el Rey. En el mismo momento lleg tambin El lelo con su precioso tapiz y
al verlo el Rey exclam admirado:
-Si hay que proceder con justicia, el reino pertenece al menor.
Pero los dos mayores importunaron a su padre, dicindole que aquel tonto de capirote era incapaz
de comprender las cosas; no poda ser rey de ningn modo y le rogaron que les propusiera otra
prueba. Dijo entonces el padre:
-Heredar el trono aquel de vosotros que me traiga el anillo ms hermoso -y saliendo con los tres
al exterior, sopl de nuevo tres plumas, destinadas a indicar los caminos. Otra vez partieron los
dos mayores: uno, hacia Levante; otro, hacia Poniente, y otra vez fue a caer la pluma del tercero
junto a la trampa del suelo. Descendi de nuevo la escalera subterrnea y se present al sapo gordo,
para decirle que necesitaba el anillo ms hermoso del mundo. El sapo dispuso que le trajesen
inmediatamente la gran caja y, sacndolo de ella, dio al prncipe un anillo refulgente de pedrera,
tan hermoso, que ningn orfebre del mundo habra sido capaz de fabricarlo. Los dos mayores se
burlaron de El lelo, que pretenda encontrar el objeto pedido; sin apurarse, quitaron los clavos
de un viejo aro de coche y lo llevaron al Rey. Pero cuando el menor se present con su anillo de
oro, el Rey hubo de repetir:
-Suyo es el reino.
Pero los dos no cesaron de importunar a su padre, hasta que consiguieron que impusiese una
tercera condicin, segn la cual heredara el trono aquel que trajese la doncella ms hermosa.
Volvi a echar al aire las tres plumas, que tomaron las mismas direcciones de antes.

252
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Nuevamente baj El lelo las escaleras, en busca del grueso sapo y le dijo:
-Ahora tengo que llevar a palacio a la doncella ms hermosa del mundo.
-Caramba! -replic el sapo-. La doncella ms hermosa! No la tengo a mano, pero te la
proporcionar.
Y le dio una zanahoria vaciada, de la que tiraban, como caballos, seis ratoncillos.
Preguntle El lelo, con tristeza:
-Y qu hago yo con esto?
Y le respondi el sapo:
-Haz montar en ella a uno de mis sapos pequeos.
Cogiendo el mozo al azar uno de los del crculo, lo instal en la zanahoria amarilla. Mas apenas
estuvo en ella, transformse en una bellsima doncella; la zanahoria, en carroza, y los seis ratoncitos,
en caballos. Dio un beso a la muchacha, puso en marcha los corceles y dirigise al encuentro del
Rey. Sus hermanos llegaron algo ms tarde. No se haban tomado la menor molestia en buscar una
mujer hermosa, sino que se llevaron las primeras campesinas de buen parecer. Al verlas el Rey,
exclam:
-El reino ser, a mi muerte, para el ms joven.
Pero los mayores volvieron a aturdir al anciano, gritando:
-No podemos permitir que El lelo sea rey! -y exigieron que se diese la preferencia a aquel cuya
mujer fuese capaz de saltar a travs de un aro colgado en el centro de la sala. Pensaban: Las
campesinas lo harn fcilmente, pues son robustas; pero la delicada princesita se matar. Accedi
tambin el viejo rey. Y he aqu que saltaron las dos labradoras; pero eran tan pesadas y toscas, que
se cayeron y se rompieron brazos y piernas. Salt a continuacin la bella damita que trajera El
lelo y lo hizo con la ligereza de un corzo, por lo que ya toda resistencia fue intil. Y El lelo
hered la corona y rein por espacio de muchos aos con prudencia y sabidura.

253
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

254
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Madre Nieve

Cierta viuda tena dos hijas, una de ellas hermosa y diligente; la otra, fea y perezosa. Sin embargo,
quera mucho ms a esta segunda, porque era verdadera hija suya y cargaba a la otra todas las
faenas del hogar, haciendo de ella la cenicienta de la casa. La pobre muchacha tena que sentarse
todos los das junto a un pozo, al borde de la carretera y estarse hilando hasta que le sangraban
los dedos. Tan manchado de sangre se le puso un da el huso, que la muchacha quiso lavarlo en el
pozo, y he aqu que se le escap de la mano y le cay al fondo. Llorando, se fue a contar lo ocurrido
a su madrastra, y sta, que era muy dura de corazn, la ri speramente y le dijo:
-Puesto que has dejado caer el huso al pozo, irs a sacarlo!
Volvi la muchacha al pozo, sin saber qu hacer y en su angustia, se arroj al agua en busca del
huso. Perdi el sentido y al despertarse y volver en s, encontrse en un bellsimo prado baado de
sol y cubierto de millares de florecillas. Caminando por l, lleg a un horno lleno de pan, el cual
le grit:
-Scame de aqu! Scame de aqu, que me quemo! Ya estoy bastante cocido.
Acercse ella y con la pala fue sacando las hogazas. Prosiguiendo su camino, vio un manzano
cargado de manzanas, que le grit, a su vez:
-Sacdeme, sacdeme! Todas las manzanas estamos ya maduras.
Sacudiendo ella el rbol, comenz a caer una lluvia de manzanas, hasta no quedar ninguna, y
despus que las hubo reunido en un montn, sigui adelante. Finalmente, lleg a una casita, en una
de cuyas ventanas estaba asomada una vieja; pero como tena los dientes muy grandes, la nia ech
a correr, asustada. La vieja la llam:

255
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-De qu tienes miedo, hijita? Qudate conmigo. Si quieres cuidar de mi casa, lo pasars muy bien.
Slo tienes que poner cuidado en sacudir bien mi cama para que vuelen las plumas, pues entonces
nieva en la Tierra. Yo soy la Madre Nieve4.
Al or a la vieja hablarle en tono tan carioso, la muchacha cobr nimos, y aceptando el
ofrecimiento, entr a su servicio. Haca todas las cosas a plena satisfaccin de su ama, sacudindole
vigorosamente la cama, de modo que las plumas volaban cual copos de nieve. En recompensa,
disfrutaba de buena vida, no tena que escuchar ni una palabra dura y todos los das coma cocido
y asado. Cuando ya llevaba una temporada en casa de Madre Nieve, entrle una extraa tristeza,
que ni ella misma saba explicarse, hasta que, al fin, se dio cuenta de que era nostalgia de su tierra.
Aunque estuviera all mil veces mejor que en su casa, aoraba a los suyos, y as, un da dijo a su
ama:
-Siento nostalgia de casa y aunque estoy muy bien aqu, no me siento con fuerzas para continuar;
tengo que volverme a los mos.
Respondi Madre Nieve:
-Me place que sientas deseos de regresar a tu casa, y puesto que me has servido tan fielmente, yo
misma te acompaar.
Y, tomndola de la mano, la condujo hasta un gran portal. El portal estaba abierto y en el momento
de traspasarlo la muchacha, cayle encima una copiossima lluvia de oro; y el oro se le qued
adherido a los vestidos, por lo que todo su cuerpo estaba cubierto del precioso metal.
-Esto es para ti, en premio de la diligencia con que me has servido -djole Madre Nieve, al tiempo
que le devolva el huso que le haba cado al pozo. Cerrse entonces el portal y la doncella se
encontr de nuevo en el mundo, no lejos de la casa de su madre. Y cuando lleg al patio, el gallo,
que estaba encaramado en el pretil del pozo, grit:
Quiquiriqu,
nuestra doncella de oro vuelve a estar aqu!
Entr la muchacha, y tanto su madrastra como la hija de sta la recibieron muy bien al ver que
vena cubierta de oro.
Contles la muchacha todo lo que le haba ocurrido, y al enterarse la madrastra de cmo haba
adquirido tanta riqueza, quiso procurar la misma fortuna a su hija, la fea y perezosa. Mandla,
pues, a hilar junto al pozo, y para que el huso se manchase de sangre, la hizo que se pinchase en

4 En Hesse, cuando nieva, dicen, Madre Nieve est haciendo la cama.

256
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

un dedo y pusiera la mano en un espino. Luego arroj el huso al pozo y a continuacin salt ella.
Lleg, como su hermanastra, al delicioso prado, y ech a andar por el mismo sendero. Al pasar
junto al horno, volvi el pan a exclamar:
-Scame de aqu! Scame de aqu, que me quemo! Ya estoy bastante cocido.
Pero le replic la holgazana:
-Crees que tengo ganas de ensuciarme? -y pas de largo. No tard en encontrar el manzano, el
cual le grit:
-Sacdeme, sacdeme! Todas las manzanas estamos ya maduras.
Replicle ella:
-Me guardar muy bien! Y si me cayese una en la cabeza? -y sigui adelante. Al llegar frente a
la casa de Madre Nieve, no se asust de sus dientes porque ya tena noticia de ellos, y se qued a
su servicio. El primer da se domin y trabaj con aplicacin, obedeciendo puntualmente a su ama,
pues pensaba en el oro que iba a regalarle. Pero al segundo da empez ya a haraganear; el tercero
se hizo la remolona al levantarse por la maana, y as, cada da peor. Tampoco haca la cama segn
las indicaciones de Madre Nieve, ni la sacuda de manera que volasen las plumas. Al fin, la seora
se cans y la despidi, con gran satisfaccin de la holgazana, pues crea llegada la hora de la lluvia
de oro. Madre Nieve la condujo tambin al portal; pero en vez de oro vertieron sobre ella un gran
caldero de brea.
-Esto es el pago de tus servicios -le dijo su ama, cerrando el portal. Y as se present la perezosa en
su casa, con todo el cuerpo cubierto de brea, y el gallo del pozo, al verla, se puso a gritar:
Quiquiriqu,
nuestra sucia doncella vuelve a estar aqu!
La brea le qued adherida, y en todo el resto de su vida no se la pudo quitar del cuerpo.

257
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

258
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Enebro

Hace ya mucho, mucho tiempo, como unos dos mil aos, viva un hombre millonario que tena una
mujer tan bella como piadosa. Se amaban tiernamente, pero no tenan hijos, a pesar de lo mucho
que los deseaban; la esposa los peda al cielo da y noche; pero no vena ninguno. Frente a su casa,
en un patio, creca un enebro, y un da de invierno en que la mujer se encontraba debajo de l
pelando una manzana, se cort en un dedo y la sangre cay en la nieve.
-Ay! -exclam con un profundo suspiro y al mirar la sangre, le entr una gran melancola: Si
tuviese un hijo rojo como la sangre y blanco como la nieve!, y al decir estas palabras, sinti
de pronto en su interior una extraa alegra; tuvo el presentimiento de que iba a ocurrir algo
inesperado.
Entr en su casa, pas un mes y se descongel la nieve; a los dos meses, todo estaba verde, y las
flores brotaron del suelo; a los cuatro, todos los rboles eran un revoltijo de nuevas ramas verdes.
Cantaban los pajaritos y sus trinos resonaban en todo el bosque, y las flores haban cado de los
rboles al terminar el quinto mes; y la mujer no se cansaba de pasarse horas y horas bajo el enebro,
que tan bien ola. El corazn le saltaba de gozo, cay de rodillas y no caba en s de regocijo. Y
cuando ya hubo transcurrido el sexto mes y los frutos estaban ya abultados y jugosos, sinti en
su alma una gran placidez y quietud. Al llegar el sptimo mes comi muchas bayas de enebro, y
enferm y sinti una profunda tristeza. Pas luego el octavo mes, llam a su marido y llorando, le
dijo:
-Si muero, entirrame bajo el enebro.
Y, de repente, se sinti consolada y contenta, y de este modo transcurri el mes noveno. Dio
entonces a luz un nio blanco como la nieve y colorado como la sangre y al verlo fue tal su alegra,
que muri.
Su esposo la enterr bajo el enebro y no terminaba de llorar; al cabo de algn tiempo, sus lgrimas
empezaron a manar menos, al fin se secaron, y el hombre tom otra mujer.

259
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Con su segunda esposa tuvo una hija, y ya dijimos que del primer matrimonio le haba quedado
un nio rojo como la sangre y blanco como la nieve. Al ver la mujer a su hija, qued prendada
de ella; pero cuando miraba al pequeo, los celos le opriman el corazn; le pareca que era un
estorbo continuo, y no pensaba sino en tratar que toda la fortuna quedase para su hija. El demonio
le inspir un odio profundo hacia el nio; empez a mandarlo de un rincn a otro, tratndolo a
empujones y codazos, por lo que el pobre pequeito viva en constante sobresalto. Cuando volva
de la escuela, no haba un momento de reposo para l.
Un da en que la mujer estaba en el piso de arriba, acudi su hijita y le dijo:
-Mam, dame una manzana!
-S, hija ma -asinti la madre, y le ofreci una muy hermosa que sac del arca. Pero aquella arca
tena una tapa muy grande y pesada, con una cerradura de hierro ancha y cortante.
-Mam, -prosigui la nia- no podras darle tambin una al hermanito?
La mujer hizo un gesto de mal humor, pero respondi:
-S, cuando vuelva de la escuela.
Y he aqu que cuando lo vio venir desde la ventana, como si en aquel mismo momento hubiese
entrado en su alma el demonio, quitando a la nia la manzana que le diera, le dijo:
-No vas a tenerla t antes que tu hermano!
Y volviendo el fruto al arca, la cerr. Al llegar el nio a la puerta, el maligno le inspir que lo
acogiese cariosamente:
-Hijo mo, te apetecera una manzana? -pregunt al pequeo, mirndolo con ojos colricos.
-Mam, -respondi el nio- pones una cara que me asusta! S, quiero una manzana!
Y la voz interior del demonio le hizo decir:
-Ven conmigo, -y levantando la tapa de la caja- agrralo t mismo.
Y al inclinarse el pequeo, volvi a tentarla el diablo. De un golpe brusco cerr el arca con
tanta violencia, que cort en redondo la cabeza del nio, la cual cay entre las manzanas. En el
mismo instante sinti la mujer una gran angustia y pens: Ojal no lo hubiese hecho! Baj a su
habitacin y sac de la cmoda un pao blanco; coloc nuevamente la cabeza sobre el cuello, le
at el pao a modo de bufanda, de manera que no se notara la herida y sent al nio muerto en una
silla delante de la puerta, con una manzana en la mano.
Mas tarde, Marlenita entr en la cocina, en busca de su madre. sta estaba junto al fuego y agitaba
el agua hirviendo que tena en un puchero.

260
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Mam, -dijo la nia- el hermanito est sentado delante de la puerta; est todo blanco y tiene una
manzana en la mano. Le he pedido que me la d, pero no me responde. Me ha dado mucho miedo!
-Vuelve -le dijo la madre- y si tampoco te contesta, le pegas un coscorrn.
Y sali Marlenita y dijo:
-Hermano, dame la manzana! -pero al seguir l callado, la nia le peg un golpe en la cabeza, la
cual, se desprendi y cay al suelo. La chiquita se asust terriblemente y rompi a llorar y gritar.
Corri al lado de su madre y exclam:
-Ay mam! He cortado la cabeza a mi hermano! -y lloraba desconsoladamente.
-Marlenita! -exclam la madre-. Qu has hecho? Pero cllate, que nadie lo sepa. Como esto ya
no tiene remedio, lo cocinaremos en estofado.
Y, tomando el cuerpo del nio, lo cort a pedazos, lo ech en la olla y lo coci. Mientras, Marlenita
no haca sino llorar y llorar, y tantas lgrimas cayeron al puchero, que no hubo necesidad de
echarle sal. Al llegar el padre a casa, se sent a la mesa y pregunt:
-Dnde est mi hijo?
Su mujer le sirvi una gran fuente, muy grande, de carne con salsa negra, mientras Marlenita
segua llorando sin poder contenerse. Repiti el hombre:
-Dnde est mi hijo?
-Ay! -dijo la mujer-, se ha marchado a casa de los parientes de su madre; quiere pasar una
temporada con ellos.
-Y qu va a hacer all? Por lo menos podra haberse despedido de m.
-Estaba tan impaciente! Me pidi que lo dejase quedarse all seis semanas. Lo cuidarn bien; est
en buenas manos.
-Ay! -exclam el padre-. Esto me disgusta mucho. Ha obrado mal; siquiera poda haberme dicho
adis.
Y empez a comer; dirigindose a la nia, dijo:
-Marlenita, por qu lloras? Ya volver tu hermano. Mujer! -prosigui-, qu buena est hoy la
comida! Srveme ms.
Y cuanto ms coma, ms deliciosa la encontraba.
-Ponme ms -insista-, no quiero que quede nada; me parece como si todo esto fuese mo.
Y segua comiendo, tirando los huesos debajo de la mesa, hasta que ya no qued ni pizca.

261
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Pero Marlenita, yendo a su cmoda, sac del cajn inferior su pauelo de seda ms bonito, envolvi
en l los huesos que recogi de debajo de la mesa y se los llev fuera, llorando lgrimas de sangre.
Los deposit all entre la hierba, debajo del enebro, y cuando lo hizo todo, sinti de pronto un gran
alivio y dej de llorar. Entonces el enebro empez a moverse, y sus ramas a juntarse y separarse
como cuando una persona, sintindose contenta de corazn, junta las manos dando palmadas. Se
form una especie de niebla que rode el arbolito, y en el medio de la niebla apareci de pronto una
llama, de la cual sali volando un hermoso pajarito, que se elev en el aire a gran altura, cantando
melodiosamente. Y cuando haba desaparecido, el enebro volvi a quedarse como antes; pero el
pao con los huesos se haba esfumado. Marlenita sinti en su alma una gran paz y alegra, como
si su hermanito viviese an. Entr nuevamente en la casa, se sent a la mesa y comi su comida.
Pero el pjaro sigui volando, hasta llegar a la casa de un orfebre, donde se detuvo y se puso a
cantar:
Mi madre me mat,
mi padre me comi,
y mi buena hermanita
mis huesecitos guard,
Los guard en un paito
de seda, muy bonito!,
y al pie del enebro los enterr.
Kivit, kivit, qu lindo pajarito soy yo!
El orfebre estaba en su taller haciendo una cadena de oro, y al or el canto del pjaro que se haba
posado en su tejado, le pareci que nunca haba odo nada tan hermoso. Se levant, y al pasar el
dintel de la puerta, se le sali una zapatilla y as tuvo que seguir hasta el medio de la calle descalzo
de un pie, con el delantal puesto, en una mano la cadena de oro, y la tenaza en la otra; y el sol
inundaba la calle con sus brillantes rayos. Levantando la cabeza, el orfebre mir al pajarito:
-Qu bien cantas! -le dijo-. Repite tu cancin!
-No -contest el pjaro-; si no me pagan, no la vuelvo a cantar. Dame tu cadena y volver a cantar.
-Ah tienes la cadena -dijo el orfebre-. Repite la cancin.
Baj volando el pjaro, cogi con la patita derecha la cadena y posndose enfrente del orfebre,
cant:
Mi madre me mat,
mi padre me comi,

262
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

y m buena hermanita
mis huesecitos guard.
Los guard en un paito
de seda, muy bonito!,
y al pie del enebro los enterr.
Kivit, kivit, qu lindo pajarito soy yo!
Vol la avecilla a la tienda del zapatero y, posndose en el tejado, volvi a cantar:
Mi madre me mat,
mi padre me comi,
y mi buena hermanita
mis huesecitos guard.
Los guard en un paito
de seda, muy bonito!,
y al pie del enebro los enterr.
Kivit, kivit, qu lindo pajarito soy yo!

263
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

264
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

La Muerte de la Gallinita

En cierta ocasin, Gallinita y Gallito fueron al monte de los nogales y convinieron en que el que
encontrase una nuez la compartira con el otro. He aqu que Gallinita encontr una muy grande,
pero no dijo nada, pues quera comrsela ella sola. Pero tanto abultaba la nuez, que no pudo
tragrsela y se le qued atorada. Estaba ella en gran apuro, pues tema ahogarse y grit:
-Gallito, por favor, corre cuanto puedas y treme agua, pues me ahogo!
Gallito ech a correr, tan rpidamente como pudo hacia la fuente y al llegar a ella, le dijo:
-Fuente, dame agua; Gallinita est en la nogaleda y se le ha atorado una nuez muy gorda y se est
ahogando.
Respondile la fuente:
-Corre antes en busca de la novia y dile que te d seda colorada.
Corri Gallito a la novia.
-Novia, dame seda colorada, que la llevar a la fuente, y ella me dar agua para llevarle a Gallinita,
la cual est en la nogaleda con una nuez atorada y a punto de asfixiarse.
Respondile la fuente:
-Corre primero a buscarme una guirnaldita que se me qued colgada del sauce.
Y corri Gallito al sauce y descolgando la guirnalda de una rama, llevla a la novia; y la novia le
dio seda colorada y al entregarle la seda colorada, diole agua la fuente. Gallito llev entonces el
agua a Gallinita, pero ya era tarde; cuando lleg, Gallinita estaba asfixiada, tendida en el suelo,
inmvil. Qued Gallito tan triste, que prorrumpi en amargo llanto, y al orlo, todos los animales
acudieron a compartir su dolor. Y seis ratones construyeron un cochecito para conducir a Gallinita
a su ltima morada; y cuando el cochecito estuvo listo, se engancharon a l, y Gallito se puso de
cochero. Pero en el camino se les present la zorra:

265
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Adnde vas, Gallito?


-A enterrar a Gallinita.
-Me dejas que te acompae en el coche?
-S, pero detrs tendrs que sentarteo mis caballitos no podrn llevarte.
Sentse la zorra detrs y sucesivamente subieron el lobo, el oso, el ciervo, el len y todos los
animales del bosque. Y as continu la comitiva hasta llegar a un arroyo.
-Cmo lo cruzaremos? -pregunt Gallito.
He aqu que haba all una paja, la cual dijo:
-Me echar de travs y podris pasar por encima de m.
Pero no bien los seis ratones hubieron llegado al centro del puente, hundise la paja, cayndose al
ro, y con ella, los seis ratones, que se ahogaron. Ante el apuro, acercse una brasa de carbn y dijo:
-Yo soy lo bastante larga para llegar de una orilla a la otra, pasaris sobre m.
Y se atraves encima del agua; pero, habiendo tenido la desgracia de tocarla un poco, dej or un
siseo y qued muerta.
Al verlo una piedra, sinti compasin y deseosa de ayudar a Gallito, psose a su vez sobre el agua.
Uncise el propio Gallito al coche y cuando ya casi tena a Gallinita en suelo firme, al disponerse
a arrastrar a los que iban detrs, como era excesivo el peso de todos, desplomse el coche y todos
cayeron al agua y se ahogaron. Gallito se qued solo con Gallinita; cavle una sepultura, la enterr
en ella y erigile un tmulo encima. Posndose luego en su cumbre, estuvo llorndola hasta que se
muri. Y helos aqu muertos a todos.

266
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El Rey Pico de Tordo

Haba una vez un rey que tena una hija cuya belleza fsica exceda cualquier comparacin, pero
era tan horrible en su espritu, tan orgullosa y tan arrogante, que ningn pretendiente lo consideraba
adecuado para ella. Los rechazaba uno tras otro, y los ridiculizaba lo ms que poda.
En una ocasin el rey hizo una gran fiesta y reparti muchas invitaciones para los jvenes que
estuvieran en condicin de casarse, ya fuera vecinos cercanos o visitantes de lejos. El da de la
fiesta, los jvenes fueron colocados en filas de acuerdo a su rango y posicin. Primero iban los
reyes, luego los grandes duques, despus los prncipes, los condes, los barones y por ltimo la
clase alta pero no cortesana.
Y la hija del rey fue llevada a travs de las filas y para cada joven ella tena alguna objecin que
hacer: que muy gordo y parece un cerdo, que muy flaco y parece una caa, que muy blanco y
parece de cal, que muy alto y parece una varilla, que calvo y parece una bola, que muy..., que... y
que...., y siempre inventaba algo para criticar y humillar.
As que siempre tena algo que decir en contra de cada uno, pero a ella le simpatiz especialmente
un buen rey que sobresala alto en la fila, pero cuya mandbula le haba crecido en demasa.
-Bien -gritaba y rea- ese tiene una barbilla como la de un tordo!
Y desde entonces le dejaron el sobrenombre de Rey Pico de Tordo.
Pero el viejo rey, al ver que su hija no haca ms que mofarse de la gente y ofender a los pretendientes
que all se haban reunido, se puso furioso y prometi que ella tendra por esposo al primer mendigo
que llegara a sus puertas.
Pocos das despus, un msico lleg y cant bajo las ventanas, tratando de ganar alguito. Cuando
el rey lo oy, orden a su criado:
-Djalo entrar.

267
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

As el msico entr, con su sucio y roto vestido, y cant delante del rey y de su hija, y cuando
termin pidi por algn pequeo regalo. El rey dijo:
-Tu cancin me ha complacido muchsimo y por lo tanto te dar a mi hija para que sea tu esposa.
La hija del rey se estremeci, pero el rey dijo:
-Yo hice un juramento de darte en matrimonio al primer mendigo y lo mantengo.
Todo lo que ella dijo fue en vano. El obispo fue trado y ella tuvo que dejarse casar con el msico
en el acto. Cuando todo termin, el rey dijo:
-Ya no es correcto para ti, esposa de msico, permanecer de ahora en adelante dentro de mi palacio.
Debes de irte junto con tu marido.
El mendigo la tom de la mano, y ella se vio obligada a caminar a pie con l. Cuando ya haban
caminado un largo trecho llegaron a un bosque y ella pregunt:
-De quin ser tan lindo bosque?
-Pertenece al rey Pico de Tordo. Si lo hubieras aceptado, todo eso sera tuyo -respondi el msico
mendigo.
-Ay, que muchacha ms infeliz soy, si slo hubiera aceptado al rey Pico de Tordo!
Ms adelante llegaron a una pradera y ella pregunt de nuevo:
-De quin sern estas hermosas y verdes praderas?
-Pertenecen al rey Pico de Tordo. Si lo hubieras aceptado, todo eso sera tuyo -respondi otra vez
el msico mendigo.
-Ay, que muchacha ms infeliz soy, si slo hubiera aceptado al rey Pico de Tordo!
Y luego llegaron a un gran pueblo y ella volvi a preguntar:
-A quin pertenecer este lindo y gran pueblo?
-Pertenece al rey Pico de Tordo. Si lo hubieras aceptado, todo eso sera tuyo -respondi el msico
mendigo.
-Ay, que muchacha ms infeliz soy, si slo hubiera aceptado al rey Pico de Tordo!
-Eso no me agrada -dijo el msico-, orte siempre deseando otro marido. No soy suficiente para
ti?
Al fin llegaron a una pequea choza y ella exclam:
-Ay Dios!, que casita tan pequea. De quin ser este miserable tugurio?

268
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El msico contest:
-Esta es mi casa y la tuya, donde viviremos juntos.
Ella tuvo que agacharse para poder pasar por la pequea puerta.
-Dnde estn los sirvientes? -dijo la hija del rey.
-Cules sirvientes? -contest el mendigo.
-T debes hacer por ti misma lo que quieras que se haga. Para empezar enciende el fuego ahora
mismo y pon agua a hervir para hacer la cena. Estoy muy cansado.
Pero la hija del rey no saba nada de cmo encender fuegos o cocinar y el mendigo tuvo que darle
una mano para que medio pudiera hacer las cosas. Cuando terminaron su raqutica comida fueron
a su cama y l la oblig a que en la maana debera levantarse temprano para poner en orden la
pequea casa.
Por unos das ellos vivieron de esa manera lo mejor que podan y gastaron todas sus provisiones.
Entonces el hombre dijo:
-Esposa, no podemos seguir comiendo y viviendo aqu, sin ganar nada. Tienes que confeccionar
canastas.
l sali, cort algunas tiras de mimbre y las llev adentro. Entonces ella comenz a tejer, pero las
fuertes tiras heran sus delicadas manos.
-Ya veo que esto no funciona -dijo el hombre.
-Ms bien ponte a hilar, tal vez lo hagas mejor.
Ella se sent y trat de hilar, pero el duro hilo pronto cort sus suaves dedos que hasta sangraron.
-Ves -dijo el hombre- no calzas con ningn trabajo. Veo que hice un mal negocio contigo. Ahora
yo tratar de hacer comercio con ollas y utensilios de barro. T te sentars en la plaza del mercado
y venders los artculos.
Caray!, -pens ella- si alguien del reino de mi padre viene a ese mercado y me ve sentada all,
vendiendo, cmo se burlar de m.
Pero no haba alternativa. Ella tena que estar all, a menos que escogiera morir de hambre.
La primera vez le fue muy bien, ya que la gente estaba complacida de comprar los utensilios de
la mujer porque ella tena bonita apariencia y todos pagaban lo que ella peda. Y algunos hasta le
daban el dinero y le dejaban all la mercanca. De modo que ellos vivieron de lo que ella ganaba
mientras ese dinero durara. Entonces el esposo compr un montn de vajillas nuevas.

269
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Con todo eso, ella se sent en la esquina de la plaza del mercado y las coloc a su alrededor, listas
para la venta. Pero repentinamente apareci galopando un jinete aparentemente borracho y pas
sobre las vajillas de manera que todas se quebraron en mil pedazos. Ella comenz a llorar y no
saba que hacer por miedo.
-Ay no! Qu ser de m? -gritaba-. Qu dir mi esposo de todo esto?
Ella corri a la casa y le cont a l todo su infortunio.
-A quin se le ocurre sentarse en la esquina de la plaza del mercado con vajillas? -dijo l.
-Deja de llorar, ya veo muy bien que no puedes hacer un trabajo ordinario, de modo que fui al
palacio de nuestro rey y le ped si no podra encontrar un campo de criada en la cocina y me
prometieron que te tomaran y as tendrs la comida de gratis.
La hija del rey era ahora criada de la cocina, tena que estar en el fregadero, hacer los mandados y
realizar los trabajos ms sucios. En ambas bolsas de su ropa ella siempre llevaba una pequea jarra,
en las cuales echaba lo que le corresponda de su comida para llevarla a casa y as se mantuvieron.
Sucedi que anunciaron que se iba a celebrar la boda del hijo mayor del rey, as que la pobre mujer
subi y se coloc cerca de la puerta del saln para poder ver. Cuando se encendieron todas las
candelas y la gente, cada una ms elegante que la otra, entr, y todo se llen de pompa y esplendor,
ella pens en su destino, con un corazn triste, y maldijo el orgullo y arrogancia que la dominaron
y la llevaron a tanta pobreza.
El olor de los deliciosos platos que se servan adentro y afuera llegaron a ella, y ahora y entonces,
los sirvientes le daban a ella algunos de esos bocadillos que guardaba en sus jarras para llevar a
casa.
En un momento dado entr el hijo del rey, vestido en terciopelo y seda, con cadenas de oro en
su garganta. Y cuando l vio a la bella criada parada por la puerta, la tom de la mano y hubiera
bailado con ella. Pero ella rehus y se atemoriz mucho, ya que vio que era el rey Pico de Tordo, el
pretendiente que ella haba echado con burla. Su resistencia era indescriptible. l la llev al saln,
pero los hilos que sostenan sus jarras se rompieron, estas cayeron, la sopa se reg, y los bocadillos
se esparcieron por todo lado. Y cuando la gente vio aquello, se solt una risa generalizada y
burla por doquier, y ella se senta tan avergonzada que deseara estar kilmetros bajo tierra en ese
momento. Ella se solt y corri hacia la puerta y se hubiera ido, pero en las gradas un hombre la
sostuvo y la llev de regreso. Se fij de nuevo en el rey y confirm que era el rey Pico de Tordo.
Entonces l le dijo cariosamente:
-No tengas temor. Yo y el msico que ha estado viviendo contigo en aquel tugurio, somos la misma
persona. Por amor a ti, yo me disfrac, y tambin yo fui el jinete loco que quebr tu vajilla. Todo
eso lo hice para abatir al espritu de orgullo que te posea y castigarte por la insolencia con que te
burlaste de m.
Entonces ella llor amargamente y dijo:

270
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-He cometido un grave error y no valgo nada para ser tu esposa.


Pero l respondi:
-Confrtate, los das terribles ya pasaron, ahora celebremos nuestra boda.
Entonces llegaron cortesanas y la vistieron con los ms esplndidos vestidos y su padre y la corte
entera lleg, y le desearon a ella la mayor felicidad en su matrimonio con el rey Pico de Tordo. Y
que la dicha vaya en crecimiento. Son mis deseos, pues yo tambin estuve all.

271
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

272
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Blancanieves

Era un crudo da de invierno, y los copos de nieve caan del cielo como blancas plumas. La Reina
cosa junto a una ventana, cuyo marco era de bano. Y como mientras cosa miraba caer los copos,
con la aguja se pinch un dedo, y tres gotas de sangre fueron a caer sobre la nieve. El rojo de la
sangre se destacaba bellamente sobre el fondo blanco, y ella pens: Ah, si pudiere tener una hija
que fuere blanca como nieve, roja como la sangre y negra como el bano de esta ventana!. No
mucho tiempo despus le naci una nia que era blanca como la nieve, sonrosada como la sangre
y de cabello negro como la madera de bano; y por eso le pusieron por nombre Blancanieves. Pero
al nacer ella, muri la Reina.
Un ao ms tarde, el Rey volvi a casarse. La nueva Reina era muy bella, pero orgullosa y altanera,
y no poda sufrir que nadie la aventajase en hermosura. Tena un espejo prodigioso, y cada vez que
se miraba en l, le preguntaba:
-Espejito en la pared, dime una cosa: quin es de este pas la ms hermosa? -y el espejo le
contestaba, invariablemente:
-Seora Reina, eres la ms hermosa en todo el pas.
La Reina quedaba satisfecha, pues saba que el espejo deca siempre la verdad. Blancanieves fue
creciendo y se haca ms bella cada da. Cuando cumpli los siete aos, era tan hermosa como la
luz del da y mucho ms que la misma Reina. Al preguntar sta un da al espejo:
-Espejito en la pared, dime una cosa: quin es de este pas la ms hermosa? -respondi el espejo:
-Seora Reina, t eres como una estrella, pero Blancanieves es mil veces ms bella.
Se espant la Reina, palideciendo de envidia y, desde entonces, cada vez que vea a Blancanieves
senta que se le revolva el corazn; tal era el odio que abrigaba contra ella. Y la envidia y la
soberbia, como las malas hierbas, crecan cada vez ms altas en su alma, no dejndole un instante
de reposo, de da ni de noche.
Finalmente, llam un da a un servidor y le dijo:

273
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Llvate a la nia al bosque; no quiero tenerla ms tiempo ante mis ojos. La matars, y en prueba
de haber cumplido mi orden, me traers sus pulmones y su hgado.
Obedeci el cazador y se march al bosque con la muchacha. Pero cuando se dispona a clavar su
cuchillo de monte en el inocente corazn de la nia, se ech sta a llorar:
-Piedad, buen cazador, djame vivir! -suplicaba-. Me quedar en el bosque y jams volver al
palacio.
Y era tan hermosa, que el cazador, apiadndose de ella, le dijo:
-Mrchate entonces, pobrecilla!
Y pens: No tardarn las fieras en devorarte.
Sin embargo, le pareci como si se le quitase una piedra del corazn por no tener que matarla. Y
como acertara a pasar por all un cachorro de jabal, lo degoll, le sac los pulmones y el hgado,
y se los llev a la Reina como prueba de haber cumplido su mandato. La perversa mujer los
entreg al cocinero para que se los guisara, y se los comi convencida de que coma la carne de
Blancanieves.
La pobre nia se encontr sola y abandonada en el inmenso bosque. Se mora de miedo, y el menor
movimiento de las hojas de los rboles le daba un sobresalto. No sabiendo qu hacer, ech a correr
por entre espinos y piedras puntiagudas, y los animales de la selva pasaban saltando por su lado
sin causarle el menor dao. Sigui corriendo mientras la llevaron los pies y hasta que se ocult el
sol. Entonces vio una casita y entr en ella para descansar.
Todo era diminuto en la casita, pero tan primoroso y limpio, que no hay palabras para describirlo.
Haba una mesita cubierta con un mantel blanqusimo, con siete minsculos platitos y siete vasitos;
y al lado de cada platito haba su cucharilla, su cuchillito y su tenedorcito. Alineadas junto a la
pared se vean siete camitas, con sbanas de inmaculada blancura.
Blancanieves, como estaba muy hambrienta, comi un poquito de legumbres y un bocadito de
pan de cada plato, y bebi una gota de vino de cada copita, pues no quera tomarlo todo de uno
solo. Luego, sintindose muy cansada, quiso echarse en una de las camitas; pero ninguna era de su
medida: resultaba demasiado larga o demasiado corta; hasta que, por fin, la sptima le vino bien;
se acost en ella, se encomend a Dios y se qued dormida.
Cerrada ya la noche, llegaron los dueos de la casita, que eran siete enanos que se dedicaban a
excavar minerales en el monte. Encendieron sus siete lamparillas y, al iluminarse la habitacin,
vieron que alguien haba entrado, pues las cosas no estaban en el orden en que ellos las haban
dejado al marcharse.
Dijo el primero:
-Quin se sent en mi sillita?

274
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

El segundo:
-Quin ha comido de mi platito?
El tercero:
-Quin ha cortado un poco de mi pan?
El cuarto:
-Quin ha comido de mi verdurita?
El quinto:
-Quin ha pinchado con mi tenedorcito?
El sexto:
-Quin ha cortado con mi cuchillito?
Y el sptimo:
-Quin ha bebido de mi vasito?
Luego, el primero, recorri la habitacin y viendo un pequeo hueco en su cama, exclam alarmado:
-Quin se ha subido en mi camita?
Acudieron corriendo los dems y exclamaron todos:
-Alguien estuvo echado en la ma!
Pero el sptimo, al examinar la suya, descubri a Blancanieves, dormida en ella. Llam entonces a
los dems, los cuales acudieron presurosos y no pudieron reprimir sus exclamaciones de admiracin
cuando, acercando las siete lamparillas, vieron a la nia.
-Oh, Dios mo; oh, Dios mo! -decan-, qu criatura ms hermosa!
Y fue tal su alegra, que decidieron no despertarla, sino dejar que siguiera durmiendo en la camita.
El sptimo enano se acost junto a sus compaeros, una hora con cada uno, y as transcurri la
noche. Al clarear el da se despert Blancanieves y, al ver a los siete enanos, tuvo un sobresalto.
Pero ellos la saludaron afablemente y le preguntaron:
-Cmo te llamas?
-Me llamo Blancanieves -respondi ella.
-Y cmo llegaste a nuestra casa? -siguieron preguntando los hombrecillos. Entonces ella les cont
que su madrastra haba dado orden de matarla, pero que el cazador le haba perdonado la vida, y
ella haba estado corriendo todo el da, hasta que, al atardecer, encontr la casita.

275
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Dijeron los enanos:


-Quieres cuidar de nuestra casa? Cocinar, hacer las camas, lavar, remendar la ropa y mantenerlo
todo ordenado y limpio? Si es as, puedes quedarte con nosotros y nada te faltar.
-S! -exclam Blancanieves-. Con mucho gusto -y se qued con ellos.
A partir de entonces, cuidaba la casa con todo esmero. Por la maana, ellos salan a la montaa en
busca de mineral y oro, y al regresar, por la tarde, encontraban la comida preparada. Durante el da,
la nia se quedaba sola, y los buenos enanitos le advirtieron:
-Gurdate de tu madrastra, que no tardar en saber que ests aqu. No dejes entrar a nadie!
La Reina, entretanto, desde que crea haberse comido los pulmones y el hgado de Blancanieves,
viva segura de volver a ser la primera en belleza. Se acerc un da al espejo y le pregunt:
-Espejito en la pared, dime una cosa: quin es de este pas la ms hermosa? -y respondi el espejo:
-Seora Reina, eres aqu como una estrella; pero mora en la montaa, con los enanitos, Blancanieves,
que es mil veces ms bella.
La Reina se sobresalt, pues saba que el espejo jams menta, y se dio cuenta de que el cazador la
haba engaado, y que Blancanieves no estaba muerta. Pens entonces en otra manera de deshacerse
de ella, pues mientras hubiese en el pas alguien que la superase en belleza, la envidia no la dejara
reposar. Finalmente, ide un medio. Se tizn la cara y se visti como una vieja buhonera, quedando
completamente desconocida.
As disfrazada se dirigi a las siete montaas y, llamando a la puerta de los siete enanitos, grit:
-Vendo cosas buenas y bonitas!
Se asom Blancanieves a la ventana y le dijo:
-Buenos das, buena mujer! Qu traes para vender?
-Cosas finas, cosas finas -respondi la Reina-. Lazos de todos los colores -y sac uno trenzado de
seda multicolor.
Bien puedo dejar entrar a esta pobre mujer, pens Blancanieves y, abriendo la puerta, compr el
primoroso lacito.
-Qu linda eres, nia! -exclam la vieja-. Ven, que yo misma te pondr el lazo.
Blancanieves, sin sospechar nada, se puso delante de la vendedora para que le atase la cinta
alrededor del cuello, pero la bruja lo hizo tan bruscamente y apretando tanto, que a la nia se le
cort la respiracin y cay como muerta.
-Ahora ya no eres la ms hermosa! -dijo la madrastra y se alej precipitadamente.

276
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

Al cabo de poco rato, ya anochecido, regresaron los siete enanos. Imagnense su susto cuando
vieron tendida en el suelo a su querida Blancanieves, sin moverse, como muerta. Corrieron a
incorporarla y viendo que el lazo le apretaba el cuello, se apresuraron a cortarlo. La nia comenz
a respirar levemente, y poco a poco fue volviendo en s. Al or los enanos lo que haba sucedido,
le dijeron:
-La vieja vendedora no era otra que la malvada Reina. Gurdate muy bien de dejar entrar a nadie,
mientras nosotros estemos ausentes.
La mala mujer, al llegar a palacio, corri ante el espejo y le pregunt:
-Espejito en la pared, dime una cosa: quin es de este pas la ms hermosa? -y respondi el espejo,
como la vez anterior:
-Seora Reina, eres aqu como una estrella; pero mora en la montaa, con los enanitos, Blancanieves,
que es mil veces ms bella.
Al orlo, del despecho, toda la sangre le afluy al corazn, pues supo que Blancanieves continuaba
viviendo. Esta vez -se dijo- idear una trampa de la que no te escapars, y valindose de las artes
diablicas en que era maestra, fabric un peine envenenado. Luego volvi a disfrazarse, adoptando
tambin la figura de una vieja, y se fue a las montaas y llam a la puerta de los siete enanos.
-Buena mercanca para vender! -grit.
Blancanieves, asomndose a la ventana, le dijo:
-Sigue tu camino, que no puedo abrirle a nadie.
-Al menos podrs mirar lo que traigo! -respondi la vieja y, sacando el peine, lo levant en el aire.
Pero le gust tanto el peine a la nia que, olvidndose de todas las advertencias, abri la puerta.
Cuando se pusieron de acuerdo sobre el precio dijo la vieja:
-Ven que te peinar como Dios manda.
La pobrecilla, no pensando nada malo, dej hacer a la vieja; mas apenas hubo sta clavado el peine
en el cabello, el veneno produjo su efecto y la nia se desplom insensible.
-Dechado de belleza -exclam la malvada bruja-, ahora s que ests lista! -y se march.
Pero, afortunadamente, faltaba poco para la noche, y los enanitos no tardaron en regresar.
Al encontrar a Blancanieves inanimada en el suelo, enseguida sospecharon de la madrastra y,
buscando, descubrieron el peine envenenado. Se lo quitaron rpidamente y, al momento, volvi la
nia en s y les explic lo ocurrido. Ellos le advirtieron de nuevo que deba estar alerta y no abrir
la puerta a nadie.
La Reina, de regreso en palacio, fue directamente a su espejo:

277
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Espejito en la pared, dime una cosa: quin es de este pas la ms hermosa? -y como las veces
anteriores, respondi el espejo, al fin:
-Seora Reina, eres aqu como una estrella; pero mora en la montaa, con los enanitos, Blancanieves,
que es mil veces ms bella.
Al or estas palabras del espejo, la malvada bruja se puso a temblar de rabia.
-Blancanieves morir -grit-, aunque me haya de costar a m la vida!
Y, bajando a una cmara secreta donde nadie tena acceso sino ella, prepar una manzana con un
veneno de lo ms virulento. Por fuera era preciosa, blanca y sonrosada, capaz de hacer la boca
agua a cualquiera que la viese. Pero un solo bocado significaba la muerte segura. Cuando tuvo
preparada la manzana, se pint nuevamente la cara, se visti de campesina y se encamin a las
siete montaas, a la casa de los siete enanos. Llam a la puerta. Blancanieves asom la cabeza a
la ventana y dijo:
-No debo abrir a nadie; los siete enanitos me lo han prohibido.
-Como quieras -respondi la campesina-. Pero yo quiero deshacerme de mis manzanas. Mira, te
regalo una.
-No -contest la nia-, no puedo aceptar nada.
-Temes acaso que te envenene? -dijo la vieja-. Fjate, corto la manzana en dos mitades: t te
comes la parte roja, y yo la blanca.
La fruta estaba preparada de modo que slo el lado encarnado tena veneno. Blancanieves miraba
la fruta con ojos codiciosos, y cuando vio que la campesina la coma, ya no pudo resistir. Alarg la
mano y tom la mitad envenenada. Pero no bien se hubo metido en la boca el primer trocito, cay
en el suelo, muerta. La Reina la contempl con una mirada de rencor, y, echndose a rer, dijo:
-Blanca como la nieve; roja como la sangre; negra como el bano! Esta vez, no te resucitarn los
enanos.
Y cuando, al llegar a palacio, pregunt al espejo:
-Espejito en la pared, dime una cosa: quin es de este pas la ms hermosa? -le respondi el
espejo, al fin:
-Seora Reina, eres la ms hermosa en todo el pas.
Slo entonces se aquiet su envidioso corazn, suponiendo que un corazn envidioso pudiera
aquietarse.
Los enanitos, al volver a su casa aquella noche, encontraron a Blancanieves tendida en el suelo, sin
que de sus labios saliera el hlito ms leve. Estaba muerta. La levantaron, miraron si tena encima
algn objeto emponzoado, la desabrocharon, le peinaron el pelo, la lavaron con agua y vino, pero

278
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

todo fue intil. La pobre nia estaba muerta y bien muerta. La colocaron en un atad, y los siete,
sentndose alrededor, la estuvieron llorando por espacio de tres das. Luego pensaron en darle
sepultura; pero viendo que el cuerpo se conservaba lozano, como el de una persona viva, y que sus
mejillas seguan sonrosadas, dijeron:
-No podemos enterrarla en el seno de la negra tierra -y mandaron fabricar una caja de cristal
transparente que permitiese verla desde todos los lados. La colocaron en ella y grabaron su nombre
con letras de oro: Princesa Blancanieves. Despus transportaron el atad a la cumbre de la
montaa, y uno de ellos, por turno, estaba siempre all velndola. Y hasta los animales acudieron a
llorar a Blancanieves: primero, una lechuza; luego, un cuervo y, finalmente, una palomita.
Y as estuvo Blancanieves mucho tiempo, reposando en su atad, sin descomponerse, como
dormida, pues segua siendo blanca como la nieve, roja como la sangre y con el cabello negro
como bano. Sucedi, entonces, que un prncipe que se haba metido en el bosque se dirigi a la
casa de los enanitos, para pasar la noche. Vio en la montaa el atad que contena a la hermosa
Blancanieves y ley la inscripcin grabada con letras de oro. Dijo entonces a los enanos:
-Denme el atad, pagar por l lo que me pidan.
Pero los enanos contestaron:
-Ni por todo el oro del mundo lo venderamos.
-En tal caso, reglenmelo -propuso el prncipe-, pues ya no podr vivir sin ver a Blancanieves. La
honrar y reverenciar como a lo que ms quiero.
Al or estas palabras, los hombrecillos sintieron compasin del prncipe y le regalaron el fretro.
El prncipe mand que sus criados lo transportasen en hombros. Pero ocurri que en el camino
tropezaron contra una mata, y de la sacudida salt de la garganta de Blancanieves el bocado de la
manzana envenenada, que todava tena atragantado. Y, al poco rato, la princesa abri los ojos y
recobr la vida.
Levant la tapa del atad, se incorpor y dijo:
-Dios Santo!, dnde estoy?
Y el prncipe le respondi, loco de alegra:
-Ests conmigo -y despus de explicarle todo lo ocurrido, le dijo:
-Te quiero ms que a nadie en el mundo. Ven al castillo de mi padre y sers mi esposa.
Accedi Blancanieves y se march con l al palacio, donde enseguida se dispuso la boda, que
deba celebrarse con gran magnificencia y esplendor.
A la fiesta fue invitada tambin la malvada madrastra de Blancanieves. Una vez que se hubo
ataviado con sus vestidos ms lujosos, fue al espejo y le pregunt:

279
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-Espejito en la pared, dime una cosa: quin es de este pas la ms hermosa? -y respondi el espejo:
-Seora Reina, eres aqu como una estrella, pero la reina joven es mil veces ms bella.
La malvada mujer solt una palabrota y tuvo tal sobresalto, que qued como fuera de s. Su primer
propsito fue no ir a la boda. Pero la inquietud la roa, y no pudo resistir al deseo de ver a aquella
joven reina. Al entrar en el saln reconoci a Blancanieves y fue tal su espanto y pasmo, que se
qued clavada en el suelo sin poder moverse. Pero haban puesto ya al fuego unas zapatillas de
hierro y estaban incandescentes. Tomndolas con tenazas, la obligaron a ponrselas, y hubo de
bailar con ellas hasta que cay muerta.

280
Cuentos de los Herm anos Grimm
EDITORIAL DIG ITAL - IMPRENTA NAC IONAL
costa rica

-FIN-

281
www.imprentanacional.go.cr

costa rica

Intereses relacionados