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Notas sobre el concepto de inconsciente. S.

Freud
Nota sobre el concepto de lo inconciente en psicoanlisis (1912).

A Note on the Unconscious in Psycho-Analysis

Nota introductoria

Querra exponer con pocas palabras y con la mayor claridad posible el


sentido que en el psicoanlisis, y slo en l, se atribuye al trmino
inconciente.

Una representacin -o cualquier otro elemento psquico- puede estar ahora


presente en mi conciencia, y un momento despus desaparecer de ella;
puede reaflorar intacta despus de un intervalo, y hacerlo, como decimos
nosotros, desde el recuerdo, no como consecuencia de una nueva
percepcin sensorial. Es para dar razn de este hecho que nos vemos
llevados a suponer que la representacin ha estado presente: en nuestro
espritu tambin durante el intervalo, aunque latente en cuanto a conciencia
{latent in consciousness}. Pero no podemos formular conjetura alguna
sobre la forma en que pudo haber existido mientras estaba presente en la
vida anmica y era latente en cuanto a conciencia.

En este punto debemos estar preparados para la objecin filosfica de que


la representacin latente no ha existido como objeto de la psicologa, sino
slo como una predisposicin fsica para la recurrencia del mismo
fenmeno psquico, a saber, aquella misma representacin, Pero podemos
replicar que semejante teora rebasa con mucho el mbito de la psicologa
propiamente dicha; que simplemente comete una peticin de principios
{beg the question} estableciendo que conciente y psquico son
conceptos idnticos, y que incurre a todas luces en injusticia al negar a la
psicologa su derecho a dar razn de uno de sus hechos ms comunes,
como la memoria, con sus propios medios.

Ahora llamemos conciente a la representacin que est presente en


nuestra conciencia y de la que nosotros nos percatamos {we are aware), y
hagamos de este el nico sentido del trmino conciente; en cambio, a las
representaciones latentes, si es que tenemos fundamentos para suponer que
estn contenidas en la vida anmica -cmo los tuvimos en el caso de la
memoria-, habremos de denotarlas con el trmino inconciente.

Entonces, una representacin inconciente es una de la que nosotros no nos


percatamos, a pesar de lo cual estamos dispuestos a admitir su existencia
sobre la base de otros indicios y pruebas.

Esto podra considerarse un trabajo descriptivo o clasificatorio harto


inspido si adems de los hechos de la memoria o de la asociacin a travs
de eslabones inconcientes ninguna otra experiencia apelara a nuestro juicio.
Pero el bien conocido experimento de la sugestin poshipntica nos
ensea a insistir en la importancia del distingo entre conciente e
inconciente, y parece realzar su valor.

En ese experimento, tal como lo ha realizado Bernheim, una persona es


puesta en estado hipntico y despertada luego. Mientras se encontraba en
estado hipntico, bajo el influjo del mdico, le impartan la orden de
ejecutar determinada accin en un momento preciso, por ejemplo media
hora despus. Despierta, y todo indica que se ha reintegrado a su plena
conciencia y a su condicin mental ordinaria, no recuerda su estado
hipntico y, pese a ello, en el momento fijado se impone a su espritu el
impulso de hacer esto y estotro, y ejecuta la accin con conciencia, aunque
sin saber por qu. Parece imposible dar del fenmeno otra descripcin que
esta: el designio estaba presente en el espritu de esa persona en una forma
latente o inconciente, hasta que lleg el momento fijado, y le devino
conciente. Pero no le aflor a la conciencia ntegramente, sino slo la
representacin del acto por ejecutar, Aun entonces permanecieron
inconcientes todas las otras ideas asociadas con esta representacin: la
orden, el influjo del mdico, el recuerdo del estado hipntico.

Ahora bien, tenemos todava algo ms que aprender de este experimento.


Nos hemos visto llevados de una concepcin puramente descriptiva del
fenmeno a una dinmica. La idea de la accin ordenada en la hipnosis no
devino un mero objeto de la conciencia en un momento determinado, sino
que, adems, devino eficiente {active}, y este es el aspecto ms llamativo
del hecho: fue trasferida a la accin tan pronto como la conciencia se hubo
percatado de su presencia. Puesto que el estmulo real para actuar es la
orden del mdico, es difcil no conceder que la idea de la orden del mdico
devino eficiente tambin. Sin embargo, esta ltima no fue acogida en la
conciencia {did not reveal itself to consciousness} como ocurri con su
retoo {outcome}, la idea de la accin; permaneci inconciente y por eso
fue al mismo tiempo eficiente e inconciente.

La sugestin poshipntica es un producto de laboratorio, un hecho


artificial. Pero s aceptamos la teora de los fenmenos histricos,
presentada primero por P. Janet y elaborada luego por Breuer y por m,
dispondremos de una profusin de hechos naturales que muestran de
manera an ms clara y ntida este carcter psicolgico de la sugestin
poshipntica.

La vida anmica del paciente histrico rebosa de estos pensamientos


{ideas} eficientes, pero inconcientes; de ellos provienen todos los
sntomas. Es de hecho el carcter ms llamativo de la mente histrica el
estar gobernada por representaciones inconcientes. Si una mujer histrica
vomita, acaso lo haga desde la idea de estar embarazada. Pero ella no tiene
noticia alguna de esta idea, aunque se la puede descubrir fcilmente en su
vida anmica mediante uno de los procedimientos tcnicos del
psicoanlisis, y hacrsela conciente. Cuando ejecuta las convulsiones y
gestos que constituyen su ataque, ella ni siquiera se representa
concientemente las acciones intentadas y quiz las observe con los
sentimientos desapegados de un espectador. No obstante, el anlisis podr
demostrar que ella desempeaba su papel en la reproduccin dramtica de
una escena de su vida, cuyo recuerdo era inconcientemente eficiente
durante el ataque. El mismo predominio de ideas inconcientes eficientes es
revelado por el anlisis como lo esencial en la psicologa de todas las otras
formas de neurosis.

Por tanto, del anlisis de fenmenos neurticos aprendemos que un


pensamiento latente o inconciente no necesariamente es dbil, y que su
presencia en la vida anmica admite pruebas indirectas de la mayor fuerza,
equivalentes casi a la prueba directa brindada por la conciencia. Nos
sentimos justificados para armonizar nuestra clasificacin con este aumento
de nuestro conocimiento introduciendo un distingo fundamental entre
diversas variedades de pensamientos latentes e inconcientes. Estbamos
acostumbrados a pensar que todo pensamiento latente lo era a consecuencia
de su debilidad, y devena conciente tan pronto cobraba fuerza. Ahora
hemos adquirido la conviccin de que hay ciertos pensamientos latentes
que no penetran en la conciencia por intensos que sean. Llamaremos
entonces preconcientes a los pensamientos latentes del primer grupo,
mientras que reservaremos el trmino inconciente (en el sentido propio)
para el segundo grupo, que hemos estudiado en las neurosis. El trmino
inconciente, que hasta aqu emplebamos en un sentido meramente
descriptivo, recibe ahora un significado ms amplio. No slo designa
pensamientos latentes en general, sino, en particular, pensamientos con un
cierto carcter dinmico, a saber, aquellos que a pesar de su intensidad y su
accin eficiente se mantienen alejados de la conciencia.

Antes de proseguir mi exposicin, quiero referirme a dos objeciones que


previsiblemente se suscitarn en este punto. La primera puede ser
formulada del siguiente modo: en vez de suscribir la hiptesis de los
pensamientos inconcientes, de los cuales nada sabemos, haramos mejor en
suponer que la conciencia puede ser dividida, de suerte que ciertos
pensamientos u otros procesos anmicos puedan formar una conciencia
separada que se desprendi y se enajen de la masa principal de actividad
psquica conciente. Casos patolgicos bien conocidos, como el del doctor
Azam, parecen muy aptos para probar que la divisin de la conciencia no
es una imaginacin fantstica.

Me permito oponer a esta teora que ella no hace sino abusar de la palabra
conciente. No tenemos derecho a extender el sentido de esta palabra
hasta el punto de hacerle designar tambin una conciencia de la que su
poseedor nada sabe. Si ciertos filsofos hallan difcil creer en la existencia
de un pensamiento inconciente, ms objetable todava me parece la
existencia de una conciencia inconciente. Los casos descritos como de
divisin de la conciencia, por ejemplo el del doctor Azam, pueden
contemplarse mejor como migracin {shilting} de la conciencia, en que
esta funcin -o lo que ella fuere- oscila entre dos diversos complejos
psquicos que alternativamente devienen concientes e inconcientes.

La otra objecin previsible sera que nosotros aplicamos a la psicologa


normal conclusiones que provienen sobre todo del estudio de estados
patolgicos. Podemos aventarla en virtud de un hecho del que tenemos
noticia merced al psicoanlisis. Ciertas perturbaciones de funcin que les
suceden con muchsima frecuencia a los sanos, por ejemplo lapsus linguae,
errores de memoria y de lenguaje, olvido de nombres, etc., pueden
reconducirse con facilidad a la accin eficiente de unos intensos
pensamientos inconcientes, tal como pueden serlo los sntomas neurticos.
En estas elucidaciones nos encontraremos luego con otro argumento, ms
convincente todava.

Por la diferenciacin de pensamientos preconcientes e inconcientes nos


vemos llevados a abandonar el mbito de la clasificacin y a formarnos una
opinin sobre las relaciones funcionales y dinmicas en la actividad de la
psique. Hemos hallado un preconciente eficiente, que sin dificultad pasa a
la conciencia, y un inconciente eficiente, que permanece inconciente y
parece estar cortado {cut off} de la conciencia.

No sabemos si estos dos modos de actividad psquica son idnticos o


divergen esencialmente desde su comienzo, pero podemos preguntar por
qu debieron diferenciarse en el curso de los procesos psquicos. Para esta
pregunta, el psicoanlisis nos brinda sin vacilar una clara respuesta. Al
producto de lo inconciente eficaz en modo alguno le es imposible penetrar
en la conciencia, mas para ello es necesario cierto gasto de esfuerzo. Si lo
intentamos en nosotros mismos, recibimos el ntido sentimiento de una
defensa {repulsion} que tiene que ser dominada; y si lo provocamos en un
paciente, recibimos los ms inequvocos indicios de lo que llamamos su
resistencia a ello. As aprendemos que el pensamiento inconciente es
excluido de la conciencia por unas fuerzas vivas que se contraponen a su
aceptacin, mientras que no estorban a otros pensamiento;, los
preconcientes. El psicoanlisis no deja ninguna duda de que el rechazo de
pensamientos inconcientes es provocado meramente por las tendencias
corporizadas en su contenido. La teora ms cercana y probable que
podemos formular en este estadio de nuestro saber es la siguiente: Lo
inconciente es una fase regular e inevitable en los procesos que fundan
nuestra actividad psquica; todo acto psquico comienza como inconciente,
y puede permanecer tal o bien avanzar desarrollndose hasta la conciencia,
segn que tropiece o no con una resistencia. El distingo entre actividad
preconciente e inconciente no es primario, sino que slo se establece
despus que ha entrado en juego la defensa. Slo entonces cobra valor
tanto terico como prctico el distingo entre unos pensamientos
preconcientes que aparecen en la conciencia y pueden regresar a ella en
cualquier momento, y unos pensamientos inconcientes que lo tienen
prohibido. Una analoga grosera, pero bastante adecuada, de esta relacin
que suponemos entre la actividad conciente y la inconciente la brinda el
campo de la fotografa ordinaria. El primer estadio de la fotografa es el
negativo; toda imagen fotogrfica tiene que pasar por el proceso
negativo, y algunos de estos negativos que han podido superar el examen
sern admitidos en el proceso positivo que culmina en la imagen.

Pero el distingo entre actividad preconciente e inconciente, y el


discernimiento de la barrera que las divide, no es ni el ltimo ni el ms
significativo resultado de la investigacin psicoanaltica de la vida anmica.
Hay un producto psquico que se encuentra en las personas ms normales y,
empero, ofrece notabilsima analoga con las ms silvestres producciones
de la insana; por otra parte, no fue ms inteligible para los filsofos que la
insana misma. Me refiero a los sueos. El psicoanlisis se funda en el
anlisis de sueos; la interpretacin de estos es el trabajo ms acabado que
la joven ciencia ha realizado hasta hoy. Un caso tpico de la formacin de
sueos puede describirse del siguiente modo: Un itinerario de pensamiento
{train of thoughts} fue despertado por la actividad mental del da y ha
retenido algo de su capacidad eficiente; en virtud de esta, ha escapado a la
disminucin {inhibition} general del inters, la cual es la introduccin al
dormir y su preparacin mental. Durante la noche, este itinerario de
pensamiento consigue hallar la conexin con uno de los deseos
{tendencies} inconcientes que han estado siempre presentes desde la
infancia en la vida anmica del soante, pero por lo comn reprimidos y
excluidos de s~ presencia conciente. Entonces, en virtud de la fuerza que
les presta ese apoyo inconciente, estos pensamientos, los relictos del
trabajo diurno, pueden devenir otra vez eficientes y aflorar a la conciencia
en la forma de un sueo. Han ocurrido, pues, tres cosas:

1. Los pensamientos han experimentado una mudanza, un disfraz y una


desfiguracin, que constituye la parte del socio inconciente.
2. Los pensamientos han conseguido investir {have occupied} la
conciencia en un momento en que no deba serles ello asequible.
3. Un fragmento de lo inconciente ha aflorado en la conciencia, cosa que de
ordinario le habra resultado imposible.

Hemos aprendido el arte de descubrir los restos diurnos {residual


thoughts} y los pensamientos onricos latentes; por su comparacin con
el contenido manifiesto del sueo somos capaces de formarnos un juicio
sobre las migraciones {changes} por las que han atravesado y sobre el
modo en que estas sobrevinieron.

Los pensamientos onricos latentes no se diferencian en nada de los


productos de nuestra actividad anmica conciente ordinaria. Merecen el
nombre de pensamientos preconcientes y de hecho pueden haber sido
concientes en algn momento de la vigilia. Pero en virtud de la conexin
que por la noche establecieron con las aspiraciones {tendencies}
inconcientes, fueron asimilados a estas ltimas, en cierto modo rebajados al
estado de unos pensamientos inconcientes y sometidos a las leyes por las
que es regulada la actividad inconciente. Y aqu se ofrece la oportunidad de
aprender algo que no habramos podido colegir sobre la base de reflexiones
o cualquier otra fuente de saber emprico: las leyes de la actividad anmica
inconciente se distinguen en amplia medida de las que rigen a la actividad
conciente. Mediante un trabajo de detalle tomamos noticia de las
peculiaridades de lo inconciente y podemos esperar aprender todava
mucho de una exploracin ms a fondo de los procesos que sobrevienen en
la formacin del sueo.

Esta indagacin no ha llegado siquiera a promediarse, y no es posible


exponer los resultados obtenidos hasta ahora sin entrar en los problemas, en
extremo enredados, de la interpretacin de los sueos. Sin embargo, no
quiero interrumpir esta elucidacin sin apuntar el cambio y el progreso de
nuestra inteligencia de lo inconciente, que debemos al estudio
psicoanaltico de los sueos.

Lo inconciente nos pareci al comienzo un mero carcter enigmtico de un


cierto proceso psquico; ahora significa para nosotros algo ms: es un
indicio de que ese proceso participa de la naturaleza de una cierta categora
psquica, de la que tenemos conocimiento por otros y ms importantes
caracteres, y pertenece a un sistema de actividad psquica que merece
nuestra mayor atencin.

El valor de lo inconciente como ndice ha superado con mucho a su


significacin como propiedad. A falta de una expresin mejor y menos
ambigua, damos el nombre de el inconciente al sistema que se da a
conocer por el signo distintivo de ser inconcientes los procesos singulares
que lo componen. Para designar este sistema propongo las letras ICC
{Ubw}, abreviatura de la palabra inconciente {Unbewusst}

Este es el tercer sentido, y el ms importante, que el trmino inconciente


ha cobrado en el psicoanlisis.