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Los Pazos de Ulloa

Emilia Pardo Bazn

Tomo I

Captulo 1

(Fragmento)

Ibaeljinetecolorado,nocomounpimiento,sinocomounafresa,encendimiento
propiodepersonaslinfticas.Porserjovenydemiembrosdelicados,ypornotener
pelodebarba,parecieraunnio,anodesmentirlapresuncinsustrazassacerdotales.
Aunquecubiertodeamarillopolvoquelevantabaeltrotedeljaco,bienseadverta
queeltrajedelmozoeradepaonegroliso,cortadoconlaflojedadypocagraciaque
distingue a las prendas de ropa de seglar vestidas por clrigos. Los guantes,
despellejadosyaporlatoscabrida,eranasimismonegrosynuevecitos,igualqueel
hongo,quellevabacaladohastalascejas,portemoraqueloszarandeosdelatrotada
selohiciesensaltaralsuelo,queseraelmayorcompromisodelmundo.Bajoel
cuellodeldesairadolevitnasomabaundedodealzacuello,bordadodecuentasde
abalorio.Demostrabaeljineteescasamaestrahpica:inclinadosobreelarzn,conlas
piernasencogidasyadosdedosdesalirdespedidoporlasorejas,leaseensurostro
tantomiedoalcuartagocomosifuesealgncorcelindmitorebosandofierezay
bros.

Alacabarseelrepecho,volvieljacoalasosegadaandadurahabitual,ypudoel
jineteenderezarsesobreelaparejoredondo,cuyaanchurainconmensurablelehaba
descoyuntadoloshuesostodosdelareginsacroilaca.Respir,quitseelsombrero
yrecibienlafrentesudorosaelairefrodelatarde.Caanyaoblicuamentelosrayos
delsolenloszarzalesysetos,yunpencaminero,enmangasdecamisa,puestena
suchaquetacolocadasobreunmojndegranito,dabalnguidosazadonazosenlas
hierbecillasnacidasalbordedelacuneta.Tireljinetedelramalparadetenerasu
cabalgadura,ysta,quesehabadejadoenlacuestaabajolasganasdetrotar,par
inmediatamente.Elpenalzlacabeza,ylaplacadoradadesusombreroreluciun
instante.

Tendr usted la bondad de decirme si falta mucho para la casa del seor
marqusdeUlloa?

ParalosPazosdeUlloa?contestelpenrepitiendolapregunta.

Esoes.

LosPazosdeUlloaestnallmurmurextendiendolamanoparasealaraun
puntoenelhorizonte.Silabestiaandabien,elcaminoquequedaprontosepasa...
Ahora tiene que seguir hasta aquel pinar ve? y luego le cumple torcer a mano
izquierda,yluegolecumplebajaramanoderechaporunatajito,hastaelcrucero...En
el crucero ya no tiene prdida, porque se ven los Pazos, una costrucin muy
grandsima...

Pero...comocuntofaltar?preguntconinquietudelclrigo.

Meneelpenlatostadacabeza.

Unbocadito,unbocadito...

Ysinmsexplicaciones,emprendiotravezsudesmayadafaena,manejandoel
azadnlomismoquesipesasecuatroarrobas.

Seresignelviajeroacontinuarignorandolasleguasdequesecomponeun
bocadito,ytalonealrocn.Elpinarnoestabamuydistante,yporelcentrodesu
sombramasaserpeabaunatrochaangostsima,enlacualsecolaronmonturayjinete.
Elsendero,sepultadoenlasoscurasprofundidadesdelpinar,eracasiimpracticable;
peroeljaco,quenodesmentalasaptitudesespecialesdelarazacaballargallegapara
andarpormalpiso,avanzabaconsumaprecaucin,cabizbajo,tanteandoconelcasco,
para sortear cautelosamente las zanjas producidas por la llanta de los carros, los
pedruscos, los troncos de pino cortados y atravesados donde hacan menos falta.
Adelantabanpocoapoco,yyasalandelasestrechecesasendamsdesahogada,
abiertaentrepinosnuevosymontespobladosdealiaga,sinhabertropezadoconuna
solaheredadlabrada,unplantodecolesquerevelaselavidahumana.Deprontolos
cascosdelcaballocesaronderesonarysehundieronenblandaalfombra:erauna
camadadeestircolvegetal,tendida,segncostumbredelpas,antelacasuchadeun
labrador.Alapuertaunamujerdabademamaraunacriatura.Eljinetesedetuvo.

Seora,sabesivoybienparalacasadelmarqusdeUlloa?

Vabien,va...

Y...faltamucho?

Enarcamiento de cejas, mirada entre aptica y curiosa, respuesta ambigua en


dialecto:

Lacarreritadeuncan...

Estamosfrescos!,penselviajero,quesinoacertabaacalcularloqueandaun
can en una carrera, barruntaba que debe ser bastante para un caballo. En fin, en
llegandoalcruceroveralosPazosdeUlloa...Todoselevolvabuscarelatajo,ala
derecha...Niseales.Lavereda,ensanchndose,seinternabaportierramontaosa,
salpicada demanchones derobledalyalgn queotrocastao todavacargado de
fruta:aderechaeizquierda,matorralesdebrezocrecandesparramadosyoscuros.
Experimentabaeljineteindefiniblemalestar,disculpableenquien,nacidoycriadoen
unpueblotranquiloysooliento,sehallaporvezprimerafrenteafrenteconlaruday
majestuosa soledad de la naturaleza, y recuerda historias de viajeros robados, de
gentesasesinadasensitiosdesiertos.
Qupasdelobos!dijoparas,ttricamenteimpresionado.

Alegrsele el alma con la vista del atajo, que a su derecha se columbraba,


estrechoypendiente,entreundoblevalladodepiedra,lmitededosmontes.Bajaba
findoseenlamaadeljacoparaevitartropezones,cuandodiviscasialalcancede
sumanoalgoquelehizoestremecerse:unacruzdemadera,pintadadenegrocon
filetesblancos,mediocadayasobreelmurallnquelasustentaba.Elclrigosaba
queestascrucessealanellugardondeunhombreperecidemuerteviolenta;y,
persignndose, rezunpadrenuestro, mientras el caballo,sindudaporolfatear el
rastro de algn zorro, temblaba levemente empinando las orejas, y adoptaba un
trotecillomedrosoqueenbrevelecondujoaunaencrucijada.Entreelmarcoquele
formabanlasramasdeuncastaocolosal,erguaseelcrucero.

Tosco,depiedracomn,tanmallabradoqueaprimeravistaparecamonumento
romnico,pormsqueenrealidadslocontabaunsiglodefecha,siendoobrade
algncanteroconpujosdeescultor,elcrucero,entalsitioyatalhora,ybajoeldosel
naturaldelmagnficorbol,erapoticoyhermoso.Eljinete,tranquilizadoyllenode
devocin,pronuncidescubrindose:Adormoste,Cristo,ybendecmoste,puespor
tuSantsimaCruzredimistealmundo,ydepasoquerezaba,sumiradabuscabaalo
lejoslosPazosdeUlloa,quedebanseraquelgranedificiocuadrilongo,contorres,
allenelfondodelvalle.Pocodurlacontemplacin,yapuntoestuvoelclrigode
besarlatierra,mercedalahuidaquepegelrocn,conlasorejasenhiestas,locode
terror.Elcasonoeraparamenos:acortsimadistanciahabanretumbadodostiros.

Quedseeljinetefrodeespanto,agarradoalarzn,sinatreverseniaregistrarla
malezaparaaveriguardndeestaranocultoslosagresores;massuangustiafuecorta,
porque ya del ribazo situado a espaldas del crucero descenda un grupo de tres
hombres,antecedidoporotrostantoscanesperdigueros,cuyapresenciabastabapara
demostrar que las escopetas de sus amos no amenazaban sino a las alimaas
monteses.

Elcazadorquevenadelanterepresentabaveintiochootreintaaos:altoybien
barbado,tenaelpescuezoyrostroquemadosdelsol,peroporvenirdespechugadoy
sombreroenmano,seadvertalablancuradelapielnoexpuestaalaintemperie,enla
frenteyenlatabladepecho,cuyosdimetrosindicabancomplexinrobusta,supuesto
que confirmaba la isleta de vello rizoso que divida ambas tetillas. Protegan sus
piernasreciaspolainasdecuero,abrochadasconhebillajehastaelmuslo;sobrela
ingle derecha flotaba la red de bramante de un repleto morral, y en el hombro
izquierdo descansaba una escopeta moderna, dedos caones.El segundocazador
parecahombredeedadmaduraycondicinbaja,criadoocolono:nihebillasenlas
polainas,nimsmorralqueunsacodegroseraestopa;elpelocortadoalrape,la
escopetadepistn,viejsimayatadaconcuerdas;yenelrostro,afeitadoyenjutoyde
enrgicas facciones rectilneas, una expresin de encubierta sagacidad, de astucia
salvaje,ms propiadeunpielrojaquedeuneuropeo.Porloquehacealtercer
cazador,sorprendiseeljinetealnotarqueeraunsacerdote.Enquseleconoca?
No ciertamente en la tonsura, borrada por una selva de pelo gris y cerdoso, ni
tampocoenlarasuracin,pueslosduroscaonesdesuazuladabarbacontaranun
mesdeantigedad;menosanenelalzacuello,quenotraa,nienlaropa,queera
semejantealadesuscompaerosdecaza,coneladitamentodeunasbotasdemontar,
de charol de vaca muy descascaradas y cortadas por las arrugas. Y no obstante
trascendaaclrigo,revelndoseelselloformidabledelaordenacin,queniaunlas
llamasdelinfiernoconsiguencancelar,ennosquexpresindelafisonoma,enel
aireyposturasdelcuerpo,enelmirar,enelandar,entodo.Nocabaduda:eraun
sacerdote.