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Antiguo Egipto

Pirmide de Kefrn y la Gran Esfinge de Guiza.


El Antiguo Egipto fue una civilizacin que surgi al agruparse los asentamientos situados
en las riberas del cauce medio y bajo del ro Nilo. Tuvo tres pocas de esplendor en los
periodos denominados por los historiadores Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio
Nuevo. Alcanzaba desde el delta del Nilo, en el norte, hasta la isla Elefantina (la
actual Asun, junto a la primera catarata del Nilo, en el sur), llegando a tener influencia
desde el ufrates hasta Gebel Barkal, en la cuarta catarata del Nilo, en pocas de mxima
expansin. Su territorio tambin abarc, en distintos periodos, el desierto oriental y la lnea
costera del mar Rojo, la pennsula del Sina y un gran territorio occidental que dominaba
los dispersos oasis. Histricamente, fue dividido en Alto y Bajo Egipto, al sur y al norte,
respectivamente (vase: Kemet).
La civilizacin egipcia se desarroll durante ms de 3000 aos. Comenz con la
unificacin de varias ciudades del valle del Nilo,1 alrededor del 3150 a. C.,2 y se da
convencionalmente por terminado en el 31 a. C., cuando el Imperio romano conquist y
absorbi el Egipto ptolemaico, que desaparece como Estado.3 Este acontecimiento no
represent el primer perodo de dominacin extranjera, pero fue el que condujo a una
transformacin gradual en la vida poltica y religiosa del valle del Nilo, marcando el final del
desarrollo independiente de su cultura. Su identidad cultural haba comenzado a diluirse
paulatinamente tras las conquistas de los reyes de Babilonia (siglo VI a. C.)
y Macedonia (siglo IV a. C.), desapareciendo su religin con la llegada del cristianismo, en
la poca de Justiniano I, cuando en 535 fue prohibido el culto a la diosa Isis, en el templo
de File.
Egipto tiene una combinacin nica de caractersticas geogrficas, situada en el frica
nororiental y confinada por Libia, Sudn, el mar Rojo y el mar Mediterrneo. El Nilo fue la
clave para el xito de la civilizacin egipcia, ya que ste permita el aprovechamiento de
los recursos y ofreca una significativa ventaja sobre otros oponentes: el lgamo frtil
depositado a lo largo de los bancos del Nilo tras las inundaciones anuales signific para
los egipcios el practicar una forma de agricultura menos laboriosa que en otras zonas,
liberando a la poblacin para dedicar ms tiempo y recursos al desarrollo cultural,
tecnolgico y artstico.
La vida se ordenaba en torno al desarrollo de un sistema de escritura y de
una literatura independientes, as como en un cuidadoso control estatal sobre los recursos
naturales y humanos, caracterizado sobre todo por la irrigacin de la frtil cuenca del Nilo y
la explotacin minera del valle y de las regiones desrticas circundantes, la organizacin
de proyectos colectivos como las grandes obras pblicas, el comercio con las regiones
vecinas de frica del este y central y con las del Mediterrneo oriental y, finalmente, por un
podero militar capaz de derrotar a cualquier enemigo, y que mantuvieron una hegemona
imperial y la dominacin territorial de civilizaciones vecinas en diversos perodos. La
motivacin y la organizacin de estas actividades estaba encomendada a una burocracia
de lite sociopoltica y econmica, los escribas, bajo el control del Faran, un personaje
semidivino, perteneciente a una sucesin de dinastas, que garantizaba la cooperacin y la
unidad del pueblo egipcio en el contexto de un elaborado sistema de creencias
religiosas.4 5
Los muchos logros de los egipcios incluyen la extraccin minera, la topografa y las
tcnicas de construccin que facilitaron el levantamiento de monumentales pirmides,
templos y obeliscos, unos procedimientos matemticos, una prctica mdica eficaz,
mtodos de riego y tcnicas de produccin agrcola, las primeras naves conocidas, 6 la
tecnologa del vidrio y de la fayenza, las nuevas formas de la literatura y el tratado de
paz ms antiguo conocido, firmado con los hititas.7 Egipto dej un legado duradero, su arte
y arquitectura fueron ampliamente copiados, y sus antigedades se llevaron a los rincones
ms lejanos del mundo. Sus ruinas monumentales han inspirado la imaginacin de los
viajeros y escritores desde hace siglos. Un nuevo respeto por las antigedades y
excavaciones en la poca moderna han llevado a la investigacin cientfica de la
civilizacin egipcia y a una mayor apreciacin de su legado cultural.8

Valle del Nilo.

Ubicacin geogrfica
El territorio que ocupaba Egipto en la antigedad estaba constituido por el delta del Nilo y
una estrecha y larga franja correspondiente al valle del ro Nilo, en el noreste de frica.
Este ro nace en los lagos Victoria, Alberto y Tana y desemboca en forma de delta en el
mar Mediterrneo. Tan solo 60 kilmetros de ancho y 1200 kilmetros de largo constituan
este valle de tierras frtiles rodeado en gran parte por el desierto del Shara.

Cronologa
La obtencin de una cronologa exacta del Antiguo Egipto es una tarea compleja. Existen
diversos criterios de datacin entre egiptlogos, con divergencias de algunos aos en los
ltimos perodos, de dcadas al principio del Imperio Nuevo y de casi un siglo durante el
Imperio Antiguo (vase: Cronologa del Antiguo Egipto).
El primer problema surge por el hecho de que los egipcios no utilizaron un sistema de
datacin homogneo: no tenan un concepto de una era similar al Anno Domini, o la
costumbre de nombrar los aos, como en Mesopotamia (vase Limmu). Databan con
referencia a los reinados de los diversos faraones, solapando posiblemente los interregnos
y las pocas de corregencia. Un problema aadido surge al comparar las distintas Listas
Reales de faraones, pues estn incompletas o con datos contradictorios, incluso en el
mismo texto. Las obras del mejor historiador sobre Egipto, Manetn, se perdieron y solo
las conocemos a travs de eptomes de escritores posteriores como Flavio
Josefo, Eusebio de Cesarea, Sexto Julio Africano o el monje Jorge Sincelo.
Desafortunadamente las fechas de algunos reinados varan de uno a otro autor.
Los inicios de la civilizacin egipcia[editar]
Las evidencias arqueolgicas indican que la civilizacin egipcia comenz alrededor del VI
milenio a. C., durante el Neoltico, cuando se asentaron los primeros pobladores (vase
el periodo predinstico). El ro Nilo, en torno al cual se asienta la poblacin, ha sido la lnea
de referencia para la cultura egipcia desde que los nmadas cazadores-
recolectores comenzaron a vivir en sus riberas durante el pleistoceno. Los rastros de estos
primeros pobladores quedaron en los objetos y signos grabados en las rocas a lo largo del
valle del Nilo y en los oasis.
A lo largo del Nilo, en el XI milenio a. C., una cultura de recolectores de grano haba sido
sustituida por otra de cazadores, pescadores y recolectores que usaban herramientas de
piedra. Los estudios tambin indican asentamientos humanos en el sudoeste de Egipto,
cerca de la frontera con Sudn, antes del 8000 a. C. La evidencia geolgica y
estudios climatolgicos sugieren que los cambios del clima, alrededor del 8000 a. C.,
comenzaron a desecar las tierras de caza y pastoreo de Egipto, conformndose
paulatinamente el desierto del Shara. Las tribus de la regin tendieron a agruparse cerca
del ro, en donde surgieron pequeos poblados que desarrollaron una economa agrcola.
Hay evidencias de pastoreo y del cultivo de cereales en el este del Shara en el VII
milenio a. C.
Alrededor del 6000 a. C., ya haba aparecido en el valle del Nilo la agricultura organizada y
la construccin de grandes poblados. Al mismo tiempo, en el sudoeste se dedicaban a la
ganadera y tambin construan. El mortero de cal se usaba en el 4000 a. C. Es el
denominado periodo predinstico, que empieza con la cultura de Naqada.
Entre el 5500 y el 3100 a. C., durante el Predinstico, los asentamientos pequeos
prosperaron a lo largo del Nilo. En el 3300 a. C., momentos antes de la primera dinasta,
Egipto estaba dividido en dos reinos, conocidos como Alto Egipto Ta Shemau y Bajo
Egipto Ta Mehu.9 La frontera entre ambos se situaba en la actual zona de El Cairo, al sur
del delta del Nilo.
La historia de Egipto, como Estado unificado, comienza alrededor del
3050 a. C. Menes (Narmer), que unific el Alto y el Bajo Egipto, fue su primer rey.
La cultura y costumbres egipcias fueron notablemente estables y apenas variaron en casi
3000 aos, incluyendo religin, expresin artstica, arquitectura y estructura social.
La cronologa de los reyes egipcios da comienzo en esa poca. La cronologa
convencional es la aceptada durante el siglo XX, sin incluir cualquiera de las revisiones
que se han hecho en ese tiempo. Incluso en un mismo trabajo, los arquelogos ofrecen a
menudo, como posibles, varias fechas e incluso varias cronologas, y por ello puede haber
discrepancias entre las fechas mostradas en las distintas fuentes. Tambin se dan varias
posibles transcripciones de los nombres. Tradicionalmente la egiptologa clasifica la
historia de la civilizacin faranica dividida en dinastas, siguiendo la estructura narrativa
de los eptomes de la Aigyptiak (Historia de Egipto), del sacerdote egipcio Manetn.

Periodos de la historia de Egipto


Periodo predinstico (c. 5500 a. C.-3300 a. C.)
Artculo principal: Periodo predinstico
Vanse tambin: Naqada I y Naqada II.

Perro amratiense de piedra. Louvre.


Los primeros pobladores de Egipto alcanzaron las riberas del ro Nilo, por entonces un
conglomerado de marismas y foco de paludismo, en su huida de la creciente desertizacin
del Shara.

Un tpico Naqada II jarra decorada con gacelas. (Periodo predinstico)


Se sabe por los restos arqueolgicos que antiguamente el Shara tena un clima
mediterrneo, ms hmedo que el actual. En los macizos del Ahaggar y el Tibesti haba
abundante vegetacin. Para aquellos pobladores, el Shara sera una extensa estepa con
grandes herbvoros que cazar. Las culturas saharianas son, en gran medida,
desconocidas, pero no por ello inexistentes.
Las sucesivas fases del neoltico estn representadas por las culturas de El Fayum, hacia
el 5000 a. C., la cultura tasiense, hacia el 4500 a. C. y la cultura de Merimde, hacia el
4000 a. C. Todas ellas conocen la piedra pulimentada, la cermica, la agricultura y la
ganadera. La base de la economa era la agricultura que se realizaba aprovechando
el limo, fertilizante natural que aportaban las anuales inundaciones del ro Nilo.
Vasija de terracota con forma de ave (Naqada II).
Louvre.
Tras estas culturas aparecieron la badariense y la amratiense o Naqada I, entre 4000 y
3800 a. C.
Hacia el ao 3600 a. C. surge la gerzeense o Naqada II, que se difunde por todo Egipto,
unificndolo culturalmente. Esta consonancia cultural llevar a la unidad poltica, que
surgir tras un periodo de luchas y alianzas entre clanes para imponer su supremaca.
Para lograr mayor eficacia y produccin, hacia 3500 a. C., comenzaron a realizarse las
primeras obras de canalizacin y surge la escritura con jeroglficos en Abidos. En esta
poca comenzaron los proto-estados:
Las primeras comunidades hicieron habitable el pas y se organizaron en regiones
llamadas nomos. Los habitantes del Delta tenan una organizacin feudal y llegaron a
establecer dos reinos con dos jefes o monarcas respectivamente. Un reino estaba
asentado en un lugar pantanoso, que se llamaba reino del Junco y tena como smbolo un
tallo de junco. Su capital era Buto; tenan a una cobra como ttem. El otro reino tena como
capital a Busiris y como ttem un buitre pero su smbolo era una abeja y lleg a conocerse
como reino de la Abeja. Ambos reinos estaban separados por un brazo del ro Nilo.
El reino de la Abeja conquist al reino del Junco de manera que el Delta qued unificado.
Pero algunos de los vencidos huyeron a establecerse en la zona del Alto Egipto donde
fundaron ciudades dndoles el mismo nombre que aquellas que haban dejado en el Delta.
Por eso muchas ciudades de esta poca tienen nombres semejantes en el Alto y Bajo
Egipto. Estas gentes fueron prosperando considerablemente hasta llegar a organizarse en
un Estado.
Periodo protodinstico (c. 3200-3100 a. C.)
Artculo principal: Periodo protodinstico
Vase tambin: Naqada III

Paleta ceremonial de poca protodinstica. Louvre.


Considerado la fase final del periodo predinstico, tambin conocido como dinasta 0,
predinstico tardo, o periodo Naqada III. Est regido por gobernantes del Alto Egipto que
residirn en Tinis, se hacen representar con un serej y adoran a Horus. El nombre de estos
reyes figura en la Piedra de Palermo, grabada 700 aos despus. En este periodo surgen
las primeras autnticas ciudades, tales como Tinis, Nubet, Nejeb, Nejen, etc. Son tpicos
de esta poca los magnficos vasos tallados en piedra, cuchillos y paletas ceremoniales, o
las cabezas de mazas votivas. Narmer pudo ser el ltimo rey de esta poca, y el fundador
de la dinasta I.
Periodo Arcaico (c. 3100-2700 a. C.)
Artculo principal: Periodo Arcaico
Cuchillo ceremonial de poca arcaica. Royal Ontario Museum.
A finales del periodo predinstico, Egipto se encontraba dividido en pequeos reinos; los
principales eran: el de Hieracmpolis (Nejen) en el Alto Egipto y el de Buto (Pe) en el Bajo
Egipto. El proceso de unificacin fue llevado a cabo por los reyes de Hieracmpolis.
La tradicin egipcia atribuy la unificacin a Menes, quedando esto reflejado en las Listas
Reales. Este personaje es, segn Alan Gardiner, el rey Narmer, el primer faran del cual
se tiene constancia que rein sobre todo Egipto, tras una serie de luchas, tal como qued
atestiguado en la paleta de Narmer. Este periodo lo conforman las dinastas I y II.

Egipto durante los imperios antiguo y nuevo.


Imperio Antiguo (c. 2700-2250 a. C.)
Artculo principal: Imperio Antiguo

Estatua de Kefrn.
Las Pirmides de Giza.
Bajo la dinasta III la capital se estableci definitivamente en Menfis, de donde procede la
denominacin del pas, ya que el nombre del principal templo, Hat Ka Ptah "casa del
espritu de Ptah", que pas al griego como Aegyptos, con el tiempo design primero al
barrio en el que se encontraba, luego a toda la ciudad y ms tarde al reino.
En la poca de la tercera dinasta comenz la costumbre de erigir grandes pirmides y
monumentales conjuntos en piedra, gracias al faran Dyeser. Tambin las grandes
pirmides de Guiza, atribuidas a los faraones Keops, Kefrn y Micerino se datan en este
periodo.
La dinasta V marca el ascenso del alto clero y los influyentes gobernadores locales
(nomarcas), y durante el largo reinando de Pepy II se acentuar una poca de fuerte
descentralizacin, denominada primer periodo intermedio de Egipto. El Imperio Antiguo
comprende las dinastas III a VI.
Primer Periodo Intermedio (c. 2250-2050 a. C.)
Artculo principal: Primer periodo intermedio

Fue una poca donde el poder estaba descentralizado y transcurre entre el Imperio
Antiguo y el Imperio Medio. Comprende desde la Dinasta VII hasta mediados de la
Dinasta XI, cuando Mentuhotep II reunific el pas bajo su mando. A pesar de la
decadencia, esta poca destac por un gran florecimiento literario, con textos doctrinales o
didcticos, que muestran el gran cambio social. El importante cambio de mentalidad, as
como del crecimiento de las clases medias en las ciudades origin una nueva concepcin
de las creencias, reflejndose en la aparicin de los denominados Textos de los
Sarcfagos. Osiris se convirti en la divinidad ms popular, con Montu y Amn.
Los nomos de Heraclepolis y Tebas se constituyeron como hegemnicos, imponindose
finalmente este ltimo. Son las dinastas VII a XI.

Mentuhotep II. MMNY.


Imperio Medio (c. 2050-1800 a. C.)
Artculo principal: Imperio Medio

Amenemhat III, el ltimo monarca grande del Imperio Medio.


Se considera que se inicia con la reunificacin de Egipto bajo Mentuhotep II. Es un periodo
de gran prosperidad econmica y expansin exterior, con faraones pragmticos y
emprendedores. Este periodo lo conforma el final de la dinasta XI y la XII.
Se realizaron ambiciosos proyectos de irrigacin en El Fayum, para regular las grandes
inundaciones del Nilo, desvindolo hacia el lago Moeris (El Fayum). Tambin se
potenciaron las relaciones comerciales con las regiones circundantes: africanas, asiticas
y mediterrneas. Las representaciones artsticas se humanizaron, y se impuso el culto al
dios Amn. A mediados de 1800 a. C., los dirigentes hicsos vencieron a los faraones
egipcios; lo que comenz como una migracin paulatina de libios y cananeos hacia el delta
del Nilo, se transform con el tiempo en conquista militar de casi todo el territorio egipcio,
originando la cada del Imperio Medio. Los hicsos vencieron porque posean mejores
armas, y supieron utilizar el factor sorpresa.
Segundo Periodo Intermedio (c. 1800-1550 a. C.)
Artculo principal: Segundo periodo intermedio

Durante gran parte de este periodo dominaron Egipto los gobernantes hicsos, jefes de
pueblos nmadas de la periferia, especialmente libios y asiticos, que se establecieron en
el delta, y tuvieron como capital la ciudad de Avaris. Finalmente, los dirigentes egipcios de
Tebas declararon la independencia, siendo denominados la dinasta XVII. Proclamaron la
"salvacin de Egipto" y dirigieron una "guerra de liberacin" contra los hicsos. Fueron las
dinastas XIII a XVII, parcialmente coetneas.
Ramss II. Imperio Nuevo. Luxor.
Imperio Nuevo (c. 1550-1070 a. C.)
Artculo principal: Imperio Nuevo

Es un periodo de gran expansin exterior, tanto en Asia donde llegan al ufrates como
en Kush (Nubia). La dinasta XVIII comenz con una serie de faraones guerreros,
desde Amosis I hasta Tutmosis III y Tutmosis IV. Bajo Amenofis III se detuvo la expansin
y se inici un perodo de paz interna y externa.
Despus de un perodo de debilidad monrquica, llegaron al poder las castas militares,
la dinasta XIX o Ramsida que, fundamentalmente bajo Seti I y Ramss II, se mostr
enrgica contra los expansionistas reyes hititas.
Durante los reinados de Merenptah, sucesor de Ramss II, y Ramss III, de la dinasta XX,
Egipto tuvo que enfrentarse a las invasiones de los Pueblos del Mar, originarios de
diversas reas del Mediterrneo oriental (Egeo, Anatolia), y de los libios.

Dyeser-Dyeseru (el sublime de los sublimes) de Hatshepsut es el edificio principal del complejo de
templos funerarios en Deir el-Bahari.
Los faraones del Imperio Nuevo iniciaron una campaa de construccin a gran escala para
promover al dios Amn, cuyo creciente culto se asentaba en Karnak. Tambin
construyeron monumentos para glorificar a sus propios logros, tanto reales como
imaginarios. Hatshepsut utilizar tal hiprbole durante su reinado de casi veintids aos
que fue muy exitoso, marcado por un largo perodo de paz y prosperidad, con
expediciones comerciales a Punt, la restauracin de las redes de comercio exterior,
grandes proyectos de construccin, incluyendo un elegante templo funerario que rivaliza
con la arquitectura griega de mil aos ms tarde, obeliscos colosales y una capilla en
Karnak.
A pesar de sus logros, el heredero de Hatshepsut, su hijastro Tutmosis III, trat de borrar
toda huella de su legado hacia el final del reinado, apropindose de muchos de sus logros.
l tambin intent cambiar muchas tradiciones establecidas que se haban desarrollado a
lo largo de siglos. Posiblemente fue un intento intil de evitar que otras mujeres se
convirtiesen en faran y frenar as su influencia en el reino.
Alrededor de 1350 a. C., la estabilidad del Imperio pareca amenazada, an ms
cuando Amenhotep IV ascendi al trono e instituy una serie de reformas radicales, que
tuvieron un resultado catico. Cambiando su nombre por el de Ajenatn, promovi como
deidad suprema la hasta entonces oscura deidad solar Atn, iniciando una reforma
religiosa tendente al monotesmo. En parte, el monotesmo de Ajenatn fue un producto
del absolutismo real; los viejos dioses haban desaparecido, pero el rey mantena para
su propio beneficio poltico su papel tradicional como mediador entre los hombres y los
deseos del nuevo dios. El faran suprimi el culto a la mayora de las dems deidades y,
sobre todo, trat de anular el poder de los influyentes sacerdotes de Amn en Tebas, a
quienes vea como corruptos. Al trasladar la capital a la nueva ciudad de Ajet-Atn (actual
Amarna), Ajenatn hizo odos sordos a los acontecimientos del Cercano Oriente (donde los
hititas, Mitanni y los asirios se disputaban el control) y se concentr nicamente en la
nueva religin. La nueva filosofa religiosa conllev un nuevo estilo artstico, que resaltaba
la humanidad del rey por encima de la monumentalidad.
Despus de su muerte, el culto de Atn fue abandonado rpidamente, los sacerdotes de
Amn recuperaron el poder y devolvieron la capital a Tebas. Bajo su influencia los faraones
posteriores Tutankamon, Ay y Horemheb intentaron borrar toda mencin
de Akenatn y su hereja, ahora conocida como el Perodo de Amarna.

Cuatro estatuas colosales de Ramss II flanquean la entrada de su templo de Abu Simbel.


Alrededor de 1279 a. C. ascendi al trono Ramss II, tambin conocido como el Grande.
El suyo sera uno de los reinados ms largos de la historia egipcia. Mand construir ms
templos, ms estatuas y obeliscos, y engendrar ms hijos que cualquier otro faran. Audaz
lder militar, Ramss II condujo su ejrcito contra los hititas en la batalla de Kadesh (en la
actual Siria); despus de llegar a un punto muerto, finalmente acept un tratado de paz
con el reino hitita. Es el tratado de paz ms antiguo registrado, en torno a 1258 antes de
Cristo. Egipto se retir de la mayor parte de sus posesiones asiticas dejando a los hititas
competir, sin xito, con el creciente poder emergente de Asiria y los recin llegados frigios.
La riqueza de Egipto, sin embargo, se haba convertido en un objetivo tentador para la
invasin; en particular, para los libios beduinos del oeste y los Pueblos del Mar, que
formaban parte de la poderosa confederacin de piratas griegos del mar Egeo.
Inicialmente, el ejrcito fue capaz de repeler las invasiones, pero Egipto termin por perder
el control de sus territorios en el sur de Siria y Palestina, que en gran parte cayeron en
poder de los asirios e hititas. El impacto de las amenazas externas se vio agravado por
problemas internos como la corrupcin, el robo de las tumbas reales y los disturbios
populares. Despus de recuperar su poder, los sumos sacerdotes del templo de Amn en
Tebas haban acumulado vastas extensiones de tierra y mucha riqueza, debilitando al
Estado. El pas termin dividido, dando inicio al Tercer Periodo Intermedio.
Tercer Periodo Intermedio (c. 1070-656 a. C.)
Artculo principal: Tercer periodo intermedio

Comienza con la instauracin de dos dinastas de origen libio que se repartieron Egipto:
una, desde Tanis, la bblica Zon, en el Bajo Egipto, y otra, cuyos reyes tomaron el ttulo
de Sumos sacerdotes de Amn, desde Tebas. El periodo termina con la dominacin de los
reyes Cushitas. Son las dinastas, parcialmente coetneas, XXI a XXV.

Apries. Periodo Tardo.


Periodo Tardo (c. 656-332 a. C.)
Artculo principal: Periodo Tardo

Comienza con la dinasta Sata, con dos periodos de dominacin persa, as como con
varias dinastas coetneas de gobernantes egipcios independientes. Egipto se convirti
finalmente en una satrapa. Son las dinastas XXVI a XXXI.
Periodo Helenstico (332-30 a. C.)[editar]
Artculo principal: Periodo Helenstico de Egipto
Vanse tambin: Alejandro Magno, Alejandra y Periodo helenstico.
Alejandro Magno.
Se inicia con la conquista de Egipto por Alejandro Magno de Macedonia en 332 a. C., y la
llegada al poder en 305 a. C. de la dinasta ptolemaica, de origen macedonio. Finaliza con
la incorporacin de Egipto al Imperio romano tras la batalla de Actium, en el
ao 31 a. C. En el ao 30 a. C. muere Cleopatra y Egipto se convierte en una provincia del
Imperio romano.
Periodo Romano (30 a. C.-640 d. C.)
Artculo principal: Periodo Romano de Egipto

El 30 de julio del ao 30 a. C., Octavio entr en Alejandra, liquidando definitivamente la


independencia poltica de Egipto y convirtindolo en provincia romana.
Pas a sus sucesores el Imperio bizantino despus que el Imperio romano fuera repartido
el ao 395 en Occidente y Oriente, y permaneci en sus manos hasta la conquista por
el pueblo rabe del ao 640. Los ltimos vestigios de la tradicional cultura del Antiguo
Egipto finalizan definitivamente a comienzos del siglo VI, con los ltimos sacerdotes
de Isis, que oficiaban el templo de la isla de File, al proscribirse el culto a los "dioses
paganos".
Economa egipcia[editar]

Cosecha.
Artculo principal: Agricultura en el Antiguo Egipto

La economa de Egipto se basaba en la agricultura. La vida dependa de los cultivos de las


tierras inundadas por el ro Nilo. Tenan un sistema de diques, estanques y canales de
riego que se extendan por todas las tierras de cultivo. En las riberas del Nilo los
campesinos egipcios cultivaban muchas clases de cereales. El grano cosechado se
guardaba en graneros y luego se usaba para elaborar pan y cerveza. Las cosechas
principales eran de trigo, cebada y lino.
La agricultura estaba centrada en el ciclo del Nilo. Haba tres estaciones: Akhet, Peret, y
Shemu. Akhet, la estacin de la inundacin, duraba de junio a septiembre. Despus de la
inundacin quedaba una capa de limo en los bancos, enriqueciendo la tierra para la
cosecha siguiente. En Peret, la estacin de la siembra entre octubre y febrero, los
granjeros esperaban hasta que se drenaba el agua, y araban y sembraban el rico suelo.
Acabada la labor, irrigaban usando diques y canales. Segua Shemu, la estacin de
la cosecha de marzo a mayo, cuando se recolectaba con hoces de madera.
En los huertos se
cultivaban guisantes (arveja), lentejas, cebolla, puerros, pepinos y lechugas, adems
de uvas, dtiles, higos y granadas. Entre los animales que criaban por su carne, se
encuentran los cerdos, ovejas, cabras, gansos y patos.
Los egipcios cultivaban ms alimentos de los que necesitaban, y hacan intercambio de
sus productos. Algunas de las materias que ellos importaban de territorios extranjeros eran
el incienso, la plata, y madera fina de cedro. Gran parte del los productos
del comercio egipcio se transportaba en barcos, por el Nilo y el Mediterrneo.
Durante la mayor parte de su existencia, unos tres milenios, el Antiguo Egipto fue el pas
ms rico del mundo.
Comercio, rutas y expediciones comerciales
Las transacciones comerciales de los antiguos egipcios no se limitaban al intercambio
de productos agrcolas o de materias primas, sino que tambin hay constancia de
expediciones para nutrir de bienes ornamentales y joyas el tesoro real de los faraones, y
de actividades de venta de esclavos, e incluso de los propios cargos administrativos o de
servicio en los templos.
En el Antiguo Egipto exista la figura de los shutiu, una especie de agentes comerciales
que efectuaban actividades de compraventa al servicio de las grandes instituciones
faranicas (templos, palacio real, grandes explotaciones de la corona, etctera). Pero
tambin podan vender esclavos a simples particulares, o podan realizar transacciones
comerciales al margen de las instituciones en provecho propio.
Las casi 200 tablillas de arcilla y las numerosas inscripciones descubiertas por los
arquelogos en la antigua ciudad de Balat demuestran que esta localidad, situada en
pleno Sahara egipcio, fue utilizada como base de operaciones y punto de abastecimiento a
las expediciones comerciales enviadas por los faraones hacia el corazn de frica a
finales del tercer milenio a. C. Desde este enclave en el oasis de Dajla partiran
expediciones, compuestas por unos 400 hombres, cuyo objeto era buscar un pigmento que
una vez obtenido se enviaba mediante caravanas al valle del Nilo.
La ruta estara marcada desde pocas antiqusimas como prueba la presencia de
depsitos de jarras situados a intervalos de 30 kilmetros en el desierto, que llegan hasta
Gilf el-Kebir en el extremo sudoccidental de Egipto. Se desconoce hasta dnde llegaba la
ruta, aunque los especialistas aceptan como hiptesis ms probable que llegase hasta la
zona del lago Chad.10
Administracin y hacienda

Lista de Sesostris I, nomos del 5. al 7. del Alto Egipto.


Egipto estaba dividido en varios sepats (provincias, o nomos en griego) con fines
administrativos. Esta divisin se puede remontar de nuevo al perodo predinstico (antes
de 3100 a. C.), cuando los nomos eran ciudades-estados autnomas, y permanecieron por
ms de tres milenios, manteniendo sus costumbres. Bajo este sistema, el pas fue dividido
en 42 nomos: 20 del Bajo Egipto, mientras que el Alto Egipto abarcaba 22 nomos. Cada
nomo estaba gobernado por un nomarca, gobernador provincial que ostentaba la autoridad
regional.
El gobierno impuso diversos impuestos, que al no existir moneda eran pagados en
especie, con trabajo o mercancas. El Tyaty (visir) era el responsable de controlar el
sistema impositivo en nombre del faran, a travs de su departamento. Sus subordinados
deban tener al da las reservas almacenadas y sus previsiones. Los impuestos se
pagaban segn el trabajo o las rentas de cada uno, los campesinos (o los terratenientes en
periodos posteriores) en productos agrcolas, los artesanos con parte de su produccin, y
de forma similar los pescadores, cazadores, etc.
El estado requera una persona de cada casa para realizar trabajos pblicos algunas
semanas al ao, haciendo o limpiando canales, en la construccin de templos o tumbas e
incluso en la minera (esto ltimo, solo si no haba prisioneros de guerra). Los cazadores y
pescadores pagaban sus impuestos con capturas del ro, de los canales, y del desierto.
Las familias acomodadas podan contratar sustitutos para satisfacer este derecho.

Idiomas
Artculo principal: Lenguas egipcias

El egipcio antiguo constituye una parte independiente de la lengua de la (macro)


familia afro-asitica. Sus parientes ms cercanos son los grupos bereber, semtico y Beja.
Los documentos escritos ms antiguos en lengua egipcia se han fechado en el 3200 a. C.,
hacindola una de las ms antiguas y documentadas. Los eruditos agrupan al egipcio en
siete divisiones cronolgicas importantes:
Nombre de Narmer, en egipcio arcaico.

Egipcio arcaico (antes de 3000 a. C.)


Recogido en las inscripciones del ltimo predinstico y del arcaico. La evidencia ms
temprana de escritura jeroglfica egipcia aparece en los recipientes de cermica
de Naqada II.

Egipcio antiguo (3000-2000 a. C.)


Es la lengua del Imperio Antiguo y del primer perodo intermedio. Los textos de las
pirmides son el cuerpo mayor de la literatura de esta fase, escritos en las paredes de las
tumbas de la aristocracia, que a partir de este perodo tambin muestran escrituras
autobiogrficas. Una de las caractersticas que lo distinguen es la triple mezcla
de ideogramas, fonogramas, y de determinativos para indicar el plural. No tiene grandes
diferencias con la etapa siguiente.

Egipcio clsico (2000-1300 a. C.)


Esta etapa, llamada tambin media, se conoce por una variedad de textos en escritura
jeroglfica y hiertica, datadas en el Imperio Medio. Incluyen los textos funerarios inscritos
en los atades tales como los Textos de los Sarcfagos; textos que explican cmo
conducirse en la otra vida, y que ejemplifican el punto de vista filosfico egipcio (vase
el papiro de Ipuur); cuentos que detallan las aventuras de ciertos individuos, por ejemplo
la historia de Sinuhe; textos mdicos y cientficos tales como el papiro Edwin Smith y el
de Ebers; y textos poticos que elogian a un dios o a un faran, tal como el himno al Nilo.
El idioma vernculo comenz a diferenciarse de la lengua escrita tal como evidencian
algunos textos hierticos del Imperio medio, pero el egipcio clsico continu siendo usado
en los escritos formales hasta el ltimo perodo dinstico.

Fragmento de escritura jeroglfica en egipcio tardo. Tumba de Seti I.

Egipcio tardo (1300-700 a. C.)


Aparecen documentos de esta etapa en la segunda parte del Imperio Nuevo. Forman un
amplio conjunto de textos de literatura religiosa y secular, abarcando ejemplos famosos
tales como la historia de Unamn (Wenamun) y las instrucciones del Ani. Era la lengua de
la administracin ramsida. No es totalmente distinto del egipcio medio, ya que aparecen
muchos clasicismos en los documentos histricos y literarios de esta fase, sin embargo, la
diferencia entre el clsico y el tardo es mayor que entre aqul y el antiguo. Tambin
representa mejor la lengua hablada desde el Imperio Nuevo. La ortografa jeroglfica
consigui una gran expansin de su inventario grfico entre el periodo Tardo y
el Ptolemaico.

Texto en escritura demtica: rplica de la Piedra Rosetta.

Egipcio demtico (siglo VII-siglo IV a. C.)


Artculo principal: Egipcio demtico

La lengua demtica es cronolgicamente la ltima, se comenz a usar alrededor del


660 a. C. y se convirti en la escritura dominante cerca del 600 a. C., usndose con fines
econmicos y literarios. En contraste con el hiertico, que sola escribirse en papiros u
ostracas, el demtico se grababa adems en piedra y madera.
En los textos escritos en etapas anteriores, probablemente represent el idioma hablado
de la poca. Pero al ser utilizada cada vez ms solamente con propsitos literarios y
religiosos, la lengua escrita divergi cada vez ms de la forma hablada, dando a los
ltimos textos demticos un carcter artificial, similar al uso del egipcio medio clsico
durante el perodo Ptolemaico. A inicios del siglo IV comenz a ser reemplazado por
el idioma griego en los textos oficiales: el ltimo uso que se conoce es en el ao 452 d. C.,
sobre los muros del templo dedicado a Isis, en File. Comparte mucho con la lengua copta
posterior.

Inscripcin copta.

Griego (305-30 a. C.)


Artculo principal: Idioma griego

Fue el idioma de la corte tras la conquista de Alejandro, el dialecto koin, "lengua comn",
que era una variante del tico utilizada en el mundo helenstico, y que en Egipto convivi
con el copto.
Copto (siglo III-siglo VII d. C.)
Artculo principal: Idioma copto

Est testimoniado alrededor del siglo III, y aparece escrita con signos jeroglficos, o en los
alfabetos hiertico y demtico. El alfabeto copto es una versin ligeramente modificada del
alfabeto griego, con algunas letras propias demticas utilizadas para representar varios
sonidos no existentes en el griego. Como lengua cotidiana tuvo su apogeo desde el siglo
III hasta el siglo VI, y perdura solo como lengua litrgica de la Iglesia Ortodoxa Copta.
Escritura

Los escribas eran elite y bien educados. Evaluaron los impuestos, mantener registros, y fueron
responsables de la administracin.
Durante aos, la inscripcin conocida ms antigua era la Paleta de Narmer, encontrada
durante excavaciones en Hieracmpolis (nombre actual, Kom el-Ahmar) en 1890, datada
en el 3150 a. C. Hallazgos arqueolgicos recientes revelan que los smbolos grabados en
la cermica de Gerzeh, del ao 3250 a. C., se asemejan al jeroglfico tradicional. En 1998
un equipo arqueolgico alemn bajo el mando de Gnter Dreyer, que excavaba la tumba
U-j en la necrpolis de Umm el-Qaab de Abidos, que perteneci a un rey del predinstico,
recuper trescientos rtulos de arcilla inscritos con jeroglficos y fechados en el perodo
de Naqada III-a, en el siglo XXXIII a. C.11
Segn investigaciones, la escritura egipcia apareci hacia el 3000 a. C. con la unificacin
del Reino del Alto y Bajo Egipto y el advenimiento del Estado. Durante largo tiempo solo
estuvo compuesta por unos mil signos, los jeroglficos, que representaban personas,
animales, plantas, objetos estilizados etc. Su nmero no lleg a alcanzar varios miles
hasta el periodo tardo.12
Los egiptlogos definen al sistema egipcio como jeroglfico, y se considera como la
escritura ms antigua del mundo. La denominacin proviene del griego "hieros" (sagrado)
y "glypho" (esculpir, grabar). Era en parte silbica, en parte ideogrfica. La hiertica fue
una forma cursiva de los jeroglficos y comenz a utilizarse durante la primera dinasta (c.
2925-2775 a. C.). El trmino demtico, en el contexto egipcio, se refiere a la escritura y a
la lengua que evolucion durante el periodo tardo, es decir desde la 25. dinasta Nubia,
hasta que fue desplazada en la corte por el Koin griego en las ltimas centurias a. C.
Despus de la conquista por Amr ibn al-As en el ao 640, el idioma egipcio perdur en la
lengua copta durante la Edad Media.
Alrededor del 2700 a. C., se comenzaron a usar pictogramas para representar sonidos
consonantes. Sobre el 2000 a. C., se usaban 26 para representar los 24 sonidos
consonantes principales. El ms antiguo alfabeto conocido (c. 1800 a. C.) es un
sistema abyad derivado de esos signos unilteros, igual que otros jeroglficos egipcios.

Papiro Westcar: tres historias mgicas en la corte del rey Jufu..


La escritura jeroglfica finalmente cay en desuso como escritura de los cortesanos
alrededor del siglo IV a. C, bajo los ptolomeos, sustituida por el griego, aunque perdur en
los templos del Alto Egipto, custodiados por el clero egipcio. Cleopatra VII fue la nica
gobernante ptolemaica que domin el idioma egipcio antiguo. Las tentativas de los
europeos para descifrarla comenzaron en el siglo XV, aunque hubo tentativas anteriores
por parte de eruditos rabes.
Literatura

c. 1800 a. C.: Historia de Sinuh y papiro de Ipuwer.

c. 1600 a. C.: Papiro Westcar.

c. 1300 a. C.: Papiro Ebers y Poema de Pentaur.

c. 1180 a. C.: Papiro Harris I.

c. 1000 a. C.: Historia de Unamn y Papiro de Ani.

Cultura]
Artculo principal: Cultura del antiguo Egipto
Obelisco de Tutmosis III (Thutmose III) erigido en el templo de Karnak. (s. XV a. C.)
La religin egipcia, plasmada en la mitologa, es un conjunto de creencias que
impregnaban toda la vida egipcia, desde la poca predinstica hasta la llegada
del cristianismo y del islamismo en las etapas grecorromanas y rabe. Eran dirigidos por
sacerdotes, y el uso de la magia y los hechizos son dudosos.
El templo era un lugar sagrado en donde solamente se admita a los sacerdotes y
sacerdotisas, aunque en las celebraciones importantes el pueblo era admitido en el patio.
La existencia de momias y pirmides fuera de Egipto, indica que las creencias y los
valores de las culturas prehistricas se transmitieron de una u otra forma por el camino de
la seda. Los contactos de Egipto con extranjeros incluyeron Nubia y Punt al sur,
el Egeo y Grecia al norte, el Lbano y otras regiones del Cercano Oriente y Libia al oeste.
La naturaleza religiosa de la civilizacin egipcia influenci su contribucin a las artes.
Muchas de las grandes obras del Egipto antiguo representan dioses, diosas, y faraones,
considerados divinos. El arte est caracterizado por la idea del orden y la simetra.
Durante los 3000 aos de cultura independiente, cada animal retratado o adorado en el
arte, la escritura o la religin es indgena de frica. El dromedario, domesticado en Arabia,
apareci en Egipto al comienzo del II milenio a. C.
Aunque el anlisis del cabello de momias del Imperio Medio ha revelado evidencias de una
dieta estable, las momias de circa 3200 a. C. muestran seales de anemia y desrdenes
hemolticos, sntomas del envenenamiento por metales pesados. Los compuestos de
cobre, plomo, mercurio, y arsnico que fueron utilizados en pigmentos, tintes y maquillaje
de la poca pudieron haber causado el envenenamiento, especialmente entre la clase
acomodada.13 14
Vida despus de la muerte
Crean en una vida de ultratumba, y se preparaban para ella, tanto siguiendo unas normas
determinadas (Libro de los muertos) como preparando la tumba.
Crean que despus de la muerte, el ka (doble en forma de espritu) se divida en ba (alma)
y akh (espritu). El ba viva en la tumba del difunto y era libre de ir y venir a voluntad.
El akh se diriga directamente al inframundo. Luego segua su juicio. El gran dios del
inframundo Osiris se encargaba de juzgar el espritu del difunto. Anubis colocaba el
corazn del difunto en un lado de su balanza y Ma'at, la diosa de la verdad y la justicia,
pona su pluma de la verdad en el otro lado. Si el corazn y la pluma pesaban lo mismo,
el akh (espritu) se iba al gran reino en donde los buenos espritus se mezclaban con los
dioses en una vida de paz y armona. Si no era as el difunto sufrira una eternidad de
castigo. Adems los egipcios crean que todo difunto deba tener una casa en su otra vida,
era por esto que les construan pirmides a los cadveres. Tambin como crean que la
segunda vida era casi igual a la primera y uno segua haciendo lo mismo que en la
primera, a las pirmides les llevaban grandes joyas y alajas, alimentos y juegos. El otro
temor de los egipcios (adems de el juicio de sus almas) era que alguien saqueara la casa
de su espritu. Si su tumba era saqueada o su cadver destruido, el ba se quedaba sin
hogar y tanto ste como el akh experimentaban una segunda muerte mucho peor. A veces
se colocaban estatuas del difunto en las pirmides por si el ba se quedaba sin hogar,
permaneciera en la estatua y evitara la segunda muerte.15
Antiguamente solamente los faraones tenan derecho a participar en la vida futura, pero al
llegar el nuevo imperio todos los egipcios esperaban vivir en el ms all, y se preparaban,
de acuerdo a sus posibilidades econmicas, su tumba y su cuerpo; a los cadveres se le
extraan los rganos, que eran depositados en los vasos canopos, y despus cubran el
cuerpo con resinas para preservarlo, envolvindolo con lino. En la cmara funeraria se
depositaban alimentos y pertenencias del fallecido, para su uso en la otra vida.
Vase tambin: Embalsamamiento
Vase tambin: Mitologa egipcia

Logros[editar]
Los logros del Antiguo Egipto estn bien estudiados, as como su civilizacin que alcanz
un nivel muy alto de productividad y complejidad.

El arte y la ingeniera estaban presentes en las construcciones para determinar


exactamente la posicin de cada punto y las distancias entre ellos (Topografa).
El mortero fue inventado por los egipcios. Estos conocimientos fueron utilizados para
orientar exactamente las bases de las pirmides, as como para otras obras:

Los canales para riego construidos para el aprovechamiento del lago de El-Fayum,
que convirtieron la zona en el principal productor de grano del mundo antiguo. Hay
evidencias de que faraones de la duodcima dinasta usaron el lago natural de El
Fayum como depsito para regular y almacenar el exceso de agua, para su uso
durante las estaciones secas.

A partir de la primera dinasta, o antes, los egipcios explotaron las minas


de turquesas de la pennsula del Sina.

La evidencia ms temprana (circa 1600 a. C.) del empirismo tradicional se acredita


a Egipto, segn lo evidenciado por los papiros de Edwin Smith y de Ebers, as como
el sistema decimal y las frmulas matemticas complejas, usadas en el Papiro de
Mosc y el Ahmes. Los orgenes del mtodo cientfico tambin se remontan a los
egipcios. Conocan el nmero ureo, reflejado en numerosas construcciones,16 aunque
puede ser la consecuencia de un sentido intuitivo de la proporcin y la armona. 17

Crearon su propia escritura: los jeroglficos, hacia finales del cuarto milenio a. C.

La fabricacin del vidrio se desarroll extraordinariamente, como evidencian los


numerosos objetos de uso cotidiano y de adorno descubiertos en las
tumbas.18 19 Recientemente se han descubierto los restos de una fbrica de cristal. 20
Sobre el 3500 a. C. inventaron la navegacin a vela, primera aplicacin de una
energa no animal, (o humana), a la locomocin. Invento que utilizaron en exclusividad
durante unos 2100 aos ya que no existe evidencia documental de su uso por los
fenicios hasta el 1400 a. C.21

Hitos histricos[editar]
Predinsticos[editar]

3500 a. C.: Senet, el ms antiguo juego de mesa.

3500 a. C.: Fayenza, la cermica vidriada conocida ms antigua.


Dinsticos[editar]

La gran pirmide.

Los egipcios fueron los primeros en fabricar vidrio y cermicas con acabados vtreos como
la fayenza.

3300 a. C.: primeros trabajos en bronce.

3200 a. C.: primeros jeroglficos (Abidos).

3100 a. C.: jeroglficos lineales, el alfabeto ms antiguo conocido.

3100 a. C.: sistema decimal,22 usado por primera vez en el mundo.

3100 a. C.: bodegas, las ms antiguas conocidas.

3050 a. C.: astillero en Abidos.23

3000 a. C.: Paleta de Narmer, una de las primeras representaciones de un faran.


3000 a. C.: Exportaciones de vino desde el Nilo a Canan y Lbano: Fechado circa
del 3000 a. C (poca de Narmer), se ha encontrado en Israel un trozo de cermica
cuyos estudios concluyen que es el fragmento de un nfora de vino del valle del Nilo.

3000 a. C.: trabajos de cobre (ver El cobre en la antigedad).

3000 a. C.: papiros, el "papel" ms antiguo del mundo.

3000 a. C.: primeras instituciones sanitarias del mundo (ver: Medicina en el Antiguo
Egipto).

2700 a. C.: primeros cirujanos del mundo (ver: Papiro Edwin Smith).

2700 a. C.: estudios topogrficos (Museo Egipcio de Turn).

2600 a. C.: construccin de la Esfinge, la mayor escultura en un solo bloque piedra


del mundo, hasta el siglo XX.

2600 a. C.-2500 a. C.: expediciones navales en los reinados de Seneferu y Sahura.

2600 a. C.: uso de gabarras para el transporte de bloques de piedra (ver: Tcnicas
de construccin del Antiguo Egipto).

2600 a. C.: construccin de la Pirmide de Zoser, la primera del mundo en piedra.

2600 a. C.: construccin de la Pirmide de Menkaura y la roja, las primeras con


tallas en la piedra.

2600 a. C.: construccin de la Pirmide Roja, la primera pirmide "clsica" (de


caras lisas) del mundo.

2580 a. C.: construccin de la Gran Pirmide de Guiza, que fue la construccin


ms alta del mundo hasta el ao 1300 d. C.

2500 a. C.: comienza la apicultura.

2400 a. C.: comienzan a usar el calendario, que se utiliz incluso en la Edad


Media por su regularidad.

2200 a. C.: primeras referencias al consumo de cerveza.

1860 a. C.: construccin durante el reinado de Sesostris III de un canal sobre el


Uady Tumilat, desde el mar Rojo hasta el ro Nilo, para el transporte de mercancas
por gabarras. La evidencia indica su uso en el siglo XIII a. C., durante la poca
de Ramss II.24 25

1800 a. C.: Surge el alfabeto demtico.

1800 a. C.: Papiro de Mosc, con frmulas para hallar volmenes.

1650 a. C.: Papiro de Ahmes: frmulas sobre geometra, ecuaciones algebraicas,


series aritmticas, etc.
1600 a. C.: Papiro Edwin Smith, recoge los mtodos usados en medicina desde el
ao 3000 a. C.

1550 a. C.: Papiro Ebers, el primer tratado sobre tumores.

1500 a. C.: la primera fbrica de vidrio del mundo.

1300 a. C.: Papiro de Berln, sobre fracciones y ecuaciones algebraicas.26

1258 a. C.: primer tratado de paz del que haya constancia, entre Ramss II
y Muwatalli II tras la batalla de Qadesh.

1160 a. C.: Papiros de Turn (1879, 1899 y 1969), de Uadi Hammamat, el


primer mapa geolgico y topogrfico del que se tiene noticia.

1000 a. C.: uso del alquitrn para embalsamamientos.

500 a. C.-400 a. C. o anterior: juegos de guerra llamados petteia y seega,


precursores del ajedrez.