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Procesamiento industrial de la caa de azcar.

Introduccin.

La caa de azcar es uno de los cultivos ms antiguos en el mundo, no se tienen datos


concretos de cundo inician su siembra, se cree que sta empez 3.000 aos A.C. como un
tipo de csped en la isla de Nueva Guinea y de all se extendi a Borneo, Sumatra e India.
La historia registra que el proceso del azcar se escuch primero en la India. Hay varias
leyendas que hacen referencia a la caa de azcar, una nace en las Islas de Salomn y dice
que los antepasados de la raza humana se generaron de un tallo de la caa. Otra se
encuentra escrita en el tharva-veda, libro sagrado de los hindes, donde hablan de la
corona hecha de caa de azcar.
Tambin est consignado que el general griego Nearchus, quien acompa a Alejandro el
Grande a la India en el IV siglo A.C. hablaba que de una caa que produjo 'miel' sin la
ayuda de las abejas.
La caa de azcar es una planta herbcea perenne que forma parte de la familia de las
gramneas; por lo tanto, est emparentada con el arroz, el maz, el sorgo, la avena y el
bamb. Un grupo de tallos duros, jugosos, no ramificados y con entrenudos crece a partir
de una red de rizomas de la que aparecen tallos secundarios. Los tallos miden unos 5
metros de altura, pero el rango es de 3 a 8 metros. Muestran colores que van desde el verde
hasta el rosado o prpura.
Sus hojas son largas, lanceoladas y fibrosas, con bordes dentados y una nervadura central
gruesa. Miden entre 30 y 60 centmetros de longitud y alrededor de 5 centmetros de ancho.
Desarrolla panculas, un tipo de inflorescencia, en la que se alojan espiguillas de flores
minsculas y en cuyos extremos se aprecia una especie de pelusa larga y sedosa. El fruto es
una caripside de 1.5 milmetros de largo, con una sola semilla en su interior
La caa de azcar es el cultivo de mayor importancia en la produccin de este edulcorante
en el mundo. El rea total en produccin es de 19.24 millones de hectreas distribuidas en
Asia 42.5%, Amrica 47.7% y en frica y Oceana cultivan 7.4% y 2.4%, respectivamente.
El promedio mundial de produccin es de 65.2 ton/ha (FAOSTAT, 2002). La importancia
agronmica del cultivo se refleja en su presencia mundial. Actualmente para el rea
centroamericana es el rubro agroindustrial ms estable debido al colapso reciente de la
produccin de caf, igualmente para el resto de Amrica es un cultivo de suma importancia,
son reflejados en la generacin de empleos directos e indirectos de la industri
La importancia industrial se refleja en el avance de los brasileos, quienes con la mayor
rea cultivada en el mundo (5.02 millones de hectreas), han mostrado desde los aos 80
mediante la fabricacin de etanol para uso energtico, los subproductos aprovechables que
la caa brinda. Adems, se produce etanol hidratado (con 4 o 5% de agua), que se utiliza
directamente en motores de explosin preparados para ello. Actualmente, en Brasil han
llegado a funcionar ms de 5 millones de automviles con esta tecnologa, de los que 3
millones funcionan exclusivamente con este combustible, el mismo est comenzando a
convertirse en una alternativa importante frente al uso de los combustibles fsiles
tradicionales
El sector agroindustrial de la caa de azcar se ha convertido en la columna vertebral del
desarrollo econmico y social del valle del ro Cauca, una regin pujante que da a da
crece y se fortalece. En sus tierras en el perodo 1990-2011 (percentil 75) la agroindustria
produjo 135 9 toneladas de caa por hectrea y 12.2 0.25 (%) de rendimiento en azcar
(v/v). Colombia, pas anfitrin 4 Revista Tecnicaa No. 29, Septiembre de 2012
www.tecnicana.org 5 Analistas internacionales califican a Colombia como la nmero uno
en productividad por hectrea y ao en el mundo azucarero.
En el valle, el clster del azcar compromete un rea de 220.000 hectreas dedicadas al
cultivo de la caa de azcar, aproximadamente. Mediante contratos directos con trece
ingenios azucareros, cinco de ellos con plantas de etanol adjuntas a las fbricas de azcar,
un importante grupo de agricultores (ms de dos mil productores de caa) aseguran el
suministro de la materia prima durante casi todo el ao.
El clster del azcar hace parte de los sectores agropecuario e industrial, con
especializacin en la produccin de caa de azcar, azcares, mieles y etanol.
El azcar de Colombia es progreso. El sector azucarero genera ms de 265.000 empleos a
lo largo de la cadena productiva. Segn la composicin familiar de la regin, ms de un
milln de personas dependen de esta actividad.
Por cada empleo generado por los ingenios azucareros en sus plantas de produccin se
crean 28.4 empleos adicionales en otros sectores de la economa.
De acuerdo con Asocaa, ms de 47.000 personas se benefician anualmente de los
programas que lidera el sector azucarero junto con instituciones gubernamentales como el
Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF) y el Servicio Nacional de Aprendizaje
(SENA), para contribuir al desarrollo de la comunidad, las familias y los trabajadores.
El sector azucarero colombiano se encuentra ubicado en el valle geogrfico del ro Cauca,
que abarca 47 municipios desde el norte del departamento del Cauca, la franja central del
Valle del Cauca, hasta el sur del departamento de Risaralda. En esta regin hay 225.560
hectreas sembradas en caa para azcar, de las cuales, el 25% corresponde a tierras
propias de los ingenios y el restante 75% a ms de 2.750 cultivadores de caa. Dichos
cultivadores abastecen a 13 ingenios de la regin (Cabaa, Carmelita, Manuelita, Mara
Luisa, Mayagez, Pichich, Risaralda, Sancarlos, Tumaco, Ropaila-Castilla, Incauca y
Providencia). Desde 2005, cinco de los trece ingenios tienen destileras anexas para la
produccin de alcohol carburante (Incauca, Manuelita, Providencia, Mayagez y
Risaralda).
Gracias al clima privilegiado de la regin, y al contrario de lo que sucede en el resto del
mundo (con excepcin de Hawaii y el norte de Per), se puede sembrar y cosechar caa
durante todos los meses del ao. Esta condicin agroclimtica, sumada al avance
tecnolgico impulsado por el Centro de Investigacin de la Caa (Cenicaa), que funciona
con el aporte de todos los cultivadores e ingenios, ha llevado a que la regin se especialice
en el cultivo y ostente el liderazgo en productividad a nivel mundial: ms de 14 toneladas
de azcar por hectrea al ao. El objetivo del presente trabajo es conocer algunos aspectos
generales del procesamiento industrial de la caa de azcar, desde sus generalidades hasta
los productos que se puedan llegar a obtener a partir de esta planta.
Objetivos.
Objetivo general.
Conocer e identificar la caa de azcar como un recurso renovable y amigable con el medio
ambiente en donde se destaca diversos productos; como el principal que es el azcar,
adems biodiesel y un gran nmero de bebidas. Entrando en detalle de los aspectos
generales del procesamiento industrial de la caa de azcar, desde sus generalidades hasta
sus derivados

Objetivos especficos.

Caractersticas generales de la caa de azcar.


Proceso industrial de la caa de azcar.
Conocer el proceso de obtencin del azcar, biodiesel y otros derivados.
Caa de azcar.
La caa de azcar constituye una importante materia prima industrial empleada para la
obtencin de una amplia gama de productos. Entre stos cabe citar el azcar convencional y
la orgnica, alcoholes absolutos, rectificados y carburantes, miel y aguardiente, todos los
cuales generan sub-productos que son totalmente aprovechados, con diversos fines;
econmico, alimenticio, etc.

Nombre Cientfico
Saccharum officinarum L.
Nombre Comn
Caa de azcar, conocida con otros nombres como caa de castilla, caa dulce, caaduz,
caamelar, caamiel y Sa-kar.
ORIGEN
Segn Edgerton (1958) la caa de azcar es nativa de las regiones subtropicales y tropicales
del sudeste asitico. Alejandro Magno la llev de la India hacia Persia, mientras los rabes
la introdujeron en Siria, Palestina, Arabia y Egipto, de donde se extendi por todo el
continente africano y a la Europa meridional. A finales del siglo XV Cristbal Coln la
llev a las islas del Caribe, de all fue llevada a toda Amrica Tropical y Subtropical (Len,
1987, citado por Pea, 1997).
CLASIFICACIN
Clasificacin Taxonmica:
Reino: Vegetal
Divisin: Magnoliophyta
Clase: Angiospermae
Sub-clase: Monocotyledoneae
Sper Orden: Commelinidae
Orden: Commelinales
Familia: Poaceae
Gnero: Saccharum
Especie: officinarum L.
:
Clasificacin Botnica

La caa de azcar es una gramnea tropical, un pasto


gigante emparentado con el sorgo y el maz en cuyo tallo
se forma y acumula un jugo rico en sacarosa, compuesto
que al ser extrado y cristalizado en el ingenio se forma el
azcar. La sacarosa es sintetizada por la caa con la energa
tomada del sol durante la fotosntesis, constituye el cultivo
de mayor importancia desde el punto de vista de la
produccin azucarera, adems representa una actividad
productiva y posee varios subproductos, entre ellos la
produccin de energa elctrica derivada de la combustin
del bagazo, alcohol de diferentes grados como carburante o
farmacutico (Alexander, 1985).

La raz

Es de tipo fibroso, conocida en la industria


azucarera latinoamericana como cepa, se extiende
hasta 80 cm de profundidad cuando los suelos son
profundos, el 80% de la misma se encuentra
regularmente en los primeros 35 cm del suelo. La
raz es una parte esencial de la planta ya que
permite la absorcin de nutrimentos y agua,
adems del anclaje de la planta, especialmente
necesario en plantaciones cosechadas mecnicamente, ya que la cosecha dora remueve las
races cuando stas son muy superficiales y cuando estn asociadas con suelo arenoso.
El tallo
La parte esencial para la produccin de azcar lo
constituye el tallo, dividido en nudos y entrenudos
(Motta, 1994). El largo de los entrenudos puede variar
segn las variedades y desarrollo de la planta, est
compuesto por una parte slida llamada fibra y una
parte lquida, el jugo, que contiene agua y sacarosa. En
ambas partes tambin se encuentran otras sustancias en
cantidades muy pequeas
Componente % del tallo Agua 73-73 Sacarosa 8-15 Fibra 11-16

La hoja.
Es en forma de vaina, su funcin principal es proteger a la
yema, nace en los entrenudos del tallo. A medida que la caa se
desarrolla, las hojas bajeras se vuelven senescentes, se caen y
son reemplazadas por las que aparecen en los nudos superiores.
Tambin nacen en los nudos las yemas que bajo ciertas
condiciones especiales pueden dar lugar al nacimiento de una
nueva planta.

Proceso de fabricacin del azcar


El azcar se obtiene de la planta de caa por la reaccin de fotosntesis debindose
separarse en el proceso de fabricacin otros componentes como pueden ser la fibra, las
sales minerales, cidos orgnicos e inorgnicos y otros, obtenindose una sacarosa de alta
pureza en forma de cristal.
El azcar es un producto bsico, esencial y necesario en la dieta alimenticia y constituye la
materia prima para numerosas industrias, tales como confiteras, panaderas, bebidas no
alcohlicas y alcohlicas.

Recepcin, descarga Y alimentacin de la caa:


Esta rea del departamento de maquinaria recibe el nombre de Batey, las caas a moler es
transportada por diversos medios (remolques, camiones, vagones de ferrocarril, etc), las
cuales son pesadas en bsculas anexas a las fbricas, posteriormente las caas se descargan
a travs de diferentes medios: Gra Caera, Gra Puente, Volteadores Laterales o
directamente a los conductores de caa.
El conductor principal de caa, que es largo y lleva la caa a la fbrica, el ancho del
conductor es siempre igual al largo de las mazas de los molinos, el conductor consta de dos
partes: una horizontal y una inclinada (15 a 22 grados), es movido por un motorreductor de
velocidad variable.
Sobre el conductor de caa en muchos ingenios montan los niveladores de caa cuya
funcin consiste en distribuir y en cierto modo nivelar la caa en el conductor.
El nivelador consiste de un eje colocado transversalmente al conductor, en el cual van
brazos curvos los que giran en sentido inverso al conductor. La uniformidad del colchn en
el conductor permite variaciones mnimas de velocidad para la alimentacin de caa a
molinos.
Extraccin del Jugo:

La caa es desmenuzada con cuchillas rotatorias y una desfibradora antes de molerla para
facilitar la extraccin del jugo que se hace pasndola en serie, entre los filtros, o mazas de
los molinos. Se utiliza agua en contracorriente para ayudar a la extraccin que llega a 94 o
95% del azcar contenida en la caa. El remanente queda en el bagazo residual que es
utilizado como combustible en las calderas, as como materia prima para la fabricacin de
tableros de bagazo. Esta constituye la primera etapa del procesamiento de fabricacin de
azcar crudo.
En las prcticas de molienda, mas eficientes, mas del 95 % del azcar contenido en la caa
pasa a guarapo; este porcentaje se conoce como la extraccin de sacarosa (por de la
extraccin, o mas sencillamente, la extraccin).
Molinos y conductores:
La caa, una vez preparada segn los pasos anteriores, cae al primer molino, de ste a
travs de un conductor intermedio pasa a un segundo molino y as sucesivamente atraviesa
hasta el ltimo molino segn el tamao de la batera (4 a 7 molinos los ms usados).
El molino consta normalmente de 3 cilindros (2 inferiores y 1 superior entre y arriba de los
dos primeros), su misin es la extraccin del jugo de la caa, en un principio estos cilindros
eran lisos pero posteriormente y hasta la fecha se datan de ranuras (o rayados), pues esto
ayuda a la extraccin y al agarre del bagazo, al pasar entre los cilindros (mazas) las ranuras
varan en su paso y su altura pero en la actualidad se estn optando por generalizar a los
tamaos mayores usados (2 o 3) de paso.
Inicialmente los cilindros o mazas de un molino eran fijos unos respecto a otros, stos
presentan serios problemas pues al pasar cuerpos extraos (piedras, pedazos de acero, etc.)
su soporte, llamada virgen, ceda y ocasionaba grandes problemas adems la presin que se
ejerca sobre el bagazo quedaba determinada por la altura del colchn de caa a la entrada
del molino. Para solucionar esto se comenz la bsqueda de presiones elsticas, lo que
condujo a la colocacin de resortes de alto calibre sobre la maza superior, la cual poda
levantarse o bajar (flotacin), como medio para presionar sobre los apoyos del cilindro
superior y es lo utilizado hasta la fecha.
Conductores:
Son los encargados de llevar el bagazo de un molino a otro, existen varios tipos: los de
cadena de arrastre o de rastrillo, los de tablilla persiana, de banda, etc.
Estos estn provistos de clutch (o debera de estarlo) los cuales detienen el conductor
intermedio (que tambin son movidos por el mismo molino) cuando cuerpos extraos como
metal o piedras pasan a travs del mismo o cuando se produce atoramiento o atascamiento
(tacos), en los molinos, por tal su funcionamiento debe estar en la mejor forma. Las piedras
y los metales causan dao en los cilindros sobre todo en la destruccin de los dientes lo que
ocasiona problemas en la extraccin y elevados costos de reparacin.
Para el mejoramiento de la extraccin de jugo del bagazo se adopta (generalmente antes del
ltimo molino) la adicin de agua al bagazo, en los molinos anteriores se echa jugo diluido
del molino al cual precede y a esto se le llama imbibicin (simple o compuesta). La
imbibicin suele causar problemas pues para el molino se hace ms difcil tomar el bagazo
imbbido que seco.
Purificacin del Guarapo: Clarificacin:
El jugo de color verde oscuro procedente de los molinos es cido y turbio. El proceso de
clarificacin (o defecacin), diseado para remover las impurezas tanto solubles como
insolubles, emplea en forma general, cal y calor agentes clarificante. La lechada de cal,
alrededor de 16 (0,5 kg) (CaO) por tonelada de caa, neutraliza la acidez natural del
guarapo, formando sales insolubles de calcio. El jugo clarificado transparente y de un color
parduzco pasa a los evaporadores sin tratamiento adicional.
Evaporacin:

El jugo clarificado, que tiene ms o menos la misma composicin que el jugo crudo
extrado, excepto las impurezas precipitadas por el tratamiento con cal, contiene
aproximadamente un 85 % de agua. Dos terceras partes de esta agua se evapora en
evaporadores de vaco de mltiple efecto, con esta operacin se convierte en matadura. Los
evaporadores trabajan en mltiples efectos, y el vapor producido por la evaporacin de
agua en el primer efecto es utilizado para calentar el segundo y as, sucesivamente, hasta
llegar al quinto efecto que entrega sus vapores al condensador. El condensador es enfriado
por agua en recirculacin desde el estanque de enfriamiento. Todo este proceso
de ebullicin ocurre al vaco.
Clarificacin del Jugo Crudo:
El proceso es similar a la fosfatacin del refundido en unas refineras de azcar. En este
caso, se aaden al jarabe o meladura cal y cido fosfrico, luego se airea junto con la
adicin de un polmero floculante.
Cristalizacin:

La meladura pasa a los tachos donde contina la evaporacin de agua, lo que ocasiona la
cristalizacin del azcar. Es decir que, al seguir eliminando agua, llega un momento en el
cual la azcar disuelta en la meladura se deposita en forma de cristales de sacarosa. Los
tachos trabajan con vaco para efectuar la evaporacin a baja temperatura y evitar as la
caramelizacin del azcar.
En este momento se aaden semillas a fin de que sirvan de medio para los cristales de
azcar, y se va aadiendo ms jarabe segn se evapora el agua. El crecimiento de
los cristales contina hasta que se llena el tacho.
La templa (el contenido del tacho) se descarga luego por medio de una vlvula de pie a un
mezclador o cristalizador.
Centrifugacin o Purga; Reebullicion de las Mieles:
En los tachos se obtiene una masa, denominada masa cocida, que es mezcla de cristales
de azcar y miel. La separacin se hace por centrifugacin en las maquinas destinadas a esa
labor. De las centrfugas sale azcar cruda y miel. La miel se retorna a los tachos para dos
etapas adicionales de cristalizacin que termina con los conocimientos, o melaza. El azcar
de tercera se utiliza como pie para la cristalizacin del segundo conocimiento y el azcar de
segunda para el conocimiento de primera.
El tambor cilndrico suspendido de un eje tiene paredes laterales perforadas, forradas en el
interior con tela metlica, entre stas y las paredes hay lminas metlicas que contienen de
400 a 600 perforaciones por pulgada cuadrada. El tambor gira a velocidades que oscilan
entre 1000-1800 rpm. El revestimiento perforado retiene los cristales de azcar que puede
lavar con agua si se desea. El licor madre, la miel, pasa a travs del revestimiento debido a
la fuerza centrfuga ejercida (de 500 hasta 1800 veces la fuerza de la gravedad), y despus
que el azcar es purgado se corta, dejando la centrfuga lista para recibir otra carga de masa
cosida. Las mquinas modernas son exclusivamente del tipo de alta velocidad (o de una alta
fuerza de gravedad) provistas de control automtico para todo ciclo. Los azcares de un
grado pueden purgarse utilizando centrfugas continuas.
Historia de la Maquinaria, el Equipo y los Procesos:

Los fabricantes y refinadores de azcar tienen razn de sentirse orgullosos de su historia


como pioneros de la industria qumica y del procesamiento de alimentos. La mayor parte de
los equipos bsico se desarroll especficamente para la produccin azucarera y ms tarde
se adapt para usos generales. El azcar fue la primera industria alimenticia en emplear
qumica, y de adelant por muchos aos a las modernas ideas de control tcnico y qumico
tan corrientes ahora en las grandes fbricas.
Mquinas y Equipos:
Los primeros tipos de molinos de caa empleaban rodillos verticales de madera molida por
animales, fuerza hidrulica, o motores de viento. Se le atribuye a Sematon haber sido el
primero en disponer tres rodillos horizontales en la forma triangular (actual), y algunos
autores afirman que fue el quien ide el primer molino de este tipo, movido por vapor
en Jamaica.
Capacidad del Equipo:
Debido al hecho de que son muchos los factores que influyen en la seleccin del equipo
adecuado en el ingenio azucarero, las cifras promedios podran conducir a conclusiones
errneas. Las condiciones locales, las caractersticas y riqueza del contenido de la caa, el
tipo de proceso, la calidad deseada de la produccin y muchas otras consideraciones,
afectan el tamao y capacidad de maquinas y equipos en las diferentes estaciones de la
fbrica.
Nuevos Procesos para la Operacin en Pequea Escala:

El proceso mas reciente en el separador TILBY, la caa se corta longitudinalmente en dos


mitades, cada mitad pasa por su propio separador de manera que la mdula es removida del
interior de la corteza luego dicha corteza se raspa todava mas para remover la capa exterior
de revestimiento de cera. Las capas de denominan por lo general Compith para la porcin
de la mdula, Comsind para la capa fibrosa y Dermax para la cubierta de cera.
Hogelsug propone un proceso para 20 a 300 t de caa por da. El jugo se clarifica mediante
cal y fosfato, la espuma o nata se elimina por flotacin y el jugo se evapora en tres etapas
(primero, utilizando un evaporador vertical tipo calandra de tubos cortar hasta 35 Brix;
luego, mediante un evaporador abierto, utilizando las gases de la combustin a una
temperatura de 800 C hasta 80 Brix; y finalmente por medio de un evaporador de
partculas delgada hasta de 95 Brix, antes de ser enfriado en un cristalizador de aire fro y
vertido en moldes.
Para obtener azcar de consumo directo, se conduce el jugo, despus de la primera
evaporacin, al proceso de carbonatacin utilizando gas de la combustin a 300 C, y se
filtra antes de las dos etapas siguientes de evaporacin. La masa cocida se puede
centrifugar para obtener un producto cristalino.
Almacenamiento a Granel del Azcar:
Es regla general, almacenar el azcar terminado en grandes depsitos o silos. Los depsitos
o silos no solo permiten que se empaquen nicamente durante el da, tambin dan por
resultados altos ahorros, ya que el empacado se puede efectuar en respuesta a los
seguimientos de las empaques de jugo de empacar el azcar conforme se produce y
almacena el producto empaquetado.
Refinacin:
El azcar de primera es refundida o redisuelta con agua; luego es aireado en un recipiente a
presin y pasa a las clarificadoras donde las impurezas flotan y el licor clarificado es
extrado por la parte inferior.
El licor clarificado es pasado por los filtros de lecho profundo donde se eliminan el resto de
las impurezas, y de all el filtrado es entregado a los tachos de refino. Igual que en los
tachos de crudo en estos tachos se elimina agua y se obtiene azcar refinada cristalizada. La
miel es retornada al conocimiento de crudo para mezclarse con la meladura y la azcar
hmeda de las centrifugas pasa a los secadores y de all al envase.

Proceso de fabricacin del azcar de caa

Etanol de Caa de Azcar como Biocombustible


La produccin de Etanol a partir de Caa de Azcar tiene diversas potencialidades que van
desde el empleo de las mas de 1.9 millones de toneladas de mieles finales derivadas de la
produccin de azcar a nivel nacional, hasta la inclusin de ingenios Etanoleros
especializados que utilicen jugo directo azucarado, mieles y residuos celulsicos.
La produccin de Etanol a partir de melazas de Caa de Azcar, es una prctica bastante
conocida en Mxico, utilizada mayormente para producir bebidas. Para esa finalidad,
diversos ingenios mexicanos poseen destileras, aunque no operan de forma regular durante
cada zafra.
En Mxico, se procesaron 48.3 millones de toneladas mtricas de caa, para una
produccin de 5.5 millones de TM de azcar y 1.9 millones de TM de melazas (zafra
2007/08). Uno de los destinos principales de la produccin de melazas es precisamente la
produccin de alcoholes de distintas calidades. En aos recientes, se instalaron en los
ingenios azucareros de La Gloria y San Nicols, deshidratadoras para la obtencin de
alcohol anhidro, mejor conocido como Etanol, para uso como carburante asociado a las
gasolinas convencionales.
Dichas instalaciones no cumplieron el objetivo para el cual fueron establecidas, por lo que
la tecnologa de produccin de alcohol en nuestro pas, pudiera considerarse como
tradicional, con grandes atrasos tecnolgicos y sin recuperacin ni de levadura, ni de CO2.
La capacidad instalada actualmente en las destileras, es de unos 346,000 litros/da; con
rendimientos en el rango comprendido entre 230 y 250 l/ TM de melaza procesada; en tanto
que las dos destileras con posibilidad de producir etanol anhidro, tienen una capacidad
instalada de 115,000 l/da.

Potencial de produccin de Etanol por tonelada de Caa de Azcar

En general, los efluentes derivados del proceso de produccin de azcar (mieles finales)
tienen como destino principal la fertilizacin de los campos caeros.
La Figura 3, muestra como una tonelada de Caa de Azcar puede llegar a producir hasta
70 litros de etanol, con un contenido energtico de 1718 X10 3 Kcal. La posibilidad de tal
conversin energtica radica en la cantidad y calidad de productos del proceso productivo
que sean destinados a la produccin de Etanol; as como la tecnologa de transformacin.
Los procesos tecnolgicos para la produccin de Etanol a partir de Caa de Azcar pueden
agruparse en tres posibilidades bsicas:
A partir de mieles finales (C) que pueden producir hasta 8.1 l de etanol anhdrido por
tonelada de caa; mismo que produjo en forma adicional 112 kg de azcar y 37.5 Kg de
mieles intermedias (B).
A partir de mieles intermedias (B) que pueden producir hasta 17.1 l de etanol anhdrido por
tonelada de caa; mismo que produjo en forma adicional 92 kg de azcar y 61 Kg de mieles
intermedias (B).
A partir del jugo directo, que puede producir 80 litros de etanol, y considerando la hidrlisis
de los residuos de celulosa se alcanzara hasta 98 litros de etanol por tonelada de Caa. El
estudio realizado por la SENER,BID,GTZ en 2006, estim la superficie necesaria de Caa
de Azcar para obtener la materia prima para substituir la mezcla de gasolinas al E10 a
nivel nacional, sealando que para el caso de mieles intermedias y finales, no sera
necesaria la incorporacin de nuevas superficies, por tratarse de la utilizacin de residuales
propios de la agroindustria azucarera nacional instalada. En el caso de jugos directos para
Etanol, el estudio reflej la necesidad de sembrar 650 mil Ha de Caa de Azcar
adicionales con sus respectivas inversiones en infraestructura productiva.
El panorama en la produccin de Etanol a partir de Caa de Azcar, tiene enormes
posibilidades derivadas del desarrollo de polticas pblicas adecuadas y que tiendan a dar
sostenibilidad a la actividad. En este contexto, el presente Plan de Accin evaluar los
escenarios productivos en las zonas actuales de produccin; as como la inclusin de
nuevas reas productoras e ingenios Etanoleros especializados
BioEnergia.

La BioEnerga se genera gracias a un proceso de cogeneracin con biomasa. La


cogeneracin es un procedimiento mediante el cual se produce de forma simultnea energa
elctrica, mecnica y trmica. Una de las principales ventajas de la generacin de energa
en el sector azucarero colombiano es que se realiza utilizando un combustible renovable, el
bagazo de la caa, que es el subproducto derivado de procesos de cosecha y molienda y que
constituye la fuente primaria de energa para la cogeneracin.
Esta biomasa se puede sembrar y cosechar las veces que sean necesarias, lo que permite
tener combustible disponible en el largo plazo y generar reducciones en la emisin de GEI
a la atmsfera, pues al ser el bagazo un combustible no fsil, contribuye a la mitigacin del
calentamiento global.
Adicionalmente, la cogeneracin es una alternativa para estimular el desarrollo de
generacin distribuida; es decir, que no haya concentracin en una regin generadora. Esto
implica que al distribuir la generacin en la geografa Ventajas de la BioEnerga
colombiana, se reducen las prdidas del sistema por concepto de transporte y lo hace menos
vulnerable frente a eventuales cortes de transmisin por derrumbes o voladuras de torres.
Por su parte la matriz colombiana depende en un 66% de la generacin hidrulica, la cual
depende a su vez de las precipitaciones y caudales de los ros que alimentan los embalses.
Mientras que durante los ciclos normales de verano la disponibilidad de agua para los
embalses se reduce, para el sector azucarero la cosecha se facilita, por lo que se genera
mayor abastecimiento de caa hacia los ingenios y por tanto hay un aumento de
combustible de origen vegetal.
El desarrollo de la cogeneracin en sus diferentes alternativas, bien sea con biomasa o con
otros energticos, diversifica el uso de otras fuentes de energa. Adicionalmente la
cogeneracin es un proceso energticamente eficiente, que permite generar excedentes
comercializables en la red de interconexin nacional.
Subproductos de la caa de azcar.
Cachaza
La cachaza es una masa de espuma e impurezas que quedan como sedimento en los filtros
de guarapo, y constituye un excelente fertilizante para el mejoramiento de los suelos. Se
emplea sola o mezclada con las cenizas de la quema de bagazo.
Levadura torula
Los subproductos de la industria azucarera tienen un contenido de protena de casi 0 %. Sin
embargo, los carbohidratos presentes en las mieles o en el jugo pueden transformarse en
instalaciones especializadas en protena unicelular mediante tecnologas de fermentacin
utilizando la melaza como materia prima.
La levadura torula,

Producida a partir de las mieles finales, es un excelente alimento animal, empleado en


estado slido o lquido para la cra de cerdos, ganado y aves.
En 1965 se puso en marcha en Cuba la primera Planta de Levadura Torula en el CAI Ciro
Redondo, en la actual provincia de Ciego de vila, siguiendo la poltica de diversificacin,
impulsada desde los primeros aos de la Revolucin por el Che Guevara. Durante varios
aos fue la nica existente en el pas, hasta que a finales de la dcada de los 70 se desarroll
un proceso inversionista por el que se crearon seis nuevas plantas, todas de tecnologa
francesa: Antonio Snchez (1977), Venezuela, y Esteban Hernndez (1978), y Perucho
Figueredo, Simn Bolvar y 1ro de Enero (1979).
Posteriormente se construyeron otras cuatro de tecnologa austriaca: Guiteras y J. M.
Mrquez (1979), Guatemala y Julio A. Mella (1990). En 1985 se produjeron 58,4 miles de t
de torula, cifra que aument a 79,1 Mt en 1990. El perodo especial hizo que las mieles
se destinaran fundamentalmente a la exportacin, por lo que la produccin de torula cay a
12,0 Mt en 1995 y en 2005 a unas 8,4 Mt.
Actualmente se trabaja para recuperar algunas de las capacidades productivas, y desde hace
algunos aos una parte importante de la capacidad instalada se viene utilizando para
obtener un producto denominado miel proteica, con un contenido de protena del 15 % base
seca, en forma de crema mezclada con mieles intermedias del proceso azucarero.
Otro tipo de levadura, la de recuperacin en las fbricas de alcohol, es tambin utilizada en
la cra de cerdos.
Sorbitol
El sorbitol es un slido higroscpico que se utiliza en la industria como humectante para
mantener diversos productos con un grado de humedad apropiado, y como emulsionante en
la fabricacin de pasteles y dulces para impedir que se separen la fase acuosa y la fase grasa
en estos alimentos. Tambin entre sus caractersticas se destaca el hecho de que tiene mayor
poder edulcorante que el azcar.
Dextrana
La dextrana o dextrina es un hidrato de carbono soluble y amorfo que se emplea en la
elaboracin de cerveza y como sustituto de la goma arbiga para estampados en tejidos de
algodn. Tambin se utiliza comercialmente como adhesivo. La industria de los derivados
de la dextrana ha tenido en los ltimos aos un desarrollo vertiginoso en el mundo,
fundamentalmente debido a la utilizacin de estos productos en el tratamiento clnico-
teraputico de animales y humanos. Los elevados precios en el mercado internacional
convierten a estos productos en una lnea importante cuyo principal objetivo es el
desarrollo de tecnologas de sntesis que permitan la produccin dirigida y controlada de
dextranas de pesos moleculares preestablecidos.
Furfural
El furfural, o furfuraldehdo, es un aldehdo orgnico lquido, que se obtiene por la
destilacin con cido clorhdrico o sulfrico del bagazo de la caa, aunque tambin puede
obtenerse del salvado, cascarilla de arroz y otros productos ricos en pentosas. El grupo de
compuestos al que pertenece el furfural se denominan furanos. Industrialmente se emplea
para refinar el disolvente utilizado en la elaboracin del caucho o hule sinttico y el nylon,
y en la fabricacin de resinas para plsticos y revestimientos metlicos. Tambin es un
componente de los insecticidas, de los embalsamamientos y de los lquidos desinfectantes.
Ciertos furfurales sensibles a la luz se usan en litografa.
Saccharina

La saccharina se obtiene a travs de la fermentacin en fase slida de los carbohidratos


contenidos en la caa molida, con adicin de urea. En este proceso se logra un producto con
contenido de protena de 6-8 %. Se emplea para alimento animal.
Caa como alimento animal

La caa triturada, sin procesamiento ulterior, se utiliza con muy buenos resultados
como alimento en la ganadera y en la porcino cultura, especialmente como fuente de
caloras y fibras. Es muy importante que los ganaderos dispongan de suficiente reserva de
caa para su uso en perodo de sequa, pues mientras los pastos prcticamente desaparecen,
la caa se mantiene con todo su poder alimenticio.
Guarapo
El guarapo (jugo de la caa) es un excelente alimento rico en caloras, que tiene gran
demanda como alimento humano, y que igualmente se utiliza para la nutricin de los
cerdos.
Paja y cogollos de la caa
La paja y cogollos separados en el proceso de cosecha quedan sobre el suelo en forma de
una cubierta protectora que realiza una importante funcin de conservacin de la humedad,
evita la erosin, contribuye a la proteccin contra el enyerbamiento de los campos y su
descomposicin es un sustancial aporte de materia orgnica y minerales.
Sin embargo, la caa que se procesa en los centros de limpieza (centros de acopio) deja
como promedio 40 t por da de residuos (paja y cogollos) en cada centro, cuyo valor
alimenticio, cuando se consumen frescos es an superior al de otros materiales
lignocelulsicos (bagazo y bagacillo), y son susceptibles de su tratamiento para aumentar
su digestibilidad. Tambin pueden utilizarse para producir compost.
Melaza (mieles)
Para obtener la melaza de caa, bsicamente la tcnica consiste en la concentracin del
jugo obtenido directamente de la molturacin de la caa de azcar, sometido luego a un
proceso de inversin cida y evaporacin al vaco, es decir, mediante la molienda de la
gramnea utilizando unos rodillos o mazas que la comprimen fuertemente, obteniendo un
jugo que despus se cocina a fuego directo para evaporar el agua y obtener su
concentracin.
Durante la evaporacin del agua salen hasta la superficie las impurezas que contienen este
jugo. Hay que sacar toda esa impureza, llamada cachaza, para que resulte una melaza clara,
transparente y homognea, El desecho sobrante puede servir de materia prima para
fermentaciones. El producto final tiene una textura parecida a la miel de abeja y de sabor
muy agradable. Segn los expertos, cuanto ms oscura sea, ms sabor y nutrientes tendr.
La fuente ms difundida de empleo de carbohidratos solubles en la alimentacin animal es
el uso de la miel final. Generalmente, la melaza es relacionada como un suplemento
energtico para la alimentacin de ganado por su alto contenido de azcares y su bajo
costo.
La melaza tambin puede utilizarse en la alimentacin humana, emplendola como
ingrediente culinario. Contiene protenas, vitaminas del grupo B y minerales:
hierro, calcio, magnesio, sodio, potasio, manganeso, fsforo, zinc, boro, molibdeno, yodo, s
ilicio, y vanadio. Es ideal para deportistas, nios, el combate de anemias, tratamiento de la
fatiga o como suplemento diettico en pospartos. Son oligoelementos que activan y
contribuyen a desarrollar el sistema glandular y enzimtico, bsico para alcanzar
el metabolismo completo del cuerpo. Segn diversos estudios, ayuda en la formacin de
los huesos y el crecimiento en la etapa infantil.
La melaza constituye tambin la materia prima fundamental para produccin de alcoholes y
muchos otros derivados.
Alcoholes
En las destileras se procesan las mieles para la obtencin de alcohol, que se comercializa a
granel o se convierte en ron y otros licores. El alcohol etlico o etanol es el resultado de
la fermentacin alcohlica realizada por bacterias anaerobias luego de que metabolizan las
azcares en su organismo bacteriano, generalmente se puede obtener alcohol a partir del
aejamiento de alimentos ricos en monosacridos como frutas, la caa de azcar, u otros en
condiciones anaerbicas, es decir sin aire.
El alcohol etlico, es un componente fundamental de los disolventes, limpiadores,
combustibles, en la fabricacin de perfumes, acetaldehdo, pinturas, barnices y explosivos,
y como intermedio en sntesis orgnica de diversos compuestos (cido actico,
ter, butadieno, etc.). Debido a que la molcula de etanol contiene oxgeno, se crea una
combustin ms completa en los motores de los autos, emitiendo menos contaminantes a
la atmsfera. Adems de su obtencin a partir de las mieles de la caa de azcar, tambin se
produce por fermentacin de otros productos naturales ricos en hidratos de carbono tales
como papa, maz, sorgo, arroz, trigo y otros productos con altos niveles de almidn.
Los mostos de las destileras contienen una gran cantidad de nutrientes orgnicos e
inorgnicos que permiten su reciclaje en forma de abono, alimento animal, etc.
Tableros y papel.

Aunque el porciento fundamental del bagazo obtenido se quema en las calderas de los
ingenios, algunas cantidades se destinan a otros usos, como la elaboracin de papel o de
tableros de bagazo aglomerado, con gran demanda para trabajos de carpintera. La celulosa
obtenida del bagazo puede servir para obtener celofn, acetatos, rayn, carboxi-metil-
celulosa (CMC), celulosa micocristalina, etc.
En Cuba a comienzos de la segunda mitad del siglo pasado se hicieron inversiones para
fabricar papel y tableros a partir del bagazo, para lo cual se crearon compaas como la
Tcnica Cubana, la Papelera Pulpa Cuba y la planta de Productos Cubanos de Bagazo, con
financiamiento del Banfaic, pero el desarrollo de stas no fue sensible. En la dcada del
ochenta se ampliaron y perfeccionaron grandemente esos renglones, pero despus decay
su fabricacin hasta casi cero. Actualmente se estn recuperando algunas de estas plantas.
Bagacillo.

El bagacillo es la fraccin ms fina que resulta de tamizar el bagazo o cuando se desmedula


antes de enviarlo a la fbrica de tableros. La mezcla de bagacillo, miel y urea se emplea en
Cuba con buenos resultados para la alimentacin animal. Se le puede adicionar tambin
hidrxido de sodio o cal (hidrxido de calcio) para el aumento de la digestibilidad del
producto desde un 30-35 % hasta valores cercanos al 60 %.
Conclusin.
La relevancia de este trabajo escrito fue conocer la importancia que tiene la caa de azcar
como recurso renovable natural adems de sus aspectos ms relevantes y el uso que le
podemos dar a nivel industrial conociendo algunos de los productos y subproductos ms
relevantes.

Bibliografa
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