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Cmo ayudar a las empresas a actuar con un claro propsito

y con los mejores resultados en cualquier momento.


Por Robert Rasmussen (traducido por Considiom con su permiso)

En septiembre de 2003 recibimos una peticin de la NASA. El desastre del trasbordador Columbia

haba conmocionado al mundo a principios de la primavera de ese ao. Como respuesta al

desastre, la NASA estaba formando un equipo con sus mejores ingenieros para crear el Centro de

Seguridad e Ingeniera, un grupo de personas procedente de toda la organizacin cuya

responsabilidad era garantizar la seguridad en los programas de la NASA. La puesta en marcha del

equipo fue un evento de cinco das, tras el cual el jefe de dicho equipo informara al Congreso

sobre la misin de este grupo.

La voz que escuch al otro lado del telfono habl con firmeza: Necesitamos una sesin de

formacin de equipos, que no dure ms de 6 horas y que permita que estos cuarenta cientficos

cuidadosamente seleccionados de entre toda la NASA tengan como vnculo de unin la misin de

este nuevo equipo. Por cierto, habr ms de un escptico en la sala, ya que la mayora de estos

cientficos est formada por funcionarios de carrera de la NASA que ya han pasado por muchas

sesiones de formacin de equipos en el pasado. Creen que ya lo han visto todo y que ya lo han

hecho todo, por lo que no esperan que esta sesin sea diferente. Nos puedes ayudar?

Como he sido uno de los principales arquitectos de LEGO Serious Play (LSP), una tcnica de

resolucin de problemas y de comunicacin basada en el juego, que sirve para ayudar a los grupos

a ser ms eficaces, saba lo que este mtodo poda lograr. Los participantes construyen modelos

en 3 dimensiones utilizando los bloques LEGO para responder a preguntas sobre identidad

individual, identidad del equipo, conexiones con otros miembros y comportamiento en equipo que

derive en resultados positivos. Una vez que se ha construido el modelo, los participantes le dotan

de significado y crean historias basadas en este modelo. El uso de la metfora, de la imaginacin y

de la capacidad para contar historias es fundamental en el proceso. La culminacin de este

proceso es el desarrollo de una serie de principios rectores que permite que un equipo evale las

opciones existentes e identifique unas nuevas, aunque se enfrente a grandes limitaciones, a

situaciones complejas y a territorios desconocidos.


El mtodo LSP se basa en las siguientes creencias:

Los lderes no tienen todas las respuestas. Que su actuacin tenga xito depende de que

escuchen y de que hagan participar a todas las personas de la sala.

Es natural que la gente quiera contribuir, formar parte de un proyecto importante y adquirir

responsabilidades.

Si se permite que cada miembro contribuya y exprese su opinin, el negocio de la empresa

resultar ms sostenible.

Los equipos de proyecto trabajan por debajo del nivel ptimo en muchas ocasiones:

Dejando conocimientos valiosos de los miembros sin explotar

Tomando malas decisiones en base a una utopa, ms que a la realidad

Reaccionando inconscientemente ante los acontecimientos en vez de ponerle conciencia e

intencin.

El mtodo LSP fue desarrollado para que los grupos interacten, de forma que despus:

Se hayan descubierto nuevas percepciones y se haya sacado partido de la experiencia, del

conocimiento y del entendimiento de todos los miembros

Los miembros del equipo se sientan ms seguros y motivados para actuar segn unos

conocimientos compartidos

Los miembros del equipo sientan un mayor compromiso para actuar de forma conjunta.

Dijimos que s a la peticin de la NASA. El proceso funcion muy bien, incluso con ingenieros que

estaban acostumbrados a realizar el trabajo en su cabeza y a plasmarlo en pizarras blancas. Para

sorpresa de muchos, el equipo se dio cuenta de que construir con sus manos mejoraba su

pensamiento, la profundidad de sus percepciones, la claridad de ideas y la velocidad con la que

todo iba ocurriendo. Al final, el grupo cooper en su nueva misin, vio cmo se desarrollaba la

visin general desde mltiples perspectivas y aument su compromiso con el trabajo, porque se

haba implicado en su definicin.

La historia de LEGO SERIOUS PLAY (LSP)


El fundador y Presidente de la empresa LEGO, Kjeld Kristiansen, estaba descontento con los

resultados de las sesiones de elaboracin de estrategias que organizaba con sus empleados.

Aunque su actividad comercial se basaba en la imaginacin, los resultados de estas sesiones

carecan completamente de imaginacin. Al mismo tiempo, dos profesores de la IMD (una

importante escuela de negocios en Europa), Johan Roos y Bart Victor, tambin se estaban dando

cuenta de los resultados tan pobres que derivaban de las tcnicas de desarrollo de estrategias

tradicionales. Cuando ambas partes se pusieron en contacto, observaron que tenan dilemas

parecidos y que compartan valores que indican que las personas son fundamentales para el xito

de una empresa, y que la estrategia es algo que se vive y no algo que se almacena en un

documento.

Kjeld consinti financiar una investigacin sobre este problema, creando una empresa filial de

LEGO denominada Executive Discovery. Con el tiempo, a los profesores de la escuela de negocios

se les ocurri la idea de utilizar la construccin con bloques de LEGO para llegar al conocimiento

inconsciente que cada individuo posee. Sin embargo, an no haban averiguado cmo introducir

sus intereses acadmicos como un ingrediente ms en la receta del desarrollo de una mejor

estrategia: por ejemplo, con conceptos como la identidad, la metfora, el panorama y los principios

rectores La imaginacin no haba surgido an como parte del proceso.

En mi calidad de director del desarrollo de productos para el mercado educativo de LEGO, me

pidieron participar en el proyecto para investigar si era factible aplicar bloques de LEGO a estos

conceptos. Una vez que nos dimos cuenta de que estos conceptos podran ser ms que una teora,

nuestro trabajo evolucion hacia el desarrollo de un proceso para la herramienta LSP, con el fin de

lograr que los resultados se pudiesen reproducir y que la metodologa fuese robusta. Mi formacin

como educador e instructor me proporcion la visin necesaria para comprender lo que haba que

hacer para convertir a la LSP en una tcnica poderosa que los consultores pudiesen utilizar con

grupos.

Como resultado de un trabajo de muchos aos con mi propio equipo en LEGO y con las empresas

piloto externas, tuvimos que realizar ms de veinte repeticiones del proceso formal. Adems de ser
una prueba irrefutable del rigor con el que la LSP se ha puesto a prueba, hemos aprendido mucho.

Mi equipo y yo descubrimos rpidamente un modelo de trabajo con los bloques que produjo

resultados consistentes en grupos diferentes, una suerte de protocolo sobre cmo utilizar la LSP

con xito. Y estbamos encantados de desvelar la eficacia y la facilidad con la que el conocimiento

inconsciente pas a ser consciente, y la riqueza de percepciones que surgi al utilizar la LSP.

Uno de los temas que surgi a raz de nuestro trabajo con las empresas piloto fue ayudar a los

grupos a conocer todo el sistema humano al que pertenecen, para que estuviesen mejor

preparados para el futuro. Al tener una visin completa del sistema actual (incluyendo las

funciones, las relaciones y la cultura dentro del equipo), y al probar el sistema con situaciones

hipotticas especficas, los miembros del equipo adquirieron ms confianza, lucidez y compromiso

para afrontar acontecimientos futuros.

La pregunta original Cmo nos podemos preparar mejor como organizacin para responder

siempre con xito ante lo inesperado? nos llev al desarrollo del taller Estrategia en Tiempo Real.

Al desarrollar la metodologa, nos dimos cuenta de que era lo suficientemente genrica como para

aplicarla a algo ms que a la labor empresarial de desarrollo de una estrategia. Tambin se puede

aplicar el proceso LSP a las:

Cuestiones de organizacin

Cuestiones de equipo

Cuestiones personales

El taller de Identidad en Tiempo Real surgi como una forma de abordar estas otras cuestiones.

Ahora est claro que LSP es una metodologa de pensamiento y de resolucin de problemas con

una amplia gama de aplicaciones.

Para continuar investigando sobre algunos de los conceptos principales latentes en el taller

Estrategia en Tiempo Real, en el ao 2000 LEGO contribuy al establecimiento de Imagination

Lab, una fundacin de investigacin sin nimo de lucro. Este grupo de investigadores ubicado en
Suiza se centra en el juego, la imaginacin y el surgimiento, porque se ocupa principalmente de las

empresas.

Desde 2001, ms de 200 empresas (muchas de esas lderes en su sector), han utilizado la LSP,

desde Daimler Chrysler, pasando por la NASA y Verizon, a Eli Lilly. Los asesores, formados por

LEGO, han encontrado esta metodologa muy verstil: lo mismo sirve para poner en marcha

nuevos equipos y aportar nuevos aires a equipos que se haban estancado, que para ayudar a

equipos existentes a ser ms creativos ante retos nuevos y para ayudar a equipos desmembrados

a salir de una crisis y de conflictos nada productivos.

El Secreto que la LSP esconde: Por qu funciona?


La metodologa LSP recurre a una investigacin exhaustiva en el campo de los negocios, de la

psicologa, del desarrollo de una organizacin y de la educacin. La LSP se distingue por ser:

Una herramienta extraordinariamente eficaz. Entre los comentarios de los participantes

est el siguiente: En dos das logramos hacer ms de lo que habamos hecho anteriormente

durante varios meses de largas y aburridas reuniones. Al hacer que los participantes

utilizaran varios tipos de inteligencia (visual-espacial, lingstica y fsico-cinesttica1) los

equipos descubren de una forma muy directa lo que ignoraban que saban.

Un mtodo para aportar nuevos conocimientos en los asuntos difciles. Entre los

comentarios de los participantes estn los siguientes:

Las ideas y la creatividad fluyen fcilmente. La tcnica LSP saca lo mejor que

cada miembro tiene que ofrecer.

Surgieron nuevas ideas a partir de fuentes inesperadas.

La sesin contribuy a que nuestra imaginacin echara a volar.

La LSP tiene su base en la teora del Construccionismo2 de Seymour Papert, profesor en el

Instituto de Tecnologa de Massachussetts (MIT por sus siglas en ingls) y en su idea del

pensamiento concreto, es decir, el pensamiento con y por medio de objetos concretos. El

Construccionismo establece que aumentamos nuestro conocimiento cuando construimos algo

externo a nosotros. La investigacin ha demostrado que el uso de objetos como parte de un


proceso de formulacin de interrogantes puede hacer que el pensamiento oculto sea ms fcil de

analizar.3 La construccin de mapas mentales internos es ms fcil cuando uno construye modelos

externos que pueden ser examinados, compartidos y comentados.

Esta idea es coherente con la psicologa y la terapia de arte que utiliza el dibujo, el collage y la

escultura para crear anlogos de mapas mentales internos.4

Al construir modelos tridimensionales con bloques LEGO, los participantes piensan literalmente con

sus manos. La mano se convierte en una va para que el cerebro construya su propio conocimiento

del mundo. En palabras de investigadores de Imagination Lab que han estado trabajando con

LEGO en los fundamentos conceptuales de la LSP: Una de las funciones de la mano es dar forma

a nuestro pensamiento. Si movemos las manos o hacemos gestos para ayudarnos a pensar,

podemos asumir que el uso de materiales LEGO para construir representaciones fsicas de ideas,

conceptos y modelos de estrategia puede generar un contenido nuevo.5 Y no es de extraar que

la mano sea una va de aprendizaje tan potente. La conexin entre la mano y el cerebro est muy

investigada.6 El 80% de las clulas del cerebro est conectado a las manos. En el mapa

cartogrfico del cerebro que muestra las proporciones que dedica a controlar las diferentes partes

del cuerpo, se aprecia cmo una parte desmesuradamente grande est dedicada al control de la

mano.

Muchas de las nuevas percepciones de los participantes derivan de traer el inconsciente al

consciente. El aprendizaje conlleva tanto procesos conscientes como inconscientes. Hacemos

asociaciones inconscientes entre varios acontecimientos. Adems, tenemos formas diferentes de

organizar la memoria que funcionan conjuntamente; entre otros, la organizacin espacial (la

memoria en relacin con el espacio tridimensional), la organizacin temporal (la memoria basada

en la cronologa) y la organizacin semntica (conceptos universales independientes del espacio y

del tiempo, como por ejemplo, las reglas matemticas). Por cada tipo de memoria existe un tipo

explcito de memoria de la que podemos hablar conscientemente y una parte implcita de la que no

podemos hablar directamente, porque funciona de forma inconsciente. Lo que sabemos de forma

consciente lo recordamos de forma inconsciente.7


Todo este mecanismo para producir nuevas ideas e imaginacin no sera posible sin un mtodo

robusto de expresin, sin un medio de dar forma a los pensamientos y a las ideas internos de una

persona. Los bloques LEGO proporcionan parte de este rico medio de expresin. Hay que tener en

cuenta que ocho bloques de LEGO se pueden combinar de 102 millones de maneras; las

combinaciones posibles de cientos de bloques son increbles. La tcnica LSP tambin utiliza la

metfora, ya que se pide a los participantes que confeccionen una historia sobre lo que han

construido. Las metforas proporcionan descripciones ms ricas de nuestra realidad que podran

cuestionar nuestras suposiciones y descubrir nuevas posibilidades. Se ha investigado mucho sobre

la conexin entre las metforas y el aprendizaje:

Las metforas generan formas totalmente nuevas de comprender las cosas.8

Una serie de metforas dominantes da forma a cmo entendemos las

organizaciones en las que trabajamos.9

Las metforas nos transforman por su potencial para descubrir percepciones,

actitudes y sentimientos que antes eran inconscientes o que no se haban expresado.10

Los resultados son profundos y sostenibles. Entre los comentarios de los participantes

estn los siguientes:

LSP ha cambiado nuestra forma de trabajar.

LSP nos proporciona una herramienta para mantener conversaciones intensas,

cuestionar la realidad, impulsar el aprendizaje, abordar asuntos que pueden ser duros, y

enriquecer las relaciones.

El proceso LSP integra dimensiones sociales, cognitivas y emocionales en los ejercicios de grupo.

La investigacin muestra cmo las personas cambian de forma significativa e irreversible cuando el

movimiento, el pensamiento y el sentimiento se funden durante la larga y activa bsqueda de

objetivos personales. El aprendizaje es ms profundo y la experiencia se convierte en algo

memorable, casi sellado a fuego. Los bloques de LEGO comunican informacin poderosa, tanto

cognitiva como cargada emocionalmente.11 Las emociones juegan un papel especialmente

relevante en el aprendizaje, porque nos sirven para estar al tanto de cambios importantes en el

entorno y de cules son las respuestas apropiadas, as como para afianzar acontecimientos

importantes en nuestra memoria a largo plazo. 12


Es una herramienta experta en allanar el terreno de juego, para que el poder de la variedad

de recursos y de las habilidades de un equipo se convierta en una realidad. Entre los

comentarios de los participantes estn los siguientes:

La tcnica LSP equilibr la diversidad y las diferencias inherentes al grupo.

La diferencia ms considerable fue cmo se implic la gente. Todo el equipo se

mostr comprometido y comparti sus ideas con el grupo.

La metodologa LSP super barreras culturales y lingsticas.

La LSP dispone de un protocolo formal que garantiza que todos los participantes tienen la

oportunidad de expresar su propio punto de vista antes de recibir la influencia del resto del equipo.

Es una forma de afrontar duros conflictos en las organizaciones de manera productiva.

Entre los comentarios de los participantes estn los siguientes:

La tcnica LSP permiti que se tocaran asuntos delicados sin convertirlo en algo

personal.

En circunstancias normales, un conflicto o enfoque puede llevar a discutir o a

gritar. Este mtodo cambia nuestra forma de interactuar.

No pasa nada si se habla de asuntos difciles y delicados que en otras

circunstancias se quedaran sin abordar con demasiada frecuencia.

LSP permite un dilogo fructfero que respeta las opiniones y los valores de cada

miembro del equipo.

La mayora de la gente no est dispuesta a ser abierta y honesta cuando existe un conflicto. LSP

se centra en el modelo, no en el creador del modelo. Gracias a esto, el entorno de aprendizaje

sigue siendo seguro, incluso al enfrentarse a asuntos cargados de emociones. La decisin de

abordar las emociones que afloran durante una sesin de LPS sigue siendo competencia del

creador del modelo. En palabras de los investigadores del Imagination Lab:La tcnica LSP permite

que los participantes comuniquen asuntos difciles por medio del uso de los modelos, ms que de

una confrontacin cara a cara; por ejemplo, sealando la parte logstica del modelo en lo relativo a

la identificacin y descripcin del problema, en vez de al jefe de logstica que est presente en la

sala.13
Es un medio de descubrir sistemas humanos complejos, de forma que los equipos

conocen el panorama y estn mejor preparados para el futuro. Entre los comentarios de los

participantes estn los siguientes:

Describir las relaciones complejas en un proceso complejo se convirti en una

tarea fcil.

Ahora actuamos con un sentido ms intenso del yo ante la rivalidad por

conseguir recursos internamente y ante la competencia externa.

Descubrimos principios rectores simples para comenzar a actuar de una forma

significativa y eficaz.

La tcnica LSP mejor nuestro proceso de toma de decisiones.

El taller de Identidad en Tiempo Real comienza reforzando la identidad individual, despus pasa a

la identidad del equipo y continua utilizando el panorama en forma fsica para poner a prueba

situaciones probables, por ejemplo, la jubilacin de miembros importantes del equipo. Este uso de

un medio fsico coincide con la investigacin del uso de representaciones visuales que seala y

pone nombre a las relaciones entre entidades importantes en un panorama acotado.14

La secuencia por la que se establece la identidad individual antes de pasar a la del equipo tiene un

propsito. Esta tcnica permite que aflore una gran variedad de perspectivas, imparciales y libres

de la influencia de otros, antes de desarrollar la identidad del equipo.

En qu consiste la importancia de una slida identidad de equipo? En la medida en que los

individuos se identifiquen con su organizacin, su compromiso y su apego a la colectividad (su

cooperacin en el grupo) pueden aumentar.15 Adems, la investigacin demuestra que la identidad

de una organizacin:

Proporciona a los grupos la confianza necesaria para ser proactivos.16

Permite que los grupos tengan una mayor capacidad para evitar, soportar y

recuperarse de las crisis.17

Es esencial para el xito de un grupo a largo plazo.18

Tiene un impacto muy potente en los procesos de toma de decisiones.19


Ayuda a definir asuntos como amenazas o como posibles oportunidades.20

Proporciona un marco en el cual es posible concederle prioridad a los recursos.21

Una vez que el panorama ha sido identificado, el examen de las situaciones hipotticas permite que

el equipo descubra puntos clave que se ven afectados por muchos acontecimientos probables y

tambin que comprenda cmo reacciona el sistema en condiciones diferentes. Al equipo se le pide

que preste atencin especficamente a los comportamientos pasados que obtuvieron buenos

resultados y que conteste a esta pregunta: Por qu creis que lo que hicisteis es lo correcto? La

percepcin de que existen unos modelos y unos principios detrs de las decisiones que

funcionaron, lleva al equipo a un conjunto de Principios Rectores Simples. Estos principios se

convierten en directrices que permiten que los miembros del equipo tomen buenas decisiones, lo

cual tiene efectos positivos en el sistema, incluso cuando las situaciones son nuevas y complejas.

Los Principios Rectores Simples constituyen un punto de luz en medio de la oscuridad, algo que se

preserva a toda costa, porque permite la supervivencia del grupo.

Resumen
La herramienta LSP es una forma de desarrollar en un grupo la capacidad de responder en

cualquier momento ante lo desconocido con un propsito y de la forma ms eficaz. Esta

metodologa mejora la calidad y la velocidad de la toma de decisiones, que a su vez, resulta en una

implementacin ms rpida y mejor de los cambios y de las soluciones.

[Uno se prepara] para lo desconocido construyendo nuevos conocimientos, compartiendo su

significado con los dems y manteniendo una actitud abierta, ecunime e inquisitiva hacia los

cambios. La herramienta LSP nos prepara emocionalmente para aceptar los cambios.22

Es un proceso de pensamiento con las manos que revela la riqueza del sistema. Cuantas ms

personas conozcan el sistema del que forman parte, ms pueden influir en lo que respecta a su

aportacin en debates y decisiones.

El conjunto de imgenes y los objetos pueden tener una funcin poderossima para provocar

descripciones ricas, sorprendentes y emotivas que se salen del contexto en el que est situada una

organizacin en un momento concreto.23


1 Oliver, D. and Roos, J. (2003) Constructing Organizational Identity, Imagination Lab Working

Paper 2003-

10, Lausanne, Switzerland.

2 Harel, L. and Papert, S. (1991) Constructionism. Norwood, NJ: Ablex Publishing Corporation

3 Edwards, (1986) Drawing on the Artist Within NY:Fireside Books; Barry, D. (1994) Making the

Invisible

Visible, Using Analogically-Based Methods to Surface Conscious Organizational Processes,

Organizational

Development Journal, 12(4), 37-47.

4 Edwards, (1986) Drawing on the Artist Within NY:Fireside Books; Case, C. and Dalley, T. (1992)

The

Handbook of Art Therapy, Routledge

5 Roos, J., Victor, B., and Statler, M. (2003) Playing Seriously With Strategy, Imagination Lab

Working Paper

2003-2a, Lausanne, Switzerland.

6 Wilson, F. (1998) The Hand: How Its Use Shapes the Brain, Language, and Human Culture, New

York,

NY: Pantheon Books.


7 Caine, R.and Caine, G., (1994) Brain-Based Learning.

8 Schon, D. (1971)The Reflective Practitioner: How Professionals Think in Action.

9 Morgan, G. (1997) Images in Organization. Beverley Hills, CA: Sage Publications.

10 Barry, D. (1994) Making the Invisible Visible, Using Analogically-Based Methods to Surface

Conscious

Organizational Processes, Organizational Development Journal, 12(4), 37-47; Marshak, R. (1993)

Managing

the Metaphors of Change, Organizational Dynamics 22(1), 44-56.; Sarbin, T. (1986) Narrative

Psychology:

The Storied Nature of Human Conduct, New York: Praeger.

11 Said, R., Roos, J., and Statler, M. (2002) Lego Speaks, Imagination Lab Working Paper 2002-7,

Lausanne, Switzerland.

12 Scherer, K. and Tran V. (2001) Effects of emotion on the process of organizational learning,

Handbook of

Organizational Learning, 369-392. New York: Oxford University Press.

13 Oliver, D. and Roos, J. (2003) Constructing Organizational Identity, Imagination Lab Working

Paper 2003-

10, Lausanne, Switzerland.


14 Huff, A. (1990) Mapping Strategic Thought. NY: John Wiley.

15 Oliver and Roos, (2003) Constructing Organizational Identity, Imagination Lab Working Paper

2003-10,

Lausanne, Switzerland.

16 Gioia. D. and Thomas, J. (1996) Identity, Image and Issue Interpretation: Sensemaking During

Strategic

change in academia, Administrative Science Quarterly, 41, 370-403.

17 Whetten, D. and Godfrey, P. (1998) Identity in Organizations, Thousand Oaks, CA; Sage. Gioia,

D.,

Schultz, M., and Corley, K. (2000) Organizational Identity, Image and Adaptive Instability, Academy

of

Management Review, 25(10, 63-81.

18 Collins, J. and Porras, J. (1996) Built to Last, Chatham: Random House.

19 Fornbrun, C. (1996) Reputation: Realizing Value from the Corporate Image. Boston: Harvard

Business

School Press.

20 Dutton, J. and Dukerich, J. (1991) Keeping an Eye on the Mirror: Image and Identity in

Organizational

Adaptation, Academy of Management Journal, 34, 517-554.


21 Glynn, M. (2000) When Cymbals Become Symbols: Conflict Over Organizational Identity Within

Symphony Orchestra, Organization Science, 11(3), 285-298.

22 Statler, M. and Roos, J. (2002) Preparing for the Unexpected, Imagination Lab article, Lausanne,

Switzerland.

23 Oliver, D. and Roos, J. (2003) Constructing Organizational Identity, Imagination Lab Working

Paper 2003-10, Lausanne, Switzerland.

Traducido por Considiom en Madrid, Espaa.