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DARIO M.

GOUSSAL- MARIA DE LOS ANGELES RIVERO


ENCUENTRO DE CIENCIAS DE LA INFORMACION DEL MERCOSUR (ECIM) RESISTENCIA, CHACO 2013

Conexin en banda ancha de archivos nacionales a redes acadmicas


avanzadas

Daro M. Goussal (dgoussal@ing.unne.edu.ar)


Facultad de Ingeniera UNNE
Mara de los ngeles Rivero (marialar13@yahoo.com.ar)
Facultad de Humanidades - UNNE

Resumen
En Latinoamrica y el Caribe transcurri ya una dcada desde la conformacin de la
primera federacin regional de redes acadmicas (Red CLARA) y dos desde la
creacin y puesta en marcha de las primeras redes acadmicas avanzadas para
educacin e investigacin (NREN). Actualmente, todos los pases del MERCOSUR
poseen redes acadmicas y muchas universidades, centros de investigacin e
instituciones afines se fueron asociando a las mismas. Al unirse formando consorcios
con apoyo estatal, habilitaron el desarrollo de nuevas aplicaciones y niveles de servicio
especficos para el mundo cientfico y educativo, basados en la conectividad avanzada
de banda ancha. Mientras tanto, en numerosos archivos latinoamericanos se haban
formulado e iniciado proyectos TIC de digitalizacin de colecciones, formacin de
repositorios electrnicos de documentos y bases de datos de consulta, apoyados por
aportes especficos de programas y organismos internacionales. Es llamativo sin
embargo, que todava ningn archivo de Latinoamrica tenga conexin directa
operativa a una Red Acadmica Avanzada Nacional. Este trabajo analiza las causas
probables de tal situacin, a partir de aspectos de la naturaleza y gnesis de las
mismas y las posibilidades de integracin de proyectos de digitalizacin de archivos
nacionales a las mismas, con referencia a un estudio de caso reciente.

Palabras claves
Redes Acadmicas Avanzadas Digitalizacin Banda Ancha Latinoamrica

Antecedentes
La factibilidad de implantacin de redes acadmicas avanzadas en pases en
desarrollo fue tratada en diversos estudios (Ghana: Osuwu, 2007; Bangladesh: Khan,
2009; Colombia: Ramrez Giraldo y Lpez, 2010). En el ao 2006, se haban reunido
en Ro de Janeiro, dirigentes de Archivos Nacionales de los estados miembros y
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asociados del MERCOSUR junto a representantes de UNESCO. All fue recomendada


la creacin en el Consejo del Mercado Comn de un Subgrupo de Trabajo de Archivos
e Informacin (STAI), compuesto por representantes de los Archivos Nacionales y
Generales de los Estados miembros. Las deliberaciones resultaron en la aprobacin
de un documento plenario (Carta de Rio de Janeiro) que urga la implementacin de
polticas pblicas para la gestin, preservacin y divulgacin del patrimonio
documental archivstico de los pases. Entre los puntos de discusin de la agenda de
trabajo de los participantes de aquel Encuentro Tcnico de Archivos, estaba la
creacin de normas de preservacin y acceso al patrimonio archivstico digital del
bloque, generando un Modelo de Requisitos Funcionales y Metadatos para la Gestin
de Documentos Digitales; y tambin la definicin de un programa de asistencia
tcnica entre los pases del MERCOSUR, generando una red de cooperacin de las
instituciones archivsticas con las universidades(Carta de Rio de Janeiro, 2006 p.3) .

Las Redes Acadmicas Avanzadas, Redes Nacionales de Educacin e Investigacin


(NREN) constituiran hoy la respuesta ms avanzada para ese propsito. Las NREN
tuvieron origen en EE.UU. a partir de redes virtuales privadas de instituciones del
gobierno (NSFNET de National Science Foundation y ARPANET del Departamento de
Defensa). NSFNET sobrevivi hasta 1995, cuando da lugar a la VBNS (Very-high-
performance Backbone Network Service), cuya finalidad era dar acceso a servicios de
supercomputadora a alrededor de un centenar de universidades e institutos de
investigacin. VBNS inicialmente utilizaba vnculos pticos de 155 Mbps, migrando en
1999 a 2,5 Gbps. All se inici el desarrollo nuevas tecnologas como IPv6, que
posteriormente llevaron al desarrollo de redes acadmicas interurbanas troncales de
alcance nacional como NLR (National Lambda Rail), con enlaces pticos a 10 y 40
Gbps y Abilene, con enlaces a 100 Gbps. Mientras NLR es operada por un consorcio
puramente acadmico conformado por unas 280 universidades e instituciones
cientficas como la NASA, Abilene es la plataforma de Internet2, un consorcio mixto
compuesto por 212 universidades y alrededor de 60 empresas de alta tecnologa. En
realidad Internet2 surgi como parte de un programa gubernamental denominado NGII
((Next Generation Internet Initiative), el cual alumbr la asociacin de 34 grandes
universidades que formaron la sociedad University Corporation for Advanced Internet
Development (UCAID), con el propsito de proveer una red de alta capacidad para la
comunidad acadmica, desarrollando nuevas aplicaciones y asegurando el rpido
despliegue de stas en la comunidad educativa y cientfica. de Internet. La malla
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troncal (backbone) de Internet2 es la red ABILENE, que interconecta las redes


zonales de miembros afiliados en todo el territorio de EE.UU. y Puerto Rico, a travs
de puntos de empalme y distribucin llamados GigaPoPs (Gigabit Capacity Points of
Presence). Al igual que todas las dems redes acadmicas avanzadas, ABILENE
posee un Centro de Operaciones (Network Operation Center NOC) ubicado en la
Universidad de Indiana, que maneja y coordina todas las operaciones de la red en un
ambiente estructurado de alta seguridad proveyendo soporte a sus afiliados y a las
redes participantes en forma ininterrumpida. Abilene est obviamente interconectada
con pares de todo el mundo.

En la Unin Europea operan 43 redes nacionales de educacin e investigacin, unidas


a travs de una red troncal internacional con 25 puntos de presencia denominada
GEANT, capaz de soportar enlaces mltiples de 100 Gbps. En Europa, en 1986 se
haba incubado la primera asociacin de redes acadmicas: RARE (Rseaux Associs
pour la Recherche Europenne), antecesora de la actual TERENA (Trans-European
Research and Education Networking Association). La operacin ejecutiva de la red
GEANT, cuya fase actual se denomina Proyecto GN3, se halla a cargo del consorcio
transnacional DANTE, que a su vez opera conexiones en Africa, Asia, China, Rusia, y
el rea sur del Mediterrneo. Cabe sealar que desde Junio 2013, DANTE mantiene
en operacin el primer enlace transatlntico a 100 Gbps, vinculando a GEANT de
Europa con las redes de EE.UU. (Internet2) y Canad (CANARIE). En Latinoamrica,
las primeras redes acadmicas avanzadas se originaron en Venezuela y Chile.
REACCIUN (Red Acadmica de Centros de Investigacin y Universidades Nacionales),
naci en 1981 a partir del Sistema Automatizado de Informacin Cientfica y
Tecnolgica (SAICYT), con la misin de brindar servicios de conectividad a la
comunidad cientfica-tecnolgica. REUNA naci en 1986 en Chile, bajo la forma de
una organizacin cooperativa de interconexin universitaria. En 1991, la Comisin
Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica brind su apoyo a la constitucin de
REUNA como corporacin privada sin fines de lucro, y desde 1992 la infraestructura
nacional se conect a la red de la National Science Foundation (NSFNet).

Pero tambin en el MERCOSUR las redes acadmicas avanzadas han estado


presentes hace muchos aos. En Brasil, en 1989 el Ministerio de Ciencia y Tecnologa
(MCT) crea la Rede Nacional de Pesquisa (RNP) concebida como una infraestructura
de conectividad nacional para la comunidad acadmica. La mayor parte del despliegue
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de la malla ptica de la RNP se realiz entre 1991 y 1994, extendindose


prcticamente a todo el pas. Desde 2001 la RNP tiene 27 puntos de presencia en
todos los estados brasileos y conecta unas 600 universidades y centros de
investigacin. En 2005, los principales enlaces pticos troncales fueron ampliados a
una capacidad de 622 Mbps, con salidas internacionales de 155 Mbps hacia las
federaciones Red CLARA e Internet2. En Argentina, la primera red acadmica
avanzada se inici en 1990 por medio de la asociacin no gubernamental Ciencia Hoy,
buscando conectar por medio de un vnculo satelital arrendado, servidores de
universidades de Argentina con la red de la NSF en EE.UU. El proyecto RETINA (Red
Teleinformtica Argentina) debi enfrentar una cerrada oposicin de las empresas
operadoras, producto de imprecisiones del marco regulatorio entonces imperante,
hasta su definitiva autorizacin de funcionamiento por la Comisin Nacional de
Telecomunicaciones en 1994. A partir de ese ao, a travs de un proyecto del
Ministerio de Educacin con financiacin propia y del Banco Mundial, se form la
Asociacin Redes de Interconexin Universitaria (ARIU), con el objeto de proveer
conectividad de datos con salida internacional a las universidades nacionales. El
proyecto RETINA continu hasta 2007, cuando debido a la imposibilidad de Ciencia
Hoy de proseguir con el sostenimiento econmico, la red pas a llamarse INNOVA
Red y su operacin es dirigida por la fundacin Innova-T (entidad vinculada al
CONICET). El origen de las redes acadmicas en el MERCOSUR fue el siguiente:

Pas Red Acadmica Ao de Origen

Argentina Innova-Red (ex RETINA) 1991

Brasil RNP (Rede Nacional de Pesquisa) 1989

Paraguay Red ARANDU 2011

Uruguay RAU 2 1990

De acuerdo a estos hechos, es evidente que en el mundo los consorcios de


instituciones que cimentaron federaciones de redes acadmicas para educacin e
investigacin, surgieron hace muchos aos. Los orgenes de las principales
federaciones fueron:
ArpaNet (EE.UU, dcada de 1960)
CANet (Canad, 1990)
NSFNet (EE.UU., 1991)
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DANTE (Unin Europea, 1993)


Internet2 (EE.UU., 1996)
APAN (Asia, 1997)
ALICE - RedCLARA (Amrica Latina, 2003)
C@ribnet-CKLN (Pases del Caribe, 2004)
UbuntuNet (Africa, 2005)

Naturaleza y Finalidad de las Redes Acadmicas Avanzadas

Como se ha visto, una Red Acadmica Avanzada (NREN) es una entidad de provisin
de servicios especializados de conectividad Internet, dedicada exclusivamente a
atender las necesidades de comunidades educativas y de investigacin de un pas. En
el plano tecnolgico asumen la forma de redes privadas virtuales, usando vnculos
dedicados de banda ancha y alta capacidad con servidores de dominio propio que
manejan protocolos y canales de ruteo especficos separados de la Internet comercial.
Las NREN interconectan instituciones de educacin superior de un pas, agencias
cientficas y de investigacin del gobierno, escuelas, bibliotecas, archivos, hospitales,
museos y otros entes pblicos. Asimismo, hacia el mundo exterior poseen conexiones
dedicadas con pares de otros pases, por lo que en el mundo se han ido formando
federaciones o consorcios regionales que las vinculan entre s como Internet 2 en
EE.UU., Geant2 en Europa y Red CLARA en Latinoamrica.

Ms all de la interconexin, el objeto principal de las NRENs es compartir recursos


escasos o costosos y servicios avanzados, facilitado su uso cooperativo entre
instituciones afines. Como ejemplos se pueden mencionar: acceso IPv6, Multicasting,
Videoconferencia multipartita, Data Warehousing, Repositorios de Linux y servicios en
Nube (Cloud). Amalgaman la demanda, los recursos y la experiencia de la comunidad
educativa y cientfica, optimizando la infraestructura de conectividad para atender
necesidades particulares de investigacin, enseanza y aprendizaje. Desde el punto
de vista del acceso a la informacin, una red especficamente planeada para uso
acadmico y con servicios basados en una amplia capacidad de transporte en banda
ancha habilita a las instituciones participantes compartir elementos de infraestructura y
optimizar su uso. Para las universidades, el acceso remoto a aulas virtuales,
instrumentos de laboratorio, instalaciones de supercmputo y herramientas potentes
de software sortea distancias entre campus y localizaciones diseminadas o apartadas
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entre s. Las NREN mantienen el trfico en el dominio local proveyendo ancho de


banda no congestionado, facilitando la implementacin de aplicaciones de tipo
multicastingy servicios de videoconferencia multipartita. El carcter operativo de red
privada virtualprovee un espacio tcnico de experimentacin interior y ensayo de
nuevas tecnologas y protocolos tales como IPv6 y QoS (Calidad de Servicio). IPv6 es
un protocolo de Internet concebido para superar las limitaciones de direccionamiento
del actual IPv4, ya que al usar 128 bits en vez de 32 permite un nmero prcticamente
infinito de hosts (2128 en vez de 232). QoS habilita la asignacin de prioridades de
trfico y el aseguramiento anchos de banda mnimos a cada servicio, imprescindible
en aplicaciones interactivas (videoconferencia multipartita, voz sobre IP, etc.). Adems,
y en conciencia que tambin el acceso a la Internet comercial es importante para todas
las instituciones acadmicas y cientficas, las redes acadmicas nacionales, regionales
e inter-regionales pueden amalgamar la demanda de conectividad exterior en un
limitado nmero de puntos de alta capacidad, negociando el acceso comercial a tarifas
mayoristas y ultra-mayoristas. Muchas universidades se han unido para construir
redes arrendando canales exclusivos en rutas pticas interurbanas con contratos de
mediano y largo plazo en la modalidad de fibra oscura (dark fiber), es decir,
hacindose cargo de su propia infraestructura de conexin y transmisin ptica.

La educacin superior ha aprovechado estas aptitudes en una variedad de tecnologas


para la educacin a distancia, incluyendo la transmisin de video sincrnica de clases
en tiempo real y las conferencias y seminarios virtuales. Tambin los centros e
institutos de investigacin cientfica y tecnolgica comparten el uso remoto de
instrumentos y sensores de medicin y observacin, ampliamente difundidos en
geologa, astronoma, meteorologa, oceanografa e hidrologa. Diferencias horarias
potencian oportunidades de acuerdos inter-institucionales para el uso compartido
transcontinental de bases de datos, laboratorios y bibliotecas. Por ejemplo, clases
prcticas de cualquier universidad de Latinoamrica que se imparten de da podran
utilizar remotamente, instrumentos de laboratorio de otra universidad europea (cuando
estn desocupados por ser de noche). El recurso fundamental para tal
complementacin es la disponibilidad de acceso a redes acadmicas avanzadas en
ambos extremos. Desde el punto de vista orgnico, las NREN asumen una amplia
gama de modelos de organizacin institucional. Las universidades, escuelas,
bibliotecas, archivos, museos, centros de investigacin y otras instituciones cientficas
y acadmicas participantes se convierten en miembros de una asociacin sin fines de
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lucro, en general con importante participacin y apoyo econmico del gobierno. Una
NREN puede formarse desde abajo como Internet2 (Por iniciativa de un nmero de
instituciones que se asocian para formar la red), o bien desde arriba(Iniciativas o
programas institucionales del Gobierno), como es habitual entre los pases en
desarrollo. Tambin los modelos de financiacin varan: tpicamente, alrededor del
80% es financiado por los Gobiernos a travs de los Ministerios de Educacin, de
Ciencia y Tecnologa de Informacin y el restante 20% necesita ser soportado por
las instituciones miembros. Finalmente, es importante remarcar dos premisas clave en
la evolucin de una red acadmica avanzada: 1) Las NRENs son consideradas bienes
pblicos, por lo que su factibilidad debe observarse en ese contexto y 2) Que una red
avanzada se concibe como proyecto acadmico y no como una iniciativa TIC.

Un caso testigo: el Archivo General de la Nacin de la Repblica Dominicana

En todo el mundo, las bibliotecas y los archivos nacionales siempre fueron candidatos
naturales a la participacin y uso extensivo de redes acadmicas nacionales. El
acceso compartido y multipartito a las bases de datos y fondos documentales de los
archivos es un requisito clave en cualquier proyecto de digitalizacin documental, pues
impacta directamente en la frecuencia de uso y el nmero de usuarios de los acervos.
Sin embargo, en Latinoamrica hasta el presente la participacin de los archivos
nacionales en las redes acadmicas avanzadas de sus respectivos pases es
prcticamente nulo. Pese a que en los principales archivos pblicos de Latinoamrica
y el Caribe se hallan en marcha diferentes proyectos de informatizacin y digitalizacin
de fondos, la conexin a redes acadmicas avanzadas no parece haber sido un
objetivo de prioridad estratgica en los mismos. Hasta el momento de redactar este
informe, ningn archivo nacional del MERCOSUR estaba conectado a las redes
acadmicas de sus respectivos pases. En el resto de Latinoamrica y Caribe, slo el
Archivo General de la Repblica Dominicana haba formalizado oficialmente su
membresa activa a una red acadmica nacional (RADEI), aunque su efectiva
conexin se encuentre todava pendiente de implementacin. Una aproximacin al
contexto operativo de ese Archivo Nacional y a los pasos seguidos en su
transformacin tecnolgica permite identificar los estmulos y las barreras que entraa
la decisin de conexin a una Red Acadmica Avanzada. El Archivo General de la
Nacin de la Repblica Dominicana fue creado en 1935 y actualmente es la principal
institucin archivstica del pas. La promulgacin en 2008 de una nueva Ley General
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de Archivos estableci una poltica de modernizacin integral y descentralizacin con


la creacin y puesta en vigor de un Sistema Nacional de Archivos con un repositorio
central y archivos regionales, adems de los de instituciones y los privados.

El Archivo General de la Nacin en Santo


Domingo en 1935 (izquierda) y en 2007
(derecha)

La descentralizacin se ha manifestado en acciones como la instalacin proyectada


del primer archivo regional en la localidad de San Juan de la Maguana. El concepto de
un Sistema Nacional de Archivos determina implcitamente la necesidad -ms tarde o
ms temprano- de contar con una red de conexin de algn tipo entre los mismos, Sin
embargo, antes de la interconexin del AGN con sus archivos regionales y con la
comunidad acadmica y el mundo exterior, hicieron falta varias etapas previas
involucrando un reordenamiento integral de la gestin y los servicios, y un proyecto
plurianual de rescate y digitalizacin de fondos.

Alrededor de 2004, el archivo Nacional dominicano presentaba un estado sumamente


precario. No tena computadoras y gran cantidad de documentos estaban prximos a
su destruccin a causa de la humedad, los insectos y la deficiente preservacin.
Careca de presupuesto y personal capacitado en Archivstica, no haba planes de
digitalizacin ni medidas de seguridad para evitar los robos. El deterioro de los fondos
se exacerbaba por la cantidad de consultas diarias, el inadecuado e insuficiente
espacio de almacenamiento y la falta de acciones de restauracin y preservacin de
las colecciones. Desde el momento que el AGN era responsable de la custodia y
preservacin de todos los documentos histricos, se haca imprescindible una
transformacin total para permitirle cumplir su misin. Una de las decisiones
importantes en ese sentido fue el proyecto de digitalizacin iniciado en 2006, que en
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una primera etapa tendra un cronograma de tres aos. Como es obvio, la prioridad
central era preservar y evitar el deterioro total de las colecciones ms antiguas, cuyo
volumen luego del inventario topogrfico se haba estimado entre 18.000 y 20.000
legajos que se encontraban en muy mal estado y eran de continuo uso. El proyecto
supona un considerable esfuerzo de capacitacin, pues adems de las operaciones
de captura y edicin digital, se necesitaba una nueva descripcin de los fondos. Para
la formulacin de metas se realizaron muestreos en los fondos histricos del perodo
colonial (desde 1607 hasta 1930) y en las colecciones de diarios y revistas hasta 1961.
Los muestreos determinaron como prioridad, procesar 30 fondos con un contenido
aproximado de 20 millones de imgenes digitales. Para ese fin fue preciso montar un
centro de cmputos con 2 servidores y 7 scanners cenitales con capacidad de captura
de unas 15.000 imgenes por turno con luz natural indirecta, a lo que para
descripcin de las imgenes inicialmente se agregaran 23 computadoras PC de
plantel bsico y otros puestos de trabajo PC para el control de calidad y la gestin de
las fichas de imgenes. Un equipo de tcnicos fue capacitado en el uso de
aplicaciones especficas para edicin, corte, revisin de calidad y correccin de las
imgenes con colocacin de sus correspondientes marcas de agua. Mediante la
conversin de los archivos TIFF de alta resolucin en archivos JPEG, y ms adelante
DjVu (menos pesados) se hizo posible planificar la exposicin y consulta Web de los
fondos digitalizados (Rivera, Tejada, De Len y Lafontaine, 2012).

A fines de 2012 se haban digitalizado aproximadamente 33.000 cajas normalizadas


de documentos, adems del 75% de las publicaciones de la prensa nacional del siglo
XIX y el 80% de las revistas del fondo que posea. Tambin haba procesado unos
11.000 libros de edicin dominicana y el 80% de los mapas y planos, completando una
produccin de 12 millones de imgenes con otros 9 millones en proceso de control de
calidad. La capacidad de almacenamiento original (120 Tb) fue aumentando hasta 245
Tb, por lo que para fines de 2010 fue planificado el completo respaldo del acervo de
imgenes en un centro especializado de interconexin neutral con almacenamiento
masivo redundante de alta seguridad y conectividad ptica global, inaugurado en 2008
en el Parque Ciberntico en las afueras de Santo Domingo (NAP del Caribe). La etapa
siguiente del proyecto comprende la digitalizacin del denominado Fondo Presidencial,
un acervo de 39.000 cajas normalizadas que abarca principalmente el perodo 1930-
1961 (dictadura de Trujillo). En base a los buenos resultados, hacia 2010 el AGN
haba firmado convenios de procesamiento digital de fondos con el Parlamento
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Nacional, el Arzobispado de Santo Domingo y los diarios dominicanos en el perodo


1966-2000. Otras instituciones como por ejemplo la Junta Central Electoral (JCE), han
gestionado la colaboracin del AGN para la digitalizacin e indexacin de unos 20
millones de folios de los libros del Registro Civil, que incluira toda la documentacin
de identidad de las personas en el pas. Otro proyecto ms reciente en que participa el
AGN con el Museo de la Msica Dominicana (MUMDO), es la digitalizacin y
restauracin de obras de la msica dominicana, que esta institucin ha recopilado
comprendiendo 34.000 producciones discogrficas dominicanas, caribeas y
latinoamericanas desde el ao 1926. En el orden internacional, el proyecto del AGN se
ha apoyado en la colaboracin con sus pares institucionales de Puerto Rico, Cuba,
Italia y Espaa y en programas externos como ADAI (Apoyo al Desarrollo de Archivos
Iberoamericanos) del Ministerio de Cultura de Espaa.

La red RADEI de la Repblica Dominicana

La Red Avanzada Dominicana de Estudios e Investigacin (RADEI) es un ejemplo de


proceso reciente de creacin de una plataforma de conectividad para universidades y
centros de investigacin en pases de Latinoamrica, con operacin independiente y
separada de Internet comercial. Sin embargo, los orgenes de RADEI son antiguos y
deben buscarse en los sucesivos intentos de organizacin de la comunidad acadmica
dominicana, como la Red Dominicana de Intercambio para el Desarrollo (REDID), or
the Red Universitaria Dominicana Acadmica y Cientfica (RUDAC), nacida en 1992
como parte de otro esfuerzo regional, la Red Hemisfrica Universitaria de Informacin
Cientifica y Tecnolgica (RedHUCyT). Pero la diferencia en el caso de RADEI fue su
carcter de decisin gubernamental, partiendo de un programa estratgico del
Ministerio de Educacin Superior, Ciencia y Tecnologa (Plan Decenal de Ciencia,
Tecnologa e Innovacin 2008-2018). En ese Plan participaron 34 grupos de trabajo,
discutindose especficamente el uso de redes acadmicas avanzadas con la
intervencin de un rgano especfico, el Instituto Dominicano de las
Telecomunicaciones (INDOTEL).

Es importante distinguir tres grados distintos en la participacin del Gobierno en el


proyecto RADEI. Cuando RADEI se plante como iniciativa en 2007, sta se limitaba
apenas al apoyo institucional proveniente de su inclusin en planes estratgicos de
largo plazo del Ministerio de Educacin Superior, Ciencia y Tecnologa (MESCYT), el
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INDOTEL y la Comisin Nacional para la Informacin y la Sociedad del Conocimiento


(CNSIC). En el 2010, el apoyo alcanz un segundo nivel: la suscripcin de un
convenio especfico por el cual el INDOTEL aportara el 60% del presupuesto de
RADEI, el MESCYT el 20% y las instituciones participantes el restante 20%. Ese ao
se incluyeron en el presupuesto nacional los fondos necesarios para la primera etapa
del proyecto (24 meses). Conforme al plan original, esa fase inicial de RADEI deba
culminar con el despliegue y operacin de una plataforma de conectividad troncal en el
rea metropolitana de Santo Domingo. El tercer nivel de compromiso del Gobierno con
el proyecto RADEI sera el desembolso efectivo de los fondos en las licitaciones y
concursos previstos para el despliegue de la infraestructura de conectividad, cuyo
signo concreto ha sido la suscripcin del contrato con un operador privado de banda
ancha para cumplir dicho cometido, en Julio de 2013. Originalmente se haba previsto
para RADEI, un backbone inicial de canales arrendados en exclusividad con
capacidad entre 45 y 155 Mbps (DS3 STM-1). Geogrficamente, los puntos de
presencia del anillo ptico estaran en Santo Domingo, Santiago y Puerto Plata, ste
ltimo tambin posible punto de acceso del cable submarino que soportara la
conexin de salida internacional. Sin embargo, en el proyecto piloto las 12
instituciones se hallaban en el Distrito Nacional: el MESCYT; las universidades UNIBE,
INTEC, UASD, UNAPEC, PUCMM, UCSD, ITLA; la fundacin FUNGLODE, CEDIMAT,
el Patronato del Hospital General Plaza de la Salud y el Archivo General de la Nacin.

Debe tenerse en cuenta sin embargo que en proyectos de este tipo, no todos los
avances dependen del Gobierno. Son las instituciones que se conectarn a la red las
que deben afrontar el esfuerzo econmico y orgnico de acondicionar primero sus
propias redes internas, adquirir el equipamiento necesario para vincularse al punto de
presencia correspondiente, asignar y capacitar recursos humanos y fundamentalmente,
tener listas para iniciar las aplicaciones informticas que requeran el acceso a una red
avanzada y que justificaran su costo. Esto exige una cuidadosa y difcil sincronizacin
de los cronogramas institucionales y de los planes presupuestarios individuales de los
miembros del consorcio para poder aprovechar a pleno las ventajas de la conexin. Un
aspecto importante que ha favorecido la insercin de los archivos dominicanos en
proyectos de tecnologa digital, es que ms all de las carencias presupuestarias de
cualquier pas en desarrollo, en las instituciones pblicas existe clara conciencia del
valor de los documentos de archivo para la vida diaria, y no slo como preservacin de
la memoria histrica. La replicacin de proyectos de tecnologa con intervencin del
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AGN, como en los de la Junta Central Electoral y del Museo de la Msica Dominicana,
sugieren que hay una tendencia a la digitalizacin que excede los lmites del AGN. Es
entonces el momento de examinar ms crticamente, cules son los justificativos para
la conexin en banda ancha del AGN a la red avanzada RADEI, y en el lado opuesto,
cules seran los factores condicionantes y limitantes de tal decisin.
Para una institucin archivstica como el AGN que ya cuenta con un considerable
volumen de fondos digitalizados, el primer justificativo de la conexin en banda ancha
a una NREN sera simplemente, cumplir su obligacin de servicio a los usuarios. En el
presente el AGN cuenta con salas de lectura donde los usuarios disponen de acceso
electrnico a las bases de datos de referencia con las descripciones de las imgenes
almacenadas y tambin, acceso va web a las principales colecciones. Sin embargo, a
medida que aumenta la cantidad de consultas y el volumen de las colecciones
digitalizadas, el exiguo ancho de banda de la conexin comercial a Internet produce un
irremisible cuello de botella en el acceso web a los documentos, por lo que desde las
salas de lectura no hay conexin de salida a Internet. Estratgicamente, la dicotoma
del espacio fsico determina el clsico e irremisible lmite a los archivos pblicos: todo
crecimiento neto de los fondos documentales ir en detrimento del espacio para la
consulta en sala, y viceversa. En otras palabras, para favorecer la accesibilidad fsica
se deben debilitar las reas de conservacin. La nica salida virtuosa es establecer
estrategias de accesibilidad electrnica eliminando cuellos de botella. Esa alternativa
implica actualmente, el acceso en banda ancha a una red de servicios avanzados.

Conclusiones

Al inicio de este trabajo habamos mencionado que en 2006, en la agenda de trabajo y


las deliberaciones de los firmantes de la Carta de Ro de Janeiro se haba incorporado
la definicin de un programa de asistencia tcnica en el MERCOSUR y la creacin de
una red de cooperacin de las instituciones archivsticas con las universidades. El
largo tiempo transcurrido desde la creacin de Internet2 y las redes acadmicas
avanzadas en la regin, ms el inicio de proyectos de digitalizacin documental en
archivos nacionales en Latinoamrica y Caribe, de algn modo exigen analizar las
razones por las que ningn archivo latinoamericano dispone an de conexin directa y
operativa a una Red Acadmica Avanzada Nacional. En este trabajo hemos descrito la
historia de las NRENs y sus federaciones regionales, sus caractersticas principales,
naturaleza y finalidad. Tambin hemos visto las posibilidades que ofrece a los Archivos
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Nacionales la conexin en banda ancha a una red acadmica avanzada. Expusimos


como caso testigo el proyecto de digitalizacin del AGN de la Repblica Dominicana,
probablemente la nica institucin archivstica de Latinoamrica que ya participa como
miembro de una red acadmica avanzada nacional, aunque no se haya materializado
an el despliegue efectivo de sta y la conexin de acceso a la misma.
Podemos ahora replantear la pregunta inicial: Por qu los Archivos Nacionales no se
conectan a las redes acadmicas avanzadas? Todas las causas podran reducirse a
un nico motivo: porque el acceso masivo a los fondos documentales no se ve an
como prioridad estratgica, ni para los gobiernos ni para las instituciones acadmicas.
El caso excepcional del AGN de la Repblica Dominicana obedeca a una nueva Ley
que debe cumplirse, que estableca una poltica de descentralizacin documental con
la creacin de un Sistema Nacional de Archivos abarcando archivos regionales en las
cuatro zonas del pas, e incluso fondos de archivos privados declarados de inters
cultural y patrimonial. La obligacin de guarda de los documentos histricos, incluso la
potestad conferida al AGN de requerir copia de programas de radiodifusoras y
televisoras privadas, imponan el planeamiento de un vasto proyecto de digitalizacin y
conectividad, que no slo preservara a largo plazo los acervos culturales en variados
formatos, sino que los hiciera realmente de libre acceso y a disposicin del pblico
usuario. Pero el acceso a los archivos es tambin una necesidad de las instituciones
acadmicas, del pas y del exterior: quienes frecuentan la consulta de documentos
archivsticos provienen en gran medida de comunidades acadmicas: investigadores,
docentes y alumnos de universidades, centros e institutos de educacin. Todos estos
elementos determinaban requerimientos crecientes de conectividad y nuevos servicios,
justificativos para la conexin del AGN a la red RADEI. En Latinoamrica desde las
federaciones de redes acadmicas RedCLARA y Caribnet ha habido esfuerzos para
interconectar entre s a la mayora de las NRENs, aunque an haya zonas vacantes de
conectividad acadmica en los pases del Caribe. Pero an donde ya existe una red
acadmica avanzada nacional, la conexin de acceso de cualquier institucin
archivstica requiere una considerable inversin inicial para la modernizacin y
adecuacin de su propia red interna y el compromiso institucional de efectivizar luego,
los aportes de contraparte regulares y peridicos para sostenimiento y operacin de la
NREN. Obviamente, y suponiendo la existencia de un proyecto de digitalizacin de
fondos en marcha, el Archivo debe asegurarse de disponer un rea con personal
especficamente entrenado no slo en la gestin de redes informticas avanzadas,
sino y fundamentalmente, en el uso provechoso de la tecnologa. Deben entonces
DARIO M. GOUSSAL- MARIA DE LOS ANGELES RIVERO
ENCUENTRO DE CIENCIAS DE LA INFORMACION DEL MERCOSUR (ECIM) RESISTENCIA, CHACO 2013

verificarse coincidencias entre el cronograma del proyecto de digitalizacin y el de


conexin a la NREN, para que al momento de efectivizar su entrada en la misma, el
Archivo tenga ya listos y esperando, los nuevos servicios de acceso que brindar a su
comunidad de usuarios, a las dems instituciones miembros de la NREN y a travs de
ella y las federaciones regionales, a sus pares del mundo.

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