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FERRITA, AUSTENITA, MARTENSITA, CEMENTITA,

SOLUCIONES SLIDAS
PERLITA Y SOLUCIONES SLIDAS
Consideremos una aleacin de hierro con
Ferrita y Austenita
aproximadamente 13% de cromo. Los tomos de hierro
(Fe) y de cromo (Cr) son aproximadamente del mismo
El hierro puro solidifica a 1536 C en una forma cristalina
tamao y alrededor de uno de cada siete tomos ser
llamada Ferrita, la cual tiene una estructura cbica
de Cr. Esta distribucin de tomos en un cristal, en el
centrada en el cuerpo (BCC), formada por un tomo en
que los tomos del segundo elemento se distribuyen
cada una de las ocho esquinas y un tomo en el centro
uniformemente en la estructura del cristal base se
(ver Fig. 4). Al enfriarse a 1392 C, la estructura se
conoce como sustitucional. Cuando los tomos se
transforma a Austenita, la cual es una estructura cbica
encuentran en sitios exactamente similares a los tomos
centrada en las caras (FCC) formada por un tomo en
de Fe, la solucin slida se conoce como sustitucional.
cada una de las ocho esquinas y un tomo en cada
Si se aade carbono (C) a la aleacin, los tomos de C,
cara (ver Fig.4). A 911 C la fase se transforma
siendo ms pequeos que los tomos de Fe o de Cr, se
nuevamente en Ferrita, forma estable a temperatura
distribuyen en los intersticios entre los otros tomos y se
ambiente (ver Fig.4). Aunque estructuralmente son
forma una solucin slida intersticial.
iguales, la Ferrita a alta temperatura se denomina
Ferrita delta (), mientras que la Ferrita a baja PROPIEDADES DE LA FERRITA
temperatura se conoce como Ferrita alpha (). A su vez
la estructura de Austenita se denomina por la letra Es una solucin slida de carbono en hierro alfa. Su
gama (). solubilidad a la temperatura ambiente es del orden de
0.008% de carbono, por esto se considera como hierro
puro. La mxima solubilidad de carbono en el hierro alfa
es de 0,02% a 723 C. La Ferrita es la fase ms blanda
y dctil de los aceros, es magntica, cristaliza en una
red cbica centrada en el cuerpo (BCC), tiene una
dureza aproximada de 90 Brinell, una resistencia a la
traccin de unos 28 (kg/mm2) y un alargamiento del
orden de 35%. El contorno de los granos es ligeramente
curvilneo. Se encuentra libre en los aceros de menos
de 0.89% de carbono. En conjunto con la Cementita
forma Perlita.
Figura 4. Celdas cristalinas BCC, FCC y BCT

La Martensita corresponde a un arreglo de tomos que


tienen una estructura tetragonal centrada en el cuerpo
(BCT) (como BCC pero elongada en una direccin).
Durante el enfriamiento rpido, la transformacin tpica de
Austenita a Ferrita que se esperara en un acero con
bajo contenido de carbono, se ve interrumpida por la
presencia de carbono y de mayor contenido de
elementos de aleacin, junto con la falta de tiempo para
alcanzar un equilibrio mayor. Figura 5. Microestructura del acero al carbono, cristales
blancos de Ferrita
Debido a que las estructuras martensticas son duras y
frgiles, es necesario un tratamiento trmico posterior
(revenido) para reducir su dureza y resistencia y
aumentar su ductilidad al nivel requerido para la
mayora de las aplicaciones industriales.
PROPIEDADES DE LA AUSTENITA
PROPIEDADES DE LA PERLITA

Est formado por una solucin slida de carbono en Es el microconstituyente eutectoide que contiene el 0.8
hierro gamma. Es blanda, dctil, tenaz y no magntica.
%C, formado por capas alternadas de Ferrita y
El contorno de los granos es rectilneo. La cantidad de Cementita, esta posee un 88 % de Ferrita y 12 % de
carbono disuelto, vara hasta 2.05 % C, que es la mxima
Cementita. Tiene una dureza de 250 Brinell, resistencia
solubilidad a la temperatura de 1130 C. Est formada
a la traccin de 80 kg/ mm2 y un alargamiento del 15%.
por cristales cbicos centrados en las caras (FCC). Su
Su nombre se debe al aspecto que adquiere al
resistencia vara de 590 a 885 MPa (de 60 a 90 Kg/mm2)
iluminarla. La Perlita aparece en general en el
.
enfriamiento lento de la Austenita y especificamente
por la transformacin isotrmica de la Austenita en el
rango de 650 a 723C.

Figura 6. Microestructura de la Austenita

PROPIEDADES DE LA CEMENTITA Figura 8. Microestructura de la Perlita, Ferrita en Blanco

Es el carburo de hierro de frmula Fe3C. Contiene PROPIEDADES DE LA MARTENSITA


6.67%C y 93.33% de Fe. Es el microconstituyente ms
duro y frgil de los aceros al carbono, alcanzando una Es el constituyente de los aceros templados. Es una
dureza Brinell de 700 (68 HRC). En los aceros con ms solucin slida sobresaturada de carbono en Ferrita. Se
de 0.9%C forma una red que envuelve los granos de obtiene por enfriamiento rpido de los aceros desde su
Perlita. Forma parte de la Perlita como lminas estado austentico a altas temperaturas. El contenido de
paralelas separadas por otras lminas de Ferrita. carbono suele variar desde muy poco carbono hasta el
Tambin aparece en los aceros hipoeutectoides que no 1%. La Martensita tiene una dureza de 50 a 68 Rc (495
han sido bien templados. a 745 HB), resistencia a la traccin de 170 a 250
kg/mm2, un alargamiento del 0.5 al 2.5 %, es muy frgil
y presenta un aspecto acicular. Los aceros templados
suelen quedar demasiado duros y frgiles,
inconveniente que se corrige por medio del revenido que
consiste en calentar el acero a una temperatura inferior
a la crtica inferior (723C), dependiendo de la dureza
que se desee obtener, enfrindolo luego al aire.

Figura 7. Microestructura del acero 1%C, red blanca de


Cementita

Figura 9. Microestructura de la Martensita


DIAGRAMA CROMO-HIERRO

La Figura 10 muestra el diagrama de equilibrio estable


Cr-Fe, su anlisis presenta una forma adecuada de
revisar los conceptos bsicos detrs de los diferentes
tipos de aceros inoxidables: ferrticos, martensticos,
austenticos, dplex y endurecibles por precipitacin.

2000
1800
Lqui
1600 do
1400
1200
1000
T (C)

BC rita
800 C
600 FCC Austenita
400
200
0 Sigm
a

B
C
C
020 40 6080100
% Cr
Fe Cr
Figura 11. Influencia del carbono ampliando el bucle
Figura 10. Diagrama de Fases Cromo-Hierro Gamma

Del diagrama de Influencia del carbono, se deduce


Del anlisis del diagrama Cr-Fe se deduce lo
lo siguiente:
siguiente:

a) En el diagrama hierro-cromo, el bucle gamma se


a) Las aleaciones hierro-cromo, con menos de 12% de
expande a la derecha al aumentar el contenido de
cromo, transforman su estructura ferrtica a austentica
carbono de la aleacin. El carbono favorece la formacin
(fase gamma, ) durante el calentamiento. Por
de fase gamma.
enfriamiento rpido hasta la temperatura ambiente,
conseguiremos transformar la Austenita en Martensita
b) Cabe Sealar que si el carbono alcanza 0.6% el lmite
(aceros inoxidables martensticos).
del bucle gamma queda limitado para un cromo
aproximado del 18%. Por lo tanto, con carbono superior
b) Las aleaciones de hierro con contenidos de cromo entre
al 0.4% ya no se amplia el bucle y el exceso de carbono
12 y 13% forman a elevadas temperaturas estructuras
queda en el acero formando distintos tipos de carburos
bifsicas ( y ) que enfriadas rpidamente a
de hierro y cromo que dependen de la temperatura , del
temperatura ambiente, presentarn una estructura
contenido de carbono y de cromo.
formada por Ferrita y Martensita (aceros ferrticos-
martensticos).
c) Las aleaciones hierro-cromo-carbono, con contenidos de
cromo superior a 27% son ferriticas.
c) Las aleaciones hierro-cromo con ms de 13% de Cr,
mantienen su estructura ferrtica, desde temperatura
d) Se pueden conseguir aleaciones hierro-cromo-carbono
am- biente hasta el punto de fusin. Durante el
de hasta aproximadamente 17% de cromo que sean
calentamiento, dicha estructura no atraviesa el campo
martensticas a temperatura ambiente.
austentico (fase gamma), luego no puede austenizarse
y posteriormente templarse para formar Martensita.
Estos corresponden a los denominados aceros
inoxidables ferrticos. Es impor- tante limitar el contenido
de carbono para prevenir que el campo gamma se
expanda y prevenir la formacin de Martensita (ver Fig.
11).
CLASIFICACIN DE ACUERDO A SU
Caractersticas bsicas
MICROESTRUCTURA
Elevada resistencia a la corrosin en una amplia gama
Los tres tipos principales de aceros inoxidables
de ambientes corrosivos, generalmente mejor que la de
utilizados en la industria son las clases Martenstica,
los aceros Martensticos o Ferrticos, pero son
Ferrtica y Austentica, nombres derivados de la fase
vulnerables al agrietamiento por corrosin bajo
predominante que se encuentra a temperatura ambiente.
tensiones (SCC) en ambientes de cloruro.
Una cuarta clase, los tipos PH (Precipitation
Hardening) o de Endurecimiento por Precipitacin, ha Excelente soldabilidad, mejor que los grados Ferrticos
alcanzado importancia en las ltimas dcadas. En los y Martensticos.
ltimos aos, la clase Dplex ha despertado gran
inters. Sobresaliente maleabilidad y ductilidad, mejor que los
grados Ferrticos y Martensticos.

20 Muy buenas propiedades criognicas y buena resistencia a


alta temperatura. La plasticidad de la estructura de la
Austenticos
Austenita, transmite a estos aceros, su tenacidad,
Contenido de Nquel

15 reduccin en rea y excelente resistencia al impacto aun


a temperaturas criognicas.
Duplex

10 Endurecible solamente por trabajo en fro. Los aceros


Endurecibles
por precipitacin
inoxidables Austenticos no pueden ser templados para
obtener Martensita, ya que el Nquel estabiliza la
5
Austenita a temperatura ambiente e incluso por debajo
Martensticos de ella.
Ferrticos

Comparado con el acero al carbono posee menor punto


1215 20 25 de fusin, menor conductividad trmica, mayor
Contenido de Cromo
resistencia elctrica y coeficientes de expansin
trmica aproximadamente 50% mayores.

Las caractersticas magnticas de los metales de aporte


de acero inoxidable austentico varan desde no
magnticos como en los Tipos 310, 320 y 330
completamente austenticos a notablemente
Figura 12. Relacin entre el contenido de cromo y nquel magnticos como en el Tipo 312, que contiene ms de
en los distintos grupos de aceros inoxidables un 25% de Ferrita. La mayora de los aceros inoxidables
austenticos comunes tales como 308(L), 309(L), 316(L) y
Aceros Inoxidables Austenticos 347 son levemente magnticos debido a la presencia de
algo de Ferrita.
La clase austentica contiene nquel como segundo
elemento principal de aleacin. El Ni se utiliza para Aplicaciones tpicas
suprimir la transformacin de la Austenita y hacerla
estable incluso a temperatura ambiente y ms baja. As, Algunos aceros com-
cuando el nquel se agrega al acero inoxidable en pletamente austenticos
cantidades suficientes, la estructura cambia a Austenita. pueden ser usados a
temperaturas tan bajas
Los metales de aporte serie 300 de acero inoxidable como 270 C.
Austentico (con contenido de Cr que vara desde 15-
32% y contenido de Ni de 8-37% aproximadamente) se Plantas y equipos qu-
utilizan en la mayor parte de las aplicaciones de micos.
soldadura ya que ellos son mucho ms soldables que
los aceros inoxidables ferrticos, martensticos o de Equipos para procesamiento de alimentos.
endurecimiento por precipitacin.
Usos arquitectnicos.
ACEROS INOXIDABLES FERRTICOS
Menor ductilidad que los aceros austenticos, debido a
la inherente menor plasticidad de la estructura cbica
Se caracterizan por una estructura ferrtica a cualquier
centrada en el cuerpo del hierro alfa. Maleabilidad no
temperatura ya que no presentan transformacin de
tan buena como los grados austenticos pero suficiente
Ferrita en Austenita durante el calentamiento ni
para trabajarlos fcilmente en fro.
transformacin martenstica en el enfriamiento. Por esta
razn no hay posibilidad de cambios de fase. Como se
Menor tenacidad que los grados austenticos.
observa en el grfico 11, si a un acero inoxidable se le
aumenta el porcentaje de Cr y se limita la cantidad de C Alcanzan su mxima ductilidad y resistencia a la
la vertical que representa a aleacin se situar a la corrosin en la condicin de recocido.
derecha del bucle gamma y el acero ser ferrtico a
cualquier temperatura, ya que no atraviesa ninguna La Ferrita generalmente disminuye la dureza y la
lnea de transformacin, y no podr ser templado, como resistencia al impacto a temperaturas criognicas.
por ejemplo los inoxidables tipo 430, 442, y 446. Los
aceros Ferrticos son conocidos como los aceros Son bastante magnticos y estn expuestos a la
inoxidables de cromo directo. Su contenido de cromo desviacin de arco (Soplo magntico).
que vara entre 10.5% (Tipo 409) y el 30% (Tipo 448),
pero con bajo contenido de carbono. Ejemplos son los Excelente resistencia al pitting y a la corrosin por
aceros AISI 405, 430, 442 y 446. La ms comn de las rendija (Crevice) inducida por cloruros.
aleaciones es la tipo 430 (UNS S43000), con 16% a
18% de cromo, 0.12% mx. de carbono. Se les prefiere en general por su resistencia a la corrosin
y bajo costo, ms que por sus propiedades mecnicas.
Caractersticas bsicas
Aplicaciones tpicas
Soldabilidad frecuentemente mayor que los grados
martensticos pero menor que los grados austenticos. Tubos de inter-
cambiadores de ca-
Resistencia a la corrosin algo superior a la de los lor donde el SCC
aceros inoxidables martensticos, pero inferior a la de sea un problema,
los grados austenticos. La presencia de cromo por ejemplo en
incrementa dicha resistencia. La ausencia de nquel plan- tas de
reduce la resistencia general a la corrosin y los hace procesamien- to de
susceptibles en muchos medios como por ejemplo en petrleo o gas
H2S ,NH4Cl, NH4NO3 y soluciones de H6Cl2. Los aceros natural.
con menor contenido de cromo (10,5%) se les suele
denominar inoxidables al agua, pues no resisten Estampado pro-
sostenidamente medios ms agresivos. fundos de piezas
como recipientes para industrias qumicas, alimenticias,
Es propenso a aumentar el tamao del grano a y para adornos arquitectnicos o automotrices.
temperaturas elevadas y adquiere cierta fragilidad con
permanencias prolongadas entre 450 y 500C Aplicaciones de resistencia al agrietamiento por
(fragilidad a 475C). corrosin de tensiones de cloruro, corrosin en medios
acuosos, oxidacin a alta temperatura y corrosin por
Aceros de 25-30% de cromo presentan buena resistencia picadura y por hendidura por medios de cloruro.
a la corrosin y en atmsferas sulfurosas en caliente.
Tubos de escape de automviles, tanques de radiadores,
Buena resistencia a la corrosin bajo tensin SCC, es- reactores catalticos y alcantarillas.
pecialmente en cloruros a alta temperatura, comparada
con los grados austenticos. Pequeas cantidades de Adornos decorativos y tanques de cido ntrico.
N- quel, tan bajas como 1,5% son suficientes para
inducir SCC. Componentes que requieren proteccin contra subidas
de temperatura tales como partes de hornos, boquillas y
No endurecible por el tratamiento trmico, slo mode- cmaras de combustin.
radamente por trabajo en fro, generalmente menos que
los aceros inoxidables austenticos. Tanques de agua caliente.
ACEROS INOXIDABLES MARTENSTICOS
Estas aleaciones se seleccionan a menudo por sus
buenas propiedades mecnicas y bajo costo.
Son aleaciones que atraviesan el campo gamma del
diagrama de equilibrio Cr-Fe (ver Fig.10) debido a lo
Aplicaciones tpicas
cual pueden austenizarse y templarse. Pueden estar
aleados con pequeas cantidades de otros En piezas que estn sometidas a corrosin y que requieren
elementos. Son ferrticos en estado de recocido pero cierta resistencia mecnica.
martensticos con un enfriamiento ms rpido ya sea en
aire o en un medio lquido desde una temperatura Aspas de turbinas (Tipo 403).
superior a la crtica. Fueron los primeros aceros
inoxidables desarrollados comercialmente (como Revestimiento de asientos para vlvulas.
cuchillera) y tienen contenido relativamente alto del
carbono (0,1 - 1,2%) comparado a otros aceros Carcazas de bombas.
inoxidables. Aceros de este grupo en general no
contienen ms de 14% de Cr excepto los tipos 440 A, Cuerpos de vlvulas y compresores.
B, y C que contienen 16-18%Cr y una cantidad de
Carbono suficiente para producir el endurecimiento. Cuchillera, Hojas de afeitar e instrumentos quirrgicos
Junto con la clase de aceros inoxidables Ferrticos (Tipos 420 y 431).
comparten la denominada serie AISI 400. En contraste
Ejes, husos y pernos.
con los aceros inoxidables autnticos, no contienen nquel
como elemento de aleacin. Algunos ejemplos son
aceros tipo AISI 410, 416, 420, 431, 501 y 502.

Caractersticas bsicas

Moderada resistencia a la corrosin. Usualmente menor


que la de los aceros austenticos y ferrticos.

Baja soldabilidad, variando con el contenido de carbono. A


mayor contenido de carbono, mayor ser la necesidad
de precalentar y realizar tratamientos trmicos
posteriores, para producir soldaduras libres de defectos.

Excelente resistencia mecnica.

Puede ser endurecido por el tratamiento trmico y as


alcanzar altos niveles de resistencia y dureza. Son
endurecidos por aire cuando se enfran rpidamente
desde el rango de temperatura de austenizado (871C-
1010C) en donde la fase austentica es predominante.
Ligeramente endurecibles por trabajo en fro.

Son bastante magnticos al igual que los aceros


inoxidables ferrticos, por lo tanto estn sujetos al desvo
del arco en la soldadura.

Son adecuados para temperatura moderadamente alta


debido a la buena resistencia al creep y a la tensin en
dicho rango de temperatura.

Cuando reciben tratamiento trmico apropiado tienen la


resistencia a la corrosin adecuada en muchos
ambientes, ofrecen mayor resistencia y buenas
propiedades de fatiga junto con excelente resistencia a la
oxidacin y al desgaste.

21
ACEROS INOXIDABLES ENDURECIBLES POR
ACEROS INOXIDABLES DPLEX
PRECIPITACIN
Son aleaciones base hierro con Cr, Mo y una cantidad de
Son aleaciones base hierro, con Cr entre 12% y 18% y Ni
estabilizadores de la Austenita como Ni y N para lograr el
entre 4% y 9%, adems de elementos aleantes que
balance deseado entre las fases ferrticas y austenticas de
producen el endurecimiento por precipitacin tales como
donde deriva su denominacin dplex. El nitrgeno
Molibdeno (Mo), Titanio (Ti), Nitrogeno (N), Cobre (Cr),
aumen- ta el lmite de fluencia y reduce la velocidad de la
Aluminio (Al), Tantalo (Ta), Niobio (Nb), Boro (B) y Vanadio
formacin de compuestos intermetlicos frgiles. El
(V).
molibdeno mejo- ra la resistencia a la corrosin por
picadura y rendija.
Han sido formulados de tal forma que puedan ser
suministrados en condicin de solucin slida (en la
Fueron desarrollados considerando que los aceros
cual ellos son maquinables) y as puedan ser
inoxidables austenticos son vulnerables al
endurecidos despus de la fabricacin a travs de un
agrietamiento por corrosin de tensiones (SCC) en
proceso de envejecimiento a baja temperatura entre
ambientes de cloruro, aunque presentan una excelente
482-593C minimizando los problemas asociados con los
soldabilidad. Los aceros inoxidables ferrticos tienden a
tratamientos a temperaturas elevadas. El principio del
ser frgiles y son difciles de soldar pero resisten el
endurecimiento por precipitacin es que una solucin
SCC. Los aceros inoxidables dplex combinan algunas
slida cambia su estructura metalrgica con el
de las mejores caractersticas de los aceros inoxidables
envejecimiento.
austenticos y ferrticos. La Austenita proporciona
ductilidad y la Ferrita resistencia al SCC. Debido al
Caractersticas Bsicas
balance existente entre estas dos fases, presentan
ventajas en severas condiciones de temperatura y
Moderada a buena resistencia a la corrosin.
contenido de cloruros, donde los Inoxidables austenticos
Muy alta resistencia. Pueden lograrse hasta aproxima- sufren SCC, picaduras y rendijas.
damente 1800 Mpa (excediendo la resistencia de los
El contenido tpico de Ferrita de estos aceros va entre un
aceros inoxidables martensticos) con resistencia a
40 y 60%. Contienen Cr relativamente alto (entre 18 y
corro- sin similar a la del Tipo 304.
28%) para mantener la resistencia a la corrosin de los
Buena soldabilidad. aceros Auste- nticos y cantidades moderadas de Ni (entre
4.5 y 8%) para aumentar el contenido de Ferrita y as
Magnticos. aumentar la resisten- cia a SCC en medios con cloruros a
alta temperatura.
Aplicaciones tpicas
Ejemplos de aleaciones dplex son los grados 312, 315,
Servicios a alta temperatura como intercambiadores de 318, 325 y 329. La aleacin 2205 (UNS S31803) es una
calor y tubos de sobrecalentamiento de calderas a vapor. de las aleaciones dplex ms ampliamente usada.
Comparando la composicin de esta aleacin con una
Componentes aeroespaciales y marinos. de acero inoxidable completamente austentico, tal como
el tipo 316, la aleacin 2205 es ms alta en cromo, ms
Tanques de combustibles. baja en nquel y contiene nitrgeno.

Partes de bombas. Caractersticas bsicas.

Ejes y pernos. Comparados con los grados austenticos, los aceros


inoxidables dplex presentan mayor resistencia
Sierras, cuchillos y juntas tipo fuelle flexibles. mecnica y una resistencia considerablemente mayor al
SCC en soluciones de cloruro a expensas de una
tenacidad, ductilidad y soldabilidad levemente menor.

Mas alta resistencia a la traccin y punto de fluencia que


los aceros austenticos y ferrticos.

Buena soldabilidad y maleabilidad.


Resistencia intermedia a la corrosin por fatiga inducida CORROSIN
por cloruros, entre los aceros austenticos y ferrticos.
Cuando los Aceros Inoxidables sufren corrosin,
Resistencia a la corrosin general y por picado, igual
generalmente no es uniforme como en el caso de los
o mejor que la del tipo 316L, en muchos ambientes
aceros al carbono, sino localizada. Debido a ello no
corrosivos.
puede prevenirse con espesores adicionales, sino que
debe evitarse la corrosin misma por medio de un
Resistencia a la corrosin intergranular, debido al bajo
conocimiento profundo del medio corrosivo y del acero
contenido de carbono.
utilizado. Los aceros inoxidables no son atacados por el
Buena resistencia a la erosin y abrasin. cido ntrico u otros cidos oxidantes, que facilitan la
formacin de la pelcula protectora. Por otra parte, en
Coeficiente de expansin trmica cercano al del acero al general, estos aceros no resisten la presencia de cidos
carbono, lo cual puede resultar en menores tensiones en reductores como el cido clorhdrico o fluorhdrico, y son
las soldaduras que involucren inoxidables dplex con atacados por las sales de ellos (cloruros, fluoruros,
acero al carbono. bromuros y yoduros).

Normalmente se utilizan en un rango de temperaturas CORROSIN GENERALIZADA


entre -45 C y 260 C.
Se debe al debili-
Aplicaciones tpicas tamiento uniforme
del film de pasiva-
Tuberas de intercambiadores trmicos, tuberas de cin (xido de cro-
petrleo, plataformas de ultramar, pozos de gas, mo) sobre toda la
tuberas en lnea, cuerpos de vlvulas para manejar superficie del ace-
agua de mar y bombas de fundicin. ro. Generalmente
ocurre a causa de la mala seleccin del tipo de acero
Industria de procesamiento qumico. inoxidable. Un ejemplo de corrosin generalizada es ex-
poner un acero inoxidable de tipo ferrtico de bajo conte-
Usos marinos, particularmente a temperaturas levemen- nido de cromo (AISI 430) a una moderada solucin de
te elevadas. cido sulfrico a temperatura. Se caracteriza por la pre-
sencia de herrumbre en el acero. La vida de
Plantas de desalacin. componentes se puede estimar en base a los resultados
de pruebas de inmersin. Algunos mtodos usados
Plantas petroqumicas.
para prevenir o redu- cir la corrosin general son:
recubrimientos, inhibidores, y proteccin catdica.
Industria de la Celulosa.

CORROSIN INTERGRANULAR

Este tipo de corro-


sin ataca general-
mente a los aceros
del tipo 18/8 (serie
300), que se
expone a
temperaturas en-
tre 430 a 870C,
estas temperaturas se presentan en las proximidades
de las zonas soldadas. Se forman carburos de cromo
en los lmites de los cristales de Austenita,
empobreciendo la zona adyacente de este elemento
(cromo) y quedando de esta forma expuesto a la
corrosin. Una forma de evitar la co- rrosin
intergranular es usar aceros de bajo contenido de
carbono (tipo L), y cuando las condiciones de

22
temperatura son an ms severas se debe usar aceros estabilizados.

23
CORROSIN POR PICADURAS (PITTING)
CORROSIN BAJO TENSIN
(STRESS CORROSIN CRACKING, SCC)
Las picaduras
son una forma
La corrosin
localiza- da de
bajo tensiones
ataque co-
corresponde a
rrosivo. Se carac-
una falla de
teriza por la
material, la
forma- cin de
cual es
agujeros en el
originada por
metal. Estos
la presencia
agujeros pueden ser pequeos y difciles de detectar vi- simultnea de
sualmente debido a la corrosin general. El pitting se
un ambiente adecuado, un material susceptible, y la
asocia con discontinuidades localizadas del film de pa-
presencia de tensiones. La temperatura es un factor
sivacin. La sensibilidad al pitting aumenta con
ambiental significativo que afecta el agrietamiento. La
condicio- nes extremas de agentes corrosivos,
tensin umbral est frecuentemente por debajo del
imperfecciones mecnicas, tales como partculas
punto de fluencia del material. Una falla catastrfica
extraas, dao en la superficie del material, o por fallas
puede ocurrir sin deformacin significativa o el deterioro
en la pelcula de xido de cromo. El fenmeno ocurre
visible del componente. La soldadura genera gradientes
cuando se rompe la capa pasivante y hay un ataque
de temperatura y as puede inducir tensiones residuales,
muy localizado. Algunos m- todos para reducir los
lo cual en ciertos ambientes puede resultar en rotura
efectos de la corrosin por pica- duras son: reducir la
por corrosin bajo tensiones. Este tipo de corrosin es el
agresividad del ambiente y utilizar materiales
menos frecuente, se trata de un tipo de corrosin
resistentes a las picaduras. Es posible preve- nir o
transgranular, el cual es producido por tensiones
retardar este efecto, usando aceros con contenido de
generadas en el material, tales como traccin,
Molibdeno, como el 316.
deformacin en fro, soldaduras, etc., ante la presencia
de agentes qumicos, principalmente compuestos
CORROSIN GALVNICA
clorados. Este tipo de corrosin se manifiesta por
pequeas fisuras en las zonas expuestas a tensin.
Todos los aceros
Algunos mtodos para prevenir la corrosin bajo
inoxidables son
tensiones son: seleccin apropiada del material,
susceptibles a este
remover la especie qumica que promueve el
tipo de corrosin.
agrietamiento, cambiar el proceso de fabricacin o disear
Se produce por el
adecuadamente para reducir las tensiones.
contacto de dos
metales de distinto
CORROSIN POR GRIETAS (CREVICE)
potencial de oxidacin que estn en contacto en un
medio corrosivo. Como un metal altamente resistente a La corrosin por grietas
la corrosin, el acero inoxidable puede actuar como c- ocurre en las aberturas o
todo cuando est en contacto con material menos los espacios estrechos
noble, generndose un fenmeno electroltico que daa entre dos superficies del
la su- perficie del acero inoxidable. metal o entre superficies
de metales y no metales.
La aireacin diferenciada
entre la grieta (microam-
biente) y la superficie externa da a la grieta un carcter
andico. Esto puede contribuir a una condicin
altamente corrosiva en la grieta. Algunos ejemplos de
grietas se forman en rebordes, arandelas, juntas,
empalmes rosca- dos y anillos. Algunos mtodos para
reducir los efectos de la corrosin de este tipo de
corrosin son: eliminar la grieta en la etapa de diseo,
seleccionar materiales ms resistentes a este tipo de
corrosin y reducir la agresividad del ambiente.
CORROSIN MARINA
ACEROS INOXIDABLES A BAJAS TEMPERATURAS

La corrosin Los criterios de seleccin de aceros inoxidables para


marina consi-
aplicaciones a bajas temperaturas estn basados en la
dera la inmer- energa mnima de impacto del ensayo Charpy a una
sin de com-
temperatura dada.
ponentes en
agua de mar, Transicin Dctil Frgil
equipos y tu-
beras que En metales con estructuras BCC tales como aceros al
utilizan dicha agua, y corrosin en atmsferas marinas. carbono y de baja aleacin, se da una caracterstica
La corrosin de un componente puede variar nica durante los ensayos de impacto en el rango de
dependien- do de si est en una atmsfera marina, en temperatura entre -120 a -130C, aproximadamente. Esta
una zona de salpicadura, o sumergido en el agua de caracterstica es una transicin Dctil-Frgil en la
mar. Adems de la sal (NaCl), en agua de mar hay otros resistencia al impacto. En el lmite superior del rango
componentes como gases disueltos y organismos vivos. de temperatura, el comportamiento es dctil con un
Las atmsferas marinas se consideran generalmente marcado grado de deformacin plstica. En el lmite
uno de los ambien- tes ms agresivos para la corrosin. inferior del rango de temperatura, la fractura es frgil y
Algunos factores que afectan la velocidad de corrosin con poca o nula deformacin plstica.
en atmsferas marinas son: humedad, viento,
temperatura, contaminantes aero- transportados,
Energa absorbida

localizacin y organismos biolgicos. La seleccin de la


aleacin, recubrimientos metlicos, recu- brimientos
orgnicos, y proteccin catdica son mtodos de uso
general para proporcionar proteccin apropiada a la
corrosin. La proteccin catdica puede ser lograda
Fractura dctil (coalescencia de microcavidades)
usando un sistema de corrientes inducidas o impresas o
un sistema de nodo de sacrificio.

Temperatura de transicin dctil/frgil

Fractura frgil (descohesin)

Figura 13. Curva de Transicin Dctil Frgil


Temperatura
TR

Propiedades a bajas Temperaturas

Los aceros Austenticos tienen una muy buena


resistencia al impacto. Energas de 135 [J] o mayores en
el ensayo de Charpy es un valor tpico a temperatura
ambiente y, comnmente, mantienen valores que
exceden los 135 [J] incluso a muy bajas temperaturas.

Los aceros inoxidables Martensticos y Ferrticos presentan


una resistencia al impacto que decrece al disminuir la
tempe- ratura, y el modo de fractura cambia de dctil, a
temperaturas medianamente elevadas, a frgil a
temperaturas bajas. Por otra parte, el rango de
temperaturas en que se produce la transicin se ve
afectado por tratamientos trmicos, el traba- jo en fro y la
composicin qumica. Los tratamientos trmicos que
resultan en altas durezas, mueven el rango de transicin a
mayores temperaturas, y aquellos que resultan en una
disminucin en la dureza mueven el rango de transicin
hacia menores temperaturas. Generalmente la transicin
de un acero martenstico, por ejemplo el 410, 75 a 95C, que es el rango de temperaturas en que
ocurre en el rango de general- mente son usados los aceros inoxidable
martensticos.
Los aceros inoxidables austenticos, han sido utilizados ACEROS INOXIDABLES A ALTAS TEMPERATURAS
ampliamente para aplicaciones a temperaturas menores
RESISTENCIA A LA OXIDACIN (SCALING)
que cero hasta 270C. Estos aceros contienen
suficiente contenido de Nquel y Manganeso como para La resistencia a la oxidacin, o scaling, depende del
retener la estructura FCC al enfriar desde la contenido de Cromo de la aleacin cromo-hierro, como
temperatura de trabajo en caliente o de recocido. se muestra en la Fig.14. La mayora de los aceros
austenticos, con contenido de cromo de por lo menos
El trabajo en fro a temperaturas del orden de 195C es 18%, pueden ser usados a temperaturas de hasta
altamente efectivo en aumentar la resistencia a la
aproximadamente 870C y grados como el 309 y 310
traccin de estos aceros. Para aceros inoxidables incluso a mayores temperaturas. La mayora de los
metalrgicamente inestables a muy bajas temperaturas
aceros martensticos y ferrticos tienen menores
tales como 301, 304 y 304L, la deformacin plstica a resistencias a la oxidacin y por lo tanto resisten
temperaturas menores que cero puede provocar una
menores temperaturas de operacin. Una excepcin a
transformacin parcial en Martensita, la cual incrementa esto es el grado ferrtico 446 con aproximadamente
la resistencia a la traccin. Para algunas aplicaciones
24% de Cromo, el cual puede ser usado para resistir el
criognicas es deseable utilizar un acero inoxidable Scaling a temperaturas de hasta 1100C.
estable para condiciones de exposicin criognicas tal
como el tipo 310. Pruebas a 980C
45
Para componentes de alta resistencia en estructuras
PORCENTAJE DE PRDIDA

crio- gnicas, hay varios aceros inoxidables que 40


contienen cantidades significativas de manganeso en
vez de algo de nquel, adems de pequeas cantidades 35
de nitrgeno y otros elementos que incrementan la
resistencia. Adicional- mente, el trabajo en fro 30

incrementa substancialmente la resistencia a la fluencia


y a la traccin, y reduce la ductili- dad, pero a niveles 25

suficientes para obtener buena resis- tencia al impacto a


20
temperaturas criognicas.

15

10

Figura 14. Efecto del cromo en la resistencia al Scaling


2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22
La tabla 1 muestra una aproximacin
Contenido de Cromo a la temperatura
mxima de servicio a la cual varios grados de aceros
inoxidables pueden ser usados para resistir la oxidacin
en el aire seco. Cabe sealar que estas temperaturas
dependen mucho de las condiciones ambientales, y en
algunas circunstancias, temperaturas substancialmente
mas bajas resultan en un Scaling destructivo.

Gr Intermite Cont
ad
304 nte
870 nua
925
309 980 1095
310 1035 1150
316 870 925
321 870 925
410 815 705
416 760 675
420 735 620
430 870 815

Tabla 1. Temperaturas mximas de servicio en aire seco