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Perodo Clsico mesoamericano

Ubicacin de Mesoamrica en el continente.

El Perodo Clsico de la civilizacin mesoamericana est marcado por la consolidacin


del proceso urbanstico que se vena gestando desde el Preclsico Tardo y luego el
Posclsico, lo cual ocurre hacia el siglo III a. C. Durante la primera parte de esta poca,
Mesoamrica ser dominada por Teotihuacan. A partir del siglo VIII a. C., esta ciudad
comenzar un largo proceso de decadencia que permitir el florecimiento de las culturas
maya, zapoteca y de los llamados centros regionales del Epiclsico.

Caractersticas generales
Los inicios del Perodo Clsico mesoamericano, pueden fijarse alrededor del ao 200 y
su final hacia el 900. Sin embargo, la cronologa vara en cada rea cultural. Los
antecedentes de este perodo se hallan en la ltima fase del Perodo Preclsico, a partir
del ao 400 d.C., cuando gracias a un incremento en la eficiencia de las tcnicas
agrcolas, ocurri una transformacin en las sociedades de la poca (crecimiento
demogrfico, mayor divisin del trabajo y especializacin, y el incremento del
intercambio comercial). Los cambios tecnolgicos que hicieron posible esta
transformacin fueron condicionados por factores especficos de cada regin
mesoamericana. Una actividad importante para los mayas, zapotecas y teotihuacanos
fue la religin mesoamericana; empezaron a implementar la agricultura para
transformarla en intensiva: con sistemas de regado permanente, por ejemplo; el
producto bsico sigui siendo el maz.

En este perodo tuvo lugar tambin una bifurcacin de tradiciones en el rea


mesoamericana: una, encabezada por Teotihuacan, y la otra por las ciudades mayas del
norte. Tal diferenciacin es visible sobre todo en rasgos centrales del complejo
mesoamericano, como el calendario y los sistemas de escritura. Uno y otros fueron
llevadas a su mxima complejidad en el rea Maya. De acuerdo con Lpez Lujn y
Lpez Austin (2001), si Teotihuacan, la ciudad ms importante de la poca, no
desarroll a fondo estos elementos culturales fue por el condicionamiento relativo al
socio-poltico que priv en el Centro de Mxico.

Lejos de lo que se supona en buena parte de los primeros textos sobre las culturas del
clsico, hoy se sabe que, tanto Teotihuacan como los estados mayas fueron pueblos
guerreros, aunque nunca al grado alcanzado por las culturas del Posclsico. La guerra
parece ser un asunto central en la historia del rea Maya, como lo develan las estelas de
la poca y las representaciones iconogrficas de escenas blicas que se han descubierto
en sitios como Bonampak y Tonin. En aquella regin florecieron varias ciudades-
estado hostiles entre si. Por su lado, Teotihuacan no pudo haber llegado a ser el gran
centro poltico y econmico que fue sin hacer uso de la fuerza, como tambin lo
atestigua la iconografa de la ciudad; aunque parece que las mismas dimensiones del
poder teotihuacano libraron a la ciudad de hostilidades de otros Estados en competencia.
Igualmente, Monte Albn se impuso en los Valles Centrales de Oaxaca por medio de
acciones blicas, segn demuestran las estelas de conquista del Edificio J de esa ciudad.
El comercio jug un papel importante como elemento de cohesin entre los
mesoamericanos. Teotihuacan tuvo un papel importante como centro articulador de la
mayor parte de los intercambios. Tras su colapso, la red comercial decay tambin, tras
lo cual surgieron centros regionales que no alcanzaron a tener la posicin que haba
ocupado antes Teotihuacan.

Otro de los rasgos principales del clsico fue el urbanismo. Las ciudades eran
cuidadosamente planificadas y trazadas. Las ciudades, adems de ser centros
administrativos y religiosos, fungieron como complejos productivos y nodos
comerciales.

Como ltimo dato, es necesario recalcar que en el clsico se cristalizaron la mayor


parte de las deidades del panten mesoamericano, y que la religin ocup un lugar
importante en la estructura social como auxiliar del poder poltico. Presumiblemente, el
clero monopolizaba el conocimiento de la astronoma, la matemtica, la escritura y
hasta el comercio y la poltica.

Existen textos mayas esculpidos y pintados, que se han identificado como cronolgicos,
astronmicos e histricos, aunque no son la fuente principal para el conocimiento de los
mayas, pues estn realizados en su compleja Escritura maya que an est en proceso de
desciframiento. El Clsico, que abarca del ao 200 al 900., se caracteriza por un notable
florecimiento cultural.

Centro de Mxico: Teotihuacan


Teotihuacan fue la ciudad mesoamericana por antonomasia. Sus orgenes se remontan
al preclsico tardo o clsico. Posiblemente, tras las erupciones del Xitle y con el declive
de Cuicuilco, Teotihuacan lleg a concentrar en esa poca el 75% de la poblacin de la
cuenca de Mxico. El desarrollo de Teotihuacan estuvo apoyado, entre otras cosas, en la
explotacin de los recursos del entorno geogrfico y de su posicin geogrfica
estratgica como encrucijada de varias rutas comerciales.

La cronologa teotihuacana se puede dividir en seis fases que son las siguientes que
vamos a nombrar a continuacin:

Miccaotli (150-250 d. C.): Expansin comercial. Construccin de la Calzada de


los Muertos, la Ciudadela y el Templo de Quetzalcatl.

Tlamimilolpa (250-400): Aumento de la poblacin. Construccin de la Pirmide


de la Luna, Templo de los Caracoles Emplumados. Fundacin del Barrio
Oaxaqueo. Presencia teotihuacana en Monte Albn y Kaminaljuy. Comercio
de obsidiana y cermica Anaranjado Delgado.

Xolalpan (400-550): Fase de mayor apogeo. 125 mil habitantes.

Metepec (550-650): Declive de la ciudad. 85 mil habitantes. Incendio y saqueo.


Pierde la hegemona mesoamericana.
Oxtotpac y Xometla (650-850): Teotihuacan conserva la preeminencia en el
Altiplano.

Los cambios en el modelo de asentamiento en el Centro hicieron posible el surgimiento


de la dicotoma campo/ciudad. Un punto interesante derivado de esta dada es el motivo
de la alta concentracin poblacional y el modo en que la urbe se provea de alimentos.
Se supone que Teotihuacan debi contar con tcnicas agrcolas que le permitiran
satisfacer la demanda de su enorme poblacin. Se ha propuesto que entre ellas se
encontraba el cultivo en chinampas en los pantanos del San Juan (Sanders), la
construccin de terrazas, el barbecho, y la ocupacin de una parte importante de los
residentes de la ciudad en la agricultura. De cualquier manera, es casi seguro que
dependieran ampliamente de las cosechas de temporal, y que su dieta a base de maz,
calabaza, frijol y chile era complementada con caza, recoleccin y pesca.

Otras importantes actividades econmicas de los teotihuacanos eran la produccin


artesanal (objetos de alfarera y de manufacturas de obsidiana) y el comercio de larga
distancia. En ambos casos, existi una importante especializacin y, debido a la
demanda, se hizo necesario modificar tcnicas para producir masivamente (por ejemplo,
a travs de la utilizacin de moldes y modelado sin torno en el caso de la alfarera).

Dos expresiones artsticas sobresalientes en Teotihuacan fueron la escultura y la


arquitectura. Ambas tenan un carcter pblico y monumental. La escultura era de estilo
geomtrico, y sus representaban generalmente animales y deidades, asociados con el
agua y la fertilidad. La arquitectura tambin tena sus rasgos peculiares, de los cuales, el
ms importante es el empleo de mdulos talud-tablero, de amplia difusin en la poca.

La escritura, la matemtica, la astronoma y el calendario nunca fueron desarrolladas al


nivel de sus contemporneos mayas. Se supone que esto se debe a ciertas caractersticas
internas del sistema poltico teotihuacano, esto es: que no necesitaba de una
complejidad mayor en esas tecnologas y conocimientos.

Respecto a su organizacin social, los investigadores han propuesto que la ciudad estaba
dividida en barrios por linajes o por corporaciones con ocupaciones especficas. Lo que
s es seguro es que su podero no poda erigirse sobre la estructura del parentesco, y que
se trataba de una ciudad multitnica. Hasta el momento, no es posible establecer cul
fue el grupo mayoritario, se especula que pudieron ser pueblos de habla oto-mangueana,
popoluca o nahua.

Oaxaca
Mixteca Alta (Fase Las Flores)

A diferencia de lo que ocurra en el Valle, la Mixteca no tuvo una capital hegemnica en


el clsico. Sin embargo, ocurri un aumento considerable de localidades en
comparacin con el preclsico. Se trataba de ncleos relativamente pequeos, de los
cuales Yucuudahui era el mayor. Yucuudahui cuenta con una compleja planificacin
urbana, que sigue un patrn en L. En este asentamiento se levantaron edificios
religiosos, palacios, plazas, juegos de pelota y tumbas al estilo de las zapotecas de
Monte Albn.
Valles Centrales (Monte Albn)

Los ms de mil sitios del Clsico que se hallan en los Valles Centrales de Oaxaca se
encontraban evidentemente bajo el control de Monte Albn. La historia clsica de
Monte Albn suele dividirse en dos periodos:

Monte Albn IIIA (250-600 d. C.): Fuertes vnculos con Teotihuacan, de


naturaleza probablemente pacfica.

Monte Albn IIIB-IV (600-800/900): Mximo apogeo de la ciudad. Disminucin


de los contactos con el Centro de Mxico. El declive de la ciudad es gradual, e
inicia alrededor del ao 750, por causas an indeterminadas.

Esta ciudad se halla construida en un cerro sobre 400 m del nivel del valle. Lleg a tener
en la poca de su mayor apogeo una poblacin de 15 mil-30 mil habitantes, que
ocuparon ms de dos mil terrazas en las laderas del cerro. La ciudad se hallaba
subdividida en 15 grandes barrios, que correspondan bien a un nmero igual de linajes
o bien, a grupos incorporados de actividades econmicas.

Monte Alban contaba con una Gran Plaza, rodeada por edificios civiles y religiosos. Su
caracterstica principal sigue el modelo talud/tablero de Teotihuacan, con una
peculiaridad propia de la regin: el tablero de doble escapulario. En la gran plaza
podan caber hasta 15 mil personas. Alberga, adems, un buen nmero de tumbas, de las
cuales las ms importantes son la 103, 104 y 105. Las ofrendas encontradas estaban
compuestas por ornamentos de concha, piedra verde, y sobre todo, por las clebres
urnas de cermica griscea (obras maestras del arte clsico zapoteca), que por lo general
no contenan nada ms que algunas cuentas, objetos de concha o se hallaron vacas.

El nmero de monumentos con inscripciones que han sido encontrados en el valle de


Oaxaca es slo superado por el rea Maya. Estos monumentos nos revelan una escritura
mixta, similar a la maya y a la olmeca, con un ordenamiento sintctico. Las
inscripciones tratan sobre temas histricos, (nacimientos, conquistas, etc.)

Occidente
En Occidente no es posible establecer una divisin clara entre el preclsico y el clsico,
debido a que el nivel de complejidad de las culturas del rea no lo permite. Durante el
periodo clsico, Occidente tuvo escasas relaciones con el resto de Mesoamrica,
excepcin hecha del rea de Guerrero, escenario de la tradicin Mezcala, de la que
sabemos gracias a sus objetos de piedra tallada.

En toda la regin maya se construyeron numerosos asentamientos humanos y grandes


centros ceremoniales y polticos, adems de los edificios claramente destinados al culto,
y construcciones que servan para actividades administrativas, sistemas de drenaje y
aprovisionamiento de agua potable. Numerosas casas habitacin que muestran los
distintos estratos sociales, mercados, plazas y otras edificaciones, que revelan una
estructura de poder religioso y civil bien organizados.
Periodo Posclsico de Amrica
El Periodo Posclsico de Amrica corresponde al quinto periodo arqueolgico en que
se divide la Prehistoria de Amrica para efectos de estudio, entre el 900 y el 1521 d. C.
Es el ltimo periodo antes del encuentro del continente con Europa y en este tiempo se
consolidan los grandes imperios americanos, especialmente aztecas e incas, y otras
civilizaciones como los mayas. Tambin se presenta la formacin de la ms grande
confederacin de tribus de Suramrica: los Chibchas. A fines del periodo Clsico, hacia
el ao 1200, los grandes centros ceremoniales fueron abandonados inicindose una
poca de grandes migraciones, mezcla de pueblos, desorden y guerras, que slo
terminara con el establecimiento de una nueva civilizacin, la de los toltecas en Tula.

En ese perodo una de las bases de la economa era la agricultura y en algunas regiones
tenan mejores condiciones para el desarrollo de sistemas de irrigacin que produjo
mejores resultados agrcolas, como era en las riberas de los ros y lagos. Es difcil
determinar el inicio de este periodo y se relaciona su inicio con el colapso de la cultura
maya. Este periodo se marca por el surgimiento de grandes sistemas polticos marcados
por grandes urbes como Tula o Tenochtitlan. En el rea maya surge una nueva ciudad
llamada Mayapn que sustituye a Chichen y es construida a semejanza de Chichn Itz,
sus principales edificios son una copia de la capital de los Itzaes.

Un primer factor de gran importancia fue la introduccin de nuevos y distintos grupos


a Mesoamrica, inicindose con ello nuevos procesos de aculturacin, fusin tnica y
lingstica. Este fenmeno fue caracterstico de la poca temprana, presentndose as
constantemente desplazamientos y reacomodos, es decir, hubo frecuentes migraciones.

En el posclsico surgen tambin nuevas fuerzas unificadoras. As, a la par que ocurran
cambios y reacomodos, nuevos factores de unificacin hicieron posible el nacimiento y
consolidacin de seoros, estados poderosos y an autnticos imperios. Tal fue el caso
de lo que sucedi con Tula.

Otro atributo fue el creciente militarismo, es decir, los asuntos blicos adquieren
mayor importancia y consiguientemente los caudillos militares.

Un elemento caracterstico fue el proceso de urbanizacin, es decir, la creacin de


pueblos y ciudades; ejemplo de esto lo observamos en lugares como Mayapn
(Yucatan); Mitla (Oaxaca) y sobre todo Mxico-Tenochtitlan (Altiplano).

Los cambios que se fueron dando en este periodo, dieron la pauta a una nueva
organizacin social. El grupo de artesanos y mercaderes ocupa un lugar importante en la
sociedad. Gracias a estos ltimos, se mantuvo contacto e intercambio con lugares
apartados, adems de suministrar a los centros urbanos toda clase de materias primas
que ms tarde eran transformadas.

Otro elemento que debe destacarse es la introduccin de la metalurgia. Fue originada


en el mbito de las altas culturas andinas de Amrica del Sur. Si bien, desde el periodo
clsico hay indicios de algunas formas de explotacin minera, en rigor la metalurgia no
lleg a conocerse sino hasta el pos-clsico. Gracias a ella se enriqueci el instrumental
tcnico y sobre todo se produjeron elaborados con metales preciosos, objetos suntuarios
en provecho del culto religioso y del esplendor de la nobleza.

Un rasgo peculiar de esta poca es la existencia de testimonios cdices o libros de


pinturas, textos indgenas en diversas lenguas, relatos de cronistas que hacen
referencia a los acontecimientos de esta etapa. Lo anterior le otorga a este periodo el
calificativo de histrico.