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GEOLOGA: TEMA 8

Ros: perfil longitudinal y transversal. Caudal.


Erosin, transporte y acumulacin de sedimentos
por los ros. Ros de montaa y de llanura.
Abanicos aluviales. Deltas. Llanuras de inundacin.
Evolucin de meandros. Clasificacin de ros segn
su diseo. Origen de cuencas lacustres.
Un ro es una corriente continua de agua

Los ros se forman por la acumulacin del agua de lluvia y del


deshielo de las montaas o por la emergencia de aguas
subterrneas a la superficie terrestre.

Los ros principales desembocan en un lago o en el mar; en


cambio, los afluentes son ros que desembocan en otro ro.2
Perfil longitudinal de un ro
A partir del nacimiento se crea
una corriente de agua que
forma el curso del ro cuyo
recorrido se extiende desde su
cabecera hasta su
desembocadura.

Podemos dividirlo en curso alto,


curso medio y curso bajo.
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En el curso alto, que incluye la cabecera y
primeros kilmetros de recorrido, predominan
las grandes pendientes y las cascadas o
cataratas.

En el curso medio se encuentran las


pendientes ms suaves con valles ms abiertos
y planos.

En el curso bajo, el ro es ms caudaloso y


presenta formas propias de la zona de la
desembocadura (como, por ejemplo, los
deltas).
La cuenca
hidrogrfica es
el rea o regin
de la cual
proceden las
aguas del ro, es
decir, el territorio
que drena el ro
principal y todos
sus afluentes
En el mundo existen numerosos ros. De
ellos, solo unos cincuenta sobrepasan los
2.000 kilmetros de longitud.

Los ros representan solo el 0,0001% del


volumen de agua de nuestro planeta.

Si se repartiera esta cantidad sobre la


superficie terrestre, la altura de la capa
de agua sera solo de 2 milmetros.
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El cauce es el lmite fsico de un flujo de agua,
siendo sus lmites laterales las mrgenes (o
riberas).

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El lecho fluvial es la parte del fondo de
un valle por donde escurren las aguas.

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El cauce menor es aquel por donde escurre agua todo
el ao (por ello se lo denomina permanente).

El cauce mayor (o llanura de inundacin), contiene


al primero y slo es invadido por el curso menor debido
al desborde durante las crecidas
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Llanura de inundacin construda por
un ro meandroso

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Photograph by W.R. Hansen, USGS Photo Library, Denver, CO.
Los albardones son cordones de
sedimentos finos acumulados a
ambas mrgenes del cauce

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Formacin de un albardn

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DISEO DE UN RO

El diseo de un ro se refiere al tipo de


trayectoria que presenta en planta.

La sinuosidad permite diferenciar tres


tipos de diseo: (a) recto; (b)
meandriforme y (c) entrelazado

Entonces, en primer lugar, debemos


definir qu es la sinuosidad de un ro
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SINUOSIDAD

Relacin entre la
longitud del ro (l)
y la longitud
del valle (L)

(Rosgen, 1996)

P = l/L

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DISEO RECTO

Tienen sinuosidad inferior a 1,5. Se restringen


a tramos cortos. La lnea del thalweg se
desplaza de una orilla a la otra, hacindose
ms visible en aguas bajas. 18
DISEO MEANDROSO

Tiene sinuosidad mayor a 1,5 debido a las curvas


que desarrolla el cauce desplazndose en sentido
transversal del valle hacia un lado y otro.
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El tipo de curvas o meandros puede ser
muy diferente de unos ros a otros,
pudindose diferenciar entre ellos a su
vez diferentes tipos de trazados.
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DISEO
MEANDROSO
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Movimiento en
corriente
meandrosa

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Erosion en cara externa de un meandro
(efecto de 3 meses)

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DISEO TRENZADO
Se desarrolla en tramos
donde la carga slida es
elevada, y se caracteriza
por la formacin de un
curso ancho y poco
profundo, que se divide en
varios brazos dejando islas
intercaladas, unindose
hacia aguas abajo y
volvindose a separar, a
modo de trenzas. 24
DISEO TRENZADO

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Diseo trenzado

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Transporte de sedimentos
Carga de sedimentos: cantidad total de material que
una corriente transporta
Transporte de sedimentos:
Saltacion (saltation) saltos cortos
Carga de fondo (bed load)
Carga suspendida (suspended load)
suspendida en el agua
Carga disuelta (dissolved load)
Carga total

Capacidad de carga: carga mxima de partculas


slidas que una corriente puede transportar
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Transporte de fondo y en saltacin

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Sedimentos transportados en suspensin

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Partculas suspendidas en el agua (menores de 0,0062 mm)

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Abanicos
aluviales
Una acumulacin de
materiales aluviales,
formados donde los
cursos de agua con
pendiente empinada
disminuyen su velocidad
abruptamente al fluir
sobre un declive de ligera
inclinacin; formada
generalmente como un
abanico abierto o un
segmento de un cono. 32
ABANICOS
ALUVIALES

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DELTAS

Un delta se forma por la sedimentacin


en forma triangular, del material
arrastrado por los ros al producirse una
disminucin brusca de la velocidad del
flujo, que puede ser causada por su
desembocadura en el mar, en un lago, o
en otro ro ms ancho e incluso en los
ocanos, aunque esto ltimo es menos
frecuente. 34
Crecimiento de un delta simple

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