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Daniel Ordoez Balderas

Eugenio Santangelo

Desplazamientos

24 de Diciembre 2016

Lingstica y desplazamiento en los cuentos de Janet Frame

Los cuentos de Janet Frame The Terrible Screaming y The Mythmakers Office presentan cada

uno un problema de comunicacin. Screaming cuenta la historia de cmo un incesante ruido

irrumpe la vida de una ciudad cualquiera, mientras en Mythmakers el creador de mitos decide

prohibir la muerte por medio de la censura de la palabra muerte en s. En ambos textos hay un

problema de separacin en la relacin entre el significado y el significante. Saussure define en su

acepcin ms bsica los conceptos de signo, significado y significante as: We propose to keep the

term sign to designate the whole, but to replace concept and their sound pattern respectively by

signification [significado] and signal [significante] (156). As en las historias de Frame, los signos

lingsticos para muerte y para grito terrible presentan una desconexin entre el concepto y el

patrn sonoro, desconexin que es usada para oprimir. El concepto abstracto ligado al patrn de

sonido grito terrible es para el final del cuento ligado a la imagen acstica de silencio. Es por

esta indeterminacin que ambos significantes nunca llegan a acercarse al significado actual, en

trminos de Saussure, del sonido punzante del cuento. Mientras en el otro cuento el creador de

mitos quiere deshacerse del ms o menos concreto concepto de Muerte mediante la prohibicin de

la imagen sonora muerte, lo que denota su entendimiento torcido de la relacin entre el

significado y el significante.

Las narradoras en ambos textos empiezan estos ejercicios narrativos que se convierten en el

marco desde el cual se acercan a la desconexin dentro de los signos lingsticos: el concepto de

marco es definido por Jaques Rancire en su ensayo Discovering New Worlds: Politics of Travel

and Metaphors of Space. En este ensayo Rancire expone su propuesta de un nuevo tipo de viaje:
breaking away from the old schema of the identifying travel. The schema of identifying travel is

finding the same by moving to the place of the other The question thus arises of a countermarch:

discovering the other in the same; that is to say, referring to Wordsworths verse, learning to miss

ones way (34). El concepto que propone Rancire y que usar en este ensayo es el de viaje de

identificacin, entendido en trminos amplios como un desplazamiento, no necesariamente fsico;

el descubrimiento de lo otro en el mismo como una manera diferente de acercarse a la

identificacin; y ese mismo como el yo, el marco desde el cual todo observador observa.

Ambas historias contienen personajes viviendo en las periferias de lo que sera el centro de la

sociedad, en esa otredad que la periferia representa; pero ninguna entidad est ms alejada que las

dos narradoras homodiegticas. Desde esta espacializacin ellas se focalizan en los personajes y sus

acciones, como un viaje del tipo no-fsico. Esto representa el marco desde el cual estn narrando.

Estudiar estos ejercicios narrativos que realizan nos permite acercarnos al problema que propone

Rancire: finding the other in the same, incluso cuando ese mismo represente el propio lenguaje.

Las dos narradoras, yo propongo, son de naturaleza homodiegtica. Luz Aurora Pimentel

teoriza que aquello que diferencia a un narrador homodiegtico de uno heterodiegtico es el

desenvolvimiento doble del narrador: como voz narrativa y como actor en la digesis (136).

Entonces cmo aplica esta definicin a dos narradoras que son virtualmente no-existentes como

actores en sus digesis? La importancia del signo lingstico ayudar. Solamente la narradora en

The Terrible Screaming reconoce un narratario: For you see its name was Silence. Silence had

found its voice (122 nfasis mo) Y eso es suficiente para categorizarla como homodiegtica, pues

en estos casos, escribe Pimentel, debido a que yo y t son solidarios, una narracin en segunda

persona implica necesariamente la presencia de un yo que narra, aun cuando ese yo no se enuncie

directamente o lo haga de manera espordica (138). Para declarar que la otra narradora es tambin

homodiegtica es necesario considerar las consecuencias metalingsticas y metaficticias que

conlleva el rol pivotal de los signos lingsticos en ambas historias. Al tratar sobre la naturaleza
misma de las palabras ambos textos llegan a trabajar con el tejido que los compone. La forma est

ligada al contenido, o en este caso el contenido nos lleva de regreso a la forma. En Screaming el

renombrar el sonido de terrible screaming a silence es una accin de la narradora, que remite al

mise en abyme de cmo los signos lingsticos siempre remiten a otros signos y as en un urboros

sin fin. La narradora de Mythmakers, en cambio, escribe la palabra que est siendo censurada en

la digesis que est narrando. Considerarla como un actor dentro de la misma digesis no slo es un

eco de un pasaje del cuento (When one writer boldly used the word Death several times) tambin

agrega otro nivel diegtico a la prohibicin de la palabra dentro de la historia.

Entonces ambos actos narrativos reivindican el uso del lenguaje. Una narradora trata de

asignarle el significante correcto a un significado; la otra, al narrar, hace que un significante

censurado sea escrito en papel, usando la corporalidad del texto como tal perteneciente a nuestro

mundo real. Regresando a la definicin de Rancire, la naturaleza homodiegtica de las narradoras

las coloca en su respectivo espacio en relacin con la historia que est siendo relatada: The process

of identification is first of all a process of spatialization. The paradox of identity is that you must

travel to disclose it. The Same can be recognized on condition that it be an Other (31). Las

reacciones de ambas narradoras hacia acciones que tratan de desestabilizar su lenguaje es tratar de

conseguir esta mismidad en la otredad. La primera narradora declara For you see its name was

Silence. Silence had found its voice (122), nombrando el sonido incesante del cuento no como el

grito terrible que los dems personajes se empean en ignorar, sino como el silencio que finalmente

alza la voz. La segunda narradora constantemente re-escribe la imagen acstica death, censurada

por las autoridades y as rebelndose en contra de stas. Pero ambas se encuentran con las paredes

de sus propios marcos, en este caso su propio lenguaje.

Al renombrar el sonido, la narradora slo se mueve de un significante a otro, intentando

acercarse ms al significa. Es como esas tautologas, definiciones circulares que usan el termino

siendo definido como parte de la definicin. Tambin est la cuestin de la singularidad de silence y
de cul silencio se est hablando. A cul de todo el variado espectro de significados que conlleva

esa palabra se refiere? El silencio de los oprimidos o de aquellos sin voz? La otra narradora

encuentra un problema similar. La relacin entre significados y significantes es arbitraria, una

convencin. As que remover un trmino del binomio deja al otro sin significado, sin sentido. Death

se convierte en un caparazn vaco en el que toda palabra censurada puede entrar. Como en esta

parte del cuento In books the offending five-letter word was no longer written in full; letters other

than the first and last were replaced by dots or a dash (128), cualquier otra palabra de cinco letras

puede ser escrita encima. O peor an, el uso rebelde de la palabra es redireccionado con otro

propsito: In the end, a witness reminded the court, each one of us is involved in dying, and

though we are forbidden by law to acknowledge this, surely it is necessary for us to learn the facts

of death and burial? (128) Rancire comenta acerca de esto:

Any production of meaning has to be taken as the expression of the spirit of a place. And

the more wayward the production is, the more it has to be pinned down to the expression of

a place. The best evidence of this is given by the way in which historians come to terms with

heresy. Heresy means severance. It means a life divided, put out of its place, severed from

itself by words. Now the turn of the historians of mentalities is dismissing the severance,

giving heresy its place in the warmth of the village community. Heresy then becomes a

culture of the village. (34)

Hay ecos de esta definicin de hereja en la manera en que el creador de mitos censura la muerte:

Ah, he said. Death is unmentionable. Surely that will please all concerned. Death is obscene,

unpublishable (126). Pero cuando death es impresa y defendida en su valor como texto, death

se vuelve cultura de la ciudad.

Los ejercicios narrativos de ambos cuentos, tratar de encontrar lo mismo mediante el viaje al

lugar del otro, terminan en resultados ms o menos mixtos. Pero la otra opcin es chocar de frente

con los lmites del lenguaje y la incomunicacin. Parecera que las narradoras estn atrapadas por la
arbitrariedad del signo lingstico y la paradjica condicin de mutabilidad e inmutabilidad del

signo. Exploremos la opcin de la palabra hablada. Rancire ejemplifica usando la narrativa bblica

de la Palabra transformada en carne la dicotoma de la palabra hablada y la palabra escrita: the

living logos is endowed with the power of getting written in the very soul of he who receives it. On

the other side, the dead letterthe written wordis like a painting, unable to give help to itself,

unable to say but indefinitely the same thing (28). Las historias de Frame parecen concordar con

esta jerarqua de la palabra hablada arriba de la escrita. En Screaming la palabra escrita que no es

enunciada es descrita como gazing at the senseless writing on the wall (119) Y en la otra historia,

el creador de mitos encuentra inocua la palabra death mientras no sea pronunciada. En los trminos

de Pimentel esta inclinacin hacia la palabra habladas una caracterstica de los narradores

homodiegticos en segunda persona: la fuerte orientacin al t, sin que se pierda la presencia

implcita del yo, refuerza la ilusin de la oralidad en el origen del relato (138). Esta oralidad en la

narrativa une los dos aspectos del texto: como un trabajo escrito y hablado, entonces cuando en las

digesis la palabra escrita es silenciada, los narradores se mueven a la oralidad. Sin embargo, el

problema en Screaming es que la palabra hablada ya ha sido silenciada desde que el grito terrible

se convierte en una palabra escrita en la mente de todos los personajes, pero nadie la enuncia. Todos

la ignoran, reproduciendo as la opresin. En Mythmakers la prohibicin de la palabra conlleva

un problema similar: la palabra muerta o escrita es lo que funciona cuando el logos viviente ha sido

silenciado. En palabras de Rancire esta disyuncin entre palabra escrita y hablada es otro marco,

otro lugar desde el cual mi ensayo se mueve del aqu al all. Encontrar el all en el aqu es lo

que propone y trata de realizar el filsofo francs. Veamos al binario compuesto por lo escrito y lo

hablado en ambas historias como conjunto.

As como la relacin entre significado y significante est rota en ambas historias, la palabra

hablada y la escrita se encuentran reprimidas dentro de las digesis. Sintetizar los trminos en

ambas disyuntivas aparenta ser el cambio en desplazamiento que propone Rancire para entender
los binarios. Justo como la relacin lingstica se corrompe y pierde significado cuando uno de los

trminos es removido, la relacin entre el logos muerto y el vivo es mutua: ambos necesitan uno del

otro. Pero sintetizar es otra forma de encontrar lo mismo en el otro. En su ensayo The Myth of

Sisyphus Albert Camus escribe understanding the world for a man is reducing it to the human,

stamping it with his seal (17). Aunque el escriba acerca de la irreconciliabilidad y ansiedad

inherente a la condicin humana, su declaracin es valida para tratar procedimientos

epistemolgicos. En vocabulario de Rancire, identificar algo o alguien es posicionarlo en un mapa

ideolgico o fsico y realizar un desplazamiento del aqu al all y de regreso al Yo.

As que propongo que abandonar el deseo de sntesis es un comienzo para llegar a learning

to miss ones way. Kierkegaard y su acercamiento a los binarios religiosos puede ser de ayuda para

esto:

Yet [Kierkegaard] is influenced by the Hegelian system. But he rejected every attempt at

synthesis of the opposing thoughts expressed in the thesis and antithesis. He allows them to

stand without making any effort to reconcile them. In fact, he sets himself implacably

against any attempt at synthesis. His philosophy has therefore been called the theology of

paradox. (Becker 3)

Los proyectos de las narradoras de reconstruir la relacin entre significado y significante se

encuentran con restricciones dentro del lenguaje mismo; reconocer estos lmites del lenguaje

inherentes es lo que lleva a permitir la disrupcin sin ningn esfuerzo de reconciliarla. Las

narradoras reconocen los dos casos de otredad en el lenguaje: como mencione antes, la

circularidad y lo arbitrario del significante lingstico. Es una otredad que ilumina los lmites del

lenguaje, ya sea escrito o hablado, y de la incomunicacin.

Las dos narrativas utilizan este encuentro del all en el aqu para potenciar la disrupcin

dentro de los signos death y terrible screaming. El grito terrible se convierte en silencio, y este

silencio adquiere la interpretacin que desde sus propios marcos realizan los y las lectoras. En
Mythmakers la censura de una imagen acstica resulta en una consecuencia fatal: Death, birth,

life had been abolished (130) La frontera entre los significantes muerte y vida se vuelven difusos

por la simbiosis real que existe entre los conceptos de vida y muerte. As en las historias de Janet

Frame el signo lingstico es mutable e inestable, justo como en el lenguaje mismo. Pero las

narradoras no intentan reconciliar esta inestabilidad; lo que hacen es presentar las posibilidades.

Silencio, Muerte, Vida, Grito, todos estos significantes temporales para aquellos signos ocultos y

sin escuchar; pero que, paradjicamente, por un momento los contiene a todos en el mero hecho de

narrar, slo es necesario perder nuestro camino.


Trabajos citados

Becker, Siegbert W. The Epistemology of Soren Kierkegaard. Archivo pdf.

Camus, Albert. The Myth of Sisyphus, traducido por Justin OBrien, Nueva York, Vintage, 1991.

Impreso.

Frame, Janet. Snowman: Fables and Fantasies, Nueva York, George Braziller, 1993. Impreso.

Pimentel, Luz Aurora. Narrador I, formas de enunciacin narrativa. El relato en perspectiva.

Mxico: Siglo Veintiuno Editores, 2014. 134-147. Impreso.

Rancire, Jacques. Discovering New Worlds: Politics of Travel and Metaphors of Space.

Travellers Tales, editado por Melinda Mash et al., Londres, Routledge, 1994, pp. 27-36.

Impreso.

Saussure, Ferdinand De. Nature of the Linguistic Sign. Course in General Linguistics, editado

por Roy Harris, Londres: Bloomsbury Publishing, 2013: 155-156. Impreso.