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Unidad 1: La racionalidad tecnolgica

Hctor Gustavo Giuliano

Un abogado, un sacerdote y un ingeniero han sido


condenados a la guillotina. El abogado sube primero al
cadalso y cuando el verdugo tira de la cuerda la hoja no cae.
El abogado exclama la sentencia ha sido ejecutada, debe
liberarme! Y el verdugo lo deja marchar. Luego sube el
sacerdote, nuevamente al tirar de la cuerda la hoja queda en
su sitio, el sacerdote exclama ha intervenido la justicia
divina, debe dejarme ir! A lo que el verdugo accede. Luego
le toca el turno al ingeniero, quien diligentemente se acerca
al encapuchado dicindole, permtame arreglarla, creo que
s dnde est el problema

Como seala Donna Riley1, la broma satiriza la irrefrenable vocacin de los ingenieros
para resolver problemas de funcionamiento. Su sarcasmo nos permite adentrarnos en el
objetivo de este captulo, en tanto que si se desea caracterizar la profesin de la
ingeniera, la resolucin de situaciones problemticas por va tcnica formar sin duda
parte ineludible de ella. Ya en 1828, Thomas Tredgold, perteneciente a la Institucin de
Ingenieros Civiles de Londres, propona describir a la ingeniera como el arte de dirigir
las grandes fuerzas de la naturaleza para uso y conveniencia del hombre. La disciplina
es as ubicada desde sus comienzos dentro de un marco de necesidades humanas y de
potencialidades presentes en el mundo natural, en cuyo despliegue la ingeniera est
destinada a ocupar un lugar central. Ms cerca del presente, las definiciones siguen
sosteniendo el mismo sesgo. El ingeniero estructuralista norteamericano Hardy Cross,
enunciaba la esencia de la ingeniera como el arte de tomar una serie de decisiones
importantes, dado un conjunto de datos incompletos e inexactos, con el fin de obtener
para un cierto problema, de entre las posibles soluciones, aquella que funcione de
manera ms satisfactoria. Y en el contexto local el Consejo Federal de Decanos de
Ingeniera de la Repblica Argentina propone que:

la ingeniera es la profesin en la que el conocimiento de las ciencias matemticas y


naturales adquiridas mediante el estudio, la experiencia y la prctica, se emplea con
buen juicio a fin de desarrollar modos en que se puedan utilizar, de manera ptima, los
materiales y las fuerzas de la naturaleza en beneficio de la humanidad, en el contexto
de restricciones ticas, fsicas, econmicas, ambientales, humanas, polticas, legales y
culturales.

As las cosas, todo parece indicar que la modificacin del entorno natural ocupa un
lugar central en el arte de la ingeniera. Como asevera Samuel Florman2, el servicio
que ofrece la profesin de hacer ms fcil la vida proporciona a quienes la ejercen un
gran placer existencial. Respecto de sus saberes, segn los pocos epistemlogos que
se han dedicado a indagar sobre la disciplina, para resolver las situaciones que se le

1 Riley, Donna, Engineering and social justice, Morgan & Claypool, Queens University, Ontario, 2008.
2 Florman, Samuel, The existential pleasures of engineering, St. Martins Press, Nueva York, 1976.
presentan, la ingeniera aplica una racionalidad que le es propia y que la distingue como
una rama especfica del conocimiento diferente de la ciencia.

Los saberes de la ingeniera

Eugene Ferguson3, ingeniero mecnico e historiador de la tcnica de la universidad de


Delaware, sostiene la tesis de que el pensamiento y aprendizaje visual, no verbal, tienen
especial importancia para el desarrollo de la ingeniera. Los cuadernos de notas de los
artesanos del Renacimiento, en los que se recopilaban de forma preponderantemente
grfica los conocimientos tcnicos disponibles de la poca, son un ejemplo de la
propiedad del lenguaje visual de su portabilidad a travs de las barreras lingsticas,
culturales y temporales. As, segn nos cuenta, las pirmides, catedrales y cohetes
existen no por la geometra, la teora de las estructuras o la termodinmica, sino porque
fueron primero imgenes literalmente visiones en la mente de quienes los
concibieron.
El diseo tecnolgico implica la resolucin de una infinidad de cuestiones, algunas de
las cuales admiten una solucin analtica y muchas otras son resueltas empricamente,
segn la experiencia, intuicin y creatividad, sin que exista una nica alternativa posible
e incluso sin que una pueda ser considerada mejor que otra. El uso que el ingeniero hace
del conocimiento cientfico es puramente instrumental, en el sentido de que slo le
interesa su capacidad para predecir comportamientos y no su potencialidad para explicar
el comportamiento de la naturaleza4. El ingeniero aplica conceptos derivados de la
ciencia pero tambin aplica otros que son propios de su disciplina y que no existen en la
ciencia o son utilizados de manera diferente. La manipulacin de la realidad es lo
suficientemente compleja como para que una nica racionalidad permita minimizar la
existencia de fallas, de comportamientos errticos o de consecuencias secundarias no
deseadas. En este sentido, como sealan ingenieros de larga experiencia, analizar los
comportamientos defectuosos y aprender de los errores cometidos formar siempre
parte del trabajo de la ingeniera5.
Por su parte, profundizando esta mirada, Walter Vincenti6, ingeniero aeronutico e
historiador de la tcnica de la universidad de Stanford, afirma que para poder resolver
las cuestiones que se les plantean, los ingenieros aplican distintos conocimientos que
ayudan al diseo y que estn basados en orgenes de diversa extraccin, algunos
provenientes de la ciencia y otros desarrollados internamente por la propia ingeniera,
algunos claramente distinguibles, otros no. Independientemente de su origen todos estos
conocimientos comparten el hecho de que son de utilidad para la solucin de problemas
prcticos concretos. Para aclararlos, realiza una categorizacin en funcin del tipo de
actividad en que se aplican:

- Conceptos fundamentales de diseo: se aprenden durante el perodo de formacin y


definen los principios bsicos de operacin y las configuraciones tpicas de los
dispositivos y sistemas. Muchos de ellos se aprenden por smosis a lo largo de la

3 Ferguson, Eugene, Engineering and the minds eye, MIT Press, Massachusetts, 1999.
4 Esto permitira explicar el hecho de que la ingeniera siga haciendo uso de teoras y modelos que ya han sido
descartados por la ciencia como invlidos para explicar la naturaleza, en tanto que continan siendo tiles con fines
instrumentales.
5 De Vedia, Luis, La educacin del ingeniero para un mundo cambiante, ANCEFN, Buenos Aires, 2014. Reggini,

Horacio, La formacin de ingenieros en el siglo XXI, Galpago, Buenos Aires, 2013. Petroski, Henry, To engineer is
human: The role of failure in successful design, Vintage, Nueva York, 1992.
6 Vincenti, Walter, What engineers know and how they know it: Analytical studies from aeronautical history, Johns

Hopkins University Press, Baltimore, 1993.


carrera y no necesariamente estn fundados en conocimientos cientficos
especficos.
- Criterios y especificaciones: permiten pasar de las ideas generales a los planos
tcnicos concretos. Son los que determinan entre otras cosas la forma, el tamao y
los requisitos a cumplir. El conocimiento de estas condiciones es fundamental para
poder concretar el diseo.
- Herramientas tericas: abarcan un amplio espectro desde las teoras fsicas hasta
los procedimientos y ecuaciones matemticas abstractas. El espectro incluye
tambin a las teoras empricas matemticamente estructuradas que, sin brindar
informacin sobre la esencia del fenmeno, son muy tiles para el diseo.
- Datos cuantitativos: tanto los criterios como las frmulas matemticas necesitan ser
alimentados con datos de entrada. Estos valores son generalmente obtenidos por
mtodos empricos de ensayo y medicin y se encuentran expresados en tablas y
grficos. Su conocimiento es indispensable para el diseo y pueden ser de
naturaleza descriptiva o prescriptiva.
- Consideraciones prcticas: las herramientas tericas alimentadas por datos
cuantitativos suelen no ser suficientes por s solas siendo necesario recurrir adems
a un conocimiento tcito, de difusa demarcacin y difcil definicin, brindado por la
experiencia prctica7.
- Procedimientos de diseo: todos los conocimientos formulados se enmarcan en una
metodologa ms general que es la que gua sobre cmo stos se deben usar, cmo
se deben combinar todos los pasos para llevar adelante el complejo proceso de
diseo. En el desarrollo de este procedimiento se pone de manifiesto un estilo de
pensar propio del ingeniero y maas y comportamientos instintivos adquiridos
por el oficio.

En cuanto a las actividades generatrices de conocimiento en ingeniera, se diferencian


de las de la ciencia en funcin de los distintos propsitos que persiguen la
comprensin de la naturaleza y la bsqueda de soluciones prcticas lo que no quita que
haya realimentacin entre ambas, es decir que ambos tipos de conocimiento resulten
tiles en alguna medida para alcanzar ambos propsitos. Las pruebas indirectas sobre
modelos y las directas finales sobre el prototipo terminado son fundamentales en este
proceso. Todas estas actividades se desarrollan en el seno de una comunidad, con sus
propias publicaciones, escuelas y asociaciones, y si bien son los individuos los
productores inmediatos del saber, el conocimiento final radica y se acumula en la
comunidad de ingenieros que comparten una especialidad en comn.
El proceso de generacin de conocimiento tcnico, propone Vincenti, puede ser en gran
medida descripto como un mtodo de variacin ciega y retencin selectiva. En lneas
generales este modelo contiene tres elementos esenciales: mecanismos de introduccin
de variaciones, proceso de seleccin consistente y mecanismos de preservacin y/o
propagacin de la variacin seleccionada. Con variacin ciega no se est refiriendo a
aleatoriedad o casualidad sino a que los resultados son impredecibles. Las variaciones
son generadas mediante alguna o algunas de las actividades desarrolladas por los
ingenieros y el criterio de seleccin consiste en responder a las preguntas cul de ellas
funciona o podra funcionar? y luego, de stas, cul lo hace o lo hara mejor? No
siempre es fcil responder estos interrogantes ya que se suelen formar jerarquas
anidadas debido a que el funcionamiento de un parte por lo general est asociado con
el de otra y as sucesivamente. Este proceso se desarrolla muchas veces de manera
automtica o inconciente y muy interrelacionada, en el sentido de que en la bsqueda de
7 Rules of thumb en ingls, ojmetro o masomenmetro en las expresiones coloquiales en castellano.
nuevas variaciones ya est en cierta forma presente en la mente del ingeniero la
intuicin de lo que puede llegar a funcionar, as como lo que definitivamente no
funcionar.
Profundizando an ms en la cuestin de la racionalidad subyacente en el saber
ingenieril, Billy Vaughn Koen8, ingeniero qumico y nuclear y profesor de la
universidad de Austin, propone como parte esencial del oficio el poder alcanzar, para un
determinado caso, el mejor cambio posible, dentro de una situacin confusa y con los
recursos que se disponen. Para ello, la ingeniera hace uso de heursticas, las cuales son
cualquier cosa que provea direcciones plausibles para alcanzar el cambio deseado.
Las heursticas se caracterizan por ser falibles, dependientes del contexto y muchas
veces imposibles de ser justificadas con antelacin (intuicin ingenieril)9. Una heurstica
debe responder a la pregunta pragmtica funciona o es til en un contexto especfico? y
nunca pierden validez, slo pueden caer en desuso. Koen propone para ellas una
clasificacin no exhaustiva:

- Reglas simples y rdenes de magnitud: 1 gr de uranio proporciona 1 MW da de


energa.
- Factores de seguridad: multiplique por 1,5 los resultados de los clculos para el
diseo de aviones comerciales.
- Actitudes frente al trabajo: cuantifique todo lo posible, trabaje dentro del rango de
lo conocido, siempre tenga una respuesta aproximada, descomponga el trabajo en
partes pequeas.
- Actitudes frente al manejo del riesgo: haga siempre pequeos cambios reversibles,
evite eslabones dbiles, utilice realimentaciones para estabilizar el sistema.
- Miscelneas que no entran en las categoras anteriores: no disee para que el
producto sea eterno, tome decisiones parciales.

El conjunto de heursticas disponibles en un tiempo especfico conforman el estado del


arte sota el cual evoluciona con el tiempo. El sota conforma los lentes con los que
los ingenieros miran el mundo; su transmisin es pasada de ingeniero a ingeniero por
va formal e informal y est fuertemente relacionada con la prctica concreta de la
profesin ms que con los contenidos de la educacin de grado. La regla de la ingeniera
consiste entonces en elegir siempre, en toda instancia, la mejor heurstica que el sota
personal considera que es la que representa la mejor prctica ingenieril disponible al
momento en que es requerido su uso. La ingeniera se basa as ms en lo posible que en
lo deseable, no existe una gran meta preestablecida que gua el rumbo del progreso
ingenieril, sino que se trata de seguir la direccin contingente indicada por el sota de
manera muy similar a lo que ocurre con la evolucin natural.

Eficiencia y eficacia tcnicas

Las posiciones epistemolgicas presentadas coinciden en sealar que no se trata de


encontrar cualquier solucin que funcione, sino de seleccionar entre todas ellas la que
mejor lo haga. El filsofo espaol Fernando Broncano10 sostiene que existe en

8 Koen, Billy Vaughn, Discussion of the method: Conducting the engineer's approach to problem solving, Oxford
University Press, USA, 2003.
9 La aplicacin de la ciencia es una heurstica entre otras.
10 Broncano, Fernando, Mundos artificiales: Filosofa del cambio tecnolgico, Paids, Mxico, 2000.
ingeniera el denominado principio de buena estructura el cual asume que al momento
de tener que elegir entre diferentes posibilidades para resolver un problema, debe
optarse por la ms eficiente de todas las posibles. Las trayectorias histricas de los
distintos sistemas y artefactos indicaran que siguen la lnea del aumento del valor de su
eficiencia. Esta idea de optimizacin tambin est presente, como hemos visto, en las
definiciones cannicas de la ingeniera abonando la hiptesis acerca de que la
maximizacin del indicador de eficiencia conformara el ncleo duro de la racionalidad
ingenieril.
La eficiencia es una funcin de relacin entre entrada y salida que pondera la medida en
la que coinciden los objetivos establecidos para un sistema con sus resultados efectivos.
Un sistema es ms eficiente que otro si obtiene ms de las metas propuestas con menor
derroche, es decir, con menos consecuencias no previstas o deseables. Queda as
estrechamente vinculada con la racionalidad instrumental de medios a fines. Otro
destacado filsofo de la ciencia espaol, Miguel ngel Quintanilla11, propone una
definicin analtica en la que la eficiencia tcnica de un sistema genrico T se define
como:

O R
E(T) =
O R

dnde O es el conjunto de los objetivos o fines que se pretenden obtener y R es el


conjunto de resultados, es decir, de sucesos que realmente se obtienen cuando se ha
operado el sistema en cuestin. Como pueden existir muchos resultados no buscados
intencionalmente los conjunto O y R no necesariamente coincidirn, aunque
generalmente tendrn una interseccin importante. Cuando coinciden perfectamente, la
eficiencia es mxima e igual a 1.
Por su parte, la eficacia se define como el grado en el que el conjunto O de fines est
incluido en el conjunto R de resultados. Si se obtienen todos los fines buscados (aunque
haya otros resultados no intencionales), el sistema es mximamente eficaz:

O R
F(T) =
O

En funcin de las definiciones adoptadas para los conceptos de eficiencia y eficacia se


concluye que un sistema puede ser eficaz pero no totalmente eficiente. De hecho puede
ser mximamente eficaz pero muy ineficiente, como se ejemplifica en la figura 1.1.
En consideracin de nuestro modelo de barrilete es importante comentar que el
indicador de eficiencia, cuya
optimizacin, segn sostiene
Broncano, sealara la direccin del R
progreso tecnolgico, reviste OR
implicancias complejas al momento de O
pensar la relacin entre ingeniera y
cultura. Una de ellas es la crtica
esgrimida por Len Oliv12, quien pone mximamente eficiente poco eficiente y
y mximamente eficaz mximamente eficaz
el foco en el hecho de que mientras el
conjunto de objetivos puede Figura 1.1: eficiencia y eficacia tcnica segn Quintanilla.

11 Quintanilla, Miguel ngel, Tecnologa: Un enfoque filosfico, EUDEBA, Buenos Aires, 1991.
12 Oliv, Len, El bien, el mal y la razn, Paids, Mxico, 2000.
identificarse inequvocamente una vez que ha quedado establecido el conjunto de
especificaciones del sistema, los elementos que componen el conjunto de resultados no
pueden identificarse de la misma manera inequvoca. La identificacin de este conjunto
depender de la manera en que las diversas culturas den significado al sistema tcnico
en cuestin.
Por ejemplo, la eficiencia de un nuevo diseo de automvil podra determinarse de
acuerdo con el propsito que plantean los tecnlogos que lo disean, digamos en
trminos de alcanzar mayores velocidades, con menor consumo de combustible y menor
contaminacin ambiental. Pero quizs la mayor velocidad que puede alcanzar el
automvil de lugar a un incremento en los accidentes y en el consecuente aumento de
heridos y de muertos en las carreteras. Considerarn los ingenieros que disearon el
vehculo estos datos como consecuencias no previstas para medir la eficiencia del
coche? Resulta correcto evaluar al vehculo aislado de su contexto, esto es la carretera,
el conductor y la cultura de la sociedad en que funciona?
Otra fue sealada por el politlogo norteamericano Langdon Winner13 al sostener que el
trmino eficiencia se ha transformado en un fetiche, un indicador que pas a tener valor
intrnseco y que asume que ms eficiencia es mejor que menos, todo est bien mientras
se consiga ms con menos sin importar demasiado lo que contengan los conjuntos de
objetivos y resultados. En la misma lnea crtica, Jennifer Alexander14 opina que el
concepto de eficiencia es una construccin asociada fuertemente a los valores de control
y autoridad surgidos principalmente a partir del siglo XIX, con el auge de la cultura
industrial, y vinculado al comportamiento tanto de las mquinas como del propio
sistema de produccin de bienes. La eficiencia es una medida con forma aparentemente
objetiva, pero acarrea una historia como una herramienta diseada para sostener una
ideologa en particular. De este modo, la eficiencia trae aparejadas implicaciones
polticas. Segn sostiene Gene Moriarty15, la eficiencia y la productividad habran sido
impuestas a modo de colonizacin por la racionalidad capitalista.
Esta lnea crtica apunta al hecho de que la eficiencia no solo se aplica al
funcionamiento de un objeto tcnico, sino tambin a sus modos de produccin. Como
relatan Michael Piore y Charles Sabel16, a lo largo del siglo XIX hubo dos clases de
desarrollo tecnolgico en colisin. Uno era la produccin artesanal, que se basaba en la
idea de que las mquinas y los procesos podan aumentar las cualificaciones del
artesano y permitirle as plasmar sus conocimientos en productos cada vez ms
diversos. As, cunto ms flexible era la mquina y ms amplias las posibilidades de
aplicacin del proceso, ms aumentaba la capacidad del artesano para la expresin
productiva, cuyo xito econmico dependa tanto de la cooperacin como de la
competencia. La otra clase de desarrollo tecnolgico era la produccin en serie, cuyo
principio rector consista en que el coste de producir un bien poda reducirse
espectacularmente slo con sustituir las cualidades humanas necesarias para producirlo
por maquinaria. Su estrategia se basaba en descomponer todas las tareas manuales en
sencillos pasos, cada uno de los cuales pudiera realizarse con mayor rapidez y precisin
mediante una mquina dedicada a ese fin que por la mano del hombre. Cunto ms
especializada fuera la mquina y menos el operario que la controla, mayor su aporte a la
reduccin de los costes de produccin. Los visionarios de la produccin artesanal
13 Winner, Langdon, La ballena y el reactor: Una bsqueda de lmites en la era de la alta tecnologa, Gedisa,

Barcelona, 1987.
14 Alexander, Jennifer, The concept of efficiency: An historical analysis, en Meijers, A., Philosophy of technology

and engineering science, Elsevier, Nueva York, 2009.


15 Moriarty, Gene, The engineering proyect. Its nature, ethics, and promise, Pennsylvania State University Pres,

Pennsylvania, 2008.
16 Piore, Michael y Sabel, Charles, La segunda ruptura industrial, Alianza, Buenos Aires, 1993.
imaginaban un mundo de pequeos productores, especializado cada uno en un tipo de
trabajo y dependiente de los dems. Los visionarios de la produccin en serie
imaginaban un mundo de fbricas cada vez ms automatizadas, llevadas por un nmero
de trabajadores cada vez menor y cada vez menos calificados.
Si bien el paradigma de la produccin en serie gener mayores beneficios, precios de
consumo ms bajos y toda una gama de nuevos productos, estas mejoras tuvieron un
precio: al involucrar mayores volmenes de producto, slo poda ser activada por el
incremento de la demanda. La produccin en serie slo es rentable si los mercados son
lo suficientemente grandes como para absorber una enorme cantidad de una nica
mercanca estandarizada. El incremento de la eficiencia queda en consecuencia
condicionado a la ampliacin del mercado.
En definitiva, la ganancia social corre a cuenta de su dependencia perpetua: para
mantener los precios bajos no se puede dejar de consumir. Podemos aqu observar
nuevamente la relacin multidimensional que subyace en la racionalidad tecnolgica y
que vincula cuestiones tcnicas y sociales de manera no trivial.

El conjunto de restricciones

Este hecho complejo es capturado por


la definicin de ingeniera del Consejo
Federal de Decanos de Ingeniera de la
Repblica Argentina cuando asume
que el proceso de racionalizacin no Pragmticas

debe darse en un espacio irrestricto, Imaginarias


sino que debe estar enmarcado dentro
de un contexto de restricciones ticas, Fsicas
fsicas, econmicas, ambientales, Legtimas
humanas, polticas, legales y
culturales. Aportando en esta
direccin, Fernando Broncano, en el
texto ya citado, propone que la
Figura 1.2: espacio de posibilidades segn Broncano.
tecnologa se mueve dentro de un
espacio de posibilidades conformado por limitaciones de distinta naturaleza como
muestra la figura 1.2. Para alcanzar una transformacin debemos ser capaces primero de
imaginar una posibilidad, luego analizar si sta es racional de acuerdo al saber del las
ciencias fcticas fsicas o qumicas, de resultar afirmativo debemos explorar las
posibilidades pragmticas tcnicas de su implementacin y finalmente preguntarnos
por la legitimidad social y ambiental del objetivo. Slo si el resultado cae en el espacio
de interseccin de todas estas posibilidades el objeto es tcnica y socialmente plausible
de ser construido17. A pesar de todas las dificultades filosficas inherentes a la
determinacin de la legitimidad de una accin, la incorporacin de este ltimo conjunto
resulta vital en tanto permite incorporar la dimensin cultural que evita caer en el
denominado imperativo de praxis en el sentido de que todo lo que puede ser
construido, ser construido. Es interesante notar que en este diagrama no aparece, al
menos directamente, una pregunta por la condicin de posibilidad matemtica, hecho

17 Las oportunidades que se mueven dentro del espacio de posibilidades estn interrelacionadas y son a la vez
subjetivas y objetivas. No todos los objetivos son posibles de ser imaginados sin antes disponer de los medios
cientficos y tcnicos adecuados, ni existe un criterio de legitimidad nico e invariante.
que indicara que a pesar de ocupar un lugar destacado dentro de su enseanza, la
matemtica es un conocimiento auxiliar de la ingeniera18.
Supongamos que alguien imagina, como de hecho muchos lo han hecho en el pasado,
construir una mquina de movimiento perpetuo, esto es un mecanismo que genere
energa sin consumirla, que una vez puesto a funcionar ya no se detenga nunca ms.
Hoy conocemos, gracias al saber cientfico contemporneo, que tal mquina es de
imposible existencia ya que violara las leyes de la termodinmica19. Luego, dedicar
tiempo a su construccin pragmtica es un sinsentido y discutir la legitimidad social de
tal mquina toma la forma de un ejercicio de mera especulacin intelectual. Bajo la
misma lgica, resulta intil malgastar tiempo en pensar la fabricacin de un vehculo
que supere la velocidad de la luz, en tanto sabemos que este comportamiento atenta
contra lo establecido por la teora de la relatividad. Ahora bien, qu pasara si
pensramos en un mvil que se acerque a esta velocidad lmite pero sin superarla? En
este caso no se contradice ninguna ley cientfica pero existe una imposibilidad
pragmtica ya que no se disponen an ni los materiales ni las fuentes de energa que
seran necesarias para su construccin. Pensar la legitimidad de alcanzar un artefacto de
esta naturaleza cobra importancia en tanto debera validarse socialmente la relevancia
de destinar fondos de investigacin, tanto pblicos como privados, a un desarrollo de
este tipo frente a otras prioridades20.
Una vez aceptado el problema a
trabajar, el ingeniero explora
Restricciones Restricciones
soluciones posibles dentro de un
ficticias reales espacio de trabajo tambin
restringido. Para Edward Krick21,
como se esquematiza en la figura
1.3, existen tres fronteras que
Conocimiento conforman y acotan este espacio:
una definida por el conocimiento
disponible sobre el tema y otras
dos demarcadas por las
restricciones asociadas al
problema. En cuanto al
conocimiento, a excepcin de que
se trate de una innovacin o un
Figura 1.3: espacio de trabajo del diseo segn Krick. diseo muy radical, por lo general
las limitaciones impuestas por lo
plazos de ejecucin hacen que el ingeniero trabaje sobre la base de los conocimientos
que se encuentran ya establecidos de manera fiable. Respecto de las restricciones,
existen de dos tipos. Por una parte, un conjunto de restricciones reales conformado
por el cuerpo normativo existente sobre el tema y que informa al diseador qu es lo
que no puede hacerse, lo que se encuentra prohibido segn el estado de situacin del
contexto nacional e internacional. Por la otra, un conjunto de orden ms subjetivo,
conformado por las restricciones ficticias, en el que se ubican las limitaciones que el

18 Este hecho tiene relevancia al momento de pensar la didctica de las matemticas para carreras de ingeniera.
19 Si bien son leyes fsicas bien establecidas y de muy improbable refutacin, no podemos dejar de mencionar que
los estudios de filosofa de la ciencia muestran que el conocimiento cientfico es siempre provisional.
20 Este tipo de controversias se ha dado, por ejemplo, en las discusiones sobre la pertinencia de la carrera espacial

en los aos setenta.


21 Krick, Edward, Introduccin a la ingeniera y al diseo en ingeniera, Limusa, Mxico, 2006.
propio ingeniero supone vlidas segn su marco de creencias o estilo de diseo al que
suscribe.
Tomemos el caso sencillo de la construccin de un nuevo edificio. Dos empresas que
compitan entre s se enfrentan a las mismas restricciones reales inherentes al proyecto,
por ejemplo, la relacin admisible entre la superficie cubierta y descubierta del terreno y
la altura mxima reglamentada por el cdigo de planeamiento urbano. Sin embargo, una
de ellas puede proponer un diseo ms sustentable que la otra, o una esttica ms
funcionalista o ms barroca. Las restricciones ficticias brindan los grados de libertad
necesarios para que surja la diversidad creativa.

Sinopsis

En este captulo hemos abordado la cuestin de la racionalidad que subyace en el saber


ingenieril. Partimos de las definiciones clsicas de la ingeniera y asumimos que el
conocimiento que la caracteriza es diferente del saber de la ciencia. Para ello nos hemos
apoyado en figuras destacadas de la epistemologa e historia de la ingeniera,
presentando el concepto de heurstica. Luego avanzamos haciendo nfasis en el
indicador de eficiencia y en el imperativo de su maximizacin, abriendo algunos
cuestionamientos que permiten observar la relacin de tensin expresada por el modelo
del barrilete. Por un lado indicando que la definicin del conjunto de objetivos, aquello
que como sociedad nos imaginamos como deseable, no es independiente del estado del
arte de la ingeniera que delimita el horizonte de lo posible. Por otro, sealando que la
ponderacin del conjunto de resultados no es ajena a las concepciones antropolgicas e
ideolgicas que definen nuestro lugar en el mundo y la naturaleza. Finalmente
destacamos el concepto de restriccin el cual resulta de central importancia para
contextualizar la metodologa del diseo, objeto a la que est dedicada la prxima
unidad.