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Ilustracin: Taisa Borges

El derecho a la educacin
en la lengua materna
y la educacin
intercultural bilinge
Aportes para el debate en Amrica Latina y el Caribe

resumen
El derecho a la educacin
en la lengua materna
y la educacin
intercultural bilinge

introduccin
Este documento presenta un panorama general de cmo los marcos normativos del derecho
internacional, las constituciones y otras legislaciones de Amrica Latina y el Caribe vienen
abordando los conceptos de educacin en la lengua materna y la educacin intercultural
bilinge, y propone recomendaciones para avanzar en esta temtica en la regin.

Marco conceptual y estndares


internacionales
La lengua es una categora protegida en el marco internacional. En el mundo se hablan
unas 7.000 lenguas1, las que en muchos casos han convivido o conviven desafiando
diversos procesos de homogenizacin lingstico-culturales2 o sobreviven a contextos de
discriminacin estructural. La lengua est implicada en la construccin de la identidad3,
diversidad, autoidentificacin, pertenencia, continuidad histrica, vnculos con el entorno,
integridad cultural, preservacin de costumbres y creencias, patrimonio inmaterial, as
como en lo referente a la dignidad y el proyecto de vida tanto individual como colectivo.
Los derechos humanos relativos a la tolerancia lingstica incluyen: (i) la proteccin frente
a la asimilacin lingstica forzosa, inhumana o degradante; (ii) el derecho a no ser
discriminado/a por razn de la lengua o idioma; y (iii) la libertad de lengua (derivada de la
libertad de expresin, la intimidad, no discriminacin e igualdad, entre otros)4.

En materia de proteccin a los grupos lingsticos, el Pacto Internacional de Derechos


Civiles y Polticos (ONU, 1966, Art. 27) y la Convencin de los Derechos del Nio
(ONU, 1989, Art. 30) garantizan el derecho a utilizar la lengua minoritaria, tomando en
cuenta no solo el derecho de defensa y el derecho de libertad de lengua, sino tambin a
la proteccin especfica de los elementos identificadores de las minoras. La Declaracin
sobre los Derechos de las Personas Pertenecientes a Minoras Nacionales o tnicas,

1 UNESCO (2014). Mensaje por el Da Internacional de la Lengua Materna, de 21 de febrero de 2014: http://unesdoc.unesco.
org/images/0022/002262/226238s.pdf
2 Procesos de colonizacin, asimilacin y globalizacin, por ejemplo.
3 En muchos casos, constituyndose como uno de los principales elementos de conformacin de la identidad de una comuni-
dad diferenciada.
4 Vase Santisteban, 2012.

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Religiosas y Lingsticas (ONU, 1992) establece la responsabilidad de los Estados en


la provisin de oportunidades adecuadas a las minoras, de aprender su idioma materno
o de recibir instruccin en su idioma materno. En la Convencin relativa a la Lucha
contra las Discriminaciones en la Esfera de la Enseanza (UNESCO 1960), se reconoce
a las minoras nacionales el derecho a ejercer las actividades docentes, entre ellas la de
establecer y mantener escuelas, y emplear y ensear su propio idioma.

Respecto a los pueblos indgenas, el Convenio 169 de la OIT (1989, Art. 28.1 y
28.3) consagra la obligacin de adoptar medidas para preservar las lenguas indgenas
y promover su desarrollo y utilizacin y establece que deber ensearse a los/as nios/
as de los pueblos interesados a leer y a escribir en su propia lengua o en la lengua
que ms comnmente se hable en el grupo a que pertenezcan. La Declaracin de las
Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas (2007) establece
el derecho a revitalizar, utilizar, fomentar y transmitir a las generaciones futuras sus
historias, idiomas, tradiciones orales, filosofas, sistemas de escritura y literaturas, y a
atribuir nombres a sus comunidades, lugares y personas, as como a mantenerlos (art.
13); el derecho a establecer y controlar sus sistemas e instituciones docentes que
impartan educacin en sus propios idiomas, en consonancia con sus mtodos culturales
de enseanza y aprendizaje (art. 14.1); y la obligacin de los Estados de adoptar
medidas, junto con los pueblos indgenas, para que las personas indgenas tengan
acceso a la educacin en su propia cultura y en su propio idioma.

En el mbito regional, la Convencin Interamericana contra toda forma de Discriminacin


e Intolerancia (OEA, 2013) establece que los Estados se comprometen a prevenir, eliminar,
prohibir y sancionar, todos los actos y manifestaciones de discriminacin e intolerancia,
incluyendo las relativas al uso del idioma, tradiciones, costumbres y cultura5. A su vez,
el proyecto de Declaracin Americana sobre Derechos de los Pueblos Indgenas, que
se encuentra en etapa de elaboracin, avanza en el reconocimiento y proteccin de los
derechos de los pueblos indgenas.

Respecto a la lengua materna y la educacin intercultural bilinge, el Documento


temtico sobre educacin y pueblos indgenas: Prioridades para una educacin
inclusiva (ONU, 2014)6, realza la prioridad de una educacin de calidad con programas
educativos apropiados cultural y lingsticamente y pueblos indgenas facultados a tomar

5 La jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, ha reconocido la lengua como uno de los ms impor-
tantes elementos de identidad de un pueblo. Vase Corte Interamericana de Derechos Humanos (Febrero, 2006). Caso Lpez
lvarez vs. Honduras, prrs. 171 y 164.
6 United Nations Inter-Agency Support Group (2014). Thematic Paper on Education and Indigenous Peoples: Priorities for
Inclusive Education.

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la iniciativa en su desarrollo; recomienda la educacin en la lengua materna para nios/as,


jvenes y personas adultas indgenas; la disponibilidad de materiales pedaggicos cultural
y lingsticamente apropiados; la remocin de estereotipos negativos y discriminatorios;
el nfasis en la formacin de docentes; y una adecuada asignacin de recursos financieros.

Informe de la Relatora Especial sobre los Derechos de los Pueblos Indgenas (ONU,
2014)7, recomienda que se garantice la igualdad de derechos de las personas indgenas a
una educacin sin discriminacin, as como el derecho a establecer sus propias instituciones
educativas de acuerdo con sus convicciones.

El Informe UNESCO de Seguimiento de la Educacin para Todos en el Mundo de 2010


adverte que la falta de instruccin en lengua materna forma parte con frecuencia de un
proceso ms vasto de subordinacin cultural y discriminacin social8.

La CEPAL (2014)9 seala que la posesin de una lengua propia es un derecho y constituye
la parte esencial de la identidad tnica de todo pueblo, teniendo la educacin y las polticas
pblicas el papel clave de resguardar la diversidad lingstica y la riqueza cultural. Recomienda:
(i) implementar acciones para que todos los nios/as indgenas en edad escolar tengan acceso
a la enseanza gratuita en instituciones que impartan educacin en sus propios idiomas, y
que estas instituciones cuenten con una mayor incorporacin del bilingismo y del enfoque
intercultural; (ii) redoblar esfuerzos para promover y respetar el uso de los idiomas indgenas;
(iii) que los formatos educativos interculturales incorporen las experiencias de los pueblos, sus
epistemologas, historias, conocimientos, tcnicas y medios de transmisin.

La Campaa Mundial de Educacin a travs de un informe sobre la educacin en la lengua


materna (2013)10 advierte sobre la ntima vinculacin entre la calidad de la educacin y el
aprendizaje en la lengua materna, una vez que los ms altos niveles de aprendizaje se dan
en aquellos entornos en los cuales la lengua familiar y la de la escuela es la misma. Impartir
educacin ignorando la lengua materna es una forma de discriminacin que perpeta las
desigualdades. El estudio Polticas Nacionales en Educacin Intercultural Bilinge (IBIS,
2014)11 seala que los derechos humanos, la interculturalidad y la calidad de la educacin,

7 A/69/267 (2014). Informe de la Relatora Especial sobre los derechos de los pueblos indgenas, Victoria Tauli-Corpuz: Los
derechos de los pueblos indgenas, incluidos sus derechos econmicos, sociales y culturales en el marco para el desarrollo
despus de 2015.
8 UNESCO y Oxford University Press (2010), Informe de Seguimiento de la Educacin para Todos en el Mundo: Llegar a los marginados.
9 C EPAL (2014). Los pueblos indgenas en Amrica Latina Avances en el ltimo decenio y retos pendientes para la garanta de sus derechos.
10 Informe Estratgico de la Campaa Mundial por la Educacin (2013). Educacin en la lengua materna: lecciones de polticas para
la calidad y la inclusin.
11 IBIS Dinamarca (2014). Programa de Educacin Contra la Pobreza e Inequidad (EAPI). Polticas Nacionales en Educacin
Intercultural Bilinge en Per, Bolivia, Ecuador, Nicaragua y Guatemala.

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en la lengua materna
y la educacin
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confluyen en la modalidad de Educacin Intercultural y Bilinge, as como la recuperacin


de lenguas y culturas autctonas, la pertinencia cultural en el marco de las cosmovisiones,
el desarrollo y recuperacin de las lenguas y su vinculacin a los procesos de identidad, la
interaccin equitativa entre culturas diferentes y una relacin armoniosa con el entorno.

Para finalizar, el derecho a la educacin en la lengua materna y la educacin intercultural


bilinge debe realizarse desde el enfoque de igualdad de gnero. En audiencia temtica ante la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, CLADEM afirm la persistencia de un sistema
educativo patriarcal basado es una estructura jerrquica de discriminacin, subordinacin,
exclusin e invisibilizacin de las nias y mujeres en el mbito curricular, de gestin, y de
relaciones de poder en la comunidad educativa12, lo que puede agravarse cuando los procesos
educativos no se imparten en lengua materna. De ah la importancia de incorporar el enfoque
de igualdad gnero en las polticas y procesos de promocin e implementacin de la educacin
en la lengua materna y/o educacin intercultural bilinge, as como utilizar indicadores
combinados de gnero e interculturalidad en la implementacin y monitoreo de estas polticas.

Breve coyuntura en Amrica


Latina y Caribe con respecto
al tema, tendencias e impactos
Al nivel regional, se encuentra presente la promocin de la diversidad, de las naciones
pluritnicas y pluriculturales, importantes avances en el reconocimiento de los derechos
colectivos e incluso la constitucionalizacin de diversas concepciones provenientes del
mbito indgena. La regin cuenta con importantes avances en los mbitos constitucionales
y legales, los que, en muchos casos, responden al o derivan del reconocimiento de la
diversidad multitnica, cultural y lingstica, de los derechos individuales y colectivos de los
los pueblos indgenas, comunidades interculturales y bilinges, afrodescendientes y otros
grupos tnicos, lo que contribuye a concretar el derecho a la educacin en la lengua materna
y a una educacin intercultural bilinge.

12 Comit de Amrica Latina y Caribe para la Defensa de los Derechos de la Mujer (CLADEM). Acceso a la educacin de las muje-
res indgenas, campesinas, afrodescendientes y de sectores rurales. Hacia la igualdad y no discriminacin. Audiencia Temtica
Comisin Interamericana de Derechos Humanos, 143 Perodo de sesiones (25 de octubre de 2011). La audiencia cont con la
participacin de la Campaa Latinoamericana por el Derecho a la Educacin (CLADE) y otras organizaciones.

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y la educacin
intercultural bilinge

Son rasgos y fundamentos comunes en la regin: la visibilizacin de derechos individuales


y colectivos; el rescate y fortalecimiento de las diversas culturas indgenas y sus respectivas
lenguas; la proteccin y respeto de sus diversas entidades e instituciones; el enfoque
intercultural y bilinge como eje fundamental para el fortalecimiento de la identidad tnica,
cultural y lingstica; la diversidad tnica, cultural y lingstica como potencial para el
desarrollo; la preocupacin por la calidad de la educacin, en trminos de equidad, cobertura
y permanencia; la participacin social y su contribucin para la formacin de sociedades
democrticas, solidarias, justas, tolerantes e inclusivas.

Bolivia, Colombia, Ecuador, Guatemala, Nicaragua, Paraguay, Per y Venezuela reconocen en sus
textos constitucionales el carcter oficial a lenguas originarias. Las constituciones de Argentina,
Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per
y Venezuela contienen referencias explcitas al tema de la educacin en la lengua materna
y/o a la educacin intercultural bilinge. En Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica,
Ecuador, Guatemala, Hait, Honduras, Mxico, Nicaragua, Paraguay y Venezuela, otros marcos
legales establecen la educacin intercultural bilnge y/o en lengua materna.

Recomendaciones desde la
perspectiva del derecho humano
a la educacin
Teniendo en cuenta los principales aspectos planteados por este documento, se podran hacer
mltiples recomendaciones, proponindose a continuacin algunas de carcter general.

1. Reconocer el derecho a la educacin en la lengua materna y a una educacin intercultural,


as como la interrelacin entre el derecho a la educacin y los derechos lingsticos, como
dimensiones indisociables del derecho humano a la educacin y de una buena educacin.

2. Permitir, a travs de las polticas de educacin intercultural, la expresin de las distintas


culturas, sus maneras de pensar, hablar, comunicar, conocer y crear, posibilitando el dilogo
entre ellas. Promover la valoracin de la identidad y cultura de uno mismo y del otro,
ayudando a superar los estereotipos, las mltiples discriminaciones y la subordinacin de
determinados grupos sociales, hacia un cambio en las relaciones de poder.

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El derecho a la educacin
en la lengua materna
y la educacin
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3. Incorporar a las polticas educativas el enfoque de derechos, de interculturalidad y de


igualdad de gnero. La cultura institucional, el diseo e implementacin del currculum,
los mtodos educativos, la formacin de docentes, los materiales educativos, los sistemas
de evaluacin y diseo de indicadores deben incorporar la ptica de estos enfoques.

4. Asegurar que la educacin intercultural y la educacin en la lengua materna estn


presentes en todas las etapas y modalidades educativas: desde la primera infancia, hasta
la educacin superior, en los centros urbanos y rurales, en la educacin formal y no
formal, en las prcticas educativas y en la gestin escolar.

5. 
Garantizar la participacin de los pueblos indgenas, comunidades interculturales
afrodescendientes y grupos tnicos en todos los procesos asociados al desarrollo, definicin,
implementacin y monitoreo de los marcos normativos, polticos e institucionales respecto
a la educacin intercultural bilinge y la educacin en la lengua materna.

6. Proveer informacin estadstica y datos oficiales confiables y pertinentes, desagregados


por edad, sexo, etnia, condicin sociolingstica, distribucin territorial y ubicacin
geogrfica, contribuyendo a la elaboracin de polticas pblicas educativas que garanticen
el derecho a la educacin en la lengua materna y a la educacin intercultural bilinge.

7. Incrementar los presupuestos destinados a polticas y programas para mejorar el acceso,


la cobertura, permanencia y calidad de la educacin intercultural bilinge y la educacin
en la lengua materna.

8. Desarrollar e implementar polticas de accin afirmativa para el acceso, permanencia y


culminacin de las trayectorias educativas de personas indgenas, afrodescendientes y de
otros grupos tnico-raciales con derechos tradicionalmente vulnerados.

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