Está en la página 1de 6

Nuevos y viejos

contaminantes
Por: Jhon J. Fernndez*, Alexander Santamaria*, Jazmn Porras Lopez*,
Ricardo A. Torres-Palma**, Mara Cristina Bedoya Diez**

Si queremos encontrar vas eficientes para degradar contaminantes persistentes en


aguas y que adems no causen un problema mayor al medio ambiente, es necesario
iniciar con experimentacin en el laboratorio. En la fotografa: un reactor de radiacin
ultravioleta (UV) es nuestro principal aliado para simular y estudiar los procesos
fotoqumicos asociados a la degradacin de contaminantes persistentes.
Fotografa Revista Experimenta.

10
10 En
Ene
E
Enero
ne
nero
erro
o - junio
jjun
uni
un
uni
nio 2016
201
0116
0166
Cientos de contaminantes amenazan la vida en la Tierra. Qu son y de donde
vienen los contaminantes emergentes?, Cmo ayudamos a la naturaleza a
combatir los nuevos contaminantes? Investigadores de la Universidad de Antioquia
e instituciones extranjeras se han unido para proponer alternativas a esta nueva
realidad de la contaminacin en aguas.

* Dr. en Ingeniera Qumica y de Procesos. Dr. en Ingeniera Qumica. Dra. en Qumica.


Integrantes del grupo Qumica de Recursos Energticos y Medio Ambiente.
** Dr. en Ciencias Qumicas. Qumica. Investigadores del Grupo de Investigacin en
Remediacin Ambiental y Biocatlisis. Instituto de Qumica.

En
En
Ene
Enero
neero
o - junio
jun
un
uni
nio 2016
20
201
0116
016
16 11
11
Ro Medelln. Fotografa Revista Experimenta

El ecosistema acutico cubre el 71% de la corteza en acuticos en forma natural (por arrastre de materia
la Tierra, pero solamente un 0,3% del agua es apta orgnica de suelos, por disolucin de minerales
para consumo humano, el restante 99,7% es agua de zonas volcnicas, por aguas trmicas, por
salada; lo ms sorprendente es que de esa pequea desastres naturales, entre otros), o por la actividad
porcin depende la supervivencia del hombre. Pero del ser humano o antropognica (descarga de aguas
el agua en nuestro planeta no es un cuerpo esttico: domsticas e industriales y agroqumicos). En la
aunque hay un equilibrio natural que mantiene actualidad, a estos viejos contaminantes se suman
estas proporciones; en el ciclo del agua participan la los nuevos, llamados contaminantes emergentes.
evaporacin desde los grandes contenedores -mares Con este trmino se designan en la mayora de los
y lagos y la precipitacin en forma de lluvia. casos a grupos de compuestos qumicos de uso
comn, tanto naturales como sintticos, que no
Nuestro pas es rico en fuentes hdricas y tal vez estn incluidos en las regulaciones existentes pero
debido a ello perdemos la conciencia sobre lo que potencialmente ya representan un riesgo para
importante que es preservar los ros, lagos, lagunas, el ambiente. La caracterstica de estos grupos de
glaciares y nevados. Pero tambin desconocemos contaminantes es que son persistentes en el ciclo del
la magnitud y el costo del tratamiento de aguas agua, debido a que los mecanismos de depuracin
naturales para consumo actuales no fueron
humano y el de aguas diseados para
residuales domsticas e Entre el 30 y el 70% de los eliminarlos.
industriales.
La contaminacin es la
antibiticos que tomamos no Para ilustrar la situacin,
presencia o incorporacin son asimilados por el cuerpo y se tomemos como ejemplo
al ambiente de sustancias
o agentes perjudiciales
eliminan en la orina o en las heces el grupo de los frmacos
representado por los
para el hombre o y van a dar a las aguas residuales. antibiticos que se recetan
los ecosistemas. a diario para combatir
Generalmente se infecciones en seres
agrupan como aquellos humanos y animales.
contaminantes que llegan al agua, aire o suelos. Sin Se ha encontrado que entre el 30 y el 70% de los
embargo, la calidad de agua es vital para el equilibrio antibiticos que tomamos no son asimilados por el
y la vida en la Tierra y resulta muy afectada; ya que cuerpo y se eliminan en la orina o en las heces y van
llegan contaminantes por descargas directas, o desde a dar a las aguas residuales en el mejor de los casos;
el suelo y aire arrastrados por las lluvias. estas aguas residuales pasan a la planta de tratamiento
Los contaminantes pueden llegar a los ecosistemas que elimina los slidos y algunos microorganismos,
12 Enero - junio 2016
pero desafortunadamente hoy los procesos de y es uno de los ms vendidos en el mundo luego
depuracin no estn diseados para eliminar los de las penicilinas. Cuando este frmaco llega a las
antibiticos y stos pasan a los acuferos, inclusive ya aguas podra ser descompuesto con la ayuda de la
han sido detectados en aguas de consumo humano luz solar en forma natural slo hasta un 56%, proceso
en muchos pases. El problema mayor radica en conocido como fotlisis. Pero cuando se propici,
que los microorganismos adems, la participacin
o bacterias presentes en de una sustancia hmica
las aguas evolucionan Con las nuevas investigaciones se de origen natural y se
generando resistencia a la adecuaron las condiciones
accin de los antibiticos.
abren caminos para implementar en el laboratorio se logr
Cuando los seres procesos de tratamientos de agua aumentar el porcentaje
vivos consumen tales de la fotodegradacin
aguas estn ingiriendo
residuales en los que la luz solar a un 93% y confirmar
microorganismos es un aliado importante para que no haba efectos de
resistentes por lo que resistencia microbiana.
los medicamentos ya
descontaminar efluentes.
no sern efectivos para Un segundo estudio sobre
combatir las infecciones. un viejo contaminante
que llega a los acuferos,
De acuerdo a organismos internacionales, ya no el pesticida clorotalonilo -comercialmente
es suficiente tratar las aguas con las tecnologas vendido en Colombia como Bravo 500 y Daconil,
convencionales, necesitamos dar un paso ms y entre otros nombres- es producido a partir de
trabajar en el desarrollo de nuevas tecnologas que reconocidos txicos para los ecosistemas como el
permitan degradar o reducir de manera localizada benceno, cloro y cianuro, y ha sido declarado como
en la fuente, el impacto de los contaminantes agente cancergeno. Es ampliamente usado en
emergentes en aguas. Pero, entonces, Cmo Latinoamrica como fungicida y en contra de otras
ayudamos a la naturaleza a luchar en contra de los plagas que azotan los cultivos de frutas, hortalizas
nuevos contaminantes? y plantas ornamentales y, en consecuencia, llega en
grandes cantidades a lagos y ros. Por desgracia en
Investigadores de la Universidad de Antioquia de los este caso, la descomposicin natural o fotlisis es muy
grupos Qumica de Recursos Energticos y Medio poca, 15%, y su efecto persiste en las aguas. Como en
Ambiente -QUIREMA- y Remediacin Ambiental y el caso anterior, se optimizaron las condiciones y se
Biocatlisis -GIRAB-, con el apoyo de la Universidad usaron diversas sustancias hmicas hasta lograr un
Blais Pascal en Francia y la Escuela Politcnica Federal proceso de fotodegradacin eficiente, el cual pudo
de Lausana en Suiza, han unido esfuerzos para mejorar la descomposicin hasta en un 75%.
comprender y proponer alternativas a esta nueva
realidad de la contaminacin en aguas. La estrategia Es importante resaltar este tipo de investigaciones
es utilizar dos componentes abundantes con que que se abre camino para implementar procesos de
cuenta la misma naturaleza: la luz solar y la materia tratamientos de agua residuales, donde la luz solar es
orgnica disuelta en las aguas. Con sus investigaciones un aliado importante para descontaminar efluentes,
se quieren comprender los mecanismos naturales de particularmente en Colombia donde tenemos la
depuracin de los contaminantes en aguas, asociados fortuna de contar con la luz solar en gran parte del
al efecto conjunto de la energa suministrada por el da y durante todo el ao.
Sol y la presencia de las sustancias hmicas que son
el mayor componente de la materia orgnica disuelta
en el agua. Este conocimiento ser utilizado para
proponer procesos complementarios en las plantas
actuales de tratamiento y evitar que los nuevos GLOSARIO
contaminantes transiten libremente por el ciclo del
agua. Efl
Efluentes: aguas servidas
id que contienen
i desechos
d h
llquidos,
q id slidos
lid y gaseosos.
g
Un caso fue el estudio de un nuevo contaminante Sustancia hmica: mezcla heterognea de pequeas
detectado en aguas, el antibitico ciprofloxacina, molculas formada por la transformacin de clulas
recetado en contra de muchos tipos de infecciones muertas.
t SonS componentest del
d l humus.
h

Enero - junio 2016 13


Dado que an no existen procesos eficientes para la eliminacin de antobiticos
en aguas residuales, estos podran ser reingeridos por las personas pues estas aguas
tratadas llegan nuevamente a ros y lagos.

Antibitico Ingesta Eliminacin

Principales grupos de contaminantes emergentes

XXX

Frmacos Drogas de abuso Esteroides Biocidas Filtros solares Fragancias


y hormonas

Diazepan, Anfetaminas, Estradiol, Triclosan, Benzofenona, Musks


paracetamol, cocana, estrona, clorofeno cidooctidime- policiclicas,
carbazepina, tetrahidrocanabinol estriol, til-p-aminoben- nitromusks
ciprofloxacina, dietilestilbestrol zoico (ODPABA)
fluoxetina

14
14 En
E
Ene
ne
nero
ro - junio
unio 2
uni 2016
016
01
0116
6
Ro Medelln. Fotografa Revista Experimenta

Planta de tratamiento
Plant nto

Disposicin en ros y lagos

Insecticidas Antioxidantes Detergentes y Aditivos Plastificantes Agentes y aditivos


y repelentes y conservantes Subproductos de gasolinas industriales
de alimentos de desinfeccin
Piretroides, Alquilfenoles, teres de alquilo, Ftalatos, bisfenol A, Ftalatos, bisfenol A,
Fenoles, cido perfluoroocta-
N,N-dietiltoluamida Bromaldehdos, metil t-butil ter cido perfluoroocta-
parabenes noco (PFOA),
(DEET) cianoformaldehdos, (MTBE) noco (PFOA),
Clorotalonilo bromato perfluorooctanosul- perfluorooctanosul-
fonato (PFOS) fonato (PFOS)

En
E
Ene
ne
nero
ro - jun
un
uni
niio 20
016
16
16 15
15