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DICCIONARIO

MINERO
LETRA A
cido sulfrico (Sulphuric acid): (H2SO4) como sustancia
pura es un lquido aceitoso, transparente e incoloro. Cuando se
calienta a ms de 30 C desprende vapores. Este cido
reacciona con todos los metales, por eso se utiliza en el proceso
de lixiviacin. En contacto con la piel puede ocasionar
quemaduras graves.
Acufero (Aquifer): es una formacin geolgica permeable
que es capaz de almacenar y producir agua subterrnea.
Adsorcin (Adsorbtion): proceso donde un slido se utiliza
para quitar una sustancia soluble del agua. En este proceso el
carbn activo es el slido. El carbn activo se produce
especficamente para alcanzar una superficie interna muy
grande (entre 500 - 1500 m2 /g). El tamao de la superficie
hace que el carbn tenga una adsorcin ideal. El carbn activo
viene en dos variaciones: Carbn activado polvo (PAC) y carbn
activado granular (GAC).
Afloramientos (Outcrops): yacimiento mineral que se ve en
superficie. Generalmente, en caso de un afloramiento se aplican
mtodos de extraccin a cielo abierto.
Agentes orognicos (Orogenic agents): aquellos agentes
tectnicos que producen movimientos verticales que afectan
regiones extensas como pases y continentes. Este es un
proceso lento, apacible, tanto que se podra hablar de una
evolucin en la estructura terrestre.
Agentes de tronadura (Blasting agents): productos
explosivos que necesitan de otro (ejemplo: dinamita) para
detonar confiablemente. Por lo general liberan energa de
choque y energa de gas, esta ltima en mayor proporcin en
condiciones de confinamiento. Ejemplo: ANFO.
Agua subterrnea (Ground water): se define como la
columna de agua bajo el subsuelo que ocupa los intersticios de
poros o fracturas en macizos rocosos con cierta permeabilidad.
Aislante trmico (Thermal isolator): es un material incapaz
de conducir el calor de una energa en trnsito. Los materiales
que son aislantes trmicos se utilizan para guardar el calor por
ms tiempo, es decir, impiden que haya transferencia de
energa.

Aleacin (Alloy): mezcla de uno o ms metales fundidos que


forman un cuerpo aparentemente homogneo. Las aleaciones
se clasifican en aleaciones frricas y no frricas, donde las de
cobre corresponden a las del segundo tipo. Las aleaciones
tienen propiedades particulares de resistencia mecnica y
resistencia ante la corrosin, en contacto con el aire y el agua.
Alimentacin (Feed): se refiere a la masa de roca o partculas
que alimentan una determinada planta y que es sometida a un
proceso determinado, por ejemplo chancado, flotacin, etc.
Como trmino sinnimo, se utiliza en algunas partes del
proceso la palabra cabeza (head).
Altimetra (Altimetry): parte de la topografa que comprende
los mtodos y procedimientos para determinar y representar la
altura o cota de cada uno de los puntos respecto a un plano de
referencia. Con ella se consigue representar el relieve del
terreno.
Alineamientos (Alingment): acciones que se realizan para
poder representar de mejor forma diferentes curvas de nivel, o
zonas para una mejor medicin.
Altos explosivos (High explosives): productos explosivos
que tronan por medio de un detonador (Nmero 8), formulados
a base de nitroglicerina fundamentalmente. Por lo general
liberan energa de choque y energa de gas. Ejemplo: dinamita.
Altura de banco (Bench height): en minera a rajo abierto se
define como la altura de los taludes que definen los segmentos
a explotar o extraer de un rajo.
Altura de la columna de explotacin (Height of
exploatation column): en minera subterrnea, es aquella
altura de columna de mineral que define un bloque econmico
de explotacin.
Andesita (Andesite): roca extrusiva de origen volcnico de
color oscuro de grano fino y de composicin intermedia (52-
66% de slice), que suele contener cristales caractersticos
dispersos de feldespatos de color crema; el equivalente
extrusivo de la diorita (intrusiva).
Angulo de reposo (Angle of repose): mximo ngulo de
talud en el que materiales sueltos tales como tierras o rocas
fragmentadas permanecen estables.
ANFO (ammonium nitrate-fuel oil): mezcla de nitrato de
amonio y petrleo combustible, empleada como agente
explosivo, muy utilizada en minera.
Aniones (Anions): son los iones que tienen carga negativa.

nodos (Anodes): placas metlicas de cobre o plomo que se


instalan en la celda electroltica por las cuales entra la corriente
elctrica (carga positiva). En la electrorrefinacin los nodos son
placas gruesas de cobre producto de la etapa de fundicin, los
cuales se someten a refinacin mediante electrlisis, en la cual
todo el cobre que los constituye se disuelve y se deposita en el
ctodo de cobre puro, que es un producto de alta pureza, y las
impurezas que contiene (metales nobles como oro, plata, etc.)
quedan depositadas en el fondo de la celda en la forma de
barro andico.
Arrieros (Mule driver): son personas que trasladan productos
y animales a travs de la cordillera. Cuando llevan ganado usan
caballos para dirigirlos.
Atmsfera (Atmosphere): es una vasta masa de gas invisible
que rodea la Tierra. Est compuesta por una mezcla de varios
gases diferentes. Esta masa de gases se mantiene alrededor del
planeta gracias a la atraccin gravitatoria. La atmsfera
terrestre contiene: nitrgeno, oxgeno, vapor de agua entre
otros.
tomo (Atom): es la unidad ms pequea que forma la
materia y que puede participar en una combinacin qumica.
Autorrescatador (Self rescuer): es un aparato respiratorio
del oxgeno a circuito cerrado, ste es autnomo y est
diseado solamente para el escape de las atmsferas txicas u
oxgeno-deficientes.
Avance por turno (Advance per shift): longitud perforada
en cualquier direccin por turno de trabajo.
Azimut (Azimuth): ngulo que forma una lnea con la
direccin Norte - Sur, medido de 0 a 360 a partir del norte, en
el sentido del movimiento del reloj.
LETRA B

Banco (Bench): en la explotacin a rajo abierto se hacen


cortes escalonados en el yacimiento. En los cortes se ven dos
caras descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical
lateral.
Barro andico (Anodic bar): Los barros andicos son los
componentes del nodo que no se disuelven y se depositan en
el fondo de las celdas electrolticas. El barro andico est
formado por metales tales como oro, plata, selenio, platino y
paladio, por lo que constituye un subproducto valorizado.
Berma (Ledge): es la cara superior del banco. Se utiliza para
el carguo y para la circulacin de los camiones.
Biotecnologa (Biotechnology): en trminos generales, se
puede definir biotecnologa como el uso de los organismos vivos
para la obtencin de productos tiles para el ser humano. La
biotecnologa moderna est compuesta por una variedad de
tcnicas derivadas de la investigacin en biologa celular y
molecular, las cuales pueden ser utilizadas en cualquier
industria que utilice microorganismos o clulas vegetales o
animales. Es la aplicacin comercial de organismos vivos o sus
productos, la cual involucra la manipulacin deliberada de sus
molculas de DNA.
Booster: alto explosivo utilizado para mejorar la detonacin de
la columna explosiva (aumentar la velocidad de detonacin).
Por lo general se utilizan explosivos de alta velocidad de
detonacin, como los APD.
Botaderos (Damps): son lugares especialmente destinados
para recibir el material estril de la mina a rajo abierto y los
ripios que se obtienen al desarmar las pilas de lixiviacin.
Brillo o lustre (Shine): capacidad del mineral de reflejar la luz
incidente. Se distingue el brillo metlico (pirita), semimetlico
(goletita) y no metlico (caliza).
Bronces (Bronze): aleaciones de cobre y estao u otro
elemento que no supere el 12% del total.
Burden: distancia ms prxima desde la perforacin hacia la
cara libre o banco de explotacin.
Buzamiento (Dip): inclinacin de una estructura geolgica.
LETRA C

Cachorreo (mud-cap blast / sand sand blast): perforacin


de pequea longitud que se realiza en una roca de mayor
tamao (boln) para introducir un explosivo y que la fragmente
en un tamao adecuado para el carguo y transporte.
Calcita y aragonito (Calcite and aragonite): estos dos
minerales poseen composiciones qumicas idnticas (CaCO3)
pero de diferentes formas cristalinas. La calcita se forma
fundamentalmente a travs de procesos bioqumicos y es el
principal constituyente de la roca sedimentaria caliza. El
aragonito es comnmente depositado por los manantiales
termales y es tambin un importante constituyente de perlas y
caparazones de algunos organismos marinos.
Cambio de fase (Phase change): cambio de estado que tiene
lugar entre 2 fases diferentes, aplicado a la formacin de
yacimientos magmticos.
Carcter geomtrico de cristales (Geometric character of
crystals): geometra presente en la estructura cristalina de los
minerales. Ejemplo: cbica para la pirita.
Capas de la tierra (Layers of the earth): en el planeta
Tierra, la gesfera est formada por la litsfera, la astensfera,
la messfera y la endsfera. De estas capas, la litsfera es la
que ha sufrido ms cambios.
Capa de valencia (Valence layers): capa electrnica externa
de un tomo que contiene los electrones que participan en el
enlace.
Caracterstica fotofbica (Photophobic
characteristics): excesiva sensibilidad a la luz que tienen
ciertas sustancias y algunos seres vivos.
Caractersticas del cobre (Copper characteristics): alta
conductividad elctrica, alto grado de conductividad trmica,
gran resistencia a la corrosin, alta capacidad de formar
aleaciones metlicas. Muy buena capacidad de deformacin en
caliente y en fro por lo que se puede moldear en alambres y en
planchas o lminas de cobre. Tiene propiedades bactericidas y
se utiliza en la agricultura (caldo bordels), en la mantencin
del agua de las piscinas (soluciones de sulfato de cobre), en el
tratamiento de postes y maderas para la construccin.
Cara libre (Free face): por lo general se relaciona con el
frente de un banco, que sirve como primera fila que se detona
en la secuencia de explotacin.
Carguo (Loading): una de las etapas que forma parte del
proceso de explotacin a rajo abierto. Se refiere
especficamente a la carga de material mineralizado del
yacimiento. El carguo se realiza en las bermas de carguo, las
que estn especialmente diseadas para esta actividad.
Carta (Chart): representacin de una parte ms o menos
extensa de la superficie terrestre que da a conocer la
configuracin de las costas, islas cabos y canales.
Carroa (Carrion): se refiere a la carne de un animal muerto,
que se encuentra en descomposicin.
Categorizacin (Cathegorization): es la estimacin de los
recursos en cantidad (toneladas) y calidad (contenido de cobre
o ley) se realiza en base a la informacin geolgica que se
disponga (sondajes, tneles, muestras de superficie, etc.) y su
grado de exactitud y precisin, depende de la cantidad de
informacin (metros de sondajes o de tneles, etc.). Para tener
una idea de lo acertado de la estimacin a los resultados
obtenidos, se les asigna un valor de la calidad de sta, que se
denomina categorizacin. En el caso de los recursos, se
denominan como medidos los que merecen mayor confianza en
su estimacin, indicados los de intermedia confianza, e inferidos
los de menor confiabilidad.
Cationes (Cations): son los iones que tienen carga positiva.
Ctodo (Cathodes): placas metlicas de acero inoxidable o
cobre puro que se instalan en la celda electroltica, por las
cuales sale la corriente elctrica. El ctodo tiene carga negativa
y, por tanto, atrae a los cationes de cobre que son iones de
carga positiva.
a. En el caso de la electrorrefinacin, los ctodos iniciales son
delgadas lminas de cobre de alta pureza que quedan formando
parte del producto. En el caso de la electroobtencin los
ctodos utilizados son de acero inoxidable, los que permiten la
deposicin del cobre en sus caras, el cual es despegado
posteriormente, dejando el ctodo en condiciones de ser
utilizado nuevamente. En este caso, se habla de ctodos
permanentes.
b. Placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso
de electrorrefinacin y de electroobtencin. Estos ctodos
tambin se llaman ctodos de cobre electroltico de alta pureza
y tienen una concentracin de 99,9%.
Ctodos de cobre (Copper cathods): son las placas de cobre
de alta pureza que se obtienen en el proceso de
electrorrefinacin y de electroobtencin. Estos ctodos tambin
se llaman ctodos de cobre electroltico de alta pureza y tienen
una concentracin de 99,9%.
Celdas de electroobtencin (Electrowinning cells): son las
celdas electrolticas en las que se realiza el proceso de
electroobtencin.
Celdas electrolticas (Electrolithic cells): corresponden a
los recipientes donde se lleva a cabo la electrlisis tanto en el
proceso de electroobtencin como en el de electrorefinacin.
Estos recipientes o piscinas son construidos en polmeros
(plstico) por fuera y por dentro, y en ellos la solucin portadora
de la especie disuelta del metal, (previamente purificada y
concentrada) se hace circular.
Celdas de flotacin (Flotation cells): son espacios cerrados
donde se realiza la concentracin del cobre mediante el
burbujeo de aire en una solucin. Las partculas de cobre que
son hidrofbicas se adhieren a las burbujas de aire y suben a la
superficie desde donde rebasan a canaletas que se encuentran
a los costados.
Cemento (Cement): producto derivado de la caliza, que es
una roca sedimentara que se explota comercialmente.
Chancado (Chush): proceso mediante el cual se disminuye el
tamao de las rocas mineralizadas triturndolas en chancadoras
y molinos. El material extrado pasa por tres tipos de
chancadoras (chancador primario, secundario y terciario) hasta
llegar a tamaos de menos de pulgada.

Chancador de mandbulas (Jaw crusher): es un chancador


que tiene dos superficies casi verticales que se llaman muelas y
funcionan como una mandbula. Una de las muelas es mvil y la
otra es fija. Cuando la muela mvil se aleja de la muela fija,
caen piedras y cuando se acerca a la muela fija las tritura.
Chancador primario (Primary crusher): es la maquinaria
que realiza el primer proceso de chancado del material. ste
puede ser un chancador giratorio, el que est formado por una
superficie fija y una superficie mvil, ambas con la forma de un
cono invertido. La superficie mvil gira con un movimiento
excntrico en un eje de rotacin diferente al de la pieza fija y,
por tanto, las rocas son trituradas cuando las dos superficies se
encuentran.
Chicote (Lead wire): cables utilizados en los sistemas
elctricos de detonacin. Conducen la corriente elctrica.
Cinta transportadora (Conveyor belt): sistema de
transporte del material slido que se utiliza en distintas etapas
del proceso productivo del cobre. El material de distintas
granulometras (tamaos) se recibe sobre la cinta
transportadora, sobre la cual se traslada desde un lugar a otro.
Por ejemplo, en el proceso de chancado y molienda se usan
cintas transportadoras de diferentes capacidades y
caractersticas.
Cizallamiento (Shear stress): esfuerzo realizado producto del
roce entre dos estructuras geolgicas.
Clastos minerales (Mineral clasts): los clastos son trozos de
rocas que provienen de otro sector (rea de fuente, sector de
origen). Generalmente todas las rocas y minerales pueden
aparecer como clasto: cuarzo, feldespatos, carbonatos,
arenisca, eclogita, esquistos y muchos ms. El conjunto de
clastos representa el (o los) sector(es) de origen. Solo el
transporte destruye los componentes ms dbiles. Entonces la
magnitud del transporte se manifiesta por el contenido de
clastos.
Coalescencia (Coalescence): fenmeno producido en los
procesos de extraccin por solventes, producto de la presencia
de partculas de orgnico que forman burbujas de un tamao tal
que hacen que el proceso posterior de EW sea de menor
eficiencia por la presencia de por ejemplo (orgnico) en el
producto.
Cobre blster (Blister copper): cobre producido a partir de la
fusin de la mata o eje en los hornos convertidores con una
pureza de 99,5%. Este cobre es llevado a los hornos de refino y
de moldeo desde donde se obtiene el cobre andico que va a la
electrorrefinacin. Su nombre proviene del aspecto que tienen
los productos moldeados en su superficie (blister = ampolla).
Cobre de alta pureza (High grade copper): tiene una alta
conductividad elctrica y se utiliza en la fabricacin de
conductores elctricos, especialmente en conductores de
dimetros pequeos.
Cobre (Copper): es un metal anaranjado brillante, rojizo,
notable por un conjunto de propiedades que lo hacen
extraordinariamente til y conveniente para una diversidad de
usos. El nombre cobre viene de la isla de Chipre, donde se
encontraba una de las minas ms antiguas de este metal.
Codelco - Chile Corporacin Nacional del Cobre de Chile
(National Copper Corporation of Chile): es una empresa del
Estado, creada con el decreto Ley 1.349 y 1.350 (D. Of. Del 1 de
abril de 1976). Es una corporacin minera, industrial y
comercial, con personalidad jurdica y patrimonio propio.
Compuesto qumico (Chemical compound): sustancia
formada por dos o ms elementos que se combinan en
proporcin invariable.
Configuracin estable (Stable confguration): configuracin
relacionada con el enlace inico y su configuracin atmica. La
falta de electrones en un tomo y el excedente en otro, pueden
generar una configuracin estable. El catin de sodio,
monovalente y el anin de cloro monovalente, dan como
resultado una configuracin estable cuando se comparte el
electrn mediante un enlace electrosttico.
Cola (Safety tail): elemento de seguridad que se usa en la
mina subterrnea. Los operarios de las buitras que empujan las
rocas de mineral secundario al siguiente nivel se amaran con
esta cinta de alta resistencia a un cable de seguridad para no
caerse en los piques.
Colada (Casting): es la etapa central en la fabricacin de
piezas de aleaciones metlicas. Consiste en verter el material
fundido a la caja de moldeo, donde se encuentra el molde de la
pieza que se est fabricando.
Colectores (Collectors): reactivos de formulacin compleja
que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de mineral molido
y agua) y que tiene por objeto recubrir las partculas de
minerales sulfurados y provocar una adherencia a las burbujas
de aire, lo cual permite finalmente colectarlas en forma
selectiva en la parte superficial de las celdas que contienen la
pulpa.
Compresores (Compressors): son unidades de generacin
del aire comprimido que sirven para el accionamiento de la
perforadora. Existen varios tipos de compresores, dependiendo
su eleccin de la capacidad de generar aire comprimido, desde
los mviles hasta unidades fijas para grandes requerimientos.
Complejo rgano-metlico (Metal organic
complex): relacionado en SX con el reactivo orgnico
extractante que se encuentra diluido en un diluyente orgnico.
Conaf - Corporacin Nacional Forestal (National Forest
Corporation): organismo del estado, dependiente del
Ministerio de Agricultura.

Concentracin (Concentration): es la etapa del proceso


productivo del cobre que contina a la extraccin del mineral
sulfurado. En esta etapa se realiza el proceso de chancado,
molienda y flotacin, del que se obtiene el concentrado de
cobre.
Concentrado de cobre (Copper concentrate): pulpa espesa
obtenida de la etapa de flotacin en el proceso productivo, en la
que se encuentra una mezcla de sulfuro de cobre, fierro y una
serie de sales de otros metales. Su proporcin depende de la
mineraloga de la mina.
Concentrador(Mill): planta de tratamiento o beneficio de
mineral, donde se produce la concentracin de las partculas de
minerales de cobre u otro elemento, dando como resultado el
concentrado por un lado y el relave o cola, por otro. En
yacimientos de cobre se utiliza el proceso de flotacin para los
minerales sulfurados, logrando concentrar stos desde valores
cercanos al 1% hasta valores de 30%. Existen otros mtodos de
concentracin que se utilizan para otros metales, como por
ejemplo el magntico para los minerales de hierro, o el
gravitatorio, para metales pesados, como el oro.
Condensacin (Condensation): cambio de estado de la
materia, en la que una sustancia en estado gaseoso pasa a
estado lquido.
Conminucin (Comminution): proceso de reduccin de
tamao, que se inicia con el chancado y termina con la
molienda para el caso de los slfuros que se procesan va
flotacin.
Coordenadas geogrficas (Geographical
coordinates): cada una de las lneas imaginarias que
determinan la posicin de un punto. Las coordenadas
geogrficas de un punto son la longitud y la latitud.
Corriente alterna (Alternate current): como su nombre lo
indica, la corriente alterna circula durante un tiempo en un
sentido y despus en sentido opuesto, volvindose a repetir el
mismo proceso en forma constante. Este tipo de corriente es la
que se usa en el servicio domiciliario.
Corriente continua (Direct curent): la corriente continua (CC
o DC) se genera a partir de un flujo continuo de electrones
(cargas negativas) siempre en el mismo sentido, desde el polo
negativo de la fuente al polo positivo. Al desplazarse en este
sentido los electrones, los huecos o ausencias de electrones
(cargas positivas) lo hacen en sentido contrario, es decir, desde
el polo positivo al negativo.
Contaminacin (Poluting): cualquier actividad realizada por
el ser humano que afecta al medio en el cual se desarrolla. La
misma contaminacin, dependiendo de las circunstancias,
puede ser beneficiosa para algunos y nocivas para otros seres o
el medio. Cuando el medio ambiente se ve afectado entonces
hay contaminacin.
Contaminante (Polluntant): son todos los elementos slidos,
lquidos o gaseosos que han sido introducidos a partir de
actividades del ser humano y que afectan el medio ambiente.
Convertidor de par (Pair converter): son dispositivos que
permiten transmitir las caractersticas del movimiento; por
ejemplo, haciendo que la velocidad de giro del eje conducido
sea inferior a la del conductor, a la vez que la fuerza de giro o
par motor del eje conducido se haga superior a la del eje
conductor.
Cordn detonante (Detonating cord): alto explosivo que en
su interior o ncleo tiene pentrita y es recubierto por una tela.
Su especificacin tcnica y uso se refieren a la cantidad de
gramos por metro de cordn detonante, existiendo desde los
1,5 a 40 g/m.
Corrida de pozos (Blast hole file): trmino minero que es
sinnimo de fila.
Corridas de produccin (Production blast hole
files): conjunto de filas que sern detonadas o tronadas a
objeto de cumplir los programas de produccin.
Crecimiento de cristales (Crystal growth): relacionado al
desarrollo de la estructura cristalina propia de cada mineral,
condicionada a presiones y temperatura.
Cristales (Crystals): se producen cuando un lquido forma
lentamente un slido; esta formacin puede resultar de la
congelacin de un lquido, el depsito de materia disuelta o la
condensacin directa de un gas en un slido.
Crisol (Melting pot): cavidad inferior del horno en que se
recoge el material fundido. En el horno de reverbero la zona del
crisol es la que est en el extremo final del horno y en donde se
separa la escoria del eje o mata.
Croquis (Sketch): representacin del terreno con mtodos
simples y a escala aproximada. Si lo realizamos a lo largo de un
camino, carretera o direccin de marcha se denomina croquis
itinerario.
Cupronqueles (Copper-Nickel alloy): familia de las
aleaciones de cobre y nquel que contienen hasta un 30% de
nquel.
Curvas de nivel (Contour lines): representacin grfica de
lneas de igual altura o cota, es decir, isolineas que representan
igual altura.
Curado (Cure): proceso de impregnacin del mineral con una
solucin cida antes de ser depositado para su lixiviacin, el
cual tiene por objeto producir la sulfatacin (transformacin a
sulfatos) de los minerales oxidados de cobre, que es la primer
etapa de ataque qumico que se produce en los minerales. Esta
etapa facilita el proceso de lixiviacin del cobre que se produce
en la pila.

LETRA D

Dao (Damage): trmino genrico que se relaciona con


cualquier consecuencia no deseada (personas, equipos, roca)
producto de la tronadura. Por lo general se cuantifica el dao de
acuerdo con normas o criterios y modelamiento de vibraciones
durante las detonaciones.
Decantacin (Decanting): en esta etapa del proceso
productivo del cobre se reduce el agua del concentrado de
cobre que viene de la flotacin. Esto se realiza en los
espesadores, que son piscinas circulares, donde se rene el
material que viene de las celdas de flotacin.
Declinacin magntica (Magnetic declination): es el
ngulo formado entre la direccin norte-astronmica y la norte
magntica. Cada lugar de la Tierra, tiene su declinacin, la que
puede ser hacia el este o hacia el oeste, segn se desve la
punta norte de la aguja magntica.
Dendritas (Dendrites): formaciones que se producen cuando
se est solidificando el metal (cuando se vierte el material
fundido en un molde) con forma de dientes, formando
estructuras no deseadas en el producto final.
Densidad (Density): magnitud que expresa la relacin entre
la masa y el volumen de un cuerpo. Su unidad en el Sistema
Internacional es el kilogramo por metro cbico (kg/m3).
Densidad o peso especfico (Density or specific
weight): se entiende por peso especfico el peso de la muestra
sobre el peso del agua a 4 Celcius, cuando de ambas
sustancias se contrastan volmenes iguales. Dicho valor
depende de dos parmetros: la clase de tomos y la estructura
cristalina.
Densidad de carga (Charge density): es la relacin directa
entre la densidad de un explosivo, medida en gramos por
centmetro cbico, y el dimetro de perforacin definido en la
faena minera. Por lo general los explosivos se cargan por kilos o
metros en las perforaciones, por ello cada operador deber
relacionar directamente la densidad del explosivo con el
dimetro de perforacin y calcular la densidad de carga, o sea,
determinar los kilos por metro de explosivo para un dimetro
determinado.
Depresantes (Depressors): reactivos de formulacin
compleja que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de
mineral molido y agua), que acta en forma selectiva con el
objeto de impedir que ciertos minerales sulfurados que no se
consideran tiles (como la pirita, que es un sulfuro de hierro)
sean colectados en el proceso de flotacin.

Depsito (Deposit): parte o fraccin de la corteza terrestre


donde a travs de procesos geolgicos se formaron, forman o
acumulan, sustancias minerales tiles que pueden ser
explotadas con beneficio econmico, con los medios tcnicos
disponibles.
Depsitos de placeres (Placer deposit): relacionado con la
presencia de oro y su recuperacin mediante mtodos
artesanales de pequea escala.
Desquinche (Scaling): consiste en la sobreperforacin que se
realiza para agrandar mediante tronadura una zona de trabajo.
Esto se efecta cuando se desea una mejor operacin de los
equipos de carguo y transporte, habitualmente en mineras
subterrneas.
Detonador (Blasting cap): dispositivo que permite iniciar
altos explosivos, de acuerdo con un tiempo de retardo que
contiene en el interior del "casquillo". Son considerados
explosivos, ya que en su interior tienen 2 explosivos (primario y
secundario) de alta sensibilidad.
Detritus (drill cuttings): material que es evacuado desde los
pozos de perforacin, producto de la penetracin de la roca. Es
utilizado comnmente como material de taco para las
tronaduras.
Das de trabajo al ao (working days per year): estimacin
de los das que la mquina trabajar en el ao, descontando los
das de las mantenciones preventivas planificadas.
Dilucin (Dilution): mezcla de mineral con estril producto de
la tronadura y/o carguo. Tiene consecuencia directa en la
menor recuperacin de mineral en los procesos de beneficio.
Diorita (Diorite): roca gnea de tipo intrusiva.
Direccin de amarre (Blasting sequence): accin de definir
la secuencia de encendido para toda la malla de disparo.
Generalmente se define previamente con un plano y se
chequea en terreno.
Direcciones de la plomada (Plumb bob direction): accin
necesaria para nivelar y usar de correcta forma el taqumetro.
Disponibilidad fsica (Phisical disponibility): es el tiempo
en que el equipo est disponible para operar o realizar la
funcin para la que est diseado, en relacin al tiempo total,
medido como un porcentaje (% disponibilidad).
Disponibilidad mecnica (Mechanical
disponibility): corresponde al porcentaje de tiempo en que el
equipo est disponible para operar y realizar la funcin para la
que est diseado, en relacin con el tiempo total. Esta
disponibilidad se expresa como un porcentaje de disponibilidad
(% disponibilidad).
Disolucin (Dissolution): mezcla homognea de dos o ms
sustancias.
Dureza (Hardness): la capacidad que tiene el mineral para
rayar o dejarse rayar por otros minerales u objetos; depende de
la estructura cristalina, y por lo tanto de la fuerza de enlace
qumico.

LETRA E

Efecto hidrfobo (Hydrophobic effect): la hidrofobia es el


rechazo al agua. Esta es una caracterstica natural de ciertas
molculas como es el caso de algunas grasas, la que puede ser
utilizada como parte de un proceso de separacin de mezclas.
Eje o eje terrestre (Axis or earth axis): es la recta ideal
alrededor de la cual gira la Tierra describiendo su movimiento
de rotacin. Apunta sensiblemente en la direccin de la estrella
Polar. El meridiano de un lugar de la Tierra sigue la direccin
nortesur
astronmica .La declinacin magntica en un lugar puede
obtenerse determinado la direccin astronmica y la magntica
de una lnea; tambin se puede obtener de tablas de posiciones
geogrficas, que dan la declinacin de diversos lugares y
poblaciones; o mediante planos de curvas isognicas.
Eje o mata (Matte): material en forma de una mezcla
sulfurada, que contiene un 45 a 48% de cobre. Se obtiene del
horno de reverbero y se separa de la escoria por densidad.
Electrlisis (Electrolysis): mtodo en que se obtiene la
depositacin de un elemento determinada desde una solucin
que lo contiene, mediante la aplicacin de una corriente
elctrica de baja intensidad. El elemento en cuestin es atrado
hacia el polo negativo del circuito representado por una placa
metlica a travs de la cual sale la corriente.
Electrolito (Electrolyte): solucin que contiene el cobre en
forma de in (catin con carga +2), utilizada en el proceso de
electrlisis.
Electrometalurgia (Electrometallurgy): trmino que abarca
todos los procesos elctricos para trabajar los metales, como
por ejemplo: electroobtencin, electrorrefinacin, etc., donde se
utiliza el principio de la electrlisis.
Electrn (Electron): partcula subatmica que tiene una masa
muy pequea y una carga elctrica unitaria negativa.

Electrones de valencia (Valence electrons): en la mayora


de los tomos, muchos de los electrones son atrados con tal
fuerza por sus propios ncleos que no pueden interaccionar de
forma apreciable con otros ncleos. Slo los electrones del
"exterior" de un tomo pueden interaccionar con dos o ms
ncleos. A stos se les llama electrones de valencia.

Electroobtencin (Electrowinning, EW): proceso


electrometalrgico que se realiza en celdas electrolticas, donde
se disponen alternadamente un nodo (placa de plomo o de
acero inoxidable) y ctodos (placa de acero inoxidable) dentro
de la solucin electroltica previamente concentrada. Las placas
metlicas estn conectadas formando un circuito en que la
corriente entra por los nodos (polo positivo), viaja a travs del
electrolito y sale por los ctodos. El proceso de realiza mediante
la aplicacin de una corriente elctrica de baja intensidad, la
cual provoca que los cationes de Cu, de carga +2 (Cu+2) sean
atrados hacia el polo negativo o ctodo y se depositen sobre
ste en forma metlica y de carga cero (Cu0), con una pureza
de 99,99% cobre.
Electrorrefinacin (Electrorefining): este proceso se lleva a
cabo en las celdas electrolticas en donde se ponen
alternadamente un nodo de cobre blister y un ctodo inicial de
cobre puro en una solucin de cido sulfrico. A esta instalacin
se le aplica una corriente elctrica continua de baja intensidad,
que hace que se disuelva el cobre del nodo y se deposite en el
ctodo inicial, logrndose ctodos de 99,97% de pureza
mnima.
Elemento qumico (Chemical substance): sustancia que no
puede separarse en sustancias ms sencillas utilizando
mtodos qumicos.
Empatadura (Drill positioning): accin de posicionar el bit
en la marca de la malla de perforacin para iniciar la operacin
y evitar desviaciones por mal posicionamiento.
Encendido (Ignition): accin de iniciar la tronadura mediante
diferentes tcnicas.
Energa cintica (Kinetic energy): energa disponible que se
obtiene como consecuencia del movimiento de un objeto.
Energa de choque (Breaking energy): poder rompedor del
explosivo, expresado en una fuerte vibracin producto de la
detonacin.
Energa de gas (Gas energy): los gases producto de la
detonacin qumica se liberan a alta presin y temperatura, lo
que les confiere gran energa.
Energa en el frente de detonacin (Energy at the
blasting front): energa relacionada con la fuerza o trabajo
que se realiza producto de la reaccin qumica.
Enlace qumico (Chemical bond): se establece un enlace
qumico entre dos tomos o grupos de tomos cuando las
fuerzas que actan entre ellos son de ndole tal que conducen a
la formacin de un agregado con suficiente estabilidad, que el
qumico los considera como una especie molecular
independiente. Las fuerzas que mantienen unidos a los tomos
en una molcula, se conocen como enlaces qumicos. Existen
diferentes tipos de enlaces qumicos, inicos, covalentes,
metlicos y de fuerzas de van der Waals (o enlace residual).
Enlace covalente (Covalent bond): enlace en que dos
tomos comparten un par de electrones.
Enlace inico (Ionic bond): es el enlace que se mantiene
debido a la fuerza electrosttica que mantiene unidos a los
iones en un compuesto inico.
Enlaces metlicos (Metallic bonds): son las fuerzas que
mantienen unidos a los cristales metlicos. En un metal, los
electrones de enlace estn deslocalizados en todo el cristal, lo
que origina una gran fuerza de cohesin que es la responsable
de la resistencia del metal.
Escala (Scale): relacin que existe entre la medida de un
segmento sobre el papel y la medida de su homlogo en la
realidad. Escala = Plano /Terreno =1/D (Denominador de la
Escala): E = P /T = 1/D
Esta frmula tambin es vlida para superficies: E2 = S plano/S
terreno =1/D2
Escalas grficas (Graphic scales): representacin de una
escala numrica sobre una recta, o lo que es lo mismo su
representacin geomtrica.
La declinacin sufre variaciones que se clasifican en: seculares,
anuales, diurnas e irregulares, las tres primeras son variaciones
que sufren con el tiempo, y por eso es importante cuando se
usa la orientacin magntica, anotar la fecha y la hora en que
se hizo la orientacin. Las variaciones irregulares no se pueden
determinar, pues se deben a atracciones locales, o tormentas
magnticas y pueden ser variaciones muy grandes.
Escoria (Slag): material constituido en un 90% o ms por slice
y hierro, con algn contenido de cobre residual, que se separa
de la mezcla fundida en el interior de hornos de reverbero o
convertidores por gravedad, quedando sta en la parte superior
desde donde es retirada en forma separada de la parte donde
est el cobre por vaciado del horno.
Espacio anular (Annular space): es el espacio o rea que se
forma entre las barras y la perforacin. Es de especial
importancia considerarlo para lograr un correcto barrido del
detritus hacia la superficie.
Espinela (Spinel): son minerales magmticos o metamrficos,
normalmente asociados a rocas cidas (granitos, gneises,
esquistos), aunque por su gran resistencia mecnica son
tambin frecuentes en yacimientos secundarios (placeres).
Espumante (Frother): reactivo que se agrega a la pulpa de
mineral (mezcla de mineral molido y agua) en el proceso de
flotacin, con el objeto de producir burbujas que permitan
captar las partculas de minerales sulfurados. El ms conocido
de stos es el aceite de pino.
Estallido de rocas (Rockburst): liberacin violenta de la
energa acumulada en el macizo rocoso como efecto de la
minera profunda.
Estril (Barren): se refiere al material que no tiene cobre.
Etimologa (Etimology): parte de la gramtica que estudia el
origen de las palabras, su razn de existir, su significado y su
forma.
Estudio geotcnico (Geotechnical study): este estudio
permite conocer el comportamiento de ciertas variables que
observan cmo va a responder el terreno al ubicar sobre l una
determinada construccin. Para conocer estas variables, es
necesario realizar ensayos en el terreno como son los sondeos
(que permiten extraer muestras del mismo) y ensayos de
penetracin (que permiten ver la consistencia del terreno).
Estril (Waste): se refiere al material que no tiene cobre (su
ley est bajo la ley de corte), el cual es enviado a botaderos.
Explosivo qumico (Chemical explosive): mezcla de
materiales combustibles y oxidantes, que, en una proporcin
adecuada y con una iniciacin determinada, genera gases a alta
temperatura y presin a objeto de fragmentar y mover la roca.
Extraccin por solvente (Solvent extraction, SX): mtodo
de separacin de una o ms sustancias de una mezcla,
mediante el uso de solventes. En el proceso de extraccin del
cobre, se utiliza una resina orgnica diluida en un solvente
orgnico (parafina) la cual se mezcla por agitacin con la
solucin PLS proveniente de la lixiviacin. La resina orgnica
permite capturar el cobre en solucin, dejando las impurezas,
tales como el hierro, aluminio, manganeso y otros en la solucin
original. La solucin orgnica cargada con cobre es separada en
otro estanque, donde se la pone en contacto con electrolito que
tiene una alta acidez, lo cual provoca que la resina suelte el
cobre y se transfiera a la solucin electroltica, la cual
finalmente es enviada a la planta de electroobtencin.
Exfoliacin (Exfoliation): se hablar de exfoliacin cuando se
generen lminas en las rocas al someterlas a un esfuerzo y
romperlas (ej:la mica).

LETRA F

Facies metamrficas (Metamorphic phases): se distinguen


a travs de grupos de minerales, que se observan en rocas de
composicin basltica. El concepto de las facies metamrficas
fue introducido por ESKOLA, Pentii (gelogo de Finlandia) en
1920.
Falla de despegue (Fault plane): relacionado con el rea de
falla que representa el movimiento de dos estructuras
geolgicas.
Falla (Fault): discontinuidad originada por el movimiento
relativo de dos estructuras que provoca un desplazamiento a
travs del plano o zona de falla.

Familias de aleaciones de cobre (Copper alloys


families): las aleaciones de cobre se dividen en familias:
Latones: aleaciones de cobre y zinc.
Bronces: aleaciones de cobre con estao u otro elemento que
no supere el 12%. Por ejemplo, bronces fosforosos, bronces al
silicio, bronces al aluminio, bronces al berilio.
Cupronqueles: Aleaciones de cobre y nquel que contienen
hasta un 30% de nquel.
Fase acuosa (Aqueous phase): es la fase portadora del
metal, una solucin rica de lixiviacin, usualmente se le
denomina PLS (pregnant leaching solution), usado en proceso
de SX.
Fase extracto (Extract phase): fase relacionada con la fase
orgnica en procesos de SX.
Fase orgnica (Organic phase): el reactivo extractante
disuelto en un diluyente orgnico, usado en proceso de SX.
Fases lquidas (Liquid phase): es la zona en que se renen
los elementos en estado lquido.
Filas amortiguadas (Cushioned rows): conjunto de pozos o
perforaciones en los que se cambi la carga explosiva a objeto
de evitar posibles daos.
Filtracin y secado (Filtration and drying): cuando el
concentrado sale de los espesadores, contiene entre un 50 y un
12% de humedad. Para llevarlo a la etapa de fundicin es
necesario secarlo y, para ello, se utilizan filtros y un proceso de
secado a fuego directo.
Filn (Vein): masa mineral que rellena un quiebre de las rocas
de un terreno, o forma una capa sobre ste.
Fsicoqumico (Physicochemical): relativo a procesos en que
intervienen tanto variables fsicas (como la temperatura y la
presin), como qumicas (contenido de elementos).
Flamabilidad (Flash point): caracterstica que tiene un
explosivo para iniciar con facilidad la reaccin explosiva a partir
de una chispa, flama o fuego.
Flotacin (Flotation): procedimiento que permite concentrar
el cobre de la pulpa de material mineralizado que viene del
proceso de molienda. En las celdas de flotacin se hace
burbujear oxgeno desde el fondo de manera que las partculas
de cobre presentes en la pulpa se adhieren a las burbujas de
aire y as suben con ellas y se acumulan en una espuma. La
espuma rebasa hacia canaletas que bordean las celdas y que lo
llevan al proceso de decantacin.
Forma de cristales (Crystal form): estructura cristalina que
poseen todos los minerales y elementos de la corteza terrestre.
Fsil (Fossil): restos petrificados de un ser vivo que se
encuentran en las capas sedimentarias de la tierra.
Fragmentacin (Fragmentation): material que ha reducido
su tamao producto de la tronadura, quedando listo para el
carguo y transporte. El grado de fragmentacin se mide en
cuanto al tamao medio obtenido y su distribucin.
Fundicin (Smelter): el proceso de fundicin va desde la
recepcin y clasificacin del concentrado de cobre, hasta la
produccin de nodos de 99,6 a 99,7%. El principal objetivo de
la fundicin es separar en el concentrado de cobre otros
minerales e impurezas. Para esto el concentrado de cobre se
funde en hornos de reverbero desde donde se obtiene la escoria
y el eje (o mata) que contiene 45 a 48% de cobre. El eje o mata
es llevado a los hornos convertidores donde se separa el azufre
y el fierro obtenindose metal blanco que contiene hasta un
75% de cobre. El metal blanco es llevado a un proceso de
conversin desde donde se obtiene el cobre blister que tiene un
96% de cobre. Finalmente, este cobre es llevado al proceso de
pirorrefinacin donde se obtiene el cobre andico que contiene
96,6 a 96,7% de cobre.
Fusin (Fusion): cambio de estado de la materia, en la que
una sustancia pasa del estado slido al estado lquido.

LETRA G

Ganga (Gangue): minerales sin valor econmico y que


acompaan a los que contienen los elementos metlicos que se
recuperan en el proceso industrial. Son los minerales,
generalmente silicatos, que forman la roca y su alteracin
(cuarzo, feldespatos, micas, arcillas, etc.), los que ocupan entre
el 90 y 95% del volumen total de la roca.
Geofsica: (Geophysics): rama de la fsica que se preocupa de
estudiar la Tierra. Utiliza las propiedades fsicas, tales como las
ssmicas, gravimtricas, elctricas, trmicas, radiomtricas y
magnticas, del medio rocoso para determinar la composicin y
comportamiento dinmico de las rocas y materiales que
componen la Tierra. En la exploracin de yacimientos se utilizan
diferentes mtodos geofsicos (que determinan el
comportamiento de alguna de las propiedades mencionadas)
para ubicar anomalas que indiquen la presencia de metales en
profundidad. Por ello se les conoce como mtodos indirectos.
Geologa (Geology): parte de las ciencias naturales que
estudia las caractersticas fsicas de la tierra; su forma,
constitucin y origen. La geologa abarca una serie de ciencias
como son la mineraloga, cristalografa, petrografa, morfologa,
geodinmica, entre otras.
Gelogo (Geologist): especialista que tiene conocimientos
sobre la composicin, estructura y evolucin de la Tierra;
conoce la distribucin de las rocas en el espacio y en el tiempo.
Esta distribucin de las rocas y minerales, permite al gelogo
encontrar yacimientos de minerales, petrleo y gas. Adems,
esta disposicin permite conocer la geologa para poder asentar
edificios, puentes y carreteras sin riesgo para las vidas
humanas.
Geometalrgico (Geometallurgical): se refiere a la relacin
existente entre el comportamiento metalrgico del mineral que
es tratado en la planta de beneficio y las caractersticas
geolgicas que afectan dicho comportamiento, tales como las
especies mineralgicas presentes, la dureza, el grado de
fracturamiento, etc.
Geoqumica (Geochemistry): aspectos que son estudiados
por la geoqumica, rama de la qumica que estudia el
comportamiento de los elementos qumicos en la Tierra. En la
exploracin de yacimientos se utiliza la determinacin de la
abundancia de ciertos elementos que son indicadores de
procesos geolgicos, que pueden dar origen a depsitos de
mineral.
Gesfera (Geosphere): es uno de los tres subsistemas de la
Tierra, que comprende los materiales que se encuentran en
estado slido fundamentalmente. La estructura y composicin
actual es el resultado de un proceso de evolucin que ha
durado 4.500 millones de aos. La gesfera se encuentra en el
centro del sistema de la Tierra y da soporte a los dems
subsistemas: hidrsfera, biosfera y atmsfera.
Graben o fosa tectnica (Graben or tectonic
trench): conjunto de dos fallas normales paralelas con
inclinacin opuesta en un ambiente tectnico expansiva. En el
interior de una fosa tectnica afloran generalmente rocas ms
jvenes como afuera del sistema. El tamao de un graben
puede ser centmetros hasta grabenes grandes alrededor de
300 km.
Grado metamrfico (Metamorphic grade): se refiere a la
intensidad del metamorfismo que ha influido en una roca.
Generalmente se refiere a la temperatura o presin mxima del
metamorfismo. El concepto del grado metamrfico fue
introducido por WINKLER, H.G.F. y desarrollado a partir de
magmatitas bsicas (basaltos).
Granulometra (Grading): se refiere al tamao de los granos
que forman la mezcla.
Gravimetra (Gravimetry): este es un mtodo muy
importante en la bsqueda de depsitos minerales. Con l, se
aprovechan las diferencias de gravedad que se pueden registrar
en distintos sectores. La gravitacin es la aceleracin (m/s2) de
un objeto qu est cayendo a la superficie. La gravitacin
normal (promedio) en la tierra es 9,80665 m/s2. Grandes
cuerpos mineralizados pueden aumentar la gravitacin en una
regin determinada, porque rocas de mayor densidad
aumentan la aceleracin.
LETRA H

Hbito (Crystal form): tendencia de los minerales a


presentarse bajo una determinada forma geomtrica.
Herbvoros (Herbivores): animales que consumen slo
hierbas y vegetales.
Hidrometalurgia (Hydrometallurgy): rama de la
metalurgia en la cual el elemento de inters es extrado
desde una solucin que lo contiene. En la metalurgia del
cobre, esta metodologa es aplicada a los minerales
oxidados, mediante la lixiviacin en pilas o en bateas.
Hidrsfera (Hidrosphere): el planeta Tierra es el nico del
sistema solar que posee gran cantidad de agua en los tres
estados: slido, lquido y gaseoso. La hidrsfera cubre el 70%
de la superficie del planeta formando ocanos, lagos, mares,
ros, torrentes, glaciares, etc.
Horno de reverbero (Reverberatory furnace): es un
paraleleppedo de ladrillos refractarios de dimensiones
variables. En este horno se realiza a 1.200C la fusin del
concentrado de cobre para separar la escoria del eje o mata
que contiene 45 a 48% de cobre.
Hornos pirometalrgicos (Pirometallurgical
furnace): se trata de hornos basculantes de refinacin en
los que se produce el cobre andico que tiene un 99,6% de
pureza.
Hundimiento por bloques (Block caving): sistema de
explotacin de minas subterrneas en que la extraccin se
realiza gracias a la fuerza de gravedad. Consiste en dividir el
cuerpo mineralizado en bloques rectangulares y quebrar
cada uno de estos en forma separada siguiendo una
secuencia, mediante explosivos colocados en su base. De
esta forma, el bloque se rompe en fragmentos que son
retirados desde su parte inferior a travs del nivel de
produccin y enviados a travs de piques y/o galeras hasta
llegar al nivel de transporte desde donde son llevadas al
proceso de chancado.
Hundimiento por paneles (Panel caving): es una
aplicacin particular del hundimiento por bloques, con la
diferencia que el quiebre y extraccin del mineral se va
haciendo por tajadas de un ancho menor.

LETRA I

Ignicin (Ignition): accin o efecto de estar un cuerpo


encendido por efecto del calor.
Intrusivo (Intrusive): tipos de rocas formadas a partir del
magma (masa de silicatos fundidos entre 600 C y 1.200C
presente en la parte inferior de la corteza y manto terrestres)
que se introduce en las capas superiores de la corteza
terrestre, la cual est a temperaturas inferiores,
solidificndose dentro de sta. La profundidad en la que se
forman estas rocas vara entre 15 km y 1 km.
Inmiscible (Immiscible): elementos o fases que no se
mezclan (agua y aceite). En algunos casos, es necesario
incorporar agentes para unir estas fases.
Ionizacin (Ionization): la ionizacin ocurre cuando un
tomo o grupo de tomos neutros de una sustancia gana o
pierde electrones.

LETRA J

Jumbos (Drilljumbo): equipos mecanizados de perforacin,


utilizados principalmente en los mtodos de explotacin
subterrneos (horizontal y vertical). Han permitido, por una
parte, aumentar la productividad de la perforacin, ya que se
incorporan ms de dos perforadoras que pueden trabajar en
forma simultnea, y por otra, la eficiencia, ya que los sistemas
automatizados pueden controlar la rotacin, percusin, barrido
y avance.

LETRA K

Kerosenos (Kerosene): complejo de materia vegetal y


animal diagenticamente transformada en el estado slido y
de origen saproplico. Segn BREYER se trata de los
constituyentes de las rocas sedimentarias, que ni son
solubles en soluciones acuosas alcalinas, ni en los solventes
orgnicos comunes. Kerogenita se refiere a un depsito con
un contenido suficientemente alto en kerogeno para poder
producir petrleo mediante la destilacin.
Klippe (Klippe, crag, Cliff): al ocurrir un cabalgamiento
(montura de una estructura sobre otra), los sectores del
manto que estn superpuestos se les llaman "escamas" o
"klippe".

LETRA L

Lamas (Slimes): corresponden a las partculas que tienen


un tamao menor al requerido (ejemplo, bajo 200 mallas
tyler), pudiendo afectar la eficiencia de algunos procesos de
recuperacin metalrgica. Usualmente se miden las lamas
comparando su peso, versus un peso total.
Latn (Brass): aleacin de cobre y cinc, de color amarillo
plido y susceptible de gran brillo y pulimento. Su
composicin puede variar mucho, pero generalmente se
trata de 66 a 73 % de cobre y 34 a 27 % de cinc. Las
aleaciones que contienen ms de 45 % de cinc no tienen
relevancia industrial, porque son muy frgiles.
Latitud (Latitude): la latitud de un punto es el ngulo cuyo
arco es la separacin entre dicho punto y el Ecuador. Se
cuenta de 0 a 90 con origen en el Ecuador, teniendo latitud
norte o positiva los puntos que se encuentran en el
hemisferio norte y sur o negativa, aquellos que se
encuentran en el hemisferio sur.
Ley de cobre (Copper grade): es el porcentaje de cobre
que encierra una determinada muestra. Cuando se habla de
una ley del 1% significa que en cada 100 kilogramos de roca
mineralizada hay 1 kilogramo de cobre puro.

Ley de corte (Cut-off grade): corresponde a la ley ms


baja que puede tener un cuerpo mineralizado para ser
extrado con beneficio econmico. Todo el material que tiene
un contenido de cobre sobre la ley de corte se clasifica como
mineral y es enviado a la planta para ser procesado, en tanto
que el resto, que tiene un contenido de cobre ms bajo, se
considera estril o lastre y debe ser enviado a botaderos.
Ley de mineral (Ore grade): se refiere a la concentracin
de oro, plata, cobre, estao, etc., presente en las rocas y en
el material mineralizado de un yacimiento.
Ley de mena (Ore grade): se refiere al contenido de un
determinado metal en la mena, expresado en porcentaje
(%), en ppm (partes por milln) o en gramos por tonelada
(g/t).
Ley de un yacimiento (Ore deposit grade): la
distribucin de una mineralizacin dentro de un yacimiento
no es uniforme, existiendo zonas con menas de anlogas o
idnticas mineralogas pero distintas leyes. La ley de un
yacimiento es la media ponderada de las leyes
correspondientes a las menas de las distintas zonas del
yacimiento.
Levantamiento estratigrfico (Stratigrafical
survey): representacin grfica de las diferentes litologas y
su disposicin, a objeto de estudiar su origen y
caractersticas para estudios geolgicos.
Lnea de los xidos (Oxide line): son los procesos y
procedimientos que se aplican para obtener cobre de los
minerales oxidados. Los minerales oxidados de cobre se
encuentran sobre la corteza o muy cerca de ella y son
fcilmente atacables por las soluciones cidas. Por eso es
que la lnea de los xidos incluye el proceso de lixiviacin y
no el de fundicin. La lnea de los xidos incluye los procesos
de extraccin, chancado, molienda, lixiviacin y
electroobtencin.
Lnea de los slfuros (Sulfide line): conjunto de procesos
y procedimientos que se aplican para extraer el cobre a
partir de los minerales sulfurados. En este tipo de roca, el
cobre se encuentra en combinacin con azufre y otros
metales. La lnea de los slfuros consiste en: extraccin,
chancado, molienda, flotacin, secado, fundicin y
electrorrefinacin.
Lnea troncal (Trunk line): elementos relacionados con el
sistema de iniciacin o de amarre del disparo.
Litificacin (Lithification): procesos por los cuales un
sedimento depositado se convierte lentamente en una roca
sedimentaria slida.
Litsfera (Lithosphere): parte slida de la corteza
terrestre constituida por los minerales y rocas (slice,
silicatos y carbonatos). En ella que se encuentran las placas
litosfricas Africana, Euroasitica, Antrtica, Americana,
Pacfica e Indoaustraliana.
Lixiviacin (Leaching): proceso hidrometalrgico mediante
el cual se provoca la disolucin de un elemento desde el
mineral que lo contiene para ser recuperado en etapas
posteriores mediante electrlisis. Este proceso se aplica a las
rocas que contienen minerales oxidados, ya que stos son
fcilmente atacables por los cidos. En la lixiviacin del
cobre se utiliza una solucin de cido sulfrico (H2SO4).
Lomo de material (Material edge): acumulacin de
material producto de la explotacin o de una mala tronadura
que se encuentra a nivel de piso (en jerga minera se llama
"callo"). En algunos casos, implica realizar trabajo de
bulldozer para eliminar el lomo, y en otros, realizar una
tronadura secundaria (en jerga minera se llama "pateras").
Longmetro (Measuring tape): instrumento de medicin
de longitudes que se usa en terrenos planos, inclinados o
abruptos. Similar a una huincha de medir en topografa.
Longitud (Longitude): ngulo que forma el plano
meridiano que pasa por el punto y otro plano meridiano que
se toma como origen. Si un observador se encontrase en el
centro de la Tierra, con la cabeza hacia el polo Norte y
mirando al meridiano origen, los puntos situados a su
izquierda tendrn longitud positiva y los de su derecha,
longitud negativa.

LETRA M

Magma (Magma): se puede definir como una mezcla de


componentes qumicos formadores de los silicatos de alta
temperatura. Normalmente, el magma incluye sustancias en
estado slido, lquido y gaseoso debido a la temperatura que
alcance la que es superior a la de los puntos de fusin de
algunos de sus componentes. En esta mezcla fundida, los
iones metlicos se mueven ms o menos libremente. En la
mayora de los magmas, algunos cristales que lo conforman
se encuentran suspendidos en la mezcla fundida durante las
fases previas de enfriamiento. Una porcin alta de cristales
suspendidos y material lquido imprime al magma algunas
de las propiedades fsicas de un slido. Adems de lquidos y
slidos el magma contiene diversos gases disueltos en l.
Magnetita (Magnetite): mineral metlico color gris negro,
muy pesado, cuya frmula qumica es Fe3O4, se encuentra
en forma natural en muchas rocas de origen gneo y
sedimentario. En el proceso de extraccin del cobre se
obtiene en el proceso de fusin y conversin, asociado a la
escoria.
Magnetometra (Magnetometry): este es un mtodo
geofsico relativamente simple en su aplicacin. Consiste en
medir mediante un magnetmetro las anomalas magnticas
superficiales que se registran en una determinada zona, las
que podran ser producto de la presencia de un yacimiento
que contiene magnetita (Fe), ya que estos yacimientos
producen un campo magntico inducido, es decir, su propio
campo magntico.
Maleabilidad (Malleability): caracterstica de los metales
que permite la obtencin de lminas muy delgadas. Con el
calor aumenta la maleabilidad. Los metales ms maleables,
en orden de mayor a menor maleabilidad, son los siguientes:
oro, plata, platino, cobre, estao, plomo, cinc, hierro, nquel.
Malla de perforacin (Diamond drilling layout): plano
que identifica la disposicin de la perforacin en una zona
determinada de la mina. Este plano sirve para realizar la
perforacin. Contiene la siguiente informacin bsica: zona,
nmero de perforaciones, profundidad y dimetro de
perforacin.
Mquinas herramientas (Tool machines): son un
conjunto de sistemas que hacen funcionar una herramienta,
que al actuar sobre un objeto en reposo o en movimiento le
imprime caractersticas geomtricas o mecnicas que no
pueden ser realizadas con un trabajo manual. Ejemplo:
mquina fresadora, taladradora, cepilladora.
Mapa topogrfico (Topographic map): mapa de un lugar
de poca extensin donde se detallan la naturaleza del
terreno (caminos, canales, ros, etc.).
Mapa (Map): representacin geogrfica de un pas o
terreno en una superficie plana.
Martillos picadores (Hammerpicks): equipos
mecanizados que consisten en un brazo articulado que
posee una punta de aleacin de acero de gran resistencia y
dureza en su extremo, la cual aplicada con vibracin sobre
un trozo de roca o colpa permite quebrarla en fragmentos
menores, aptos para su paso hacia las etapas siguientes del
proceso. Estos pueden ser martillos picadores fijos, por estar
anclados en puntos determinados de la mina o de la planta,
por ejemplo al lado del chancador o de piques de trapaso, o
bien martillos picadores mviles, montados sobre equipos
con orugas para trasladarse a distintos sitios dentro de la
mina.
Masa (Mass): es la cantidad de materia que tiene un
cuerpo. La masa se expresa en unidades referidas al gramo
(g) y sus mltiplos.
Materia (Material): cualquier sustancia que tiene masa y
que ocupa un lugar en el espacio.
Material conductor (Conducting material): es un
material que permite el paso de la energa, ya sea esta
calorfica, elctrica u otra.
Material tronado (Blasted material): material (mineral o
estril) fragmentado producto de la tronadura.
Matrices (Matrix): moldes en los que se funden, cortan o
estampan cualquier objeto de metal para reproducirlo en
forma idntica.
Mena (Ore): minerales de valor econmico, los cuales
constituyen entre un 5 y 10% del volumen total de la roca.
Corresponden a minerales sulfurados y oxidados, que
contienen el elemento de inters, por ejemplo cobre,
molibdeno, zinc, etc.
Meridiana (Meridian line): corresponde a la lnea recta
que se genera al cortar el plano meridiano y el plano
horizontal de un punto en la superficie terrestre. La
meridiana marca la direccin norte-sur, de manera que toda
lnea perpendicular a la meridiana nos marca la direccin
este-oeste.
Meridianos (Meridians): plano meridiano es aquel que
contiene al eje terrestre. La interseccin de un plano
meridiano con la superficie terrestre determina un crculo
mximo, que pasa por los polos, llamado meridiano.
Metal blanco (White metal): se refiere al metal que sale
del Convertidor Teniente de un proceso de fusin conversin
que contiene 70 a 75% de cobre. El cobre del metal blanco
se encuentra en forma de sulfuro de cobre (Cu2S), lo que le
da el aspecto blanquecino.
Metal (Metal): sustancia que tiene un lustre especfico y
que es buen conductor del calor y de la electricidad y que se
puede golpear y moldear en varias formas.
Metalurgia extractiva (Extractive metallurgy): se
refiere al arte y la ciencia de adaptar los metales extrados
desde sus menas para ser utilizados por el ser humano.
Mtodo rotativo (Rotation method): perforacin que
realiza las acciones simultneas de rotacin, empuje y
barrido. Este mtodo es utilizado en la mayora de las faenas
mineras a cielo abierto. Los dimetros de perforacin en este
mtodo van desde las 6" hasta sobre 14".
Mezcla (Mix): dos o ms compuestos que estn unidos
fsicamente pero que no qumicamente, por eso los
componentes de la mezcla pueden ser separados mediante
mtodos fsicos.
Mezcla heterognea (Heteregeneous mix): mezcla en la
que se distinguen sus componentes a simple vista.
Mezcla homognea (Homogeneous mix): en este tipo de
mezclas los componentes no pueden distinguirse a simple
vista, es decir, se observa una sola fase fsica.
Micrn (Micron): corresponde a la milsima parte de un
milmetro.

Minas a rajo abierto (Open pit mines): estas minas se


explotan en la superficie utilizando una lnea de explosivos.
Luego de la tronadura, que remueve el material
mineralizado, se realiza el carguo en camiones o en cintas
transportadoras, usando cargadores frontales o palas
mecnicas, que lo llevan hasta la Planta de Chancado para
iniciar el proceso de concentracin.
Minas subterrneas (Underground mines): son las
minas cuya explotacin se realiza bajo tierra. En estas minas,
el sistema de explotacin que se utiliza para extraer las
rocas, es el de hundimientos por bloques.
Mineral (Mineral, ore): compuesto qumico inorgnico, de
origen natural, que posee una estructura interna y
composicin qumica caracterstica, formado como resultado
de procesos geolgicos. Un mineral puede estar constituido
por un solo elemento (nativos, como por ejemplo: oro, plata,
cobre) o, ms comnmente, por una asociacin de distintos
elementos (sulfuros, carbonatos, xidos, etc). En la
actualidad se han reconocido ms de 3.000 especies de
minerales.
Trmino minero que se refiere a la masa rocosa mineralizada
o recurso que es susceptible de extraerse y procesarse con
beneficio econmico. De esta manera, se diferencia entre
mineral y estril o lastre, que no tiene valor econmico.
Mineral de ganga (Gangue mineral): es el mineral que
acompaa al cobre.
Mineral oxidado (Oxide mineral): se refiere a los xidos
de cobre, que es una de las formas en la que se encuentra el
cobre en la naturaleza.
Mineral primario (Primary ore): zona primaria.
Corresponde a la parte profunda de un yacimiento en que se
han preservado las caractersticas de su formacin original,
con minerales formados a grandes presiones y temperaturas,
por lo que las rocas son en general duras e impermeables.
En yacimientos de cobre, los minerales de mena
caractersticos son los sulfuros bornita, calcopirita y pirita.
Mineral secundario (Secondary ore): zona secundaria.
Corresponde a la parte que se ubica inmediatamente sobre
la primaria, en que los minerales han sido alterados por
efecto de la circulacin de aguas de origen superficial, lo
cual produce disolucin de algunos minerales (por ejemplo,
anhidrita) y enriquecimiento de los sulfuros, lo cual consiste
en el aumento del contenido de cobre, pasando a constituir
otro mineral (por ejemplo, transformacin de calcopirita, con
un 35% de cobre, a calcosina, con un 80% de cobre).
Generalmente constituyen las zonas de mejores leyes en
sulfuros de un yacimiento.
Mineral sulfurado de cobre (Sulfide ore): se refiere a un
mineral que tiene cobre en forma de sulfuros.
Minerales de cobre (Copper minerals): los minerales de
cobre pueden ser minerales sulfurados (o sulfuros) y
minerales oxidados (u xidos).
Minerales polimorfos (Polymorphic
minerals): minerales que tienen la misma composicin
qumica, como el diamante y grafito o la calcita y el
aragonito, pero que tienen propiedades muy diferentes.
Moldeo (Mold): etapa de la fundicin en la que el cobre
refinado se moldea de acuerdo a las formas como se
comercializa, sea en barras o en nodos que van a
electrorrefinacin.
Molienda (Milling, grinding): proceso mediante el cual se
reduce el tamao del material mineralizado a menos de 0,2
milmetros, de manera que sea adecuado para la flotacin. Al
material mineralizado que viene de la planta de chancado se
le agrega agua y algunos reactivos y se lleva a los molinos
de barra y de bolas. Los molinos giran y las barras o bolas
muelen el material.
Molino de barras (Bar mil): son molinos de mquinas
cilndricas que tienen en su interior barras de acero que
cuando el molino gira caen sobre el material. Los molinos de
barras realizan la molienda fina, que es la ltima etapa de
molienda en la que el material que se entrega pasa por un
tamiz de malla de 1 mm2 de seccin.
Molino de bolas (Ball minll): cilindro metlico cuyas
paredes estn reforzadas con material fabricado en
aleaciones de acero al manganeso. Estas molduras van
apernadas al casco del molino y se sustituyen cuando se
gastan. El molino gira y la molienda se realiza por efecto de
la bolas de acero al cromo o manganeso que, al girar con el
molino, son retenidas por las ondulaciones de las molduras a
una altura determinada, desde donde caen pulverizando por
efecto del impacto el material mineralizado mezclado con
agua.
Molino SAG molino Semi AutGeno (Semi autogenous
grinding): este es un molino de gran capacidad que recibe
material directamente del chancador primario. El molino
tiene en su interior bolas de acero de manera que, cuando el
molino gira, el material cae y se va moliendo por efecto del
impacto. La mayor parte del material que sale de este
molino pasa a la etapa de flotacin para obtener el
concentrado de cobre, y una menor proporcin vuelve a la
molienda en el molino de bolas para seguir molindolo.
Mono (Post): marca o seal de identificacin de un sector o
zona especfica.
Muestras geolgicas (Geological
samples): denominacin comnmente dada a cualquier
muestra que se toma en terreno para anlisis posterior.

LETRA N

Napa fretica (Water table): cuerpo de agua subterrneo.


El agua subterrnea representa una fraccin importante de
la masa de agua presente en cada momento en los
continentes. Esta se aloja en los acuferos bajo la superficie
de la tierra. El volumen del agua subterrnea es mucho ms
importante que la masa de agua retenida en lagos o
circulante, y aunque menor al de los mayores glaciares, las
masas ms extensas pueden alcanzar millones de km (Por
ejemplo, el acufero guaran). El agua del subsuelo es un
recurso importante y de este se abastece gran parte de la
poblacin mundial, pero de difcil gestin, por su sensibilidad
a la contaminacin y a la sobreexplotacin. Es una creencia
comn que el agua subterrnea llena cavidades y circula por
galeras. Sin embargo, no siempre es as, pues puede
encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del
suelo, del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los
cuales la contienen como una esponja. La nica excepcin
significativa, la ofrecen las rocas solubles como las calizas y
los yesos, susceptibles de sufrir el proceso llamado
karstificacin, en el que el agua excava simas, cavernas y
otras vas de circulacin, modelo que ms se ajusta a la
creencia popular.
Nivel fretico (Freatic surface): superficie que separa la
zona del subsuelo inundada con agua subterrnea de la zona
en la que las grietas estn rellenas de agua y aire.
Nivel de pisos (Mine base level): trmino utilizado para
definir la cota (altura) que debe existir en los diferentes
niveles de una faena minera. Generalmente, el nivel queda
determinado por la altura sobre el nivel del mar (en metros).
Por ejemplo, el nivel 3.000 (equivale a 3.000 m.s.n.m).
Nonel (Nonel): cpsula detonadora (fulminante) no
accionada por electricidad.

Norte magntico (Magnetic north): es el Norte que


encontramos con ms facilidad y una simple brjula nos lo
puede indicar. La aguja se alinea con las lneas de fuerza del
campo magntico de la tierra, este campo magntico no est
en un lugar estable, y su ubicacin diaria puede variar en
varios cientos de metros. Anualmente se le da una ubicacin
y los exploradores polares que quieren alcanzar el polo norte
magntico han de saber dnde se encuentra cada ao.

LETRA O
Objeto tecnolgico (Technological object): cualquier
objeto artificial creado por el ser humano que le permite
satisfacer una necesidad, ya sea propia o ajena.
Ollas de transporte (Molding pots): el material de
fundicin, como el eje o el metal blanco y tambin la escoria,
son transportados desde los hornos a otros hornos o a los
botaderos mediante las ollas de transporte.
Oxidarse (Oxidize): una sustancia se oxida cuando en una
reaccin qumica entrega electrones a otra sustancia.
Oxidacin completa (Complete oxidation): total
consumo del oxgeno durante la reaccin qumica de
detonacin.
xidos (oxides): en sentido estricto, se refiere a minerales
formados por el enlace entre metales y metaloides con
oxgeno. En minera, se utiliza este trmino para referirse a
todos los minerales derivados del proceso de oxidacin de un
yacimiento, es decir el ataque del mineral por parte del
oxgeno proveniente de la atmsfera bajo la forma de fluidos
oxidantes (agua, aire). Por esta razn, estos minerales se
forman cerca de la superficie. Entre los minerales oxidados
de cobre u xidos ms comunes se tienen los carbonatos
(malaquita y azurita), los sulfatos (brochantita y antlerita), el
oxicloruro (atacamita y el silicato hidratado crisocola).
Onda de explosin (Detonation wave, shock
wave): una explosin causa ondas de presin en los
alrededores donde se produce. Las explosiones se pueden
categorizar como deflagracin segn si las ondas son
subsnicas y detonaciones si son supersnicas (ondas de
choque). Las velocidades deben considerarse respecto del
medio de propagacin (el explosivo). El efecto destructivo de
una explosin es precisamente por la potencia de la
detonacin que produce ondas de choque o diferencias de
presin subyacentes de duracin muy corta,
extremadamente bruscas.
LETRA P

Paralelos (Parallels): sistema de lneas imaginarias de la


superficie terrestre representadas en la cuadrcula de un
mapa, que se extienden de este a oeste, paralelos al
Ecuador. Su longitud va siendo menor a medida que se
alejan del mismo, hasta convertirse en un punto en los polos.
Los paralelos estn numerados de 0, en el ecuador, a 90
en los polos.
Pegmattica (Pegmatitic): en la fase pegmattica se
cristalizan grandes cantidades de silicatos con elementos no
compatibles presentes como berilio, boro, niobio y otros. Los
elementos no compatibles se incorporan difcilmente en las
estructuras de minerales de formacin magmtica o
metamrfica. Durante la cristalizacin magmtica, los
elementos no compatibles se acumulan en el magma
restante y lo van enriqueciendo. En el magma enriquecido
cristalizan minerales de estructuras menos ordenadas y por
tanto ms apropiadas para incorporar los iones de los
elementos no compatibles.
Peso especfico (Specific weight): cada mineral tiene un
peso definido por centmetro cbico; este peso caracterstico
se describe generalmente comparndolo con el peso de un
volumen igual de agua; el nmero de masa resultante es lo
que se llama 'peso especfico' o 'densidad' del mineral.
pH (pH): se refiere al grado de acidez o basicidad de una
solucin, el cual se mide por la concentracin del in
hidrgeno en sta. Se expresa en valores que van desde 0 a
14, siendo el valor medio (7) correspondiente a una solucin
neutra (por ejemplo, el agua para beber), en tanto que
valores ms bajos indican soluciones cidas y valores altos,
soluciones bsicas.
El pH: logaritmo negativo de la concentracin de iones
hidrgeno. Indica la medida de la concentracin del in
hidronio en una solucin. A mayor valor del pH, menor
concentracin de hidrgeno y menor acidez de la solucin.
Picnmetros (Picnometer): instrumental qumico con
forma pera, con tapn de vidrio esmerilado, usado para
anlisis qumico.
Pilas de lixiviacin (Heap leaching): son las
acumulaciones de material mineralizado que se realiza en
forma mecanizada, formando una especie de torta o
terrapln continuo de 6 a 8 m de altura, levemente inclinada
para permitir el escurrimiento y captacin de las soluciones,
sobre la que se riega una solucin de cido sulfrico para
extraer el cobre de los minerales oxidados.
Piques (Shafts): son los tneles verticales que comunican
los niveles de hundimiento con los de produccin y de
transporte al interior de la mina subterrnea.
Pirometalurgia (Pyrometallurgy): rama de metalurgia en
que la obtencin y refinacin de los metales se procede
utilizando calor, como en el caso de la fundicin.
Prcticamente todos los metales como el hierro, nquel,
estao y la mayor parte del cobre, oro y plata son obtenidos
desde el mineral o su concentrado por mtodos
pirometalrgicos. Es el ms importante y ms antiguo de los
mtodos extractivos de metales, utilizado por el hombre.
Plan minero (Mining plan): programa de produccin de
corto, mediano y largo plazo de una faena minera, que
contempla a lo menos el ritmo de produccin (toneladas de
mineral y estril), sectores por explotar, leyes y destinos de
los diferentes materiales que se extraen.
Planimetra (Planimetry): parte de la topografa que
comprende los mtodos y procedimientos que tienden a
conseguir la representacin a escala sobre una superficie
plana, de todos los detalles interesantes del terreno
prescindiendo de su relieve.
Plano (Plan): representacin grfica de una superficie y, en
virtud de unos procedimientos tcnicos, de un terreno o de la
planta de un campamento, plaza, fortaleza, etc.
Planos topogrficos (Topographic plans): representacin
grfica de una superficie, identificando aspectos esenciales
para la planificacin de una obra, como son coordenadas,
alturas y pendientes.
Planta (Plant): se refiere a todas las instalaciones
industriales en que se realizan los procesos de beneficio de
mineral para la extraccin del cobre. Cada rea tambin es
nombrada como planta, por ejemplo planta de chancado,
planta de secado, etc.
Plano de amarre o de tiro (Blast layout): mapa que
identifica todas las perforaciones, tiempos de retardo de
cada pozo o perforacin y la secuencia de encendido.
Plano o zona de falla (Fault plane): superficie resultante
producto del movimiento relativo de dos estructuras
geolgicas.
PLS sigla en ingls de la expresin (solucin de
lixiviacin cargada). (Pregnant leaching solution): se
refiere a la solucin que sale de las instalaciones de
lixiviacin (pilas, bateas, etc.) y que ha sido enriquecida por
la disolucin del cobre desde el mineral. Esta solucin tiene
una concentracin de hasta 9 gramos por litro (gpl).
Polifuncional (Multi-functional): es una caracterstica de
los trabajadores de la mina. Los operarios polifuncionales
estn capacitados y aptos para asumir responsabilidades,
trabajos y manejo de todos los equipos y herramientas que
se requieren en cualquier parte del proceso extractivo del
cobre.
Polmeros (Polimeres): son compuestos qumicos de
molculas de gran tamao, las que se forman por la
combinacin de molculas sencillas de muchos compuestos.
Polos (Poles): puntos por donde el eje terrestre atraviesa el
planeta Tierra. El punto que est situado en la parte de la
polar corresponde al polo norte y el opuesto, al polo sur.
Polvorn (powder magazine): almacn fijo o mvil que
sirve para el almacenamiento de todos los productos
explosivos y sus accesorios. Estos almacenes deben estar
previamente autorizados por los organismos pertinentes
para su uso.
Polvorinero (powder magazine supervisor): persona
responsable del polvorn o almacn de explosivos y
accesorios.
Prfido cuprfero (Porphyry copper): tipo de yacimiento
de gran tamao y ley baja, originado por el emplazamiento
de un cuerpo intrusivo a gran temperatura en la corteza
terrestre. La mineralizacin se encuentra distribuida en toda
la roca en forma diseminada (partculas) y en estructuras
(vetas, fracturas y fallas). Generalmente tiene contenidos
entre 0,3% y 2,5% de cobre total y tonelajes que entre 200 y
5.000 millones de toneladas.
Potencia en peso / volumen (Weight power/
volumen): para su almacenamiento y transporte, los
productos explosivos siempre deben tener relacin con un
producto especfico, como es el caso de la dinamita o el
ANFO. Para conocer cul es la relacin de cualquier producto
respecto de un producto explosivo determinado, se usa, en
el caso de propiedades de peso (potencia en peso) o
propiedades de volumen (potencia en volumen). Todo
producto debe tener estas equivalencias.
Pozo lateral (Lateral hole): perforacin a un costado.
Pozos cortos (Short holes): perforaciones con un largo
menor al planificado. Por lo general se debe avisar su
existencia para poder perforar hasta alcanzar la longitud
definida.
Precorte (Pre-splitting): tcnica de tronadura controlada
que tiene como principal objetivo generar una discontinuidad
o fractura a lo largo de una lnea (lnea de precorte) con
explosivos. Su objetivo es disminuir o atenuar el dao en
zonas que se desea proteger (bermas, caminos, etc.).
Primar (Prime): accin de introducir uno o ms
detonadores en un explosivo.
Proceso de produccin de los xidos (Oxide
production process): las etapas del proceso de produccin
de xidos son: extraccin, chancado, lixiviacin y
electroobtencin.
Proceso de produccin de los sulfuros
(Sulfide production process): las etapas del proceso de
produccin de los sulfuros son: extraccin, chancado,
concentracin, fundicin y electrorrefinacin.
Proceso electrometalrgico (Electrometallurgical
process): en un proceso de electrometalurgia se usa la
electricidad para extraer el metal valioso desde el
concentrado.
Proceso fsico qumico (Physico-chemical process): es
un proceso en el cual ocurren cambios fsicos y qumicos, los
que estn ntimamente relacionados con las propiedades
fsicas y qumicas de las molculas. En el caso de la
flotacin, las caractersticas y propiedades fsicas del cobre
permiten que ste sea atrado hacia las burbujas de aire. El
cambio qumico dice relacin con el hecho de que el cobre se
separa de los otros minerales que lo acompaan, dejando de
formar parte del compuesto en el que estaba.
Proceso productivo del cobre (Copper production
process): incluye la lnea de produccin de los xidos y la
de los sulfuros, cada una de las cuales tiene por resultado la
produccin de ctodos de cobre de alta pureza.
Propiedades coligativas (Colligative
properties): propiedades de las disoluciones que dependen
del nmero de partculas del soluto en disolucin y no de la
naturaleza de las partculas del soluto. Son propiedades
coligativas: punto de ebullicin, punto de fusin, presin de
vapor, presin osmtica
Propiedades metalrgicas (Metallurgical
properties): son las propiedad dadas por los constituyentes
estructurales y mecnicos de una pieza.
Punto de ebullicin (Boiling point): es la temperatura a
la cual una sustancia pasa de estado lquido a estado
gaseoso. El punto de ebullicin es una propiedad especfica
de cada sustancia. El punto de ebullicin del cobre es
2.582C.
Punto de extraccin (Drawpoint): espacio en forma de
tnel que conecta con una batea por donde se extrae el
mineral en una mina subterrnea en el nivel de produccin.
Punto de fusin (Fusion point): es la temperatura a la
cual una sustancia pasa de estado slido a estado lquido. El
punto de fusin es una propiedad especfica de cada
sustancia. El punto de fusin del cobre es 1.083C.
Puntos geodsicos (Geodesical points): representacin
grfica de una coordenada (norte, este) y su altura,
necesarias para cualquier trabajo topogrfico.
Pulgada (Inch): 1 pulgada es equivalente a 2,54 cm. Por
tanto, las rocas que entran al chancador tienen un tamao
entre 50 a 70 cm.

LETRA Q

Q (Q-index): ndice logartmico de calidad de la roca


frecuentemente usado para caracterizar los tneles.
Quelacin (Chelation): de la palabra griega chela que
significa garra. Este significado original describe la funcin
de una sustancia quelante. Esta es una molcula que se
"agarra" de ciertas clases de minerales y metales sacndolos
del lugar que ocupen. En metalurgia, la quelacin se
relaciona a la extraccin de las sustancias tiles en
minerales.
LETRA R

Raya (Scratch): color del polvo resultante de frotar o


triturar una muestra sobre la superficie de un objeto de
porcelana spera blanca (dureza alrededor de 7), sin hacer
mucha presin. Ordinariamente el color de la raya es ms
claro que el del mineral, y muchas veces de distinto color;
as, el oligisto que es negro, da raya roja, la pirita de hierro
amarilla, la produce negra.
Rainura (Cut): conjunto de perforaciones ubicadas en el
centro de la frente de perforacin, que tiene como principal
objetivo servir de cara libre o va de evacuacin de la energa
explosiva. La rainura generalmente lleva una o dos
perforaciones que no se cargan con explosivos, que en jerga
minera se llaman "maricones".
Rangos de velocidad de detonacin (Detonation speed
range): para los explosivos qumicos de uso industrial
existen rangos de velocidad de detonacin que van desde
los 2.500 m/s a los 70.000 m/s. Esto tiene especial
importancia para determinar el poder rompedor del
explosivo a travs del desarrollo de la energa para un
dimetro determinado.
Recorte (Perimeter blasting): tcnica de tronadura
controlada que tiene por objetivo no daar una instalacin o
talud de una faena minera. Por lo general involucra un menor
dimetro de perforacin, menor espaciamiento entre pozos y
variacin de la carga. A diferencia del precorte, se inicia
junto a la tronadura principal como ltima fila de iniciacin.
Relieve topogrfico (Topographical relief): superficie
actual de la corteza terrestre, que se nos presenta ante
nuestros ojos.
Resistencia al agua (Water resistence): habilidad de un
producto explosivo para resistir la presencia de agua antes
de la tronadura. La resistencia se mide en horas y/o en forma
cualitativa (mala, regular, buena).
Residuos de nodos (Anodic waste): en el caso de
electroobtencin, los nodos de plomo estao o plomo
bismuto son sometidos a fuertes corrientes elctricas (stress
mecnico), lo que les hace ir perdiendo capas de nodo las
que precipitan al fondo de la celda.
Recursos naturales (Natural resources): en un sentido
amplio, los recursos naturales son los bienes que se obtienen
de la naturaleza sin intervencin humana entre los que se
incluyen el aire, el agua, el paisaje, la vida silvestre, etc. en
cuanto son capaces de satisfacer las necesidades humanas.
Del punto de vista econmico, tambin son recursos
naturales todos aquellos elementos que estn presentes en
la naturaleza y que las personas podemos utilizar
directamente o transformarlos, para producir un bien
econmico.
Reduccin (Reduction): una reaccin qumica que afecta a
una sustancia que implica un cambio en el estado Redox
cuando acepta electrones provenientes de otra sustancia y
simultneamente disminuye su nmero de oxidacin.
Refino (Raffinate): es la solucin empobrecida en cobre
despus del proceso de extraccin por solvente y que es
enviada de vuelta a las pilas para integrarse al proceso de
lixiviacin. El refino tiene una concentracin de 0,3 gramos
por litro (gpl) de Cu y 11-12 gpl de H+.
Relave (Tailings): corresponde al residuo, mezcla de
mineral molido con agua y otros compuestos, que queda
como resultado de haber extrado los minerales sulfurados
en el proceso de flotacin. Este residuo, tambin conocido
como cola, es transportado mediante canaletas o caeras
hasta lugares especialmente habilitados o tranques, donde el
agua es recuperada o evaporada para quedar dispuesto
finalmente como un depsito estratificado de materiales
finos (arenas y limos).
Resistividad (Resistivity): todas las tcnicas de
resistividad elctrica (sondeo elctrico vertical, calicata
elctrica, mtodo de bloques, mis--la-masse, etc.) se basan
en que la distribucin del potencial elctrico alrededor de un
electrodo de corriente enterrado en el suelo, depende de la
resistividad elctrica del terreno que se encuentre a su
alrededor. Dicha propiedad es una caracterstica propia de
cada medio en que se determina, de la misma manera que lo
es su densidad o permeabilidad al agua.
Riper (Ripper): elemento trasero de los tractores
(bulldozer) que se utiliza para romper el piso mediante la
incrustacin de ste y el posterior arrastre hasta fragmentar
el material.
Ripios (Tails): se refiere al material que queda como
residuo del mineral una vez que todo el cobre ha sido
lixiviado, el cual es deshechado en reas especiales o
botaderos de ripios.. Corresponde a la cola del proceso de
lixiviacin.
RMR (RMR, Rock Mass Rating): clasificacin geotcnica
del macizo rocoso, (Beniawaski o Laubscher).
Roca mineral (Mineralized rock): denominacin que se le
da a la roca de cierta calidad (ley).
Roca estril (Barren rock): denominacin a la roca de
menor calidad a la requerida o sin ley.
Rocas encajantes (Country rock): paredes laterales de
una labor minera o roca encajadora que limita una veta.
Roca de caja (Wall rock): roca adyacente a la
mineralizacin, define las zonas mineralizadas.
Rumbo de inclinacin (Dip direction): magnitud
relacionada con la representacin de una estructura
geolgica. Las estructuras geolgicas se representan por su
inclinacin (dip) y la direccin (rumbo) de esa inclinacin.
Generalmente estas mediciones se hacen con brjulas.
Rumbo (Strike): es el ngulo que forma una lnea con el eje
norte sur, contando de 0 a 90, a partir del norte o a partir
del sur, hacia el este o el oeste.

LETRA S

Salbanda (Gauge): relleno arcilloso comn en fallas que se


presentan en explotaciones mineras.
Sarta (Drill string): conjunto de elementos formados por el
culatn, las barras, manguitos y el bit de perforacin. Son los
elementos que unen la perforadora a la roca.
Sedimentos biolgicos (Biological sediments): la
acumulacin de esqueletos de seres vivos constituyen
sedimentos de origen biolgico.
Sedimentos qumicos (Chemical sediments): en ciertas
condiciones (diferencias de salinidad o evaporacin) hay
ciertas sustancias solubles que precipitan y se depositan
formando sedimentos que se incorporarn originando rocas
sedimentarias. En este caso, los sedimentos son de origen
qumico.
Slice (Silica): dixido de silicio (SiO2), compuesto por un
53,3% de oxgeno y un 46,7% de silicio. Ocurre naturalmente
en cinco formas cristalinas, de las cuales la ms comn es el
cuarzo y, tambin microcristalinas, tales como el vidrio,
palo y calcedonia. Se utiliza en la fundicin para captar el
hierro en la mezcla fundida de manera de ser retirado en la
forma de escoria y permitir la purificacin del cobre.
Smbolo qumico (Chemical symbol): abreviacin que
representa los elementos qumicos. Por ejemplo, el smbolo
qumico del cobre es Cu. Los smbolos qumicos se utilizan al
escribir frmulas qumicas.
Sistema de despacho (Dispatch): conjunto de elementos
tecnolgicos que permiten monitorear en forma satelital
(GPS) y mejorar todo el movimiento de equipos mineros en
faenas a rajo abierto. Consta principalmente de antenas y
sistemas computacionales ubicados tanto en los equipos
como en las oficinas, permitiendo una conexin permanente.
Solucin (Solution): mezcla homognea en la que una o
ms sustancias (soluto) se encuentran disueltas en un
solvente.
Solucin electroltica (Electrolytic solution): es una
solucin que, al someterse a electrlisis, sus componentes se
pueden separar en cargas elctricas opuestas.
Soluto (Solute): es la sustancia que se ha disuelto en un
solvente.
Solvente (Solvent): sustancia que puede disolver a otra
para formar una mezcla homognea, llamada disolucin o
solucin.
Sondeos y testigos de sondajes (Drillings and core
simple): son muestras de rocas que permanecen como
testimonio de la exploracin.
Sondajes (Drill holes): perforaciones de pequeo dimetro
y gran longitud que se efectan para alcanzar zonas
inaccesibles desde la superficie o laboreos mineros. Los
sondajes permiten obtener muestras de dichas zonas a
profundidades de hasta 1.200 m para ser estudiadas y
analizadas por lo gelogos. Las tcnicas ms utilizadas
actualmente son la perforacin con recuperacin de testigos
o diamantina y la con recuperacin de detritos o aire
reverso. En la primera se utiliza una tubera engastada en
diamantes en la punta, obtenindose un cilindro de roca de
un dimetro entre 2 y 5 pulgadas, en tanto que la segunda
se realiza con herramientas que van moliendo la roca,
permitiendo obtener slo trozos de roca de hasta 1 cm.
Stock pile: acumulacin de mineral que generalmente se
utiliza en aquellos perodos en los que la mina debe parar
(condiciones climticas), permitiendo mantener el ritmo de
produccin y de alimentacin a la planta de procesamiento.

Subduccin (Subduction): movimiento relativo de placas,


que produce que una se introduzca sobre la otra. De la
subduccin entre la placa ocenica y la placa de nazca, se
origin la cordillera de los Andes y yacimientos cuprferos del
tipo prfido.
Subsidencia (Subsidence): la subsidencia es el fenmeno
de desplazamiento hacia abajo de la superficie de un terreno
o cavidad que se forma en superficie, producto de la
extraccin de una mina subterrnea.

Sulfuros (Sulfides): minerales constituidos por el enlace


entre el azufre y elementos metlicos, tales como el cobre,
hierro, plomo, zinc, etc. Los minerales sulfurados de cobre
ms comunes son calcopirita (CuFeS2, bornita(Cu5FeS4)
calcosina (Cu2S), covelina (CuS) y enargita (Cu3AsS4). Un
subproducto importante de estos yacimientos es el
molibdeno, que est en la forma de molibdenita (MoS2).
Sulfato de cobre (Copper sulphate): el cido sulfrico
forma sales que se llaman sulfatos, los que en su mayora
son solubles. El sulfato de cobre es la sal que forma el cido
sulfrico con el cobre. Este sulfato tiene efectos bactericidas
por la presencia de cobre.
Sustancias puras (Pure substance): las sustancias puras
tienen una estructura qumica definida que no cambia. Por
ejemplo, el agua est formada por dos tomos de hidrgeno
y un tomo de oxgeno. Si bien tiene tomos diferentes, el
agua pura tiene siempre esta misma estructura y los mismos
tomos.

LETRA T

Tas (Anvil): tipo de yunque, pequeo que usan los plateros


y los plomeros.
Terreno escarpado (Steep terrain): terreno que posee
vertientes de gran pendiente, incluso verticales y casi
inaccesibles. Cambios bruscos de pendientes.
Terreno llano (Plain terrain): aquel terreno con
pendientes suaves, sin cambios bruscos de una a otra.
Terreno montaoso (Hilly terrain): en estos terrenos las
vertientes tienen mayor pendiente y las diferencias de altura
entre las vaguadas y la divisoria es ms notoria. Deben
conocerse los sitios por donde atravesar o cruzar.
Terreno ondulado (Ondulated terrain): aquel terreno con
elevaciones y depresiones de poca importancia. El
movimiento no presenta grandes dificultades.
Tiempos de retardo (Delay times): tiempos medidos en
milisegundos (ms) que determinan la secuencia de
encendido en una tronadura. El tiempo de retardo queda
determinado en el detonador de acuerdo con tiempos
definidos previamente.
Tipos de minas (Mine types): existen tres tipos de minas
clasificadas por el sistema de explotacin: explotacin a rajo
abierto, explotacin subterrnea y minas de explotacin
mixta, que son aqullas que incluyen ambos sistemas de
explotacin a la vez, como es el caso de la Divisin Andina.
Tiro quedado (Misfire): explosivos o restos de explosivos
que producto de la tronadura no detonaron. Es una
consecuencia no deseada de alto riesgo, que involucra
medidas inmediatas a objeto de que la detonacin sea en
forma segura.
Topografa (Topography): conjunto de principios y
procedimientos que tienen por objeto realizar la
representacin grfica de una parte de la superficie
terrestre, con sus formas y detalles tanto naturales como
artificiales. Procede de topo (lugar) y grafos (descripcin).
Toba soldada (Welded tuff): rocas volcnicas con clastos
que pueden ser cementados (soldados) por minerales
precipitados secundariamente como en las rocas
sedimentarias, o si estn calientes todava pueden ser
soldados con fragmentos vtreos diminutos.
Tranque de relave (Tailings dam): el agua que se ha
utilizado en el proceso de concentracin de cobre y, en
general, en todo el proceso productivo, no puede ser vertida
a las corrientes naturales porque tiene contaminantes. Esta
agua industrial se llevan a los tranques de relave donde
lentamente los contaminantes se van depositando en el
fondo y el agua se va limpiando, hasta hacerla utilizable por
los seres vivos.
Transporte en el rajo (Pit transport): el transporte en el
rajo se realiza por las bermas especialmente acondicionadas
para ello. stas tienen 25 metros de ancho, de manera que
permiten el cruce de los camiones.
Triconos (Tricone bit): elementos que se usan en la
perforacin rotativa. Estn formados por tres conos que giran
en torno a un eje y que por desprendimiento van penetrando
la roca.
Triturador (Crusher): es un equipo de molienda que se
utiliza entre el proceso de chancado y de molienda fina. En
estos casos se usa un chancador de cono que usa el mismo
principio del chancador giratorio.

Tronadura (Blasting):la tronadura es la fragmentacin


instantnea que se produce en la roca por efecto de la
detonacin de explosivos depositados en su interior. La
tronadura primaria es la que se realiza directamente en el
macizo rocoso para separar y fragmentar parte de ste, ya
sea en minas a rajo abierto o subterrneas, en tanto que se
denomina tronadura secundaria a la que se realiza sobre
fragmentos de gran tamao o colpas ya separados del
macizo, de manera de lograr su reduccin al tamao
adecuado para ser cargadas y transportadas a la planta.
Tronadura de adelanto (Ahead blasting): accin de
cargar explosivos para tronar en un da posterior. Esto se
realiza a fin de mantener la eficiencia en el proceso
productivo; sin embargo, se deben tener siempre las
precauciones y respetar los aspectos de seguridad que
implica dejar una zona cargada con explosivos.
Tubo nonel (Nonel): tubo de plstico que en su interior
lleva un elemento qumico que permite transmitir una onda
de choque suficientemente intensa como para iniciar un
detonador. El conjunto tubo nonel y detonador define el
sistema de iniciacin no-elctrico.
Tnel de drenaje (Drainage tunnel): tnel para evacuar
aguas infiltradas desde el macizo rocoso durante el laboreo
subterrneo.
Turba (Peat): material de origen vegetal, que se produce
por un proceso de siglos y constituye la primera etapa de
transformacin de un vegetal a un mineral (carbn).
LETRA U

Untuosidad (Unctuosity): es la caracterstica de un


lubricante que produce disminucin de la friccin bajo
condiciones de la lubricacin del lmite. Cuanto ms baja es
la friccin, mayor es la untuosidad.
Utilizacin efectiva (Effective use): definida como el
tiempo en que el equipo realiza su funcin bsica de diseo,
se mide como la razn entre las horas efectivamente
trabajadas y las horas nominales (totales).

LETRA V

Vapores explosivos (Explosive steams): se refiere a los


gases liberados a la atmsfera producto de la detonacin. El
tipo, color, olor y concentracin de estos gases definen la
buena o mala reaccin qumica o detonacin.
Variabilidad (Variability): todos los fenmenos presentan
una variacin de sus caractersticas que es inherente a su
naturaleza y que se puede expresar de diferentes formas:
cambios de cantidad, calidad, frecuencia, etc. La medicin
de estas variaciones mediante los instrumentos apropiados
muestra la variabilidad del parmetro, que puede estar
referida a un perodo de tiempo o a un espacio de ciertas
dimensiones, por ejemplo la variacin de ley del mineral en
el perodo de un mes en la planta de sulfuros.
Velocidad media de perforacin (Drilling mean
velocity): es la velocidad a la que ocurre la penetracin,
considerando en ella todos los tiempos en que no hay
produccin.
Vrtices de triangulacin (Triangulation
vertex): extremos de la representacin grfica de una
superficie que tienen coordenadas y altura (cota), necesarias
para clculos de superficie y volumen.
Veta (Vein, lode): masa tubular de material mineral,
depositada en fisuras, grietas o hendiduras de un cuerpo
rocoso y de composicin distinta a la sustancia en que est
incrustada.
Voladuras, tronaduras (Blastings): procesos de
fragmentacin y desplazamiento de la roca mediante el uso
de explosivos.
Volcanes (Volcanos): el magma sube a la superficie de la
tierra debido a la presin que ejerce el gas que contiene y
gracias a las fisuras que existen en la corteza. Bajo los
grandes volcanes, a una profundidad de 10 a 70 km, existe
un reservorio magmtico o cmara de magma, donde ste
llega a una velocidad de 0,5 a 2 km/da y se almacena por un
tiempo, a veces muchos aos antes de que se desencadene
la erupcin.
Volumen (Volume): es el espacio que ocupa un cuerpo. El
volumen se expresa en unidades referidas a 1 litro.

LETRA W

LETRA X

Xantato, potsico de amilo (Potasium amyl xanthate,


PAX): reactivo (colector) estndar para flotacin en
laboratorio de metalurgia.
Xenolito (Xenolith): inclusin en una roca gnea de un tipo
de roca no relacionado, derivado de la roca caja o
transportado desde zonas profundas.

LETRA Y

Yacimiento (Ore deposit): masa de roca localizada en la


corteza terrestre que contiene uno a varios minerales en
cantidad suficiente como para ser extrados con beneficio
econmico. Existen yacimientos de diferentes tipos, pero en
el caso del cobre, los de mayor volumen corresponden a los
denominados prfidos cuprferos.
Yeso (Gypsum): sulfato clcico hidratado: CaSO4.2H2O,
asociado con otros minerales evaporticos en capas
interestratificadas extensas con calizas, lutitas y arcillas.

LETRA Z

Zanja, (Ditch): en minera, se entiendo como un tnel en el


nivel de produccin donde se ubican los puntos de
extraccin.
Zona de cizalla (Shear zone): roca molida que se produce
en el contacto entre dos bloques de roca que tienen un
movimiento entre si en alguna direccin.
Zona del crisol (Crucible zone): en la fusin del
concentrado de cobre en el horno de reverbero, la zona del
crisol corresponde a aquella en la que se produce la
separacin de fases: en la parte inferior se encuentra el eje o
mata y en la parte superior la escoria.
Zona de falla (Fault zone): segmento en el macizo rocoso
con la presencia de varias fallas geolgicas que configuran
una debilidad estructural para el macizo y por ende
susceptible a inestabilidades de las labores mineras.
Zona hundida (Caved zone): sector de una mina
subterrnea en el nivel de hundimiento donde no quedan
pilares y se encuentra en proceso de extraccin o
agotamiento del mineral.
Zonas de subduccin (Subduction zones): plano
formado por el choque de las placas ocenica y de nazca,
que form la cordillera de los Andes, y es responsable de la
formacin de yacimientos de cobre en Chile.
Zonas metamrficas (Metamorphic zones): se
distinguen en base de un mineral o grupo de minerales. Por
ejemplo, la zona de granate se caracteriza por la apariencia
de granate y la zona de sillimanita se caracteriza por la
apariencia de sillimanita.