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BATES A. W.(Tony) Cmo gestionar el cambio tecnolgico

Editorial Gedisa. Biblioteca de Educacin. Espaa.2001

Seleccin de Textos.

La tecnologa y la naturaleza de las instituciones


Antes de plantear diversas estrategias para que el cambio institucional explote al completo el
potencial de las nuevas tecnologas para la enseanza y el aprendizaje, es importante
comprender la relacin entre la tecnologa y la estructura organizativa de las instituciones que
la utilizan.

Las organizaciones industriales o fordistas

Muchas empresas de produccin que fabrican productos fsicos han empleado hasta hace poco
un modelo organizativo fordista.
Henry Ford, el fabricante de automviles, introdujo o adopt una serie de elementos de
organizacin industrial:
* La fabricacin de productos uniformes.
* Economas de escala (los costes de primer establecimiento iniciales son elevados, pero los
amplios resultados de volumen de cada unidad extra tienen unos costes marginales cada vez
menores).
* Divisin del trabajo en elementos diferentes dirigidos por distintas clases de trabajadores.
* Gestin jerrquica (las decisiones se toman arriba, y se trasladan en sentido descendente por
toda la lnea de mando).
* Organizacin de las personas y los procesos en unidades separadas y amplias (por ejemplo,
divisiones de fabricacin, de ventas, de distribucin y de administracin), que a la vez estn
dirigidas de forma jerrquica (cada divisin tiene su propio vicepresidente, con departamentos
como los de contabilidad, nminas o personal, cada uno con su propio nivel de jerarqua).
* Polticas y procedimientos estandarizados y burocrticos que funcionan en todas las
divisiones, con un alto grado de control central, que se suele caracterizar por acuerdos
colectivos que alcanzan a toda la empresa, con unos sindicatos muy organizados que
refuerzan y codifican las estructuras jerrquicas y las divisiones de la organizacin.
Los mejores ejemplos de este tipo de organizacin y estructura industriales en la educacin
son las grandes universidades abiertas, autnomas y nacionales de pases como el Reino
Unido, Holanda, Tailandia, Indonesia, India, etc., muchas de las cuales tienen ms de cien mil
alumnos (lo que Daniel, 1998, llama mega universidades). Las organizaciones de este tipo,
diseadas desde el principio como modelos industriales de enseanza (Peters, 1983) no se
encuentran en Norteamrica, algo en cierto modo sorprendente. Se debe en parte a los
sistemas educativos de mbito estatal o provincial y fragmentado, que hasta hoy han inhibido
la creacin de grandes instituciones educativas nacionales.
Sin embargo, han aumentado de forma rpida el tamao y la escala de las universidades
tradicionales de Estados Unidos, Canad y otros muchos pases industrializados desde que en
los aos sesenta se introdujo un sistema de enseanza superior masiva. Esto ha obligado a las
universidades, e incluso a los centros de enseanza postsecundaria, a adoptar muchas
caractersticas del modelo organizativo industrial o fordista (vase, por ejemplo, Campion y
Renner, 1992; Campion, 1995; Renner, 1995; Rumble, 1995), entre ellas, unas clases
numerosas (economas de escala); una diferenciacin entre profesores titulares (de
investigacin) y licenciados docentes ayudantes, y entre lo acadmico (profesores), la gestin
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(decanos y vicerrectores), y el personal administrativo (divisin del trabajo); una gestin
jerrquica (rectores, vicerrectores, decanos, jefes de departamento), con un control de gestin
que sustituye cada vez ms a la toma de decisiones colegiada; estructuras organizativas
nucleares jerrquicas y bien separadas (facultades, departamentos administrativos, edificios y
plantas, etc.); y unos procedimientos burocrticos, incluso, o especialmente, en las reas
acadmicas, tales como unas condiciones de admisin, unes requisitos y un banco de crditos
que asegure la estandarizacin de toda la organizacin.

Las organizaciones agrarias

No obstante, incluso las universidades modernas muestran muchas caractersticas propias de


organizaciones preindustriales o agrarias. En muchos sentidos, los centros universitarios son
menos postfordistas y ms prewattistas. Por ejemplo, el sistema de semestres, con las largas
vacaciones de verano, refleja el origen de las universidades nacidas por concesiones de tierras,
cuyos alumnos deban volver a sus hogares para recoger la cosecha y ocuparse de los cultivos.
Las vacaciones de verano son una magnfica oportunidad para que el profesorado de las
universidades de investigacin disponga de tiempo para sus estudios sin que nadie les
moleste, pero tal situacin apenas puede aplicarse a los centros que no tengan un mandato
investigador; pese a todo, la tradicin contina.
En una sociedad agraria, el trabajador cualificado era responsable de todos los aspectos de la
produccin, elaboracin y distribucin de un producto o servicio. El carretero recoga l
mismo la madera y los materiales necesarios, fabricaba el carro, lo transportaba y lo venda.
Enseaba a su hijo o al del vecino el mismo oficio y los mismos mtodos. De modo similar, el
profesor de un centro universitario es responsable de todos los aspectos de la enseanza,
desde la seleccin de los contenidos y del mtodo didctico, a la imparticin de la enseanza
y la evaluacin de los alumnos.
Adems, la enseanza superior generalmente sigue estando basada en el modelo del aprendiz,
que consiste en transmitir de una generacin a otra los conocimientos y los mtodos de
enseanza. As, una determinada disciplina se convierte en una comunidad cerrada, o gremio,
en la que slo se puede ingresar mediante el estudio doctoral dirigido por los iguales.

Las organizaciones postfordistas

En contraste con las formas de organizacin agrarias e industriales, la tecnologa de la


informacin ha propiciado el crecimiento de muchas industrias de servicios y basadas en los
conocimientos que tienen una estructura muy distinta a la de los modelos fordista o agrario. A
estas formas ms recientes de organizacin se las ha llamado de estructura postfordista (o
postindustrial) (vase, por ejemplo, Farnes, 1983).
Estas organizaciones tienen las siguientes caractersticas:

* Una gran dependencia de las tecnologas de la informacin (telecomunicaciones,


ordenadores).

* Unos productos a medida del cliente y unos servicios diseados y adaptados a sus
necesidades individuales.

* Unos trabajadores relacionados directamente con los clientes, con una retroalimentacin
rpida e inmediata para modificar los productos y los servicios.
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* Unos trabajadores a los que se estimula para que creen y desarrollen nuevos conocimientos
y formas nuevas de hacer las cosas, o que transformen y modifiquen la informacin
preexistente.

* Unos trabajadores descentralizados, con poder y creativos, que suelen trabajar en grupo.

* Unos trabajadores nucleares, bien pagados, bien formados y con estudios, con contrato,
muchas veces con participacin en
la empresa mediante opciones de acciones, y muy movibles, adems de trabajadores y
funciones no nucleares, que suelen ser subcontratados y carecer de un empleo estable.

*Un fuerte liderazgo, caracterizado por una visin y unos objetivos claros y amplios, y una
gestin por parte de expertos, que desempean un papel integrador, coordinador y facilitador.

Muchas veces, una organizacin especializada y a pequea escala dependiente de


asociaciones y alianzas con otras organizaciones con competencias afines y complementarias.

*Un desarrollo y un cambio rpidos (las organizaciones postfordistas son dinmicas y se


mueven deprisa).

* Operaciones globales. Los sectores industriales postmodernos son a menudo caticos y se


caracterizan por nuevos socios, nuevas fusiones y la aparicin impredecible de organizaciones
dominantes vinculadas con la tecnologa.

Ejemplos de organizaciones postfordistas son Apple Computer, que naci en un garaje de


California; Microsoft, que tiene unos ingresos como los de Sony y Honda juntos, pero con
una mano de obra directa cien veces menor que la de cada una de estas compaas; y Netscape
Communications Corporation, cuyas acciones alcanzaron muchas veces un valor superior al
de sus bienes fisicos, hasta que la compr America Online (AOL).

Universidades postfordista o postindustriales?

No hemos visto an ninguna forma avanzada y sostenible de ese tipo de organizacin en la


enseanza superior. Sin embargo, se observan ya algunos elementos en organizaciones como
los programas on-line de la Universidad de Phoenix, la Nova South-Eastern University de
Florida, la National Technological University, con sede en Fort Collins, Colorado, y la
Western Governor's University, de Estados Unidos.
A pesar de sus elementos de organizacin agraria e industrial, determinadas caractersticas de
una universidad tradicional son compatibles con el nuevo entorno postfordista. En primer
lugar, pese a sus estructuras organizativas jerrquicas, en la prctica una universidad es una
organizacin extremadamente descentralizada. Tiene un ncleo de personal --el
profesorado-- muy creativo, que puede y quiere funcionar de forma relativamente autnoma,
siente inters por la creacin y transmisin de conocimientos, y tiene poder para desarrollar y
poner en prctica, si quiere, nuevas formas de hacer las cosas. Adems, posee una capacidad
investigadora que le permite generar conocimientos nuevos en una amplia variedad de
materias, que se pueden reunir y difundir mediante la tecnologa. Por ltimo, las
universidades de investigacin mejor asentadas tienen la ventaja de lo que los especialistas en
mercado llaman una imagen de marca.
Sin embargo, la principal diferencia entre los centros universitarios, por un lado, y las
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organizaciones postfordistas, por el otro, es cmo se gestiona una de las funciones nucleares
de la academia: la enseanza. Las organizaciones postfordistas dependen de profesionales
muy cualificados y bien formados. Aunque el profesorado universitario est muy cualificado
y (quiz ms) bien formado para la investigacin, la enseanza que se imparte en las
universidades y, muchas veces, en las escuelas universitarias, no est profesionalizada, en el
sentido de estar basada en destrezas derivadas del estudio y el anlisis de los procesos de
enseanza y aprendizaje. Por ejemplo, los estudios sobre la psicologa del aprendizaje, la
investigacin sobre la gestin organizativa, las teoras sobre la comunicacin o la interaccin
entre hombre y mquina, no han influido en absoluto en la mayor parte de la enseanza
universitaria, cuando s lo han hecho, de un modo u otro, en el desarrollo de las
organizaciones postindustriales basadas en conocimientos (vase, por ejemplo, Senge, 1990).
Veremos que un planteamiento ms profesional de la docencia es fundamental para que
tengan xito las aplicaciones de la tecnologa a la enseanza.
Por ltimo, un centro universitario, incluso uno de carcter postindustrial, no es un negocio.
No obstante, donde crea conocimientos y los transforma es en una organizacin en ltima
instancia basada en los conocimientos, en el sentido postindustrial. Luego sera sorprendente
que muchas de las lecciones aprendidas sobre la eficaz gestin y organizacin de los negocios
basados en conocimientos no fueran relevantes en el momento en que un centro universitario
se propone utilizar las tecnologas de la informacin para la que es su funcin bsica: la de
ensear y aprender. Este libro intenta aplicar algunas de esas lecciones obtenidas en otras
organizaciones, adems de las aprendidas en los centros universitarios que estn adoptando
una enseanza y un aprendizaje basados en la tecnologa.
En el Prefacio explicaba cmo se identifican las siguientes estrategias. Es importante insistir
en que stas no son el resultado de ningn estudio cientfico, sino reflejo de la experiencia de
mucha gente que se enfrenta a temas similares en diversas instituciones educativas de Estados
Unidos, Canad y Australia.