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2016

La cadena del Gas


Natural
MERCADOS DE LA ENERGA
PABLO MARTNEZ FILGUEIRA
Tabla de contenido
0. Introduccin .........................................................................................................................3
1. Historia .................................................................................................................................3
2. Composicin y propiedades .................................................................................................3
3. Origen y formacin ...............................................................................................................4
4. Yacimientos ..........................................................................................................................5
Tipos .........................................................................................................................................5
Sondeos ....................................................................................................................................6
5. Produccin ...........................................................................................................................7
Envoltura del pozo ...................................................................................................................7
Cierre ........................................................................................................................................8
Cabeza del pozo .......................................................................................................................8
Extraccin y tratamiento del pozo ...........................................................................................8
6. Produccin de gas natural no convencional .........................................................................8
Deep natural gas ......................................................................................................................8
Tight natural gas .......................................................................................................................8
Gas pizarra ...............................................................................................................................9
Coalbed methane .....................................................................................................................9
Gas natural geopresurizado .....................................................................................................9
Hidratos de metano .................................................................................................................9
Extraccin ...............................................................................................................................10
7. Tratamiento........................................................................................................................11
Separador gas-petrleo ..........................................................................................................11
Separacin de petrleo y condensados..................................................................................11
Deshidratacin .......................................................................................................................11
Eliminacin de contaminantes ...............................................................................................11
Extraccin de nitrgeno .........................................................................................................11
Separacin de gases naturales lquidos ..................................................................................11
Fraccionamiento.....................................................................................................................12
8. Transporte en gasoducto ...................................................................................................12
9. Licuefaccin del gas natural ...............................................................................................13
10. Transporte y almacenamiento de LNG ...........................................................................14
11. Regasificacin .................................................................................................................15
12. Almacenamiento de gas natural .....................................................................................16
13. Distribucin ....................................................................................................................17
Bibliografa .................................................................................................................................19
0. Introduccin
En este documente se pretende ilustrar por completo la cadena del gas natural, desde su origen,
composicin y propiedades hasta su distribucin, teniendo en cuenta sus posibles caminos
intermedios y otros aspectos como puede ser el almacenamiento.

1. Historia
El descubrimiento del gas natural data de tiempos antiguos en el medio Este. Cientos de aos
antes, se vieron cmo pequeas fugas de gas eran inflamadas por rayos creando llamaradas. En
Persia, Grecia o la India, la poblacin construa templos alrededor de estas llamas para sus cultos
religiosos. Sin embargo, el poder energtico del gas natural no se conoci hasta el ao 900 antes
de Cristo en China, donde perforaron el primer pozo conocido en el ao 211 A.C. En Europa, el
gas natural era desconocido hasta que fue descubierto en Gran Bretaa hacia 1790. En el ao
1821 en Fredonia, Estados Unidos, los ciudadanos observaron burbujas de gas subiendo a la
superficie de un canal. William Hart, considerado el padre Americano del gas natural, perfor el
primer pozo en Norteamrica.

Histricamente, el gas natural fue descubierto como consecuencia de las prospecciones


petrolferas. En ocasiones, este era un producto no deseado, ya que se detena el proceso de
perforado para permitir que el gas se escapase y mezclase libremente con el aire. En la
actualidad y especialmente tras la falta de petrleo de los aos setenta, el gas natural se ha
convertido en una importante fuente de energa en el mundo. A lo largo del siglo XIX, el gas
natural se utiliz prcticamente en exclusiva como fuente de iluminacin y su uso permaneci
localizado por la falta de infraestructura para su transporte, impidiendo enviarlo a grandes
distancias. El gran cambio se produjo en 1890 con la invencin de los acoplamientos de tuberas
estancos, aunque no se transport gas natural a grandes distancias hasta 1920 como
consecuencia de avances tecnolgicos en los gasoductos. Sin embargo, el gran crecimiento del
uso del gas natural comenz tras la Segunda Guerra Mundial gracias al desarrollo de redes de
gasoductos y almacenamientos.

2. Composicin y propiedades
El gas natural es incoloro, inodoro, inspido, sin forma definida y es ms ligero que el aire. El gas
natural, tras un tratamiento apropiado para reduccin de gases cidos, odorizacin y ajuste de
hidrocarburos y humedad ser vendido dentro de los lmites de presin, poder calorfico e ndice
de Wobbe. Este indicador da una medida del aporte de calor a una aplicacin a travs de una
apertura y presin determinadas. Utilizando este valor como coordenada vertical y la velocidad
de frente de llama como horizontal, es posible construir un diagrama de combustin para dicha
aplicacin. Este diagrama muestra el rea donde las variaciones de ndice de Wobbe y velocidad
de frente de llama pueden ocurrir dando en su lugar combustiones incompletas o retrocesos de
llama.

Dado que el gas natural se enva a travs de las tuberas prcticamente sin olor, la adicin de un
odorante es obligatoria por regulacin para permitir la deteccin de fugas de gas en caso de
accidente o fuga. Por lo general, el requisito es que un usuario debe ser capaz de advertir la
presencia del gas cuando la concentracin llega al 1% del gas en aire. Teniendo en cuenta que
su lmite inferior de inflamabilidad es de aproximadamente el 5%, es equivalente a un quinto
del lmite inferior de inflamabilidad. La combustin de estas trazas de odorante no crea
problemas de contenido de azufre ni toxicidad. A continuacin se muestra una tabla con las
principales caractersticas del gas natural.
Propiedad Valor
Masa molar relativa 17-20
Contenido de carbono % masa 73.3
Contenido de hidrgeno % masa 23.9
Contenido de oxgeno % masa 0.4
Relacin atmica hidrgeno/carbono 3.0-4.0
Densidad relativa, 15C 0.72-0.81
Punto de ebullicin, C ~162
Temperatura de autoencendido, C 540-560
Nmero octano 120-130
Nmero metano 66-69
Mezcla estequiomtrica aire/combustible en peso 17.2
Lmite de inflamabilidad de vapores, % volumen 5-15
Lmite de inflamabilidad 0.7-2.1
Poder calorfico inferior, MJ/kg 38-50
Poder calorfico inferior estequiomtrico, MJ/kg 2.75
Concentracin de metano, % volumen 80-99
Concentracin de nitrgeno, % volumen 2.7-4.6
Concentracin de CO2, % volumen 0.1-15
Concentracin de azufre, peso % ppm 1-5
Formacin de CO2 especfica, g/MJ 38-50
Tabla 1 Propiedades del gas natural

3. Origen y formacin
El gas natural existe en la naturaleza a presin en almacenamientos rocosos de la corteza
terrestre, en conjunto o disuelto de hidrocarburos ms pesados y agua o en solitario. Se produce
en ese almacenamiento de forma similar y en ocasiones en conjunto con el petrleo. El gas
natural se forma a partir de la degradacin de materia orgnica acumulada en el paso de
millones de aos. Hay dos mecanismos principalmente responsables de esta degradacin, los
biognicos y los termognicos. El gas biognico se forma en profundidades bajas y bajas
temperaturas por medio de la descomposicin bacterial anaerobia de materia orgnica
sedimentaria. Por el contrario, el gas termognico se forma en aguas profundas por dos vas. La
primera es el craqueo trmico de materia orgnica sedimentaria en hidrocarburos lquidos y gas
(primario). La segunda va es el craqueo trmico de los lquidos a alta temperatura en gas
(secundario) y pyrobitumen. El gas biognico es metano prcticamente en su totalidad, mientras
que el termognico contiene cantidades significativas de etano, propano, butano e
hidrocarburos pesados.

El principal constituyente del gas natural es metano. Otros constituyentes son por ejemplo
hidrocarburos parafnicos como etano, propano y butanos. Muchos gases naturales contienen
nitrgeno as como dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno. La composicin del gas puede
variar ampliamente, sin embargo, en la siguiente tabla se muestra una composicin tpica antes
de ser refinado.

Nombre Frmula Volumen %


Metano CH4 >85
Etano C2H6 3-8
Propano C3H8 1-2
Butano C4H10 <1
Pentano C5H12 <1
Dixido de
CO2 1-2
carbono
Sulfato de
H2S <1
hidrgeno
Nitrgeno N2 1-5
Helio He <0.5
Figura 1 Composicin tpica de gas natural.

El gas natural se considera seco cuando es prcticamente en su totalidad metano, pero cuando
se encuentra en presencia de otros hidrocarburos asociados, se considera hmedo. La
composicin depende del lugar, la formacin o el almacenamiento de donde se extrae. Teniendo
en cuenta esto, existen unas estandarizaciones por la cual se determina la composicin que ha
de tener el gas natural para su uso.

4. Yacimientos
Tipos
El gas natural producido de formaciones geolgicas viene en una larga lista de composiciones.
Las variedades de composiciones de gas pueden ser categorizadas en tres grandes grupos, gas
no asociado de campos de gas convencionales, gas asociado procedente de campos de petrleo
y gas no convencional. Entre los tipos de gas no convencional se encuentran los tight gas o
tight sand gas, de rocas poco permeables; CBM, gas formado durante los procesos de
formacin de carbn; gas natural de acuferos geopresurizados, hidratos de gas o Deep
gas. Una de las ms importantes es el Coalbed Methane.

En los yacimientos de gas no asociado, el gas producido en las formaciones geolgicas no tiene
mucho contenido de otros hidrocarburos gaseosos que no sean metano, aunque si pueden
contener otros gases como dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno. El gas fluye desde el pozo
con su propia energa hacia la planta de tratamiento a una temperatura y presin en la cual
todos los lquidos puedan ser condensados y extrados.

El gas asociado se produce durante la extraccin del petrleo, ya que la liberacin de presin
hace que ascienda. En los depsitos bien diseados, se retiene y se aprovecha su energa para
extraer el mximo petrleo posible. Cuando los fluidos ascienden, son separados en una lnea
de hidrocarburos lquidos, una lnea de aguas y una lnea de gases. La corriente gaseosa es rica
en gases naturales lquidos, incluyendo etano, propano, butano, pentano y otros hidrocarburos
ms pesados.
Figura 2 Esquema de yacimiento de gas asociado.

El Coalbed methane es un trmino genrico para denominar al gas metano atrapado en


carbn y es liberado o producido cuando se bombea agua a presin por orificios en el carbn
enterrado. En su mayora est formado durante el proceso de carbonizacin, donde la materia
orgnica es transformada lentamente en carbn incrementndose la temperatura y presin. El
gas se adsorbe en el carbn y queda atrapado en los micro poros, pero al tener mucha superficie,
puede almacenar una cantidad de metano importante. Es un gas generalmente puro y apenas
necesita tratamiento tras su extraccin.

Sondeos
La bsqueda de gas natural comienza con los gelogos, los cuales usa muestreos y mapeos para
conocer las caractersticas de la superficie y subsuelo, para determinar qu reas son candidatas
a contener reservas de gas natural. La informacin obtenida de corte de roca y muestras de
pozos de regado, pozos de agua y otros pozos de gas y petrleo se usan para determinar las
reas a explorar.

Los geofsicos utilizan principalmente tres mtodos de exploracin: magntico, de gravedad y


ssmico. El magnetmetro y medidor de gravedad se usan para localizar trampas de petrleo en
el subsuelo. En la exploracin ssmica, el sonido se transmite al suelo mediante un explosivo
como la dinamita. Es la herramienta principal usado pos los gelogos para buscar petrleo y gas
natural. Adems de estos, los pozos exploratorios y loggings son realizados para comprender
no solo la geologa, tambin la reserva en s.

Magnetmetros y gravmetros detectan variaciones en los campos magnticos y gravitatorios


de la superficie terrestre derivados de la alteracin que producen los yacimientos. Con los
loggings se puede conocer el proceso de perforacin y tener una mejor perspectiva de
formaciones como pueden ser porosidades, agua, fluidos (gas, petrleo), y litologa. Algunos de
estos loggers utilizan fuentes radiactivas gamma para inspeccionar el terreno.
Figura 3 Ejemplo de sondeo de terreno con fuente radiactiva.

5. Produccin
Durante la fase de extraccin, se deben tener en cuenta los siguientes aspectos: consideraciones
econmicas, permisos, alquileres y royalties y la tecnologa de extraccin onshore u offshore.

En caso de que el lugar y tamao de la reserva sean lo suficientemente grandes para ser
econmicamente factible, los permisos alquileres y royalties se dan por resueltos. La decisin
depende entonces de la tecnologa de perforacin. Hay dos tipos principales de perforacin
onshore, por percusin o por perforado rotativo. El primero de estos mtodos consiste en subir
y dejar caer un trozo metlico grande contra el suelo que va horadando un agujero en la tierra.
En la perforacin rotativa, un metal afilado es utilizado para taladrar la corteza terrestre. Se
utiliza en caso de pozos profundos que pueden estar sometidos a grandes presiones. Los pasos
involucrados en la puesta en marcha de un pozo son los siguientes:

Envoltura del pozo


Se colocan una serie de tubos metlicos en el agujero recin perforados reforzando las paredes
del pozo y asegurando que no escapan a la superficie o acuferos ni petrleo ni gas. Existen cinco
tipos de envolturas

El envoltorio conductor se instala en primer lugar para prevenir el derrumbe del pozo y para que
circule el fluido taladrante de arriba hasta el fondo del pozo. Su longitud es de entre 6 y 15
metros. El envoltorio superficial se instala a continuacin dentro del anterior, y puede tener ms
de 600 metros por lo que su dimetro debe ser inferior. Ambos envoltorios van cementados y
el objetivo principal de ste ltimo es prevenir la contaminacin de agua del lugar, adems de
permitir que los lodos de taladrado suban de nuevo a la superficie. El envoltorio intermedio se
utiliza para proteger el pozo de fenmenos anmalos como cambios de presin o depsitos de
agua salada y puede estar cementado para incrementar la proteccin. La camisa o liner es un
revestimiento que no llega a la superficie y se utiliza en ocasiones como el revestimiento
intermedio. Por ltimo, se instala el revestimiento de produccin, se instala en ltimo lugar y va
de la superficie al yacimiento. El dimetro de ste est condicionado por las herramientas de
extraccin, las prospecciones necesarias y la posibilidad de perforar ms profundo
posteriormente.

Cierre
Existen seis tipos de cierres, cuyo uso depende de las caractersticas del yacimiento y del
producto a extraer.

El cierre de agujero abierto es el tipo ms bsico donde el revestimiento se coloca directamente


en la formacin. No se instala filtro protector alguno. El cierre convencional perforado es un tipo
donde el revestimiento se perfora para permitir fluir los hidrocarburos. Esta perforacin se
realiza por medio de unas cargas que se introducen en el pozo y penetran el revestimiento
formando agujeros y grietas. En caso de que el yacimiento posea arenas poco compactas, se
coloca un cierre de exclusin, con una malla para prevenir que la arena entre en el revestimiento
causando erosin y daos a los equipamientos. El cierre permanente deja permanente instalado
cementador, perforador y otros elementos. Solo se hace una vez y reduce el coste
significativamente. Adems no deja lugar al error. Los cierres mltiples se utilizan para extraer
de ms de dos formaciones. Los de agujero de drenaje, ms comunes en extraccin de petrleo,
se perforan un pozo horizontal que permite a los hidrocarburos fluir.

Cabeza del pozo


El gas natural en el pozo puede estar a presiones superiores a los 1400 bares. La cabeza del pozo
consiste en el equipamiento situado en la apertura del pozo en la superficie que regula y
monitoriza la extraccin de gas y petrleo desde la formacin subterrnea. Debe ser capaz de
soportar la presin. Consiste en tres componentes, la cabeza del recubrimiento, la cabeza del
tubo y el rbol de navidad. La cabeza del recubrimiento soporta todo el recubrimiento y
proporciona sellado entre el recubrimiento y la superficie. La cabeza del tubo aporta sellado
entre tubos y soporte mecnico para los tubos del pozo. El rbol de navidad se refiere a varias
vlvulas y acoplamientos para monitorizar el flujo de gas hacia la superficie.

Extraccin y tratamiento del pozo


Una vez se completa el pozo, comienza la extraccin, que se realiza por diferencia de
presiones. Entonces se busca la Recuperacin ms eficiente (MER) y se fija. Cuanto ms gas se
extrae, el ratio de produccin se reduce. Llegados a este punto, el equipamiento debe
estimular el pozo para mantener la tasa de recuperacin de gas, aunque es ms comn en
yacimientos de gas asociado que en los que son puramente de gas natural.

6. Produccin de gas natural no convencional


EL gas natural puede ser producido tambin de otras fuentes no convencionales, las cuales se
pueden dividir en seis categoras.

Deep natural gas


Se denomina as al gas localizado a profundidades inferiores a los 4500 metros.

Tight natural gas


Cuando el gas natural est atrapado en una formacin muy compacta se denomina de este modo.
La roca es impermeable e incluye rocas duras o arenas no porosas. An no existe una definicin
concreta de la impermeabilidad necesaria para ser denominado as, aunque diversas fuentes lo
sitan entre 0.1 y 0.6 miliDarcies. Estas reservas pueden ser hasta el 21% de todo el gas
recuperable en pases como los Estados Unidos.
Gas pizarra
Las formaciones de pizarra son una fuente y almacn de gas natural. Dicho gas se almacena de
tres formas, como gas en los poros, en fracturas naturales o adsorbidas en materia orgnica y
minerales. El proceso de extraccin depende en gran medida de la formacin de pizarra. Las
ltimas tcnicas de perforacin, estimulacin y operacin han mejorado la productividad y
desarrollo de la economa de este gas.

Coalbed methane
El gas se encuentra en formaciones de carbn, y debido a su alta superficie interna puede
contener hasta seis veces ms gas por unidad de volumen que en un yacimiento convencional.

Figura 4 Ejemplo de explotacin de gas confinado en carbn.

Gas natural geopresurizado


De las fuentes no convencionales, se considera que el gas geopresurizado es el que ms
capacidad de gas recuperable posee. Son yacimientos o acuferos muy profundos que contienen
salmuera, la cual est saturada de metano.

Hidratos de metano
Descubiertos por primera vez en regiones rticas de hielos permanentes, los hidratos o clatratos
de metano son molculas cristalinas de aspecto similar al hielo formadas por mezclas de agua y
metano, siendo la mayor fuente de carbono orgnico de la tierra.
Figura 5 Formacin y localizacin de hidratos de metano.

Extraccin
La extraccin de algunos de estas fuentes, como el gas pizarra, requiere tcnicas no
convencionales como puede ser la fractura hidrulica. En este proceso, se introduce en los pozos
un fluido con el objetivo de generar fracturas en la roca y permitir la liberacin del metano. Al
retirarse ese fluido, la arena introducida mantiene abiertas las fracturas permitiendo que el gas
salga al exterior, donde ser tratado.

Figura 6 Extraccin de gas pizarra mediante fractura hidrulica.


La extraccin no convencional est fuertemente condicionada por el precio de extraccin del
convencional, ya que su coste es muy superior y necesita precios altos del gas para ser rentable.

7. Tratamiento
El gas natural que se alimenta a los gasoductos para enviar al consumidor debe cumplir ciertas
especificaciones para que la red de gasoductos funcione correctamente. Por tanto, el gas natural
producido en el pozo, que contiene contaminantes y lquidos debe ser procesado antes de ser
enviado a las lneas de alta presin. En caso de no cumplir las especificaciones pueden ocurrir
problemas como el deterioro de la tubera o incluso la destruccin de la misma. Los procesos
necesarios varan en funcin de la calidad del gas, pero pueden ser divididos en siete pasos
principales.

Separador gas-petrleo
La reduccin de presin en la cabeza del pozo es generalmente suficiente para separar el gas
usando un tanque convencional cerrado por diferencia de gravedad especfica. Sin embargo, en
ocasiones es necesario un separador multietapa compuesto por carcasas cilndricas por donde
circula el gas con petrleo y se separan acompaados por cambios de presin de la corriente.

Separacin de petrleo y condensados


Los condensados se separan por medio de separadores mecnicos, normalmente un separador
de baja temperatura (LTX) donde por medio de diferencias de presin se enfra el gas natural
hmedo separando el petrleo y condensados.

Deshidratacin
Se utiliza para eliminar vapor de agua de la corriente gaseosa que podra dar la formacin de
hidratos, los cuales podran causar problemas en las tuberas y en las bombas de impulsin
debido a su estado slido. Un mtodo comn es el uso de inyecciones de etilenglicol o el paso
de la corriente gaseosa por una torre llena de desecantes slidos.

Eliminacin de contaminantes
El sulfuro de hidrgeno, el dixido de carbono, vapor de agua, helio y oxgeno presentes en la
corriente de gas natural deben ser eliminados antes de introducir el gas en la red. En presencia
de agua, el CO2 forma cido carbnico, que es corrosivo. Tambin reduce el poder calorfico del
gas y si su concentracin es superior al 2-3%, no se puede comercializar. El sulfuro de hidrgeno
es un gas txico y muy corrosivo. Los procesos de endulzamiento de aminas eliminan estos
contaminantes de modo que el gas sea comercializable y apto para el transporte.

Extraccin de nitrgeno
Una vez se han eliminado el sulfuro de hidrgeno y el dixido de carbono a un nivel aceptable,
la corriente se enva a una unidad de eliminacin de nitrgeno (NRU). El nitrgeno se separa y
ventila criognicamente. En otras ocasiones se separa usando un solvente que lo absorbe y se
separa mediante despresurizacin.

Separacin de gases naturales lquidos


El NGL puede ser recuperado por dos mtodos, de absorcin o criognicos. En el mtodo de
absorcin, el gas se pone en contacto con un aceite ligero en una columna de absorcin a 38C
donde, debido a su afinidad se separan esos compuestos del gas natural. Los criognicos
tuvieron un gran impulso con la invencin de los procesos turbo-expansivos.
Fraccionamiento
El NGL recuperado se separa en diferentes fracciones para incrementar su valor como producto
en una columna de fraccionamiento, de modo similar al que se realiza en una refinera de
petrleo.

Figura 7 Esquema de planta de tratamiento de gas natural.

8. Transporte en gasoducto
El gas natural es transportado y enviado a los consumidores desde los puntos de produccin a
travs de una compleja red de tuberas.

La forma clsica de transporte de gas natural entre dos puntos de un gasoducto, enterrado en
la superficie terrestre o sobre el fondo ocenico. La capacidad de dicho gasoducto depender
de la diferencia de presin entre extremos y su dimetro. Estos gasoductos son tuberas de acero
al carbono de elevada elasticidad soldadas minuciosamente para minimizar las prdidas que
podran ser peligrosas adems de ser fuentes de prdida de dinero.

Como se ha comentado, la forma de crear la circulacin de gas es aumentar la presin del gas
en determinados puntos. Las estaciones de compresin son las encargadas de realizar esta tarea,
asegurando la correcta circulacin de caudales de gas y compensando las prdidas de carga
originadas en el transporte. El control de los flujos de gas tiene lugar en los centros de control,
donde se controlan las variables presin, temperatura, caudal y poder calorfico.

La red de transporte se divide en red de transporte primario y red de transporte secundario. En


la red primaria, la presin de diseo de los gasoductos es superior a 60 bares, y la secundaria,
entre 12 y 60 bares. A final del ao 2012, 12000 kilmetros integraban esta red de gasoductos
en la pennsula. Este transporte se controla con 18 estaciones de compresin a lo largo de toda
la geografa y dirigidas desde el CPC del Gestor Tcnico del Sistema. La red primaria est operada
por Enags y la secundaria por Enags y otras empresas transportistas.

El sistema gasista espaol se encuentra comunicado con los sistemas francs y portugus, a
travs de conexiones en Navarra, Irn, Tui y Badajoz, y con Argelia, va Marruecos a travs del
gasoducto del Magreb y mediante el gasoducto de Almera (Medgaz) desde 2011.

Un tamao orientativo del tamao de estas canalizaciones puede ser el ltimo mencionado, con
210 kilmetros de longitud y un dimetro de 24 pulgadas.

9. Licuefaccin del gas natural


El gas natural licuado (LNG) es gas natural que se enfra a presin atmosfrica a una temperatura
de -161 C. En estas condiciones, su estado es lquido. La licuefaccin se produce en un proceso
frigorfico en la planta. La unidad donde se produce LNG se denomina tren, y su volumen se
reduce en un factor de 610. Esta reduccin hace que el gas sea prctico para el transporte y
almacenaje. Su composicin es en su mayora metano (85-95%) con parte de etano, butano y
propano (5-15%) y puede contener pequeas cantidades de nitrgeno, aunque su composicin
puede variar dependiendo del pas de origen. Como resultado, su composicin tambin puede
variar.

La licuefaccin permite comerciar con el gas de forma internacional, ya que puede ser
transportado en tanques de buques especialmente diseados hacia terminales receptoras
donde se almacena en tanques fuertemente aislados. A partir de ah, se enva a regasificadoras
donde el estado vuelve a pasar a gaseoso para ser inyectado en la red de distribucin de
consumidores. En la figura se ven las principales rutas de transporte de LNG.

Figura 8 Principales rutas de transporte de gas natural.

Los procesos Phillips Cascade y APCI son los procesos ms utilizados para la licuefaccin, aunque
se han desarrollado otros sistemas exitosamente.

El proceso Phillips Cascade es un proceso de tres etapas. Para la refrigeracin se utilizan tres
componentes puros: pre enfriamiento con propano, etileno y metano. Cada circuito usa dos
compresores y el LNG se enva de la ltima etapa de la cmara flash a los tanques por medio de
unas bombas, donde se almacena a -161 C y 70 mbar. Las ventajas de este proceso son las bajas
inversiones de instalacin as como la fiabilidad de un doble tren. Sin embargo, el uso de turbinas
de gas y compresores aumenta los costes de mantenimiento.
El proceso APCI usa dos etapas de enfriamiento. En la primera, el fluido refrigerante es propano
y en la segunda una mezcla de fluidos de etanol, propano, metanol y nitrgeno, aunque puede
variar en funcin de la composicin del gas natural. EL gas, tras pasar por el pretratamiento, es
enfriado en el vaporizador de propano. La cantidad de propano se ajusta de modo que
permanezca fro pero sin condensar. La segunda fase es el refrigerante principal criognico,
donde el gas se enfra en un circuito cerrado. Tras la licuefaccin, se subenfra para ser
almacenado. En la figura se puede ver un diagrama esquemtico de este sistema.

Figura 9 Ejemplo de proceso de licuefaccin APCI.

10. Transporte y almacenamiento de LNG


Para el transporte de LNG se utilizan contenedores especiales. La mayora de los contenedores
disponen una capacidad de entre 120000 y 140000 m 3, aunque los nuevos contenedores,
actualmente en construccin tienen una capacidad de 260000 m3. Existen cuatro tipos de
sistema.

Tanques Moss, de diseo noruego, con grandes esferas, Sistema IHI, de Ishikawajima-Harima
Heavy Industries, en Japn, el GT96, diseado por Gaz Transports, consistente en dos
membranas hechas de un material de baja contraccin trmica aisladas por unas cajas rellenas
de perlita. El ltimo ejemplo son los tanques TGZ Mark III, un tipo de membrana desarrollada
por Technigaz hecha de acero inoxidable con unos dispositivos que permiten la contraccin del
tanque cuando se enfra. En las figuras se pueden ver ejemplos de estos sistemas.
Figura 10 Tanques Moss, IHI y GT96

En cuanto al almacenamiento una vez llegado el barco a puerto, existen dos tipos, los
subterrneos, compuestos por paredes de diafragma continuas, paredes laterales y una base.
Los externos son tanques cerrados y pueden tener uno, dos o ms medidas de contencin, todo
ello para conservar mejor la temperatura del fluido. Un ejemplo de este tercer tipo, que rene
a los otros dos es el de la siguiente figura.

Figura 11 Almacenamiento del tipo completo.

11. Regasificacin
El aporte de calor al LNG provoca que este vaya pasando a vapor, denominado boil-off, que se
utiliza para compensar el desplazamiento de la carga que se origina en la descarga del buque,
reinyectar en el proceso tras pasar por unos compresores, y si se excede la capacidad de los
sistemas anteriores, se quema en la antorcha de la planta.

El gas natural, procedente del relicuador, se bombea a alta presin hacia los vaporizadores,
intercambiadores de calor donde el agua del mar aporta su entalpa. El LNG se evapora al ser
calentado a temperatura mayor a 0C. Para periodos de mantenimiento o demanda alta, se
utiliza un vaporizador de combustin sumergida donde el LNG se calienta y vaporiza por efecto
del quemador que usa como combustible el propio gas natural.

Figura 12 Esquema de planta de regasificacin

Posteriormente se enva por un colector a unos sistemas de regulacin, medida y odorizacin y


finalmente se introduce en la Red Bsica de Gasoductos.

12. Almacenamiento de gas natural


EL almacenamiento de gas tiene dos objetivos, el primero de ellos es servir como base de
aprovisionamiento, y el segundo ser capaz de cubrir las puntas de demanda de los consumidores.
Hay tres tipos principales de almacenamientos subterrneos, yacimientos de gas agotados,
acuferos y cavernas salinas. Sin embargo, tambin se estn considerando otras opciones como
minas o cavernas rocosas. En la siguiente figura se pueden ver ejemplos de estos lugares.
Figura 13 Almacenamientos subterrneos de gas natural.

Los yacimientos agotados tienen la ventaja de tener la infraestructura ya operativa, lo que los
convierte en econmicos, adems de conocer sus caractersticas geolgicas ya que ha habido
una operacin y mantenimiento previos.

En cuanto a los acuferos, existen formaciones permeables de roca que actan como acuferos
naturales. Estos se pueden reacondicionar y usar para ser usados como almacenamiento de gas
natural. Sin embargo, deben ser completamente caracterizados antes de instalar toda la
infraestructura, extraccin, tuberas, deshidratadores y compresores, por lo que lo convierte en
una opcin cara y poco deseable.

Las cavernas de sal son otra forma de almacenamiento de gas natural. Son poco porosas y la
prdida de gas natural inyectado es mnima.

13. Distribucin
El ltimo punto a tratar en este trabajo es la distribucin de gas natural desde las redes de alta
presin hacia los puntos de suministro.

En el reglamento de Redes y Acometidas de Combustibles Gaseosos se fijan las denominaciones


para las redes tal y como indica la tabla:

Red Presin de servicio


Baja presin (BP) P < 0.05 bar
Media presin A (MPA) 0.05 < P <= 0.4 bar
Media presin B (MPB) 0.4 < P <= 4 bar
Alta presin A (APA) 4 < P <= 16 bar
Alta presin B (APB) P > 16 bar
Las redes hasta MPB estn fabricadas en polietileno y deben cumplir los requisitos de no estar
en contacto directo con la luz solar ni a una temperatura superior a los 50 C.

Esta red de distribucin puede estar confeccionada de dos modos, de forma distribuida o de
forma mallada. La red distribuida es ms eficiente desde un punto de vista econmico, sin
embargo la garanta de suministro es menor que si la red se fabricase de forma mallada, aunque
el coste de la inversin se incremente.

La red de distribucin termina en la vlvula de acometida de los usuarios del servicio. [1] [2] [3]
[4]
Bibliografa

[1] Energa y Sociedad, 3.5. Transporte del gas natural por gasoducto, [En lnea]. Available:
http://www.energiaysociedad.es/ficha/3-5-transporte-del-gas-natural-por-gasoducto.
[ltimo acceso: 31 Enero 2016].

[2] T. K. Ghosh y M. A. Prelas, Natural gas, de Energy Resources and Systems: Volume 1:
Fundamentals and Non-Renewable Resources, Springer Science + Business Media B.V,
2009, pp. 281-381.

[3] S. Mokhatab y W. A. Poe, Handbook of Natural Gas Transmission and Processing (Second
Edition), Boston: Gulf Professional Publishing, 2012.

[4] Saggas, Proceso de regasificacin, [En lnea]. Available:


http://www.saggas.com/proceso-de-regasificacion/. [ltimo acceso: 31 Enero 2016].