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Hugo Zuccarelli:

- Hace mucho tiempo yo descubr cmo funciona el odo humano. Yo tena 21


aos. Hice todo un desarrollo matemtico para demostrar que el odo tena
propiedades de localizacin espacial que eran diferentes a todo lo que se
conoca en los libros. En los libros se hablaba de que era casi imperativo
tener dos odos para escuchar en estreo, o sea que el cerebro comparaba
las diferencias interaurales (que quiere decir entre los dos odos) de tiempo
de llegada del sonido a cada uno de los odos, y las diferencias de
intensidad. A esto se le llamaba diferencias interaurales. Yo demostr
matemticamente que si eso era cierto, si el cerebro solamente tena esos
parmetros para analizar, todos los sonidos que llegaran a los dos odos al
mismo tiempo y con la misma intensidad, no iban a ser localizables en el
espacio. Los sonidos que venan de adelante, de atrs, arriba y abajo iban a
ser equidistantes, iban a tener el mismo tiempo de llegada y la misma
intensidad. Entonces lo hubiramos tenido que escuchar adentro de la
cabeza o lo que se llama en mono. Sin embargo, yo demostr que haba
localizacin espacial del sonido que no estaba en los libros. Se deca que
haba solamente localizacin izquierda y derecha.

- Desarrollaste una teora alternativa.

- Una teora alternativa. Y despus descubr que tambin se poda localizar


sonidos en tres dimensiones tambin con un solo odo. Una localizacin
espacial 3D monoaural. Eso realmente remat a todo lo que se vena
machacando por cientos de aos y todas las teoras de localizacin espacial.
Se me tiraron a la yugular, prcticamente, diciendo que eran pavadas, que no
poda ser.

- Esto en qu ao fue?

- Esto fue en 1980. Yo hice la primera patente en Abril de 1980 y despus de


muchos aos me la dieron. Pero en 1984 sali un artculo en la revista New
Scientist, o New Science creo que era, de Inglaterra, donde escrib
formalmente todo mi desarrollo, y prcticamente fue ignorado y en muchos
casos fue quitado de la editorial. O sea que si vos hoy lo buscs, la revista lo
sac de la edicin. Uno de los motivos es un motivo poltico, y es que el
Prncipe Charles es uno de los principales accionistas de una compaa que
se llama Ambisonics que tiene para grabar cuatro canales, es cuadrafnico, y
para reproduccin hasta 26 parlantes. O sea que ellos queran imponer un
sistema alternativo a la Holofona, que utilizaba muchsimo ms equipo.

- Claro, tu desarrollo iba contra una industria.


- Es una cosa poltica, no tiene nada que ver con la tecnologa sino con la
manera en la que se hace un negocio.

- Vos tenas una tcnica ms simple.

- Ms simple, alternativa y mejor. Y ms barata. Otro motivo que fue


prcticamente pivotal en el asunto de por qu se dej de lado la Holofona en
favor de lo que se llama Dolby o Surround Sound es el narcotrfico. Tiene que
ver con que la industria americana y japonesa, asitica, estaba muy
interesada en elementos electrnicos que tuvieran mucho bulto. Por ejemplo,
al puerto argentino llegaban contenedores llenos de televisores que eran
grandsimos. Entre el televisor que era una caja grande, ms el telgopor, eran
cajas de medio metro por medio metro. Entonces, qu pasa? Si vos hacas
un conteo de a cunto vendan esos televisores, no llegaban a cien dlares.
Entonces vos multiplicabas el nmero de televisores por contenedor y el
nmero de contenedores en un barco y no llegaban ni a pagar el flete. En
esos contenedores haba droga. Entonces un aparato holofnico que se
escuchaba con auriculares no les era tan productivo, no tena tanto bulto,
como una caja grandota con parlantes Dolby, etc. Cuando termin con mi
trabajo con la Holofona y me fue negada la oportunidad de que sea el
estndar de la industria cinematogrfica y de grabacin me dediqu a otras
cosas. Se deca que la Holofona no era compatible con parlantes, que no se
escuchaba igual. Mi duda era si realmente la Holofona era incompatible con
los parlantes o si los parlantes no eran compatibles con la Holofona.

- La Holofona empez siendo una tcnica de grabacin. Lo que vos


hacs ahora en el Teatro Ciego es reproducir msica a travs de
parlantes que son holofnicos. No es as cmo comenz la
Holofona.

- Empez como un mtodo de grabacin y se deca que no era compatible


con parlantes. Una vez que la Holofona no prendi como sistema estndar,
cuando la Sony compr a la CBS (llegaron a sacar de la mezcla la parte
holofnica del disco de Michael Jackson), hubo una serie de peleas legales
que yo perd, porque obviamente estaba todo comprado. Todos los jueces.
Incluso mis propios abogados se vendieron. Despus de todas esas batallas
judiciales decid inventar otra cosa. Me quedaba pendiente la
incompatibilidad de la Holofona con parlantes. Entonces me pregunt a m
mismo, no ser que el parlante mismo est corrompiendo o distorsionando
la seal y as el cerebro no es capaz de interpretarla como realidad? As que
me puse a hacer una serie de investigaciones y experimentos. Acordate de
que yo no tena el dinero que tienen las universidades para financiar. Yo lo
nico que tena era el disco holofnico y mis odos.

- Te quera consultar cmo financiaste todo esto.


- Todo lo financi yo. Yo me pona a escuchar con unos parlantes hechos en
casa, y yo quera que esos parlantes me dieran el mismo resultado que me
dan los auriculares, y no me lo daban. Entonces segu viendo qu poda hacer
para modificar los parlantes y tard muchsimos aos en darme cuenta de
que estaba haciendo todo mal. Estaba siguiendo la trayectoria de todos los
ingenieros de sonido. Me di cuenta de que estaba cometiendo el mismo error
de todos los diseadores, y uno de estos errores era dividir las frecuencias
en bajos, medios y agudos. Para cada rango de frecuencia ellos adjudican un
parlante que va a ser eficiente dentro de ese rango de frecuencia. Por
ejemplo, el grandote que se llama woofer es eficiente para las bajas
frecuencias pero si le pons altas frecuencias no funciona. Si a un tweeter,
que funciona para las altas frecuencias, le pons bajas frecuencias no
funciona. Pero cada uno dentro de su rango de frecuencias es ptimo, en el
sentido de que reproduce ms volumen. Suena ms alto pero no mejor. La
idea es generar ruido. El diseador de parlantes tiene como meta final que
suene fuerte. Si vos pods vender un parlante que se enchufe a un
amplificador y suene muy fuerte, tens el mercado asegurado, porque la
gente no sabe lo que es la distorsin.

- Tiene mucho que ver con cmo funciona la industria.

- Claro, est liderada por gente que no sabe de fsica o que no aplica su
propio conocimiento. Si vos a un diseador de parlantes le decs "perdneme,
usted est usando un resonador de bajos que va a hacer que todas las
frecuencias bajas del disco terminen siendo una especie de resonancia", el
tipo te va a dar la razn, pero te va a decir que es lo que le gusta a la gente.

- A la hora de crear los parlantes vos tuviste otra intencin, vos


buscabas mejorar la calidad de sonido y de reproduccin, pero
normalmente una industria se va a mover hacia lo que le permita
vender.

- Buscaba fidelidad absoluta. La industria est liderada por los yanquis, que
tienen un problema fundamental: la poltica llega a todas las ramas de la
ciencia. Hubo un premio Nobel que era un ingeniero de la Bell, que no saba
nada de acstica, y se puso a estudiar el odo humano. El tipo mezcl muchos
experimentos hechos con animales para sacar conclusiones respecto del
odo humano. Hizo un anlisis profundo del odo y le sali cualquier cosa. Una
de las hiptesis que present en su escrito era que la cilia, los receptores
nerviosos dentro del odo, estaba separada por zonas, igual que los parlantes.
Dice que hay cilia calibrada para agudos, otra para los medios y otra para los
bajos. l publica y lo primero que recibe es la crtica de todos los mdicos que
le dicen que no es as, que saben que no es as. Pero como tena peso
poltico por ser yanqui, por trabajar para la Bell, le terminaron dando el
premio Nobel. El premio Nobel valid una cosa que no era cierta. Toda la
industria acstica se basa en una mentira, que es que el odo no es capaz de
discriminar el timbre, siendo el timbre la relacin entre armnicos superiores
y la fundamental. Entonces vos tens libros de acstica escritos por gente
que se dice muy seria que contradicen lo que los msicos saben de odo. Los
msicos son capaces de saber si el la viene de un piano o de un violn, y la
nica diferencia entre estos no es la frecuencia que cubren, sino como estn
ordenados en el tiempo, o sea la fase. Entonces tens los acsticos que se
renen entre ellos, tienen una convencin anual, la Audio Engineering
Society, y cada uno va a decir la pavada que ms quiera porque en realidad
estn construyendo castillos en el aire. Est todo mal. Es como si la industria
intentara convencer a la gente de que ve en blanco y negro, y que todos los
televisores y el cine fueran filmados y reproducidos en blanco y negro y de
repente viene alguien con una pantalla en colores y la gente diga "ah, mir,
veamos en colores, cmo es que los cientficos decan que no veamos en
colores?".

- Claro, lo nuevo que aportaste vos es un parlante que reproduce


una mayor sensacin de realidad.

- Que reproduce en colores. Que prcticamente reproduca los componentes


tmbricos de una manera espectacular. Entonces vos poniendo un disco
holofnico ibas a tener el efecto holofnico para una audiencia de cien
personas sin necesidad de auriculares. Eso era lo que yo estaba tratando de
lograr, pero lo que yo no predeca es que los parlantes convencionales
tambin corrompen todo lo que sea msica. Cualquier grabacin que
reproduzcas en un parlante convencional es corrompida. Entonces vos pons
un disco viejo, de una sinfnica o de un cantante, Caruso o Pavarotti, lo que
sea, lo pons en el parlante holofnico, apags la luz, y sents que el artista
est ah. En definitiva, tu percepcin sensorial hace que sea indistinguible de
la realidad de tener al artista ah en la habitacin. Nosotros en el Teatro Ciego
nos basamos en poner msica que la gente proponga. Nosotros no ponemos
un disco que vos no conocs porque la gente pensara "qu lindo que suena,
qu disco es?" y yo tendra que explicar que no es el disco, es el parlante. Si
yo paso un disco que vos reconocs y escuchaste mil veces, vas a entender
que no es el disco, te vas a dar cuenta de que hay algo especial en el
parlante. Entonces nosotros abrimos las puertas a que la gente traiga su
msica favorita y hacemos festivales de msica en los que la gente participa
proponiendo msica, la gente trae su propio disco (la gente que pone el disco
y propone el evento no paga), y as la gente que viene a escuchar msica en
este evento lo hace de una manera que es nica en el mundo.

- Se te acerc gente muy importante del mbito de la msica.


Trabajaste con Pink Floyd, mencionaste a Michael Jackson.

- S, Floyd, Michael Jackson, Stevie Wonder, Lionel Richie, Steve Vai. Ac en


Argentina con Marilina Ross, Gustavo Santaolalla y Len Gieco. Vos pens que
los artistas en general estn un poco sometidos por las discogrficas y en
realidad no pueden hacer lo que quieran. No es precisamente decisin de
ellos. En el caso de Roger Waters, l personalmente hizo un disco y me pag
de su propio bolsillo, sin que la compaa lo supiera.

- The Final Cut?

- No, ese no, fue The Pros and Cons of Hitch Hiking, de Waters solo. Todava
me paga regalas.

- Pero trabajaste en The Final Cut.

- S, y no me pagaron regalas. Fue una especie de extorsin, como diciendo


"si quers que Pink Floyd utilice la Holofona, tiene que ser el primer lbum,
no pods hablar con nadie ms". Entonces me cagaron como un ao y medio
de trabajo. En definitiva, cuando yo sal con el disco The Final Cut de Floyd ya
la industria discogrfica haba arreglad con Dolby. Para m fue lo peor que me
poda haber pasado. Ese ao y medio me cost mi carrera.

- De todos modos debe ser una encrucijada. La oportunidad de


trabajar con Pink Floyd es tentadora.

- S, pero lo que yo debera haber hecho en lugar de hablar con ellos es


hablar con la compaa discogrfica. Acercarme a la EMI y decirles que la
Holofona era un producto para todos sus artistas, para que la discogrfica le
ordenara a Pink Floyd que hicieran el disco holofnico, en lugar de que la EMI
no me diera pelota y saboteara el disco. Era un disco anti blico en la poca
de Thatcher.

- Hasta lo menciona a Galtieri.

- S. Fue un disco muy saboteado, puesto en la lista negra, no vendi nada.


Mucha gente ni sabe que hay Holofona porque se cubrieron bien las espaldas
para no promoverlo. Algunos lo pusieron en alguna bibliografa, pero no fue el
llamado primer disco holofnico. Mucha gente no lo sabe. Incluso ac sucedi
lo mismo con De Ushuaia a la Quiaca. El disco fue muy saboteado por todos.
Es ms, mucha gente lo tiene y ni sabe que est mi nombre ah en el disco.
No hubo ningn tipo de promocin de que fuera un disco holofnico.

- El desarrollo de la Holofona lo hiciste pensando en algn sonido o


gnero musical en particular?

- No, en realidad la invent para m mismo. Yo era aficionado al ala delta. Me


hice mi primer ala delta a los 19 aos. Estaba en la Universidad de Buenos
Aires y alguien me vendi los planos, consegu los tubos de aluminio, las
velas y me lo hice a mano. Me fui a Crdoba y me tir de un cerro. Cuando
me fui de Argentina a Italia me hice otro ala delta. Ya tena los planos y la
experiencia y empec a hacer ala delta. Una de las cosas que yo quera hacer
era transmitir o grabar las sensaciones sonoras tridimensionales que se
escuchan cuando ests colgado de un barrilete que est haciendo ruido de
viendo.

- Claro, no empezaste pensando en la msica.

- No, primero era todo sonido. Grabbamos autos que pasaban, motos que
daban vueltas. Recin empec a grabar msica cuando me invitaron a Roma
y termin haciendo grabaciones con gente como Pavarotti, en el foro itlico a
sinfnicas, de todo. Lo increble es que cuando present esas grabaciones a
la Sony en casette, me dijeron que sonaba mejor el casette que el CD que
estaban por lanzar ellos. Incluso mucha gente pensaba que yo grababa ya en
digital en casette. Porque, a pesar de que el casette es muy ruidoso, el ruido
no estaba afuera sino adentro de tu cabeza. O sea que vos te ponas un par
de auriculares y escuchabas una sinfnica que estaba a diez metros, y
prestando atencin a la sinfnica te olvidabas de que tenas el ruido de cinta.
Entonces era un sistema natural anti-ruido. Era ms o menos como mirar un
rbol a travs de un vidrio sucio. La suciedad no va a estar en el rbol sino en
el vidrio sucio que est delante de tus ojos y que en muy poco tiempo el
cerebro cancela totalmente. En realidad nosotros jugbamos con la
percepcin de cancelacin de un ruido que no estaba contaminando el ruido
de la orquesta. Los japoneses tendran que haber tomado eso como una cosa
increble que podan comercializar. Sin embargo los japoneses primero
pensaban que tenan todo planeado para los prximos 25 aos. Planeaban
todas sus tecnologas, y una por una fueron metindoselas en el
orto/fracasando porque los yanquis no se las aceptaban. Por ejemplo,
inventaron el Betamax y los yanquis no les pusieron ninguna pelcula en
Betamax, las ponan en VHS. Inventaron el DAT y no les ponan ninguna
cancin de Hollywood. DAT es Digital Audio Tape, era un casette digital que
tena una fidelidad fabulosa. Vos podas comprar la casetera y no podas
poner un disco, porque no vendan discos. Despus empezaron con el
MiniDisc y tambin, un desastre. Despus terminaron inventando la Mavica,
que era la mquina fotogrfica digital sin rollo de pelcula, y tampoco se la
aceptaron. O sea que los yanquis estuvieron pelendose con los japoneses
con tecnologas que los japoneses inventaban e intentaban difundir y los
yanquis les decan que no. Cuando los japoneses se cansaron de esta guerra
compraron la discogrfica. Compraron Hollywood, que es prcticamente de
Japn, a pesar de que qued siempre la misma gente detrs de todo.
Hollywood empez a hacer pelculas de Godzilla, las pelculas japonesas
terminaron en Hollywood. El asunto es que en esta guerra entre tecnologas y
narcotrfico, una de las vctimas fue la Holofona. La Holofona sigui la ruta
del ventilete, el tringulito en la puerta de los autos viejos que vos abras
para tirarte aire fro en la cara en los das de calor. Cuando se invent el aire
acondicionado en los autos de Estados Unidos se dio la orden a los
fabricantes de todo el mundo de dejar de hacer el ventilete. En Argentina
todava no haba llegado el aire acondicionado, lleg hace pocos aos.
Durante dcadas la gente no tena ni el ventilete ni el aire acondicionado. De
la misma manera que sucedi con Dolby. Dolby fue impuesto en las casas,
pero adivin una cosa: no te vendan discos. Nunca pudiste comprar un disco
de Spinetta en 5.1, o un disco de Palito Ortega o uno de Rodrigo en 5.1. O sea
que los tipos tenan solamente la intenin de vender algo bultoso para el
narcotrfico. No tenan ningn tipo de intencin de mejorar la calidad del
sonido. Todo el mundo en casa tiene amplificadores con cinco, siete, nueve
canales, tiene los parlantes abajo de la cama o del sof y ni los instal porque
no hay material para usarlos. Fue una paradoja, como lo que sucedi con el
ventilete. Eso te da una idea de lo que es la obsolescencia planeada, el
merchandising que no tiene nada que ver con la calidad de vida. La primera
ley de Zuccarelli dice "todo cambio o progreso sucede cuando es inevitable".

- Qu planes tens a futuro?

- Para el futuro tengo cinco tecnologas ms una. Tres tienen que ver con
sonido y dos con visin tridimensional. En sonido sera grabacin holofnica,
parlante holofnico y auricular holofnico. En lo que hace la visin, descubr
cmo funciona el ojo humano y puedo hacer fotografa indistinguible de la
realidad. Puedo sacarte una foto a vos y que veas que en lugar de planos
(viste que la tridimensionalidad te da planos, como una foto delante de una
foto delante de un teln) hay volumen. Aprend cmo hay un error
matemtico en cmo est capturada la informacin tridimensional en la
fotografa tridimensional convencional. Yo puedo ensearle a la cmara un
truco fotogrfico para que el cerebro capte no solamente tridimensionalidad
sino volumen. Es muy fcil y se pueden armar cmaras y videocmaras con
esto ya incorporado y eso es lo que intentara venderle a los chinos, rusos,
etc.

- Es parte de la misma bsqueda que seguas dentro del sonido.

- A m me interesa mucho la percepcin, yo soy un enamorado de la


percepcin desde chiquito. El otro invento que tengo es para proyectar. Vos
pods usar un cine, con anteojos, o podras armar un par de anteojos con
pantallitas de televisin y lentes, y eso ya est inventado. Hay un muchacho
que estaba cansado de no conseguir uno de esos visores tridimensionales de
la Sony que funcionara como l quera, y consigui un kickstarter, pidi
U$S350.000 y empez a fabricar una cosa que se llama Oculus Rift. Un ao
despus vendi la compaa a Facebook a 2.5 mil millones de dlares. La
Facebook se dio cuenta de que era una cosa potencialmente muy linda para
jugar video juegos y para prcticamente todo. Yo, antes de que l inventara
el Oculus Rift, haba inventado un visor similar, pero el mo tiene muchsima
ms resolucin y un campo efectivo igual al del ojo humano. El suyo tiene un
campo visual muy reducido y el problema de estar viendo como por el
agujero de una cerradura lo arregla agregando controles de posicin de la
cabeza. Vos cuando lo tens puesto y movs la cabeza para un costado o
para el otro, l mueve el diagrama de manera que vos te sientas como si
vieras la realidad. Es ms o menos como si vos tuvieras una capucha de
lluvia, tens un margen que te permite mirar solamente hacia adelante pero
no hacia los costados. Vos cuando ests en la calle, eso te da una especie de
estrs, no ves si alguien est caminando al lado tuyo, no ves los autos que
vienen. Cuando vas a cruzar la calle, lo primero que tens que hacer es mirar
exageradamente para los dos lados. Eso es lo que te obligan a hacer los
videojuegos con el Oculus Rift, y con cualquier video de este tipo. Todos
sufren de la misma dolencia que es que el campo visual es muy pequeo. Yo
resolv el problema y puedo hacer un buen campo visual, similar o superior al
IMax. Yo puedo emular el campo visual humano, lo que te permitira jugar un
video juego en el que ests, por ejemplo, manejando un auto y ver no
solamente para adelante sino ver tambin el espejito retrovisor o si alguien
te est por pasar. Tens visin perifrica. Eso ayuda mucho para convencerte
de que ests metido dentro de una realidad virtual. Si vos a esto le agregs
holorama, o sea una tridimensionalidad perfecta que no te cansa la vista (el
holorama no cansa la visa, no da dolor de cabeza), tens visuales con
volumen, tridimensionales e indistinguibles de la realidad. Entonces vos
tens visin perifrica con el visor panormico, grabacin estereofnica
superior con la Holofona, y una grabacin tridimensional con holorama. Si
vos proyects todo eso al mismo tiempo, tens una realidad virtual que es
indistinguible de la realidad. Como en The Matrix.

- Eso sera tu objetivo.

- S, y la nica manera de cambiar el paradigma es buscar a alguien que est


tratando de cambiarlo y no intentando no cambiar nada, como hacen los
yanquis que cada vez que ven una tecnologa que les puede mover el piso
intentan de fundir su compaa.

- Una pregunta ms. Cul es el disco o la banda que a vos ms te


gusta escuchar en los parlantes holofnicos?

- Bueno, en realidad yo empec con Pink Floyd, The Wall, seguimos con Dark
Side of The Moon, Wish You Were Here, toda la discrografa. Pero ahora
estamos abiertos a todo tipo de msica, y te digo la verdad, yo me qued
parado en el tiempo con toda esta msica que yo escuchaba. Me doy cuenta
de que la tecnologa sigui adelante. Con artistas como Radiohead, Tool,
muchas veces estoy en la oscuridad escuchando y se me para el corazn
pensando que est pasando algo en la habitacin, o que se empezaron a
pelear adentro de la sala o que alguien se tropez. Sonidos tan vvidos que
parece que no vienen de los parlantes.

- El sonido industrial es muy interesante. Ahora en unos das van a


pasar Ghosts de Nine Inch Nails.

- S, pasamos Nine Inch Nails. Muchos sonidos son sintticos y han llegado a
una evolucin tal que tienen dinmicas y espacialidades que son increbles
comparadas con los aos 60, 70, 80. Cuando vos me pregunts qu es lo que
ms me gusta, a m me gusta todo tipo de msica. Por definicin me gusta la
msica buena. Ya sea un chamam, un Atahualpa Yupanqui, lo que sea. Y los
parlantes holofnicos tienen la posibilidad de reproducir msica sinfnica
como la novena de Beethoven, Vangelis, etc. No son especficos para ningn
gnero, sino que como son transparentes dan la posibilidad de escuchar
cualquier cosa. Cuando hago una demostracin para un inversor le pido que
traiga l su disco. Si yo le paso un disco que me gusta a m o que suena bien,
parece un truco, como si intentara mostrarte algo lindo, y yo lo que quiero
mostrar es que los parlantes son transparentes.