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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

OBRAS CLSICAS DE LA
LITERATURA ESPAOLA Y
UNIVERSAL
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

ARGUMENTOS DE OBRAS
CLSICAS DE LA LITERATURA
ESPAOLA Y UNIVERSAL

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

ILIADA

La Ilada es una epopeya griega y el persona. Estas discusiones se remontan a


poema ms antiguo escrito de la literatura la antigedad grecolatina y han continuado
occidental. Se atribuye tradicionalmente a durante la poca moderna. El siglo XX no ha
Homero. Compuesta en hexmetros cerrado ese debate, pero la datacin ms
dactlicos, consta de 15.693 versos comn remite al siglo VIII a. C.
(divididos por los editores, ya en la
antigedad, en 24 cantos o rapsodias) y su El poema narra la clera de Aquiles,
trama radica en la clera de Aquiles. Narra hijo del rey Peleo y de la nereida Tetis, su
los acontecimientos ocurridos durante 51 causa, su larga duracin, sus
das en el dcimo y ltimo ao de la guerra consecuencias y su posterior cambio de
de Troya. El ttulo de la obra deriva del actitud. La ira del pelida Aquiles termina
nombre griego de Troya, lin. junto con el poema, cuando se reconcilia
con Pramo, padre de su enemigo Hctor,
Tanto la Ilada como la Odisea momento en que se celebran los funerales
fueron consideradas por los griegos de la de ste.
poca clsica y por las generaciones
posteriores como las composiciones ms Canto I: La peste y la clera.
importantes en la literatura de la Antigua
Grecia y fueron utilizadas como Despus de nueve aos de guerra
fundamentos de la pedagoga griega. entre aqueos y troyanos, una peste se
Ambas forman parte de una serie ms desata sobre el campamento aqueo. El
amplia de poemas picos de diferentes adivino Calcante, consultado sobre ello,
autores y extensiones denominado ciclo vaticina que la peste no cesar hasta que
troyano; sin embargo, de los otros poemas, Criseida, esclava de Agamenn, sea
nicamente han sobrevivido fragmentos. devuelta a su padre Crises. La clera de
Fue muy famosa en su poca y es Aquiles se origina por la afrenta que le
obligatorio estudiarla en Grecia. inflige Agamenn, quien tras ceder a
Criseida, arrebata a Aquiles su parte del
Tanto la Ilada como la Odisea se botn, la joven sacerdotisa Briseida. Al
atribuyen generalmente a un mismo poeta, haberse producido todo esto Aquiles se
Homero, quien se estima que pudo vivir en retira de la batalla, y asegura que slo
el siglo VIII a. C., en Jonia (hoy regin de volver a ella cuando el fuego troyano
Turqua). No obstante, se discute su autora, alcance sus propias naves. Le pide a su
e incluso la misma existencia de Homero, madre Tetis, que convenza a Zeus para que
as como la posibilidad de que ambas obras ayude a los troyanos. Este acepta, ya que
hayan sido compuestas por una misma
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Tetis lo haba ayudado cuando sus se reanuda la lucha, en la que Ares y Apolo
hermanos divinos se le rebelaron. por una parte y Atenea, Hera y otras
divinidades, ayudan respectivamente a los
Canto II: El sueo de Agamenn y troyanos y a los aqueos.
la Beocia.
Canto V: Gesta de Diomedes.
Zeus, inquieto por la promesa que le
haba hecho a Tetis, aconseja por medio de Entre los aqueos destaca en la
un sueo a Agamenn que arme a sus batalla Diomedes, asistido por Atenea, que
tropas para atacar Troya. Sin embargo, est a punto de matar a Eneas, y llega a
Agamenn, para probar a su ejrcito, herir a Afrodita. Mientras, Ares y Hctor
propone a los aqueos regresar a sus comandan a las tropas troyanas y tambin
hogares, pero la propuesta es rechazada. A destaca Sarpedn, caudillo de los licios, que
continuacin se enumera el Catlogo de mata entre otros al rey de Rodas,
naves del contingente aqueo y el de las Tleplemo. Luego Diomedes, amparado
fuerzas troyanas. nuevamente por Atenea, hiere a Ares.

Canto III: Los juramentos y Helena Canto VI: Hctor y Andrmaca.


en la muralla.
Ante el empuje de los aqueos,
El jefe de las tropas troyanas, Hleno, tambin hijo de Pramo y adivino,
Hctor, increpa a su hermano Paris por insta a Hctor a que regrese a Troya para
esconderse ante la presencia de Menelao. encargar a las mujeres troyanas que
Ante ello, Paris decide desafiar a Menelao realicen ofrendas en el templo de Atenea.
en combate singular. Helena, el rey Pramo Mientras en la batalla Diomedes y el licio
y otros nobles troyanos observan la batalla Glauco reconocen sus lazos de hospitalidad
desde la muralla, donde Helena presenta a y se intercambian las armas amistosamente.
algunos de los jefes aqueos. La batalla se Hctor, tras realizar el encargo de su
detiene para la celebracin del duelo hermano Hleno, va en busca de Paris para
singular, con la promesa de que el vencedor increparle para que regrese a la batalla y se
se quedara con Helena y sus tesoros. despide de su esposa Andrmaca.
Menelao est a punto de matar a Paris pero
ste es salvado por Afrodita, y es enviado Canto VII: Combate singular de
junto a Helena. Hctor y yax.

Canto IV: Violacin de los Tras el debate entre Atenea y Apolo,


juramentos y revista de las tropas. interpretado por Hleno, Hctor desafa en
duelo singular a cualquier aqueo destacado.
Tras una pequea asamblea de los Los principales jefes aqueos, arengados por
dioses, stos deciden que se reanuden las Nstor, aceptan el desafo y tras echarlo a
hostilidades, por lo que Atenea, disfrazada, suertes, yax Telamonio es el elegido. El
incita a Pndaro para que rompa la tregua duelo singular tiene lugar pero la llegada de
lanzando una flecha que hiere a Menelao y la noche pone fin a la lucha entre ambos y
tras la arenga de Agamenn a sus tropas, se intercambian regalos (don y contra-don).
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Hctor entrega una espada (con la que yax por consejo de Nstor, realizan una misin
luego se suicidara) y yax un cinturn de espionaje nocturna, en la que matan al
prpura (con el que luego Hctor sera troyano Doln, que igualmente haba sido
atado al carro de Aquiles). Nstor insta a los enviado en misin de espionaje por Hctor.
aqueos a construir una muralla y una fosa Luego, con la informacin conseguida a
que defienda su campamento. Los troyanos travs de Doln, asesinan a soldados
en asamblea debaten si deben entregar a tracios y a su rey Reso mientras duermen y
Helena y su tesoro (postura defendida por se llevan sus caballos.
Antnor), o slo su tesoro (postura
defendida por Paris). Pramo ordena que se Canto XI: Gesta de Agamenn.
traslade a los aqueos la propuesta de Paris.
La propuesta es rotundamente rechazada, Amanece, se reanuda la batalla y
pero se acuerda una tregua para incinerar los aqueos empiezan llevando la iniciativa.
los cadveres. Destaca entre ellos Agamenn, hasta que
resulta herido por Con y debe retirarse.
Canto VIII: Batalla interrumpida. Entonces toman la iniciativa los troyanos.
Los aqueos contraatacan pero Diomedes,
Zeus ordena al resto de los dioses Eurpilo y el mdico Macan son heridos por
que se abstengan de intervenir en la flechas de Paris. Mientras el troyano Soco
contienda. Los troyanos, animados por muere a manos de Odiseo, pero consigue
Zeus, avanzan en la batalla y hacen herirle, Patroclo es enviado por Aquiles a la
retroceder a los aqueos. Por parte de los tienda de Nstor para enterarse de las
aqueos Teucro causa graves daos en las noticias de la batalla.
filas troyanas con sus flechas. Atenea y
Hera tratan de ayudar a los aqueos pero Iris Canto XII: Combate en la muralla.
les enva la orden de Zeus de que no
intervengan. Al llegar la noche los troyanos Los troyanos, siguiendo primero los
acampan cerca del campamento aqueo. consejos de Polidamante, atraviesan el foso
previo al muro de los aqueos pero luego
Canto IX: Embajada a Aquiles. desoyen su consejo de no asaltar el muro.
El licio Sarpedn abre una brecha en el
Fnix, yax Telamonio, Odiseo y muro que es atravesado por las tropas
dos heraldos son enviados como embajada, troyanas con Hctor a la cabeza, a pesar de
por consejo de Nstor, donde dan a Aquiles la resistencia de yax y Teucro.
disculpas por parte de Agamenn
(ofrecindole regalos, la devolucin de Canto XIII: Batalla junto a las
Briseida y a cualquiera de sus hijas como naves.
esposa) y le suplican que regrese a la lucha,
pero ste se niega a pesar del consejo de Poseidn acude a la batalla para
Fnix. animar a los aqueos a resistir las cargas de
los troyanos. Entre los aqueos se destaca
Canto X: Gesta de Doln. Idomeneo, rey de Creta. Hleno y Defobo
deben retirarse tras ser heridos por Menelao
Diomedes y Odiseo, nuevamente y Merones. Pero Hctor prosigue en su
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avance hasta que se le opone yax. por Hctor.

Canto XIV: Engao de Zeus. Canto XVII: Gesta de Menelao.

Hera concibe un plan para engaar Menelao consigue matar a Euforbo


a Zeus y con ayuda del cinturn de Afrodita y defiende el cuerpo sin vida de Patroclo, en
seduce a Zeus y con la de Hipnos lo hace torno al cual se entabla un duro combate.
dormirse. Despus encarga a Poseidn que Los troyanos lo hacen retroceder y Hctor
intervenga en favor de los aqueos. yax despoja a Patroclo de sus armas. Despus
Telamonio hiere de gravedad a Hctor, que acuden refuerzos aqueos al combate y
es retirado del combate por sus compaeros consiguen llevar su cuerpo a las naves.
y llevado cerca a la ciudad. A pesar de la
resistencia de Polidamante y su hermano Canto XVIII: Fabricacin de
Acamante, los aqueos toman una breve armas.
iniciativa en la batalla.
Antloco da a Aquiles la noticia de la
Canto XV: Nueva ofensiva desde muerte de su amigo Patroclo, y ste decide
las naves. volver a la lucha para vengarse de la muerte
de su amigo. Cae la noche y los troyanos se
Zeus descubre el engao del que ha renen. Polidamante es partidario de ir a
sido objeto y ordena a Poseidn a travs de Troya a refugiarse tras sus muros pero
Iris que deje de ayudar a los aqueos. Luego prevalece la opinin de Hctor de seguir
insta a Apolo a que infunda nuevas fuerzas peleando en campo abierto. La nereida Tetis
a los troyanos. Ares tiene el propsito de ir a consigue que Hefesto fabrique armas
combatir al lado de los aqueos para vengar nuevas para su hijo Aquiles.
la muerte de su hijo Asclafo pero Atenea le
advierte que ser objeto de la ira de Zeus. Canto XIX: Aquiles depone la ira.
Hctor recobra las fuerzas y los troyanos
llegan combatiendo hasta las naves de los Aquiles se reconcilia con
aqueos. Incluso yax Telamonio tiene que Agamenn. ste le devuelve a Briseida
retroceder. junto con varios regalos, adems de hacer
un juramento de que nunca estuvo con
Canto XVI: Gesta de Patroclo. Briseida como es costumbre entre hombres
y mujeres.
Hctor logra prender fuego a una de
las naves de los aqueos. Patroclo pide Canto XX: Combate de los dioses.
permiso a Aquiles para tomar sus armas y
repeler el ataque y al mando de los Zeus da permiso al resto de los
Mirmidones, hace huir a los troyanos, que dioses para que intervengan en la batalla y
creen que en realidad se trata de Aquiles. ayuden a quien prefieran. Aquiles inicia un
Mata entre otros a Sarpedn, rey de Licia e furioso ataque en el cual lucha con Eneas,
hijo de Zeus. Pero Apolo acude en ayuda de el cual finalmente es salvado por Poseidn.
los troyanos y golpea a Patroclo, que Mata a Polidoro, hijo de Pramo y se le
despus es herido por Euforbo y rematado enfrenta Hctor, pero Atenea ayuda a
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Aquiles y Apolo aleja a Hctor del combate. lo mata, ata su cadver a su carro de
combate y subido en l da vueltas alrededor
Canto XXI: Batalla junto al ro. de la ciudad.

Aquiles mata, entre otros, a Lican, Canto XXIII: Juegos en honor de


hijo de Pramo y a Asteropeo, que consigue Patroclo.
herirlo levemente. El dios del ro
Escamandro lo rodea con sus aguas y est Se celebran los Juegos funerarios
a punto de ahogarlo, pero Hera acude a su en honor de Patroclo con las siguientes
hijo Hefesto para que aleje las aguas del ro pruebas: carrera de carros, pugilato, lucha,
con las llamas. El resto de los dioses pelean carrera, combate, lanzamiento de peso, tiro
entre ellos, unos a favor de los aqueos y con arco y lanzamiento de jabalina.
otros al de los troyanos. El rey Pramo
ordena abrir las puertas de Troya para que Canto XXIV: Rescate de Hctor.
sus tropas se refugien tras sus muros. Apolo Pramo y un viejo heraldo se dirigen hacia el
consigue, mediante un ardid, alejar campamento aqueo: en el camino
momentneamente a Aquiles de los muros encuentran a Hermes (enviado por Zeus),
de Troya. que los ayuda a pasar desapercibidos hasta
la tienda de Aquiles. Pramo ruega a Aquiles
Canto XXII: Muerte de Hctor. le entregue el cadver de Hctor y ofrece
regalos, que Aquiles conmovido acepta.
Las fuerzas troyanas se refugian en Luego Pramo pide a Aquiles un lecho para
la ciudad pero Hctor queda fuera, con que lo acoja el sueo, y el hijo de Peleo
nimo de pelear contra Aquiles. Pero una ordena que se dispongan dos lechos; uno
vez frente a frente, Hctor huye y es para Pramo y otro para su heraldo.
perseguido por Aquiles. Atenea engaa a Despus de eso Aquiles da a peticin del
Hctor hacindole creer que tiene en su anciano Pramo once das para los funerales
ayuda a su hermano Defobo y Hctor se de Hctor, de modo que el duodcimo da
enfrenta por fin cara a cara a Aquiles, quien los troyanos volveran a pelear.

LA ODISEA

La Odisea es un poema pico ttulo de rey, perodo durante el cual su hijo


griego compuesto por 24 cantos, atribuido al Telmaco y su esposa Penlope han de
poeta griego Homero. Se cree que fue tolerar en su palacio a los pretendientes que
escrito en el siglo VIII a. C., en los buscan desposarla (pues ya crean muerto a
asentamientos que Grecia tena en la costa Odiseo), al mismo tiempo que consumen los
oeste del Asia Menor (actual Turqua bienes de la familia. La mejor arma de
asitica). Narra la vuelta a casa del hroe Odiseo es su mtis o astucia. Gracias a su
griego Odiseo (Ulises en latn) tras la Guerra inteligencia adems de la ayuda provista
de Troya. Odiseo tarda diez aos en por Palas Atenea, hija de Zeus Cronida es
regresar a la isla de taca, donde posea el capaz de escapar de los continuos
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problemas a los que ha de enfrentarse por aquello, Odiseo es reconocido por su


designio de los dioses. Para esto, planea esposa Penlope y recupera su reino. Por
diversas artimaas, bien sean fsicas ltimo, se firma la paz entre todos los
como pueden serlo disfraces o con itacenses.
audaces y engaosos discursos de los que
se vale para conseguir sus objetivos. Canto I: Concilio de los dioses.
Exhortacin de Atenea a Telmaco.
El poema es, junto a la Ilada, uno
de los primeros textos de la pica Homero comienza la Odisea
grecolatina y por tanto de la literatura invocando a la Musa para que cuente lo
occidental. Se cree que el poema original sucedido a Odiseo despus de destruir
fue transmitido por va oral durante siglos Troya. En una asamblea de los dioses
por aedos que recitaban el poema de griegos, Atenea aboga por la vuelta del
memoria, alterndolo consciente o hroe a su hogar, quien lleva muchos aos
inconscientemente. Era transmitida en en la isla de la ninfa Calipso. La misma
dialectos de la Antigua Grecia. Ya en el siglo Atenea, tomando la figura de Mentes, rey de
IX a. C., con la reciente aparicin del los Tafios, aconseja a Telmaco que viaje
alfabeto, tanto la Odisea como la Ilada en busca de noticias de su padre.
pudieron ser las primeras obras en ser
transcritas, aunque la mayora de la crtica Canto II: Telmaco rene en
se inclina por datarlas en el siglo VIII a. C. asamblea al pueblo de taca.

La obra consta de 24 cantos. Al El palacio de Odiseo se encuentra


igual que muchos poemas picos antiguos, invadido por decenas de pretendientes que
comienza in medias res, lo cual significa que buscan la mano de su mujer Penlope,
empieza en mitad de la historia, contando creyendo que aquel ha muerto. Gracias a la
los hechos anteriores a base de recuerdos o ayuda de Atenea, aparecida ahora en forma
narraciones del propio Odiseo. El poema de Mentor, el joven convoca una asamblea
est dividido en tres partes. En la en el gora para expulsar a los soberbios
Telemaquia (cantos del I al IV) se describe pretendientes de su hogar. Finalmente,
la situacin de taca con la ausencia de su Telmaco consigue una nave y emprende
rey, el sufrimiento de Telmaco y Penlope viaje a Pilos en busca de noticias sobre su
debido a los pretendientes, y cmo el joven padre.
emprende un viaje en busca de su padre.
En el regreso de Odiseo (cantos del V al Canto III: Telmaco viaja a Pilos
XII) Odiseo llega a la corte del rey Alcnoo y para informarse sobre su padre.
narra todas sus aventuras desde que sali
La siguiente maana, Telmaco y
de Troya. Finalmente, en la venganza de
Atenea, que continuaba bajo la forma de
Odiseo (cantos del XIII al XXIV), se
Mentor, llegan a Pilos e invitados por
describe el regreso a la isla, el
Nstor, participan en una hecatombe para
reconocimiento por alguno de sus esclavos
Poseidn. El rey Nstor les relata el regreso
y su hijo, y cmo Odiseo se venga de los
de otros hroes desde Troya y la muerte de
pretendientes matndolos a todos. Tras
Agamenn, pero no tiene informacin
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especfica de Odiseo. Les sugiere que Atenea visita, en un sueo, a la


vayan a Esparta a hablar con Menelao, princesa Nauscaa, hija de Alcnoo, rey de
quien acaba de regresar de largos viajes. Esqueria y la urge a tener sus
Atenea pide a Nstor que uno de sus hijos responsabilidades como mujer en edad de
acompae a Telemaco a Esparta y casarse. Al despertar, Nauscaa pide a su
desaparece milagrosamente. Impresionado padre un carro con mulas para ir a lavar
que un joven est escoltado por una diosa, ropa al ro. Mientras ella y sus esclavas
Nstor ordena el sacrificio de una vaca en descansaban y otras jugaban a la pelota,
honor de ella y arregla que su hijo PisstratoOdiseo se despert, las vio y pidi ayuda a
acompae a Telmaco a Esparta. la princesa. Nauscaa, impresionada por su
forma de hablar, acoge al hroe y le brinda
Canto IV: Telmaco viaja a alimentos, le dice que la siga hacia la casa
Esparta para informarse sobre su padre. del rey y le indica cmo pedirle a su madre,
la reina, hospitalidad. Le seala un bosque
Contina el viaje hasta Esparta, consagrado a Atenea a las afueras de la
donde le reciben Menelao y Helena. ste le ciudad donde puede descansar. Odiseo
cuenta acerca de su conversacin con aprovecha la ocasin para implorar a la
Proteo, quien le inform acerca de la suerte diosa que lo reciban y lo ayuden a llegar su
que haba corrido Odiseo, encontrndose isla patria.
ste en una isla retenido por Calipso.
Mientras tanto, los pretendientes sabiendo Canto VII: Odiseo en el palacio de
del viaje del joven, le preparan una Alcnoo.
emboscada a su regreso.
Odiseo es recibido en el palacio por
Canto V: Odiseo llega a Esqueria Alcnoo, rey de los feacios (fue guiado hasta
de los feacios. all por Atenea), y le invita al banquete que
se va a celebrar. Odiseo cuenta todo lo
En una nueva asamblea de los acaecido hasta ese momento, con lo que el
dioses, Zeus toma la decisin de mandar al rey queda impresionado. ste le ofrece la
mensajero Hermes a la isla de Calipso para mano de su hija, mas Odiseo no acepta, por
que sta deje marchar a Odiseo. La ninfa le lo que el rey cambia su ofrecimiento por
promete la inmortalidad si se queda, pero el ayudarlo a llegar a su isla.
hroe prefiere salir de la isla. Tarda cuatro
das en construir una balsa y emprende el Canto VIII: Odiseo agasajado por
viaje al quinto da, pero es hundido por los feacios.
Poseidn, enfadado con Odiseo desde que
el griego ceg a su hijo Polifemo. Odiseo es Se celebra una fiesta en el palacio
ayudado por la nereida Ino, quien le da una en honor del husped, que an no se ha
manta con la que debe de taparse el pecho presentado. Tras una competicin de
y nadar hasta la isla de los feacios. atletismo, en la que Odiseo asombra al
pblico con un gran lanzamiento de disco,
Canto VI: Odiseo y Nauscaa. comienza el banquete. El aedo Demdoco
ameniza la comida con un canto sobre la
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guerra de Troya. Al hablar del episodio del Lestrigones, gigantes antropfagos que
caballo de Troya, Odiseo rompe a llorar, y el devoraron a casi todos los compaeros de
rey manda al aedo que deje de cantar, y Odiseo. Huyendo de all llegaron a la isla de
pregunta al husped sobre su verdadera Circe, quien dijo al hroe que para regresar
identidad. a su casa, antes tendr que pasar por el
pas de los muertos. Igual que Calipso,
Canto IX: Odiseo cuenta sus Circe se haba enamorado de Odiseo. Pero
aventuras: los cicones, los lotfagos, los ninguna de las dos se vio correspondida.
cclopes.
Canto XI: Descenso a los
Odiseo se presenta, y comienza a infiernos.
relatar su historia desde que sali de Troya.
Primero destruyeron la ciudad de smaro Tras llegar al pas de los Cimerios y
(donde estaban los cicones), donde perdi a realizar el sacrificio de varias ovejas, Odiseo
bastantes compaeros. Ms tarde llegaron a visita la morada de Hades para consultar
la isla de los lotfagos. All, tres compaeros con el adivino Tiresias, quien le profetiz un
comieron el loto, y perdieron el deseo de difcil regreso a taca. A su encuentro
regresar, por lo que hubo de llevrselos a la salieron todos los espectros, que quisieron
fuerza. Posteriormente, llegaron a la isla de beber la sangre de los animales
los cclopes. En una caverna se encontraron sacrificados. Odiseo se la dio en primer
con Polifemo, hijo de Poseidn, que se lugar a Tiresias, luego a su madre Anticlea y
comi a varios de sus compaeros. Estaban tambin bebieron la sangre varias mujeres
atrapados en la cueva, pues estaba cerrada destacadas y algunos combatientes que
con una enorme piedra que les impeda haban muerto durante la guerra de Troya.
salir. Odiseo, con su astucia, emborrach
con vino a Polifemo y mand afilar un palo Canto XII: Las sirenas. Escila y
con el que cegaron al cclope mientras ste Caribdis. La Isla de Helios. Ogigia.
dorma. Consiguieron escapar ocultndose
bajo pieles de oveja. De nuevo en ruta, lograron escapar
de las Sirenas, cuyo canto haca enloquecer
Canto X: La isla de Eolo. El a quien las oyera. Para ello, siguiendo los
palacio de Circe la hechicera. consejos de Circe, Odiseo orden a sus
hombres taparse los odos con cera
Odiseo sigue narrando cmo exceptundolo a l y manda ser atado al
viajaron hasta la isla de Eolo, que trat de mstil. Escaparon tambin de las peligrosas
ayudarles a viajar hasta taca. Eolo entreg Caribdis y Escila. Consiguieron llegar a
a Odiseo una bolsa de piel que contena los Trinacria (nombre griego de Sicilia), la isla
vientos del oeste. Al acercarse a taca, sus del Sol. Pese a las advertencias de no tocar
hombres decidieron ver lo que haba en la el ganado de Helios, los compaeros
bolsa, dejando salir a todos los vientos y sacrificaron varias reses, lo que provoc la
creando una tormenta que hizo desaparecer clera del dios. Al hacerse de nuevo a la
la esperanza del regreso al hogar. Tras seis mar, Zeus lanz un rayo que destruy y
das de navegacin, llegaron a la isla de los hundi la nave, sobreviviendo nicamente
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Odiseo. Finalmente, arrib a la isla de Odiseo revela su identidad a Telmaco,


Calipso (lugar donde se encuentra al asegurndole que en verdad es su padre, a
principio de la historia). quien no ve desde hace veinte aos. Tras
un fuerte abrazo, planean la venganza, con
Canto XIII: Los feacios despiden a la ayuda de Zeus y Atenea.
Odiseo. Llegada a taca.
Canto XVII: Odiseo mendiga entre
Cuando el hroe termina de contar los pretendientes.
su viaje, el rey ordena su regreso a su
hogar. Acompaado por navegantes Al da siguiente, Odiseo, de nuevo
feacios, llega a taca. Atenea le disfraza de como mendigo, se dirige a su palacio. Slo
vagabundo para evitar ser reconocido. Por es reconocido por su perro Argos que, ya
consejo de la diosa, va a pedir ayuda a su viejo, fallece frente a su amo. Al pedir
porquerizo, Eumeo. comida a los pretendientes, es humillado e
incluso golpeado por stos.
Canto XIV: Odiseo en la majada
de Eumeo. Canto XVIII: Los pretendientes
vejan a Odiseo.
Odiseo no revela su verdadera
identidad a Eumeo, quien le recibe con Aparece un mendigo real, llamado
comida y manta. Se encuentra con la diosa Iro, quien sola pasarse por el palacio. ste,
Atenea, y juntos preparan la venganza rindose de Odiseo, le reta a una pelea. Los
contra los pretendientes. pretendientes aceptan que el ganador se
junte a comer con ellos. Le dan 2 trozos de
Canto XV: Telmaco regresa a pan a Odiseo, que, tras quitarse su manta y
taca. dejar ver sus msculos, gana fcilmente al
mendigo. A pesar de la victoria, ha de seguir
Atenea aconseja al joven Telmaco soportando las vejaciones de los orgullosos
salir de Esparta y regresar a su hogar. pretendientes.
Mientras tanto, Eumeo relata su vida y sus
orgenes al mendigo, y de cmo lleg al Canto XIX: La esclava Euriclea
servicio de Odiseo. reconoce a Odiseo.

Canto XVI: Telmaco reconoce a Odiseo, ocultando su verdadera


Odiseo. identidad, mantiene una larga conversacin
con Penlope, quien ordena a su criada
Gracias a la ayuda de la diosa, el Euriclea que le bae. sta, que fue nodriza
joven consigue eludir la trampa que los del hroe cuando era nio, reconoce una
pretendientes le haban preparado a la cicatriz que a Odiseo, en su juventud, le hizo
entrada de la isla. Una vez en tierra, se un jabal cuando se encontraba cazando en
dirige por consejo de la diosa a la casa de el monte Parnaso. La esclava, pues,
Eumeo, donde conoce al supuesto mendigo. reconoce a su amo, que le hace guardar
Cuando Eumeo marcha a casa de Penlope silencio para no hacer fracasar los planes de
a darle la noticia del regreso de su hijo, venganza.
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Canto XX: La ltima cena de los temen por sus vidas. Se inicia la feroz lucha,
pretendientes. con los numerosos pretendientes por un
lado y Odiseo, su hijo y sus dos fieles
Al da siguiente, Odiseo pide una criados por otro. Melantio, infiel cabrero de
seal, y Zeus lanza un trueno en medio del Odiseo, consigue armas, pero gracias a la
cielo azul. Este gesto es entendido por uno ayuda de Atenea, todos aquellos que
de sus sirvientes como una seal de victoria traicionaron a Odiseo van muriendo uno por
contra los pretendientes. Odiseo aprovecha uno. Los esclavos son colgados del cuello
para ver quin es fiel al desaparecido rey, y en el patio del palacio, mientras que
librarse as de la venganza. Un profeta, Melantio es cortado en pedazos para que se
amigo de Telmaco, advierte a los lo coman los perros. Odiseo manda a
pretendientes que pronto los muros se Euriclea que haga fuego y limpie el patio
mancharn de su sangre. A pesar de que con azufre. La esclava avisa a las mujeres
algunos de ellos creen en la profeca y que fueron fieles al hroe, que abrazan a su
huyen, la gran mayora de ellos se re de la amo.
adivinacin.
Canto XXIII: Penlope reconoce a
Canto XXI: El certamen del arco. Odiseo.

Aparece Penlope con un arco que Despus de que Odiseo matase a


Odiseo dej en casa a su marcha a Troya. los pretendientes que se hospedaban en su
Promete a los pretendientes que se casar casa, Odiseo manda a los presentes que
con aquel que consiga hacer pasar la flecha vistan sus mejores trajes y bailen, para que
por los ojos de doce hachas alineadas. Uno los vecinos no sospechen de lo ocurrido.
tras otro, los pretendientes lo intentan, pero Con la ayuda de Euriclea, el hroe se
ni siquiera son capaces de tensar el arco. presenta a Penlope, pero ella no le
Odiseo pide participar en la prueba, ante la reconoce ya que ella estaba convencida de
negativa de los dems. Tras la insistencia que l estaba muerto y el aspecto que tena
de Telmaco, le es permitido intentarlo. Con en ese momento no era el mismo que
suma facilidad, Odiseo tensa el arco y cuando se march a la guerra. Entonces,
consigue hacer pasar la flecha por los ojos Odiseo describe el lecho conyugal del
de las hachas, ante el asombro de los matrimonio, y cmo lo hizo l mismo de un
presentes. A la seal de su padre, Telmaco olivo. Penlope, convencida ya, abraza a su
se arma, preparndose para la lucha final. esposo, que le narra sus aventuras, como
por ejemplo el enfrentamiento que tuvo con
Canto XXII: La venganza. Polifemo, el monstruo de Escila, cuando
Circe convirti en animales a todos sus
Antinoo, jefe de los pretendientes, marineros y as sucesivamente. Finalmente
se encuentra bebiendo cuando Odiseo le le cuenta que an tendr que hacer otro
atraviesa la garganta con una lanza, viaje, antes de terminar su vida en una
dndole muerte. Ante las quejas de los tranquila vejez.
dems, Odiseo responde con
amenazadoras palabras, y los pretendientes Canto XXIV: El pacto.
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Las almas de los muertos viajan al los pretendientes se juntan en asamblea, y


Hades, donde cuentan lo ocurrido a piden venganza por la muerte de los suyos.
Agamenn y Aquiles, compaeros del hroe Odiseo, su hijo y su padre, que se
en la expedicin de los aqueos a Troya. encuentran en la casa de ste, aceptan el
Odiseo marcha a casa de su padre, Laertes, reto, y da comienzo la lucha. Laertes
que se encuentra trabajando en la huerta. El dispara una lanza que mata al padre de
hombre se encuentra envejecido y apenado Antinoo. Pero en ese momento cesa la
por la larga ausencia de su hijo. Para ser lucha. Interviene la diosa Atenea, que anima
reconocido, Odiseo le muestra la cicatriz y a los itacenses a llegar a un pacto, para que
recuerda los rboles que en su infancia le juntos vivan en paz durante los aos
regal su padre. Mientras, los familiares de venideros.

EDIPO REY

Edipo rey es una tragedia griega de causas de esta desgracia, el propio Edipo
Sfocles, Datado en el 430 a. C. La obra ha mandado a su cuado Creonte a
nos presenta a Edipo en su momento de consultar el orculo de Delfos. La respuesta
mayor esplendor, como rey de Tebas y del orculo es que la peste se debe a que
esposo de Yocasta. Para salvar a la ciudad, no se ha vengado la muerte de Layo, el rey
comienza a investigar la muerte del rey anterior: su sangre derramada amenaza con
anterior, Layo. Poco a poco se descubre la dar muerte a todos los habitantes de la
verdad: Edipo es el asesino que busca, ciudad hasta que el asesino sea ejecutado o
Layo era su padre y su esposa, Yocasta, es exiliado.
al mismo tiempo su madre. Yocasta se
suicida y Edipo, tras cegarse a s mismo, Predicciones de Tiresias
pide a su cuado Creonte que le deje partir
al destierro y se quede con sus dos hijas, ya Edipo pronuncia un bando solemne
que sus dos hijos son hombres y sabrn en el que pide a todo el pueblo tebano que
cmo actuar. colabore en el esclarecimiento del crimen.
Tanto el asesino como el cmplice podrn,
Edipo Rey es una obra dramtica si se entregan, conservar la vida, aunque
en un solo acto, pues toda la obra se tendrn que partir al exilio; cualquier testigo
desarrolla en una unidad de tiempo (Consta que haya visto lo sucedido debe decirlo sin
de un prlogo, seguido de ocho episodios). temor y Edipo le recompensar. Pero si el
culpable no se entrega, a todo el que sea
Peste en Tebas responsable de ello se le prohibir participar
en la vida de la ciudad y Edipo pide a los
Edipo, rey de Tebas, se dirige a una dioses que l y los suyos mueran de la peor
muchedumbre encabezada por un manera posible.
sacerdote, que se ha congregado ante el rey
para pedir un remedio a la peste que asola Por consejo de Creonte, Edipo ha
la ciudad de Tebas. Para conocer las llamado al adivino ciego Tiresias para que
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

ayude a esclarecer lo sucedido. Cuando Revelaciones de Yocasta


llega Tiresias, el rey y el coro lo reciben con
muchsimo respeto, pero pronto queda claro Yocasta, que es esposa de Edipo,
que el vidente no quiere colaborar y se ejerce de mediadora en la disputa. Tras
niega a hablar sobre el crimen. El dilogo conocer los motivos, dice a Edipo que no
entre Edipo y el adivino degenera por ello en debe hacer ningn caso de las
un enfrentamiento (agn), en el que ambos adivinaciones profticas y pone como
se insultan. Irritado, Tiresias declara que ejemplo un orculo de Apolo que predijo a
Edipo es el asesino que est buscando, e Layo que morira asesinado por uno de sus
incluso le anuncia (en lenguaje hijos. Sin embargo, Layo muri de otra
voluntariamente crptico) que vive en incesto forma, asesinado por unos bandidos en un
con su madre y ha tenido hijos con ella; que cruce de tres caminos, y el nico hijo que
aunque se crea extranjero es tebano de tuvieron muri poco despus de nacer, pues
nacimiento y que dentro de poco se se lo dieron a un criado para que lo matara.
quedar, como l, ciego. Edipo llega a la Por tanto, seala Yocasta, el orculo no se
conclusin de que el anciano y Creonte se cumpli en modo alguno.
han puesto de acuerdo para acusarle del
crimen y desplazarle as del trono. Sin embargo, Edipo, al conocer los
detalles de la muerte de Layo, se alarma y
Acusaciones contra Creonte exige que traigan a su presencia al nico
testigo del asesinato. Hay un gran suspense
Entre los ancianos tebanos cunde la porque Yocasta no conoce los motivos de
duda por las confusas palabras de Tiresias. ese miedo de Edipo.
Creonte aparece indignado ante las
acusaciones de conspiracin para usurpar el Edipo cuenta su historia: Edipo
trono que ha hecho Edipo. Edipo seala que relata a Yocasta cmo sus padres fueron
resulta inexplicable que Tiresias, que estaba Plibo y Mrope, reyes de Corinto. En un
en la ciudad en el momento del asesinato de momento dado le llegaron rumores de que
Layo, no declarara entonces lo que saba, y no era hijo natural de ellos y, al consultar el
haya esperado hasta ahora para acusarle orculo de Delfos, Apolo no respondi sus
de aquel crimen. Creonte replica que, como dudas y en cambio le dijo que se casara
cuado y amigo de Edipo, ya tiene suficiente con su madre y matara a su padre. Por ello
poder en Tebas y que nunca deseara las haba abandonado Corinto, para tratar de
preocupaciones y problemas que debe evitar el cumplimiento de esa profeca. Ms
afrontar un rey. Adems, seala a Edipo que tarde, en sus andanzas, haba tenido un
no se debe acusar sin pruebas y que si no incidente en un cruce de caminos, haba
cree que lo que ha dicho el orculo de matado varias personas y sus
Delfos sea cierto, puede ir l mismo a caractersticas eran las mismas que las
comprobarlo. Tambin le dice que si Edipo conocidas en el asesinato de Layo. La
tiene pruebas de que l se ha confabulado esperanza que tiene Edipo de no ser el
con el adivino Tiresias, l mismo se asesino de Layo es que el nico testigo
condenar a muerte. haba afirmado que haban sido varios los
asesinos.
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Noticias de Corinto todo el profundo misterio y sale huyendo


despus de intentar en vano que Edipo se
Yocasta manda llamar al testigo y detenga en su investigacin.
tambin se presenta como suplicante ante el
templo de Apolo para que resuelva sus Por fin llega el testigo del crimen.
males. Edipo y el mensajero lo interrogan y al
principio se resiste a dar respuestas, pero
Mientras, llega un mensajero ante las amenazas de Edipo revela que el
inesperado que trae noticias sobre los nio que le haban entregado para que lo
supuestos padres de Edipo en el reino de abandonara en el monte Citern era hijo del
Corinto. Plibo ha muerto a causa de su rey Layo y la reina Yocasta y que lo haban
vejez y quieren proclamar a Edipo como rey entregado para que muriera, impidiendo que
de Corinto. Yocasta, tras or las noticias, se cumpliera un orculo funesto. Sin
trata de hacer ver a Edipo que tampoco el embargo, l lo haba entregado al
orculo segn el cual iba a matar a su padre mensajero por piedad.
se haba cumplido y por tanto ya no debera
de temer el otro orculo que deca que se Edipo comprende que Yocasta y
casara con su madre. Layo eran sus verdaderos padres y que
todos los orculos se han cumplido.
El mismo mensajero es conocedor
de la circunstancia de que en realidad A partir de esta revelacin un
Plibo y Mrope no eran los padres mensajero de la casa cuenta todos los
naturales de Edipo, porque l mismo lo detalles del suicidio de la reina Yocasta y la
haba recogido cuando era un beb e iba a posterior ceguera de Edipo.
ser abandonado por un pastor en el monte
Citern, con las puntas de los pies Edipo aparece con los ojos
atravesadas (de ah el significado de su ensangrentados y pide ser desterrado. Dice
nombre: pies atravesados o hinchados, que ha preferido cegarse porque no puede
segn la traduccin). permitirse ver, despus de sus crmenes, a
sus padres en el infierno, a los hijos que ha
Al conocer los temores de Edipo, el engendrado, ni al pueblo de Tebas.
mensajero le explica estos hechos pasados
con la intencin de que Edipo se tranquilice. Creonte, que asume el poder, pide a
los tebanos que se apiaden de Edipo y lo
No obstante, el rey de Tebas desea hagan entrar en el palacio. A continuacin
saber ms sobre su origen y descubre que dice que consultar de nuevo al orculo
el mismo pastor que fue testigo del crimen para saber lo que tiene que hacer con
de Layo haba entregado a Edipo, cuando Edipo. Este dice que no tenga piedad con l,
ste era un beb, al mensajero. pide ser desterrado y dice a Creonte que
cuide de sus dos hijas, acto que finalmente
Resolucin de los enigmas es consumado.

La reina Yocasta, tras or el relato Los ltimos versos del corifeo son
completo del mensajero, ya ha comprendido una especie de conclusin o moraleja en las
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

que se expresa que incluso aquellos que momento expuestos a sufrir desgracias.
parecen felices y poderosos estn en todo

ENEIDA

La Eneida es una epopeya latina parte oriental del Mediterrneo y


escrita en el siglo I a. C. por Virgilio. La obra dirigindose a Italia.
fue escrita por encargo del emperador
Augusto con el fin de glorificar el imperio Libro I:
atribuyndole un origen mtico. Con este fin,
Virgilio elabora una reescritura, ms que Juno, sabedora del glorioso destino
una continuacin, de los poemas homricos que aguarda a los troyanos, pues habrn de
tomando como punto de partida la guerra de fundar el Imperio Romano, intenta impedir
Troya y la destruccin de esa ciudad, y que lleguen a Italia. Para ello, pide a Eolo
colocando la fundacin de Roma como un que se valga de sus vientos para hacer
acontecimiento ocurrido a la manera de los naufragar a los fugitivos, y a cambio le
mitos griegos. ofrece por esposa a una de las ninfas de su
propio squito: Deyopea, la de cuerpo ms
Virgilio trabaj en esta obra desde el hermoso. Eolo, aunque no acepta el
ao 29 a. C. hasta el fin de sus das (19 a. soborno, s accede a ayudar a Juno, y los
C.) Se suele decir que Virgilio, en su lecho troyanos terminan dispersndose en el mar.
de muerte, encarg quemar la Eneida, fuera Al saberlo Neptuno, lo toma como una
porque desease desvincularse de la injuria, ya que el mar es su dominio, y ayuda
propaganda poltica de Augusto o fuera a los troyanos a llegar a las playas de Libia,
porque no considerase que la obra hubiera pero no llegan todos juntos, sino en dos
alcanzado la perfeccin buscada por l grupos separados por la tormenta.
como poeta. La obra, de casi 10.000
hexmetros dactlicos, est dividida en 12 Mientras tanto, Venus, madre de
libros que a su vez se pueden agrupar en Eneas, se presenta con la forma de una
dos partes: virgen espartana y con un aspecto de
cazadora muy parecido tambin al de la
Libros I a VI, en los que, a diosa Diana, y les informa de que las tierras
imitacin de la Odisea, se narran los viajes donde estn son de la reina Dido.
de Eneas hasta llegar a Italia. Pigmalin, hermano de Dido, haba hecho
matar a Siqueo, to de ambos y esposo de
Libros VII a XII, en los que, a ella. Dido huy, compr unas tierras y fund
imitacin de la Ilada y del Ciclo troyano, se all una ciudad.
narran las conquistas de Eneas en Italia.
Eneas se dirige a la ciudad y,
Como en las obras de Homero, la cuando llega, ve a los compaeros de los
narracin de la Eneida comienza in medias que les haba separado el mar. Llegados a
res, en este caso con la flota troyana en la esa tierra, haban pedido a la reina
hospitalidad y que les ayudase a buscar a
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

su caudillo. Al presentarse ste, Dido lo con sus dos hijos por dos monstruos
acoge junto con el resto de los troyanos. marinos. Llegada la noche, Ulises y sus
hombres salen del caballo y abren las
Con la intencin de que Dido trate puertas de la ciudad para que entren los
bien a Eneas, Venus pide a su hijo Cupido dems griegos, y entre todos someten a
que tome la forma de su hermano materno Troya al fuego y al terror. En el momento del
Ascanio, lo suplante e infunda en la reina asalto, a Eneas se le aparece en sueos
amor por el troyano, y Cupido accede. Hctor, le anuncia el fin de Troya y le manda
Venus adormece a su nieto Ascanio y lo que salve a los Penates y que huya.
lleva a Idalion, lugar de culto de ella.
Los ruidos del combate terminan
Tal como le ha pedido su madre, por despertar a Eneas, que, viendo su
Cupido infunde en Dido un apasionado amor ciudad en llamas y a merced de los griegos,
por Eneas y, maternal, por Ascanio, al que decide al principio luchar con sus
suplanta l mismo. Pero Dido jur a su compaeros hasta la muerte. Visita el
esposo no volver a casarse. palacio del rey Pramo y contempla la
muerte del hijo de ste, Polites, a manos de
Durante el banquete en honor de los Pirro, que luego decapita a Pramo.
recin llegados y del encuentro de stos con
sus paisanos, Dido pide a Eneas que cuente En medio del caos, Eneas ve a
sus desgracias. Helena y, lleno de ira, se dispone a castigar
a la culpable de la guerra. Venus, madre de
Libro II: Eneas, se le aparece y le manda
contenerse: los verdaderos culpables son
Los libros II y III son relatos dentro los dioses, no Helena. Luego, Venus manda
del relato. Eneas, a peticin de Dido, cuenta a Eneas que busque a su familia y a los
la cada y el saqueo de Troya (Libro II) y las dioses Penates.
tribulaciones sufridas por l mismo y por su
gente desde ese acontecimiento (Libro III). Eneas busca y encuentra a su padre
Anquises y a su hijo Ascanio. En principio,
El troyano cuenta hechos casi Anquises se resiste a partir, hasta que un
inmediatos a los que se refieren en el final presagio divino lo convence. Escapan
de la Ilada. El relato que hace Eneas de la entonces de la ciudad en llamas. Habiendo
toma de Troya se abre con el episodio del perdido de vista a su mujer, Cresa, que ha
caballo: Ulises, junto con otros soldados sido apartada por Venus y luego ha sido una
griegos, se oculta en un caballo de madera vctima ms de la matanza, Eneas regresa a
"alto como un monte", mientras que el resto Troya en busca de ella. Finalmente, tras
de las tropas griegas se oculta en la isla de aparecrsele la sombra de Cresa y serle
Tnedos, frente a Troya. Los troyanos, revelado por ella que su destino es la
ignorando el engao, entienden que los fundacin de Roma, Eneas vuelve con los
griegos han huido y hacen entrar el caballo suyos a las afueras de Troya, y all prepara
en su ciudad. Piensan que se trata de una lo necesario para la partida.
ofrenda a los dioses, a pesar de las
advertencias de Laocoonte, que es muerto
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Libro III: antepasado Drdano, y deciden viajar a


esos lugares.
Eneas huye con los suyos a la
ciudad de los tracios, que eran sus amigos. Los fugitivos se hacen a la mar, y
Habiendo desembarcado all, Eneas quiere habrn de soportar una tormenta de tres
cumplir su intencin de fundar la nueva das. Al cuarto da, entre las islas del Mar
ciudad en esa tierra. Para encender la Jnico, llegan a las llamadas Estrfades.
hoguera sacrificial, toman ramas de un Desembarcan en una de ellas y all
arbusto, y stas empiezan a sangrar. Eneas encuentran rebaos sin vigilancia, de reses
se halla frente al tmulo de Polidoro, y las pequeas y grandes. Ofrecen con algunas
ramas son las lanzas que emple de ellas sacrificios a Jpiter y comienzan el
Polimstor para matarlo. Una voz suena festejo. Las arpas los acosan volando por el
desde el interor del tmulo: es la de la campamento y sueltan sus deyecciones en
sombra de Polidoro, que advierte a los la carne. Eneas les prepara una emboscada
troyanos de que el rey de Tracia est a favor que tiene xito, y al conseguir escapar las
de los griegos. Los viajeros deciden criaturas, una de ellas, Celeno, augura al
entonces abandonar ese lugar contaminado. troyano que, cuando lleguen a la tierra que
estn buscando, habrn de pasar hambre
Eneas y su gente van entonces a la en ella.
corte del rey Anio, en Delos. All llegan a
saber por los orculos de Apolo que habrn Los viajeros abandonan las
de buscar a la Madre Antigua y fundar una Estrfades, navegan despus cerca de
nueva ciudad all donde vivieron sus taca, la isla de Ulises, uno de sus peores
antepasados, desde donde sus enemigos, y acaban arribando a la playa de
generaciones venideras sern las nicas Accio. All celebran unos juegos, y dejan en
dominadoras del mundo. Anquises piensa el templo de Apolo el escudo de Abas, el
que el orculo se refiere a Creta, el lugar de capitn de una de las naves.
culto de la diosa Cibeles y la tierra donde
naci su antepasado Jpiter, y all se Ms adelante, Eneas se entera de
dirigen. Llegados a la isla, fundan la ciudad que un hijo de Pramo, Hleno, que se ha
de Prgamo. casado con Andrmaca, viuda de Hctor
que despus de la muerte del hroe troyano
Es pleno verano, sobreviene una haba sido concubina de Pirro, reina en
fuerte sequa y mueren hombres y bestias. Butrinto, una ciudad cercana, y all se
Anquises pide a Eneas que vuelva a dirigen los troyanos. Llegan a Butrinto a
consultar el orculo de Apolo, aunque no principios del invierno, y ven que es una
har falta, pues a Eneas se le aparecern rplica de Troya. Ya acogidos, Hleno
en sueos los Penates, mandados por predice a Eneas que llegar a Italia, pero
Apolo. Por ellos sabr del resentimiento del que para entrar en ella tendr que sufrir un
dios supremo, que no se les permite poco, pues all habitan griegos. Le dice que
quedarse, y que las tierras aludidas por el debe cuidarse tambin de Escila y de
orculo de Apolo son las de Italia o el Lacio. Caribdis, y le aconseja que implore al
Anquises recuerda que all naci su numen de Juno y que atienda al orculo de
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

la Sibila de Cumas. Eneas y Dido salen de caza. En el


transcurso de la cacera, empieza a llover,
Continuando su viaje, los troyanos se refugian en una cueva y all tienen
pasan junto a los Montes Ceraunios. Antes coyunda.
de dirigirse a Trinacria (llamada hoy Sicilia),
ofrecen sacrificios a Juno y a Minerva. Ya Al saberlo Jpiter, temiendo que
cerca de la costa de Trinacria, avistan el Eneas detenga su viaje, enva a Mercurio
penacho del Etna. para que recuerde al troyano que su destino
es fundar Roma. Eneas y Dido ya estn
Ya en el Estrecho de Mesina, por haciendo construir una gran ciudad; al darle
intentar evitar a Escila, casi acaban Mercurio el mensaje al troyano, ste no
diezmados por Caribdis, pero el remolino de sabe cmo decrselo a la reina. Atina a
la bestia los impulsa mar adentro, y as, mandar a Sergesto, Seresto y Mnesteo que
perdidos, arriban a las costas de los preparen la flota con sigilo. Dido se entera y
cclopes. All se encuentran con un griego se lo reprocha a Eneas, que se defiende
abandonado por Ulises y sus hombres: hablndole de su destino. Dido no est
Aquemnides, que les pide que lo lleven con conforme con la intencin de Eneas, pero
l y les aconseja escapar pronto. Los permite su partida.
cclopes se aprestan a atacarlos, pero no
llegan a alcanzarlos. Mercurio se presenta nuevamente al
troyano para decirle que se d prisa en
Habiendo escapado de los cclopes, zarpar. Eneas, entonces, parte
Aquemnides conducir a los troyanos a inmediatamente con sus hombres.
Trinacria. Pasan por Ortigia, y luego por el
puerto de Drpano, donde muere Anquises. Dido se quita la vida subindose a
una pira y clavndose la espada que le ha
Con la relacin de estos hechos, regalado Eneas. En su discurso de muerte,
Eneas termina de contar la historia a su clama por un vengador.
anfitriona.
Juno se apiada de Dido por su larga
Libro IV: agona y enva a Iris para que la ayude a
morir. En medio de su arco polcromo, la
La reina Dido, por influjo de Cupido, mensajera desciende y corta un mechn del
se enamora de Eneas, y esos sentimientos cabello de Dido para consagrarlo al
se los cuenta a su hermana Ana, que le inframundo. De esa manera, el cuerpo de la
recomienda abandonarse a ese amor, pero infortunada pierde el calor de la vida.
Dido an recuerda a su difunto esposo
Siqueo y el juramento por el que le est Libro V:
obligada. Al saberlo Juno, decide aliarse con
Venus para conseguir que Eneas se Ya habiendo zarpado, Eneas ve
enamore a su vez de Dido: con esa desde el mar la llama que arde en la costa
artimaa, Juno pretende que Eneas se de Cartago, y demasiado bien sabe de qu
quede para siempre en Cartago. Venus se trata.
acepta la complicidad de Juno.
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Los viajeros intentan ir a Italia, pero a una diosa. Al punto, la mensajera se da a


se desata otra tempestad y, cuando se conocer yndose de all en forma de arco
calma, prueban a alcanzar otra vez iris. Las troyanas, exaltadas, toman la
Trinacria. Habiendo llegado a Trinacria, se antorcha del altar de Neptuno y empiezan
dirigen los troyanos a las tierras de su amigo ellas a prender fuego a las embarcaciones.
Acestes, por quien son bien recibidos.
Los hombres y los muchachos ven
Cumplindose ya un ao de la las llamas, y Ascanio, el hijo de Eneas, se
muerte de Anquises, Eneas hace llevar a acerca con su montura y consigue hacer
cabo sus funerales. Durante los sacrificios, entrar en razn y librarse de Juno a las
una serpiente se come las ofrendas del incendiarias.
altar. No sabiendo si se trata de una mala
criatura o del genio del lugar, Eneas prefiere Eumelo avisa a Eneas, que llega
tomarlo como un buen presagio. rpido al lugar. Una vez all, Eneas implora
a Jpiter, y ste hace que empiece a llover.
Despus manda Eneas celebrarse
unos juegos. Cloanto vence en la Slo se han perdido cuatro piezas
competicin de remo. En la carrera, Salio y de la flota, pero se aconseja fundar una
Niso (hermano de Asio) tropiezan, y ciudad para quienes quieran quedarse y
entonces vence Euralo, pero los tres renuncien a continuar el viaje. Nautes, el
reciben premios. En la lucha, nadie quiere consejero ms anciano, se muestra de
enfrentarse con Dares, hasta que el anciano acuerdo.
Entelo se atreve a hacerlo y lo vence. En el
tiro con arco vence Acestes. Luego, Ascanio Eneas an est indeciso, y esa
y sus amigos hacen una representacin de noche se le aparece en sueos su padre
la guerra. Anquises, que le recomienda que haga lo
que dice Nautes: en el Lacio habr que
Juno enva de nuevo a Iris: esta vez, derrotar a un pueblo belicoso, as que
para que suscite en las mujeres troyanas el conviene que vayan slo los ms aptos para
deseo de no viajar ms. Tomando Iris la ello. Anquises dice a Eneas que, para que
forma de la anciana Beroe, que no ha pueda darle ms detalles de su destino,
acudido porque est enferma, se dirige a las habr de ir a visitarlo al inframundo. Para
mujeres troyanas, que han sido dejadas llegar hasta all, Eneas habr de consultar
apartadas de los juegos, les dice que se le primero a la Sibila de Cumas y ofrecer
ha aparecido en sueos Casandra y que le sacrificios.
ha dicho que hay que quemar las naves,
pues ya se ha alcanzado el objetivo del Los troyanos fundan la ciudad para
viaje, y cumple el encargo llevando a las quienes no quieren proseguir el viaje, y le
mujeres a quemar las naves y comenzando ponen el nombre de Acestes.Por fin, zarpan,
el incendio ella misma. Pirgo, que fue y las mujeres, que ahora s querran ir, los
nodriza de Pramo, advierte a las otras de despiden entre llantos. Una vez ms, los
que Beroe no ha acudido porque est viajeros intentan dirigirse a Italia.
enferma, y que esta otra es muy semejante
Venus ruega a Neptuno que los
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

troyanos ya no sufran males, y el dios del cuerpo en el puerto de Velia y lo sepulte


mar le promete que llegarn a las puertas para que as su sombra sea admitida en la
del Averno con slo un hombre menos. barca de Caronte. La sibila se opone, pues
hacerlo sera contrario al destino marcado,
A medianoche, todos duermen, pero se le promete a Palinuro que sus
hasta Palinuro, el timonel, de lo que se ha propios enemigos le erigirn un cenotafio, y
encargado Somnus, el Sueo. Palinuro y el que un cabo o promontorio llevar su
timn caen al agua, y el resto sigue nombre.
durmiendo. La nave va a la deriva, pero
Eneas despierta, ocupa el puesto de Para ser llevados en la barca de
Palinuro y corrige el rumbo, y justo a tiempo, Caronte, Eneas y la sibila le presentan la
pues ya la nave se diriga a los dominios de rama dorada.
las Sirenas.
Ya navegando, ven la cueva de
Libro VI: Cerbero, los jueces de los muertos y los
campos llorosos. Eneas ve a Dido y le pide
Los troyanos arriban a las playas de perdn, pero ella no responde. Eneas ve
Cumas, y visitan la gruta de la Sibila tambin muchas almas de grandes
acompaados de la sacerdotisa Defobe de guerreros de otros tiempos, como Defobo,
Glauco. La Sibila es poseda por Apolo, y que se cas con Helena despues de morir
Eneas pide al dios sus orculos y que Paris.
permita que los troyanos se establezcan en
el Lacio. Apolo predice que se librarn Pasado un rato, los pasajeros de la
batallas por causa de una mujer, pero que barca ven una bifurcacin: una va conduce
Eneas saldr victorioso de ellas. El troyano al palacio de Plutn; la otra, al Trtaro.
pide que se le diga cmo habr de entrar en Despus, arriban a los bosques
el infierno. La Sibila dice que Eneas habr afortunados, y all buscan a Anquises.
de presentar una rama dorada y que,
adems, primero habr de enterrar a un Tras un nostlgico encuentro,
amigo suyo, insepulto hasta el momento. Anquises le cuenta a Eneas que las almas
buenas, despus de mil aos, pierden la
Eneas sale de la cueva y se entera memoria y se las manda nuevamente a la
de la muerte de Miseno, as que manda tierra en otros cuerpos. Anquises predice el
hacer sus funerales. Venus enva entonces gran linaje de Eneas: su hijo Silvio (que le
dos palomas para que lleven a Eneas al nacer de su esposa Lavinia), Camilo,
rbol donde est la rama dorada. Eneas la Csar, Mximo, Serrano, Romano, Marcelo
toma y la lleva a la cueva de la Sibila, que y otros. Tambin le cuenta las batallas a las
entonces lo conducir hasta un bosque. que est destinado, y cmo habr de salir
con bien de ellas.
Llegan al infierno, y arriban a la
corriente cruzada por el barquero Caronte Eneas regresa despus al lugar
para llevar las almas al otro mundo. Eneas donde le esperan sus amigos por una puerta
ve a Palinuro, que le pide que busque su de marfil del Sueo. En seguida, se dirigen

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

todos al puerto de Cayeta. Alecto ejerce despus su influjo en


los perros cazadores de Iulo (Ascanio), que
Libro VII: conducen a su amo en pos de un ciervo del
que es dueo el latino Tirreo. Al enterarse
Finalmente, se dirigen a un bosque los latinos, se emprende una batalla y
del Lacio por el que pasa el ro Tber. Vive resultan de ella las primeras vctimas. Alecto
en esas tierras Latino, esposo de Amata. se siente satisfecha, y, con ella, tambin
Ambos son padres de Lavinia, que est Juno. Todos los latinos piden a su rey que
comprometida con Turno, aunque se ha declare la guerra a los troyanos, pero l se
predicho que no se casar con l, sino con resiste. Llegan mientras tanto los aliados,
un extranjero. como Lauso, Aventino, Catilo y Camila.
Los troyanos celebran una comida, Libro VIII:
pero se quedan con hambre. Entonces,
Eneas recuerda que se le predijo que, El ro Tber habla a Eneas y le
cuando sucediera eso, llegara el fin de sus recomienda que busque la alianza con los
males. Manda Eneas cien emisarios a la palanteos, a cuya ciudad podr llegar
corte del rey Latino, que los recibe. En precisamente siguiendo su curso. Eneas
nombre de Eneas y apoyndose en los prepara el viaje y reconoce entonces un
orculos, Ilioneo pide a Latino unas tierras buen augurio.
donde puedan asentarse los troyanos.
Latino reconoce en Eneas al yerno Acompaado por Acates, Eneas
prometido, y pide a los troyanos que su llega a la ciudad justo cuando el rey
caudillo venga a verlo. Evandro y su hijo Palante estn ofreciendo
sacrificios a Hrcules, y piden al rey
Mientras tanto, Juno, con la establecer una alianza para hacer frente a
intencin de causar una guerra que los rtulos. Evandro acepta, viendo que eran
perjudique a los troyanos, enva a Alecto ambas naciones descendientes de Atlante.
para que siembre la discordia. Con una de Evandro invita a Eneas a tomar parte en los
sus serpientes, Alecto inyecta las furias en sacrificios a Hrcules.
Amata, y sta se enfrenta con su esposo
para que no d la mano de Lavinia a Eneas, Mientras tanto, Venus pide a su
sino a Turno. Al ver que Latino no cambia esposo Vulcano que fabrique armas para
de parecer, Amata hace por poner de su Eneas, y Vulcano acepta.
parte a las otras mujeres y esconde a
Lavinia. Despues, Alecto se dirige a Ardea, Entonces, Venus avisa a su hijo de
ciudad en la que reina Turno, y, para que le llegarn armas divinas. Luego,
suscitar en el monarca el odio a Eneas Evandro enva a Eneas con su hijo Palante
como usurpador, le hinca una de las a buscar ms alianzas. Posteriormente, ya
serpientes, llena de furias. Turno decide Eneas recibe las armas prometidas por su
entonces enfrentarse con Latino por la mano madre y todos se maravillan de ellas.
de Lavinia.

23
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Libro IX: Libro X:

Juno enva a Iris para que lleve a Jpiter prohbe a los otros dioses
Turno prontamente a la batalla. La que participen en la batalla. Venus le pide
mensajera informa al rey de que los clemencia para sus troyanos, y Juno se
troyanos estn sin su caudillo. Eneas ha hace la desentendida. Entonces, Jpiter
mandado a su gente que, de ser atacada, se decide que a nadie habr de favorecer l en
refugie tras la empalizada. Turno intenta la batalla.
incendiar la fortificacin y todo los dems.
Entonces, Ops, madre de Jpiter, aparta del Llega por mar Eneas con alianzas
incendio las naves troyanas convirtindolas firmadas. Le siguen guerreros como Msico,
en ninfas. Abante, Asilas, Astur y otros. Se acercan a
Eneas las naves troyanas convertidas en
Turno piensa que as los troyanos ya ninfas y le informan de la batalla.
no podrn escapar, y hace que sus tropas
descansen y se regocijen bebiendo vino. Eneas y sus aliados llegan al
campo de batalla, y Turno no ceja en su
Dndose cuenta de esto Niso y ataque. Empieza as un fiero combate.
Euralo, piden permiso para ir en busca de Turno pide a su hermana, la diosa Juturna,
Eneas a quienes ste ha encomendado el que le ayude en la batalla. Tras haber hecho
mando: Mnesteo y Seresto. Iulo promete grandes estragos, Palante es muerto por
muchos premios por la hazaa a Niso y Turno, tomando ste algunas de sus armas.
Euralo, y ellos parten inmediatamente. Lleno de ira, Eneas da muerte a muchos
rtulos.
Niso abre el camino dando muerte a
algunos rtulos. En el camino, Euralo se En tanto, Jpiter provoca a Juno y
rezaga y es alcanzado por Volscente. sta le pide que demore la muerte de Turno.
Advirtindolo, Niso regresa para rescatar a Ella misma toma la figura de Eneas y,
su amigo, se encomienda a Apolo y da confundiendo a Turno, hace que le persiga y
muerte a varios rtulos. en la refriega, as lo pone a salvo. Turno, al darse cuenta
mueren Euralo, Niso y Volscente. Luego, del engao, intenta volver sobre sus pasos,
las cabezas de los dos troyanos son pero la diosa no se lo permite.
exhibidas por los rtulos.
Mezencio toma el lugar de Turno en
Mesapo logra abrir la empalizada y la batalla, que es observada por los dioses.
se inicia una sangrienta batalla. Ascanio Eneas hiere a Mezencio, cuyo hijo Lauso,
entra en la batalla y da muerte a Numano. que le asiste y le ayuda a huir, es muerto
Marte infunde fuerza en los latinos. Luego por Eneas. Mezencio vuelve a la batalla y
Turno queda cercado por los troyanos sin tambin halla la muerte en las manos del
que le pueda ayudar Juno, pero se arroja al troyano.
ro y se salva.

24
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Libro XI: Juno emplea un nuevo ardid: enva


a la hermana de Turno, Juturna, a buscar
Eneas enva el cuerpo de Palante a que se rompan los acuerdos que se hagan,
su padre. Llegan luego emisarios latinos pues sabe que Turno con las armas es
pidiendo tregua para poder enterrar a sus menos diestro que Eneas.
muertos, a lo que accede Eneas. Mientras
tanto, Evandro se lamenta por la muerte de Mientras tanto, se hacen los
su hijo, pero no retira su apoyo a Eneas. En juramentos ante Jpiter para que el fin de la
el reino de Latino, algunos se muestran an guerra se reduzca al combate entre Eneas y
a favor de Turno, pero otros piden que se Turno. Pero Juturna asume la forma del
entregue la mano de Lavinia al troyano guerrero Camerto e insta a la intervencin
Eneas. de los rtulos en la batalla. En eso, un
augurio es interpretado por Tolumnio como
Unos emisarios llegan de la ciudad favorable a lo que pide Juturna en la forma
de Diomedes, que recomienda a los latinos de Camerto, y se rompen los acuerdos.
tener mucha cautela con Eneas.
Eneas, en cambio, se opone a la
Latino quiere ya detener la guerra ruptura de los acuerdos y quiere emprender
dando tierras a los troyanos. Drances el combate singular. Repentinamente, le
recomienda tambin darle la mano de hiere una flecha que no se sab quin ha
Lavinia a Eneas. Turno se opone y dispardo. Turno hace entonces grandes
promueve nuevas batallas, apoyado por la estragos.
reina Camila. Diana pide a su sierva Opis
que proteja a esa guerrera, y le da un arco El hroe troyano recupera sus
para ese fin. fuerzas y regresa a la batalla. Los rtulos
huyen, pero Eneas slo busca a Turno; ste
Los troyanos se acercan a las tambin busca el combate con Eneas, pero
murallas latinas y se desata otra vez la su hermana Juturna se lo impide.
contienda. Camila destaca por sus hazaas.
Jpiter infunde valor en Tarcn. Arruntes, Venus infunde en la mente de Eneas
encomendndose a Apolo, dispara una la idea de dirigirse a la ciudad. La reina
flecha a Camila y logra su objetivo de darle Amata, vindolos venir, piensa que Turno ha
muerte. Opis se lamenta entonces. Huyen muerto y se mata, con gran pesar del rey
los rtulos, pero Turno, enterado de los Latino.
hechos, no abandona el campo. Llega la
noche y se interrumpe la batalla. Cuando se entera Turno, se
desprende de su hermana para ir en busca
Libro XII: de Eneas, y ste, al or que se acerca su
adversario, se dirige a su encuentro.
Latino y Amata piden a Turno que
detenga la guerra, pero l, enamorado de Turno hered de su padre Dauno
Lavinia, manda a Eneas un mensaje una espada hecha por Vulcano, pero no es
retndole a un combate singular. Eneas la que lleva ahora, pues ha tomado por error
acepta. la de uno de sus compaeros. En el
25
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

combate con Eneas, se rompe el arma de lanza a Turno, que por su parte tira a su
Turno, que huye en busca de la suya. Eneas contrincante una enorme piedra que no lo
lo persigue, pero se le queda prendida la alcanza. Ya rendido, Turno pide a Eneas
lanza entre las races de Rauno, rbol que le perdone la vida y se quede con
divino. Venus desenreda la lanza; por su Lavinia. El troyano duda al principio, pero al
parte, Turno recobra su espada. El combate darse cuenta de que Turno lleva armas de
se reanuda. Palante, carga de nuevo y mata al rey
rtulo.
Mientras tanto, Jpiter pregunta a
Juno qu espera de la guerra y le prohbe Se considera la Eneida como una
volver a tomar parte en ella. Juno reconoce de las piedras angulares del canon
haber persuadido a Juturna de que ayudase occidental. A pesar de tratarse de una obra
a su hermano, y acepta dejar de intervenir incompleta, se emple en las escuelas de la
en la guerra, pero pide que cuando se unan civilizacin romana.
los troyanos a los latinos desparezca el
nombre de los primeros. Jpiter accede y As como se consideraba La Ilada
enva una furia al campo de batalla para quecomo la obra suprema de la literatura
retire a Juturna. griega, en general se consideraba La
Eneida como la obra cumbre de la literatura
Eneas hostiga a Turno, y ste latina, y hasta la Antigedad tarda se tuvo
comienza a sentir temor. Eneas hiere con la como obra ejemplar.

CANTAR DE ROLDN

El Cantar de Roldn es un poema fuerzas carolingias al mando del conde


pico de varios cientos de versos, escrito a Roldn, prefecto de la Marca de Bretaa.
finales del siglo XI en francs antiguo,
atribuido probablemente a un monje As, la obra trata de estos hechos
normando, Turoldo. Es quiz el cantar de histricos, aunque transformados: los
gesta ms antiguo escrito en lengua agresores vascones se transforman en
romance en Europa. El texto del llamado sarracenos musulmanes, lo que permite
Manuscrito de Oxford escrito en anglo- hacer de la expedicin una especie de
normando consta de 3.998 versos cruzada y los acontecimientos se
desencadenan partiendo de la traicin de
decaslabos, distribuidos en 291 estrofas de
desigual longitud llamadas tiradas. Ganeln. Roldn es el sobrino del
emperador Carlomagno y tiene un amigo
Este Cantar de gesta narra inseparable, Oliveros, personaje no
deformando legendariamente los hechos de histrico. El asunto es el siguiente: Tras
la batalla de Roncesvalles, que siete aos de Cruzada, el Emperador
histricamente no pas de ser una Carlomagno ha conquistado Espaa a los
escaramuza, y que pudo enfrentar a tribus moros. Slo resiste Zaragoza, ciudad del rey
de vascones contra la retaguardia de las Marsilio. Los francos reciben unas
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

sospechosas propuestas de paz. Roldn enemigo. Antes de morir desea romper su


propone como embajador a su padrastro espada Durandarte para que no caiga en
Ganeln. ste cree que Roldn pretende manos del enemigo, pero la piedra contra la
enviarlo a la muerte y decide vengarse. que golpea su espada se parte por la fuerza
Como embajador prepara la traicin: azuza del golpe de Roldn.
a los moros contra Roldn, al que hace
responsable del hostigamiento a que estn Cuando Carlomagno escucha el
sometidos. Sugiere Ganeln a Marsilio que cuerno que demanda socorro, sospecha la
prometa a Carlomagno lo que sea, que se traicin de Ganeln y lo arresta, y vuelve a
vayan las tropas y as poder atacar la Roncesvalles al frente de sus tropas.
retaguardia francesa, en la que estarn Persigue a los moros que se baten en
Roldn y los Doce Pares de Francia. retirada y los extermina a las orillas del
Carlomagno vuelve a Francia y, a propuesta Ebro. Pero una vez derrotadas las tropas de
de Ganeln, confa la retaguardia a Roldn. Marsilio, Carlomagno debe enfrentarse a
Baligante, almirante de Babilonia. En esa
Carlomagno cruza los Pirineos, batalla, Baligante muere a manos de
sobre la retaguardia que dirige Roldn cae Carlomagno, quien finalmente consigue
el numerossimo ejrcito de Marsilio. A tomar Zaragoza, donde Marsilio muere
pesar de los consejos del sabio Oliveros, furioso. Tras enterrar en la iglesia de Saint-
Roldn, valiente y temerario, no quiere usar Romain en Blaye a Roldn, Olivier y al
su cuerno (el olifante) para llamar en su arzobispo Turpn, regresa abatido a
auxilio al grueso del ejrcito, que ha pasado Aquisgrn. La hermana de Olivier, Aude,
ya el desfiladero. Roldn, asistido por la flor muere de pena al conocer el fallecimiento
de la caballera francesa, pelea con valenta, de su amado Roldn.
rechaza dos oleadas de paganos, pero a un
alto precio. Uno a uno van cayendo los Ganeln es procesado. Niega haber
caballeros ante el nmero incalculable de traicionado y alega haberse vengado de
moros que les acosan. Roldn se decide, quien le haba enviado a la muerte. Se apela
por fin, a tocar el olifante para avisar a su al juicio de Dios. El campen que defiende a
to, el Emperador Carlomagno. Lo hace con Ganeln, Pinabel, es derrotado por Thierry
tal fuerza que le estallan las sienes. Pero es d'Anjou, que pugna por Roldn. Ganeln
demasiado tarde, se queda solo en la pelea muere descuartizado. Carlomagno ve cmo
y sucumbe, como los dems, frente al el arcngel San Gabriel le anuncia en sus
sueos victoria y desquite.

CANTAR DE MO CID

El Cantar de mio Cid es un cantar castellano Rodrigo Daz el Campeador. Se


de gesta annimo que relata hazaas trata de la primera obra narrativa extensa de
heroicas inspiradas libremente en los la literatura espaola en una lengua
ltimos aos de la vida del caballero romance, y destaca por el alto valor literario

27
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

de su estilo. Est compuesto alrededor del estas por parte de los de Carrin. Por ello el
ao 1200. Cid decide alegar la nulidad de estos
matrimonios en un juicio presidido por el rey,
El poema consta de 3735 versos de donde adems los infantes de Carrin
extensin variable (anisosilbicos), aunque queden infamados pblicamente y
dominan versos de 14 a 16 slabas mtricas. apartados de los privilegios que antes
No hay divisin en estrofas, y los versos se ostentaban como miembros del squito real.
agrupan en tiradas, es decir, series de Por el contrario, las hijas del Cid conciertan
versos con una misma rima asonante. matrimonios con reyes de Espaa, llegando
al mximo ascenso social posible.
El Cantar de mio Cid trata el tema
del complejo proceso de recuperacin de la As, la estructura interna est
honra perdida por el hroe, cuya determinada por unas curvas de obtencin
restauracin supondr una honra mayor a la prdidarestauracinprdidarestauracin
de la situacin de partida. de la honra del hroe. En un primer
momento, que el texto no refleja, el Cid es
El poema se inicia con el destierro un buen caballero vasallo de su rey,
del Cid, primer motivo de deshonra, tras honrado y con heredades en Vivar. El
haber sido acusado de robo. Este deshonor destierro con que se inicia el poema es la
supone tambin el ser desposedo de sus prdida, y la primera restauracin, el perdn
heredades o posesiones en Vivar y privado real y las bodas de las hijas del Cid con
de la patria potestad de su familia. grandes nobles. La segunda curva se
iniciara con la prdida de la honra de sus
Tras la conquista de Valencia, hijas y terminara con la reparacin
gracias al solo valor de su brazo, su astucia mediante el juicio y las bodas con reyes de
y prudencia, consigue el perdn real y con Espaa. Pero la curva segunda supera en
ello una nueva heredad, el seoro sobre amplitud y alcanza mayor altura que la
Valencia, que se une a su antiguo solar ya primera.
restituido. Para ratificar su nuevo estatus de
seor de vasallos, se conciertan bodas con Los editores del texto, desde la
linajes del mayor prestigio cuales son los edicin de Menndez Pidal de 1913, lo han
infantes de Carrin. dividido en tres cantares.
Pero paradjicamente, con ello se Primer cantar. Cantar del
produce la nueva cada de la honra del Cid, destierro
debido al ultraje de los infantes a las hijas
del Cid, que son vejadas, fustigadas, El Cid ha sido desterrado de
malheridas y abandonadas en el robledal de Castilla. Debe abandonar a su esposa e
Corpes. hijas, e inicia una campaa militar
acompaado de sus fieles en tierras no
Este hecho supone segn el cristianas, enviando un presente al rey tras
derecho medieval el repudio de facto de cada victoria para conseguir el favor real.

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Segundo cantar. Cantar de las Tercer cantar. Cantar de la afrenta


bodas de Corpes

El Cid se dirige a Valencia, en poder Los infantes de Carrin muestran


de los moros, y logra conquistar la ciudad. pronto su cobarda, primero ante un len
Enva a su amigo y mano derecha lvar que se escapa y del que huyen
Fez a la corte de Castilla con nuevos despavoridos, despus en la lucha contra
regalos para el rey, pidindole que se le los rabes. Sintindose humillados, los
permita reunirse con su familia en Valencia. infantes deciden vengarse. Para ello
El rey accede a esta peticin, e incluso le emprenden un viaje hacia Carrin con sus
perdona y levanta el castigo que pesaba esposas y, al llegar al robledo de Corpes,
sobre el Campeador y sus hombres. La las azotan y las abandonan dejndolas
fortuna del Cid hace que los infantes de desfallecidas. El Cid ha sido deshonrado y
Carrin pidan en matrimonio a doa Elvira y pide justicia al rey. El juicio culmina con el
doa Sol. El rey pide al Campeador que riepto o duelo en el que los
acceda al matrimonio y l lo hace aunque no representantes de la causa del Cid vencen a
confa en ellos. Las bodas se celebran los infantes. Estos quedan deshonrados y
solemnemente. se anulan sus bodas. El poema termina con
el proyecto de boda entre las hijas del Cid y
los infantes de Navarra y Aragn.

CANTAR DE LOS NIBELUNGOS

El Cantar de los nibelungos es un lnea final de una de las tres versiones


poema pico de la Edad Media, escrito principales, "aqu la historia llega al final:
sobre el siglo XIII, annimo, de origen ste es el cantar de los nibelungos".
germano.
Sigfrido vence a los nibelungos
Este cantar de gesta rene muchas
de las leyendas existentes sobre los pueblos En el reino de los nibelungos, viva
germnicos, mezcladas con hechos un rey llamado Nibelungo, quien tena dos
histricos y creencias mitolgicas que, por la hijos: Schilbungo y Nibelungo. Ambos
profundidad de su contenido, complejidad y murieron a manos de Sigfrido. En realidad
variedad de personajes, se convirti en la Sigfrido, caminando, se encuentra con unos
epopeya nacional alemana, con la misma hombres extrayendo un tesoro, quienes al
jerarqua literaria del Cantar de mo Cid en verlo, lo llaman y le dicen a Sigfrido que los
Espaa y el Cantar de Roldn en Francia. ayude a llevar el tesoro y que l se quedara
con una parte de ste. Sigfrido, ya cansado,
El texto contiene aproximadamente sigue alzando el botn pensando en las
2.400 estrofas repartidas en 39 cantos. El grandes riquezas, pero cuando estaban por
ttulo por el cual el poema ha sido conocido llegar a su destino, los hombres traicionan a
desde su descubrimiento se deriva de la Sigfrido e intentan asesinarlo. De la batalla
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

sale victorioso Sigfrido, quedndose con posible ya que, en el momento de baarse


todo el tesoro, y a su vez con 1.000 con la sangre del dragn, una hoja cubri la
hombres, a los cuales se lleva a su reino y espalda del hroe a la altura del omplato,
utiliza como esclavos. Se deca que el dejndola vulnerable.
tesoro tena una maldicin.
La desconfianza de Hagen
El punto dbil de Sigfrido
La segunda parte tiene lugar trece
La accin del poema es la siguiente: aos despus de estos hechos. Atila, rey de
Sigfrido y Krimilda son dos hijos de reyes. los hunos, desea casarse con Krimilda, la
Tras mltiples peripecias, se conocen y se cual, deseosa de vengarse de los asesinos
casan. Por otra parte, el hermano mayor de de Sigfrido, accede. Krimilda va al reino de
Krimilda, el rey Gunter, desea casarse con Atila, se casa con l y tienen un hijo. Pasan
Brunilda, reina de Islandia, caracterizada por trece aos y la herona pide a su esposo
su belleza, su vigor fsico y su bravura; el que invite a la corte a su hermano el rey
hombre que quisiera casarse con ella, Gunter y su squito. Este accede, pese a las
primero habra de vencerla en combate. recomendaciones en contra de Hagen.
Sigfrido ayuda a Gunter, y con su manto
mgico, que lo vuelve invisible, pelea sin Venganza de Krimilda
que Brunilda se d cuenta, con lo que
Gunter consigue su propsito. Gunter y Hagen parten
acompaados de mil guerreros y tras un
Ms tarde, Sigfrido halla al dragn largo viaje llegan al castillo de Atila. Poco
Fafner y, tras derrotarlo, se baa en su tiempo despus de su llegada empiezan las
sangre, ya que segn la tradicin esto le escaramuzas, al principio con poca
hara invulnerable. intensidad, pero despus se generalizan.
Mueren primero los caballeros menos
Al poco tiempo surge la enemistad importantes, y despus lo hacen los de ms
entre Brunilda y Krimilda, cuando se valor. Hagen asesina al hijo de Krimilda y
descubre la treta entre Sigfrido y Gunter, por Atila. Al final, Gunter y Hagen son
lo que la primera decide vengarse a travs derrotados y hechos presos. Krimilda exige
de Hagen, un caballero de la corte de a Hagen que les diga dnde est el tesoro
Gunter que desea poseer el tesoro de Sigfrido, y tras la negativa del prisionero,
nibelungo de Sigfrido. Y lo hace a traicin, lo mata. El rey Atila reconoce el valor de su
ya que averigua por Krimilda cul es el enemigo Hagen, por lo que reprocha a
punto dbil de Sigfrido, cuya imbatibilidad se Krimilda su muerte; su pesar es compartido
atribuye a la sangre de un dragn con la que por el caballero Hildebrando, que decide
ba su cuerpo. Hagen mata en una cacera vengar a Hagen y asesina a Krimilda. Con
a Sigfrido, arrebata el tesoro a Krimilda y lo este sangriento desenlace concluye el
esconde. El ataque mortal a Sigfrido es "Cantar de los nibelungos".

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

LA DIVINA COMEDIA

La Divina Comedia es un poema un lenguaje vulgar, el texto del "Purgatorio"


pico escrito por el italiano Dante Alighieri. est lleno de citas bblicas y el del "Paraso",
Se desconoce la fecha exacta en que fue de himnos y cantos litrgicos.
escrito aunque las opiniones ms
reconocidas aseguran que el Infierno pudo Antes de emprender el viaje hacia
ser compuesto entre 1304 y 1307 o 1308, el los tres mundos, Dante despierta en una
Purgatorio de 1307 o 1308 a 1313 o 1314 y selva oscura sin saber porque llego ah,
por ltimo, el Paraso de 1313 o 1314 a cuando hablamos de selva oscura nos
1321, fecha del fallecimiento del poeta. referimos a algo malo, a lo contrario a dios,
esa selva era oscura, era mala. En esa
Dante Alighieri llam sencillamente selva se describe un paisaje inicial en el
Commedia a su libro, pues, de acuerdo con cual vemos; el sol, las estrellas, la playa y la
el esquema clsico, no poda ser una colina. El sol en representacin de la
tragedia, ya que su final es feliz. Se ha divinidad, de dios, la colina es el camino que
aadido el adjetivo "divina" en debe subir para llegar a dios, Dante no
publicaciones sucesivas, despus del ao puede llegar a esa luz porque en el camino
1500. La Divina Comedia se considera una se encuentra con 3 fieras que son
de las obras maestras de la literatura obstculos para el. Cada fiera representa un
italiana y universal. pecado... Ah se encuentra con Virgilio y
despus de una conversacin con ste,
Cada una de sus partes, o cnticas comienza su viaje.
(Infierno, Purgatorio y Paraso), est dividida
en cantos, a su vez compuestos de tercetos. Infierno

El poema se ordena en funcin del La primera parte narra el descenso


simbolismo del nmero tres, que evoca la del autor al Infierno, acompaado por el
Trinidad Sagrada, el Padre, el Hijo y Espritu poeta latino Virgilio, autor de la Eneida, a
Santo, el equilibrio y la estabilidad, y el quien Dante admiraba. Acompaado por su
tringulo. El poema cuenta con tres maestro y gua, describe al infierno que
personajes principales, Dante, que tena una forma de un cono con la punta
personifica a la humanidad, Beatriz, que hacia abajo y los nueve crculos que posea
personifica la Fe, y Virgilio, que hace otro en los que son sometidos a castigo los
tanto con la razn. La estrofa por su parte condenados, segn la gravedad de los
est compuesta por tres versos, y cada una pecados cometidos en vida, en el ltimo
de las cnticas cuenta con treinta y tres crculo "judesco", Dante describe que haba
cantos, excepto el Infierno que tiene treinta una especie de palacio en el cual se
y cuatro, de manera que la obra completa se hallaban los que traicionaban a sus
compone de cien cantos. bienhechores y all se encontraba Lucifer, l
lo describe como un demonio de tres
La estructura tambin afecta a los cabezas y dentro de la boca de la principal
registros lingsticos: en el infierno se utiliza se hallaba Judas, al cual morda con sus

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

filosos colmillos como un juguete, mientras tan empinada que Dante tiene que
este gritaba de dolor. preguntar a algunas almas cul es el pasaje
ms cercano; pertenecen al grupo de los
Dante encuentra en el Infierno a negligentes, los muertos en estado de
muchos personajes antiguos, pero tambin excomunin, que viven en el Ante-
de su poca, y cada uno de ellos narra su purgatorio. Un personaje notable de este
historia brevemente a cambio de que Dante lugar es Manfredo de Sicilia. Junto a los que
prometa mantener vivo su recuerdo en el por pereza tardaron en arrepentirse, los
mundo; cada castigo se ajusta a la muertos violentamente y a los principios
naturaleza de su falta y se repite negligentes, de hecho, esperan el tiempo de
eternamente. purificacin necesario para poder acceder al
Purgatorio propiamente dicho. En la entrada
Purgatorio del valle donde se encuentran los principios
negligentes, Dante, siguiendo las
En esta segunda parte, Dante y indicaciones de Virgilio, pide indicaciones a
Virgilio atraviesan el Purgatorio, una un alma que resulta ser el guardin del
montaa de cumbre plana y laderas valle, un compatriota de Virgilio, Sordello,
escalonadas y redondas, simtricamente al que ser su gua hasta la puerta del
Infierno. En cada escaln se redime un Purgatorio.
pecado, pero los que lo redimen estn
contentos porque poseen esperanza. Dante Tras llegar al final del
se va purificando de sus pecados en cada Antepurgatorio, tras un valle florecido, los
nivel porque un ngel en cada uno le va dos cruzan la puerta del Purgatorio, que
borrando una letra de una escritura que le custodia un ngel con una espada de fuego,
han puesto encima. All encuentra a que parece tener vida propia. Est
famosos poetas, entre ellos a Publio Papinio precedido por tres jardines, el primero de
Estacio, autor de la Tebaida. mrmol blanco, el segundo de una piedra
oscura y el tercero y ltimo de prfido rojo.
Esta parte comienza propiamente El ngel, sentado en el solio de diamante y
con la salida del Infierno a travs de la apoyando los pies en el escaln rojo, marca
natural burella. Dante y Virgilio llegan as al siete "p" en la frente de Dante, las cuales
hemisferio sur terrestre (que se crea por irn desapareciendo en tanto aborden las
completo bajo las aguas), donde en medio siete cornisas.
de las aguas se halla la montaa del
Purgatorio, creada con la tierra utilizada El Purgatorio se divide en siete
para crear el abismo del Infierno, cuando cornisas, donde las almas expan sus
Lucifer fue expulsado del Paraso tras pecados para purificarse antes de entrar al
rebelarse contra Dios. Tras salir del tnel Paraso. Al contrario del Infierno, donde los
llegan a una playa, donde encuentran a pecados se agravan a medida que se
Catn el Joven, que se desempea como avanza en los crculos, en el Purgatorio la
guardin del Purgatorio. Teniendo que base de la montaa, es decir la cornisa I,
emprender el ascenso de la empinada alberga a quienes padecen las culpas ms
montaa, que resulta imposible escalar, es graves, mientras que en la cumbre, cerca
32
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

del Edn, se encuentran los pecadores sin el velo. El poeta, por su parte, busca a
menos culpables. Las almas no son su maestro Virgilio, que ya no se encuentra
castigadas para siempre, ni por una sola con l. Tras beber las aguas del Lete y del
culpa, como en el primer reino, pero expan Eunoe, que hacen olvidar las cosas malas y
una pena equivalente a los pecados durante recordar las buenas, el poeta sigue a Beatriz
la vida. hacia el tercer y ltimo reino, el del Paraso.

En la primera cornisa, Dante y Paraso


Virgilio encuentran a los orgullosos, en la
segunda a los envidiosos, en la tercera a los Libre de todo pecado, Dante puede
iracundos, en la cuarta a los perezosos, en ascender al Paraso, lo que hace junto a
la quinta a los avaros y a los prdigos. En Beatriz en condiciones que desafan las
esta encuentran el alma de Cecilio Estacio leyes fsicas, encadenando milagros, lo cual
tras un terremoto y un canto Gloria in es ms bien natural dado el lugar en el cual
excelsis Deo. En vida este personaje fue en se desarrolla el poema. Dentro del recorrido
exceso prdigo. Tras aos de expiacin ser de hecho de gran importancia que el
siente el deseo de guiarlos hasta la cumbre, nombre de Beatriz signifique "dadora de
a travs de la sexta cornisa, donde expan felicidad" y "beatificadora", pues en esta
sus culpas los golosos, que lucen seccin de la Comedia ella releva a Virgilio
delgadsimos, y la sptima, donde se en la funcin de gua. En efecto, a travs de
encuentran los lujuriosos, envueltos en este personaje, el autor expresa en los
llamas. Dante recuerda que Estacio se treinta y tres cantos de la seccin varios
convirti gracias a Virgilio y a sus obras, en razonamientos teolgicos y filosficos de
particular la Eneida y las Buclicas, que le gran sutileza.
mostraron la importancia de la fe cristiana y
el error de su vicio. En ese sentido, Virgilio Sin embargo, el poeta expresa
lo ilumin permaneciendo l en la oscuridad. desde un principio la gran dificultad que
Virgilio fue un profeta sin saberlo, pues llev significa transmitir el recorrido emocional y
a Estacio a la fe pero l, pudiendo tan solo fsico de trashumanar, es decir ir ms all
entreverla, no pudo salvarse, y deber de las condiciones de la vida terrena. Sin
habitar hasta la eternidad en el Limbo. En la embargo, confa en el apoyo del Espritu
sptima cornisa, los tres tienen que Santo (el buen Apolo) y en el hecho de que
atravesar un muro de fuego, tras la cual hay pese a sus falencias, su esfuerzo descriptivo
una escalera, por la que se entra al Paraso ser emulado y continuado por otros.
terrestre. Dante se muestra asustado y es
confortado por Virgilio. All, donde vivieron El Paraso est compuesto por
Adn y Eva prima del pecado, Virgilio y nueve crculos concntricos, en cuyo centro
Dante tienen que despedirse, porque el se encuentra la tierra. En cada uno de estos
poeta latino no es digno de conducirlo en el cielos, en donde se encuentra cada uno de
Paraso. Pero Beatriz s. los planetas, se encuentran los beatos, ms
cercanos a Dios en funcin de su grado de
Beatriz le llama severamente la beatitud. Pero las almas del Paraso no
atencin a Dante y despus le propone verla estn mejor unas que otras, y ninguna
33
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

desea encontrarse en mejores condiciones especie de "examen" de Fe, Esperanza,


que las que le corresponden, pues la Caridad, por parte de tres profesores
caridad no permite desear ms que lo que particulares: San Pedro, Santiago y San
se tiene. De hecho, a cada alma al nacer Juan. Por lo tanto, despus de un ltimo
Dios le dio cierta cantidad de gracia segn vistazo al planeta, Dante y Beatriz
criterios insondables, en funcin de los ascendieron al cielo, el Primo Mobile o
cuales gozan aquellas de los diferentes Cristallino, el cielo ms externo, origen del
grados de beatitud. Antes de llegar al primer movimiento y del tiempo universal.
cielo el poeta y Beatriz atraviesan la Esfera
de fuego. En este lugar, tras levantar la
mirada, Dante ve un punto muy luminoso,
En el primer cielo, que es el de la rodeado por nueve crculos de fuego,
Luna, se encuentran quienes no cumplieron girando alrededor de ella; el punto, explica
con sus promesas, como la madre de Beatriz, es Dios, y a su alrededor se
Federico II, Constanza I de Sicilia. En el mueven los nueve coros angelicales,
segundo, el de Mercurio, residen quienes divididos por cantidad de virtud. Superado el
hicieron el bien para obtener gloria y fama, ltimo cielo, los dos ascienden a el Empreo,
pero no dirigindose al bien divino. En el donde se encuentra la "rosa de los beatos",
tercero, de Venus, se encuentran las almas una estructura en forma de anfiteatro, en el
de los "espritus amantes". En el cuarto, del cual, sobre la grada ms alta est la Virgen
Sol, los "espritus sabios". En el quinto, de Mara. Aqu, en la inmensa multitud de los
Marte, los "espritus militantes" de los beatos, estn los ms grandes de los santos
combatientes por la fe. En el sexto, de y las figuras ms importantes de la Biblia,
Jpiter, los "espritus gobernantes justos". como San Agustn, San Benito de Nursia,
San Francisco, y tambin Eva, Raquel, Sara
En el sptimo cielo, de Saturno, de y Rebeca.
los "espritus contemplativos", Beatriz deja
de sonrer, como lo haba hecho hasta Desde aqu Dante observa
entonces. Desde ese punto en adelante su finalmente la luz de Dios, gracias a la
sonrisa desaparece, pues por la cercana de intervencin de Mara a la cual San
Dios su luminosidad resultara imposible de Bernardo (gua de Dante de la ltima parte
contemplar. En este ltimo cielo residen los del viaje) haba pedido ayuda para que
"espritus contemplativos". Desde all Beatriz Dante pudiese ver a Dios y sostener la
eleva a Dante hasta el cielo del las estrellas visin de lo divino, penetrndola con la
fijas, donde no estn ms repartidos los mirada hasta que se une con l, y viendo as
beatos, sino las "almas triunfantes", que la perfecta unin de toda la realidad, la
cantan en honor a Cristo y Mara, a quien explicacin de toda la grandeza. En el punto
Dante alcanza a ver. Desde ese cielo, ms central de esa gran luz Dante ve tres
adems, el poeta observa el mundo debajo crculos, las tres personas de la Trinidad, el
de s, los siete planetas, sus movimientos, y segundo del cual tiene imagen humana,
la Tierra, muy pequea e insignificante en signo de la naturaleza humana, y divina al
comparacin con la grandeza de Dios. mismo tiempo, de Cristo. Cuando trata de
Antes de continuar Dante debe sostener una penetrar an ms el misterio su intelecto
34
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

flaquea, pero en un excessus mentis su canto XXXIII, del amor que mueve el sol y
alma es tomada por la iluminacin, la las otras estrellas.
armona que se da la visin de Dios, en el

DECAMERN

El Decamern es un libro versarn los cuentos.


constituido por cien cuentos, algunos de
ellos novelas cortas, terminado por el La importancia del Decamern
cuentista italiano Giovanni Boccaccio en estriba en gran parte en su muy cuidada y
1351, y donde se desarrollan tres temas elegante prosa, que estableci un modelo a
principales: el amor, la inteligencia humana, imitar para los futuros escritores del
y la fortuna. Se encuentra estructurado de la Renacimiento, pero tambin en haber
siguiente manera: una introduccin que constituido el molde genrico de la futura
hace de la peste el marco general del texto novela cortesana, no slo en Italia, sino en
y diez jornadas toda Europa.

Para engarzar las cien historias, Los personajes de Boccaccio son


Boccaccio estableci un marco de seres comunes, defectuosos y desprovistos
referencia narrativo. La obra comienza con de cualquier valor noble, caballeresco o
una descripcin de la peste bubnica (la corts, propio de una sociedad feudal; por el
epidemia de peste negra que golpe a contrario, destacan los ladrones,
Florencia en 1348), lo que da motivo a que embusteros y adlteros, y se enaltece su
un grupo de diez jvenes, siete mujeres y astucia, que les permite salir airosos de las
tres hombres que huyen de la plaga, se situaciones descritas, a diferencia de la
refugien en una villa en las afueras de antigua concepcin medieval, donde el
Florencia. protagonista o hroe de la historia posea
facultades inherentes a su ser, como la
Con el fin de entretenerse, cada belleza o la fuerza, y asociadas siempre a la
miembro del grupo cuenta una historia por nobleza y la divinidad.
cada una de las diez noches que pasan en
la villa, lo que da nombre al libro. Adems, En esta obra el dios del amor, Eros,
cada uno de los diez personajes se nombra rige el mundo. Los dos sexos, tanto el varn
jefe del grupo cada uno de los diez das como la mujer, son criaturas destinadas al
alternadamente. Cada da, a excepcin del amor, que se entiende de una manera
primero y noveno en que los cuentos son de definidamente sensual y que, por
tema libre, uno de los jvenes es nombrado consiguiente, debe ser experimentado
rey y decide el tema sobre el que corporalmente.

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

COPLAS A LA MUERTE DE SU PADRE

Las Coplas por la muerte de su como se pasa la vida


padre, tambin citadas como Coplas a la como se viene la muerte,
muerte del maestro don Rodrigo o, tan callando;
simplemente, Las coplas de Jorge cun presto se va el placer,
Manrique, son una elega escrita por el cmo, despus de acordado,
poeta espaol Jorge Manrique en la muerte da dolor;
de su padre, el Maestre de Santiago don cmo, a nuestro parecer,
Rodrigo Manrique. Escritas, al menos una cualquier tiempo pasado,
parte, con posterioridad al 11 de noviembre fue mejor.
de 1476, fecha de la muerte de don Rodrigo
Manrique, constituye una de las obras Al final de la composicin la muerte
capitales de la literatura espaola. aparece como una gran igualadora que se
dirige caballerosamente en un dilogo digno
Esta obra pertenece al gnero de un libro de caballera:
potico de la elega funeral medieval o
planto y es una reflexin sobre la vida, la Buen caballero
fama, la fortuna y la muerte con resignacin dejad el mundo engaoso
cristiana. Se inspira en los precedentes y su halago.
clsicos y medievales del gnero y en el
Eclesiasts, pero tambin contiene El poema se compone de 40 coplas
alusiones a la entonces historia reciente de escritas en octoslabos con versos de pie
Castilla e incluso a sucesos en los que pudo quebrado, bajo la forma de doble sextilla de
estar presente el propio autor. tercetos simtricos, en los que a dos
octoslabos sigue un verso corto (el pie
Lo que hace al contenido, las quebrado) que puede ser tetraslabo, o
Coplas lamentan la muerte del padre del pentaslabo si es posible hacer sinalefa con
autor, Jorge Manrique, remontndose desde el verso anterior o este finaliza en slaba
la muerte como tema general a los ejemplos aguda. La doble sextilla manriquea
de muertes ilustres y finalmente a la muerte presenta la siguiente disposicin de las
del personaje. El poeta, sin romper la unidad rimas: abc: abc-def: def. Esta combinacin
de tono, filosofa sobre la inestabilidad de la mtrica fue usada por primera vez, al
fortuna, la fugacidad del tiempo, las parecer, por Juan de Mena y algunos otros,
ilusiones humanas y el poder igualatorio de como su mismo to Diego Gmez Manrique,
la muerte. pero fue su sobrino Jorge quien la elev a la
mxima categora.
Hete aqu entre las coplas unos
ejemplos: Se pueden distinguir tres partes:

Recuerde el alma dormida 1 parte (coplas I-XIV): (sobre la


avive el seso y despierte muerte) La primera parte, compuesta por las
contemplando primeras catorce coplas, es una serie de
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

generalizaciones filosficas. Se trata ms de conocidos por los potenciales lectores del


un sermn filosfico acerca de lo que poema. Muestra que todas las cosas de
debemos y no debemos hacer que de una este mundo son, al final, perecederas, como
elega propiamente dicha. Concluye que la propia vida terrenal.
esta vida est para usarla como medio para
la ascensin al cielo, y no para disfrutarla. 3 parte (coplas XXV-XL): (sobre
su padre) Es la parte de las Coplas que
2 parte (coplas XV-XXIV): (sobre consiste en la elega propiamente dicha, y
la gente que ya ha muerto, que ha pasado donde por primera vez aparece el padre, del
por este trance) Se da aqu una concrecin que hasta entonces no habamos odo
de las cuestiones tericas antes expresadas hablar.
en ejemplos de la vida reciente, ejemplos

GARGANTA Y PANTAGRUEL

Garganta y Pantagruel son un libro de los hechos y dichos heroicos del


conjunto de cinco novelas escritas en el buen Pantagruel.
siglo XVI por Franois Rabelais, en francs.
Es la historia de dos gigantes, un padre Pantagruel y Garganta no son
(Garganta) y su hijo (Pantagruel), y de susogros crueles, sino gigantes bondadosos y
aventuras, escritas de forma satrica, glotones. Este gigantismo le permite
entretenida, y extravagante. describir escenas de festines burlescos. La
infinita glotonera de los gigantes abre
Los libros son: puerta a numerosos episodios cmicos. As,
por ejemplo, el primer grito de Garganta al
Pantagruel, 1532; Las hazaas y nacer es: "A beber, a beber!".
hechos horribles y espantosos del muy
renombrado Pantagruel Rey de los Pantagruel
Dipsodas, hijo del gran gigante Garganta.
Aunque las ediciones modernas de
Garganta, 1534; La muy las obras de Rabelais ubican Pantagruel
horripilante vida del gran Garganta. como el segundo volumen de la serie,
realmente fue el primero en publicarse,
El tercer libro, 1546; El tercer alrededor de 1532. Pantagruel era una
libro de los hechos y dichos heroicos del secuela de un libro annimo titulado Las
noble Pantagruel. grandes crnicas del gran y enorme gigante
Garganta. Este primer texto de Gargantua
El cuarto libro, 1552; El cuarto tuvo gran popularidad, a pesar de su
libro. construccin, bastante pobre. Los gigantes
de Rabelais no estn descritos como de una
El quinto libro, publicado altura determinada, como en los primeros
pstumamente en 1564; El quinto y ltimo dos libros de Los viajes de Gulliver, sino que

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

varan de tamao de un captulo a otro para incluyendo algunos de los primeros


permitir toda una serie de imgenes ejemplos de una lengua construida. Su
sorprendentes. As, en un captulo, principal punto de discusin, a lo largo de
Pantagruel es capaz de entrar en una corte todo el libro, es si debe casarse o no; al
para defender un caso, mientras que, en final, la pregunta queda sin resolver. El libro
otro, el narrador reside dentro de la boca de acaba con el comienzo de un viaje por mar
Pantagruel durante seis meses. en busca del orculo de la divina botella
para que resuelva de una vez el problema
Garganta del matrimonio.

Despus del xito de Pantagruel, El Cuarto Libro


Rabelais quiso reescribir a su manera la
historia de Garganta. Produjo una El viaje por mar contina durante
narracin mejorada de la vida y las obras todo este cuarto libro. Pantagruel encuentra
del padre de Pantagruel en Garganta. muchos personajes y sociedades exticos y
extraos durante su viaje, como los
El Tercer Libro Shysteroos, quienes se ganan la vida
encargando a la gente que los pegue.
Rabelais regres entonces a la
historia del propio Pantagruel en los tres El Quinto Libro
ltimos libros. El tercer libro trata de
Pantagruel y su amigo Panurgo. Panurgo es Al final del quinto volumen, que se
un habilidoso truhan, un libertino, y un public pstumamente alrededor de 1564,
cobarde. Hay un momento en el que encuentran la divina botella.
muestra que puede hablar varios idiomas,

LA CELESTINA

La Celestina es el nombre con el Hemos de sealar, para comenzar,


que se conoce desde el siglo XVI a la obra que la divisin externa de la obra en actos
titulada primero Comedia de Calisto y no tiene un verdadero significado
Melibea y despus Tragicomedia de estructural. Atendiendo a la accin, sin
Calisto y Melibea, atribuida casi en su embargo, podemos decir que se divide en
totalidad al bachiller espaol Fernando de dos partes.
Rojas. Es una obra del Prerrenacimiento
escrita durante el reinado de los Reyes Prlogo: encuentro de Calisto y
Catlicos. Constituye una de las bases Melibea en la escena I.
sobre las que se ciment el nacimiento de la
novela y el teatro realista modernos y ejerci Primera parte: intervencin de
una influencia poderosa, aunque soterrada, Celestina y los criados y muerte de stos.
sobre la literatura espaola. Primera noche de amor.

38
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Segunda parte: tema de la artculos diversos, puede entrar en las casas


venganza. Segunda noche de amor. Muerte y de esa manera puede actuar de
de Calisto, suicidio de Melibea. Llanto de casamentera o concertar citas de amantes;
Pleberio. Celestina tambin regenta un prostbulo con
dos pupilas, Aresa y Elicia.
Los temas de la obra (que sealan y
marcan los prlogos, en vistas a orientar la El otro criado de Calisto, Prmeno,
interpretacin de la obra en su tiempo) los cuya madre fue maestra de Celestina,
declara el mismo titulillo introductorio: intenta disuadirlo, pero termina despreciado
por su seor, al que slo le importa
Compuesta en reprensin de los satisfacer sus deseos, y se une a
locos enamorados que, vencidos de su Sempronio y Celestina para explotar la
desordenado apetito, a sus amigas llaman y pasin de Calisto y repartirse los regalos y
dicen ser su Dios, asimismo hecha en aviso recompensas que produzca.
de los engaos de las alcahuetas e malos e
lisonjeros sirvientes. Mediante sus habilidades dialcticas
y la promesa de conseguir el favor de
De lo cual se deduce su fin alguna de sus pupilas, Celestina se atrae la
educativo de atacar el loco amor o apetito voluntad de Prmeno; y mediante la magia
de lo material (amor a la carne, amor al oro) de un conjuro a Plutn, unido a sus
y la corrupcin que trastorna el orden social habilidades dialcticas, logra asimismo que
humano y divino. A esto se reducen los Melibea se enamore de Calisto. Como
temas principales: el amor, la muerte y la premio Celestina recibe una cadena de oro,
codicia (distintas versiones segn los que ser objeto de discordia, pues la codicia
personajes). El tema del amor es el eje la lleva a negarse a compartirla con los
determinante de la obra y suscita el criados de Calisto; stos terminan
comportamiento de todos los personajes, los asesinndola, por lo cual se van presos y
dos nicos personajes que no resultan son ajusticiados.
vctimas del amor son Pleberio y Alisa (los
padres de Melibea). Las prostitutas Elicia y Aresa, que
han perdido a Celestina y a sus amantes,
La obra comienza cuando Calisto ve traman que el fanfarrn Centurio asesine a
casualmente a Melibea en el huerto de su Calisto, pero este en realidad solo armar
casa, donde ha entrado a buscar un halcn un alboroto. Mientras, Calisto y Melibea
suyo, pidindole su amor. Esta lo rechaza, gozan de su amor, pero al or la agitacin en
pero ya es tarde, ha cado violentamente la calle y creyendo que sus criados estn en
enamorado de Melibea. peligro, Calisto intenta saltar el muro de la
casa de su amada, pero resbala y muere.
Por consejo de su criado Sempronio, Desesperada Melibea, se suicida y la obra
Calisto recurre a una vieja prostituta y ahora termina con el llanto de Pleberio, padre de
alcahueta profesional llamada Celestina Melibea, quien lamenta la muerte de su hija.
quien, hacindose pasar por vendedora de

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

EL LAZARILLO DE TORMES

La vida de Lazarillo de Tormes y epstola que el "autor" enva a un


de sus fortunas y adversidades (ms corresponsal annimo (a quien trata de
conocida como Lazarillo de Tormes) es "Vuestra Merced"). Est dividida en siete
una novela espaola annima, escrita en tratados y cuenta en primera persona la
primera persona y en estilo epistolar (como historia de Lzaro Gonzlez Prez, un nio
una sola y larga carta), cuya edicin de origen muy humilde; aunque sin honra,
conocida ms antigua data de 1554. En ella naci en un ro de Salamanca, el Tormes,
se cuenta de forma autobiogrfica la vida de como el gran hroe Amads; qued hurfano
un nio, Lzaro de Tormes, en el siglo XVI, de su padre, un molinero ladrn llamado
desde su nacimiento y msera infancia hasta Tom Gonzlez, y fue puesto al servicio de
su matrimonio, ya en la edad adulta. Es un ciego por su madre, Antona Prez, una
considerada precursora de la novela mujer amancebada con un negro, Zaide,
picaresca por elementos como el realismo, que le da a Lazarillo un bonito hermanastro
la narracin en primera persona, la mulato.
estructura itinerante, el servicio a varios
amos y la ideologa moralizante y pesimista. Entre "fortunas y adversidades",
Lzaro evoluciona desde su ingenuidad
Lazarillo de Tormes es un esbozo inicial hasta desarrollar un instinto de
irnico y despiadado de la sociedad del supervivencia. Es despertado a la maldad
momento, de la que se muestran sus vicios del mundo por la cornada de un toro de
y actitudes hipcritas, sobre todo las de los piedra, embuste con el que el ciego le saca
clrigos y religiosos. Hay diferentes de su simpleza; despus rivaliza en astucia
hiptesis sobre su autora. con l en diversos clebres episodios como
el de las uvas o el jarro de vino (un modelo
Histricamente se han postulado de narracin clsica) hasta que se venga
varios autores para el Lazarillo de Tormes, devolvindole la cornada de piedra con otro
pero actualmente se sabe que el autor fue embuste, que le vale al cruel ciego
Alfonso de Valds. descalabrarse contra un pilar.

El uso de la estructura anular, que Pasa luego a servir a un tacao


acaba concluyendo con lo que se inicia, clrigo de Maqueda que lo mata de hambre,
hace de la novela una obra redonda; por y al que sisa algo de pan de un arca que
otra parte es la primera novela polifnica de tiene; el clrigo lo confunde a oscuras (en su
la literatura espaola: el personaje de boca silba accidentalmente la llave del arca,
Lzaro evoluciona, no es plano ni escondida mientras duerme) y, tomndolo
arquetpico: cambia y evoluciona, y va por culebra, descubre el engao, le da una
pasando de ser un ingenuo a un cnico tremenda paliza y lo despide.
redomado, aprendiendo de las lecciones
que le da la vida. Despus entra a servir a un hidalgo
arruinado cuyo nico tesoro son sus
La obra es en realidad una larga recuerdos de hidalgua y de dignidad;
40
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Lazarillo simpatiza con l, ya que aunque no opinar, al desarrollo del timo, en el cual finge
tiene nada que darle, por lo menos le trata el buldero que alguien que piensa que las
bien, si bien recurre a esa simpata que bulas no sirven para nada est poseso por
despierta para conseguir que le d parte de el diablo, cuando en realidad est
los mendrugos que consigue el muchacho al compinchado o conchabado con l; esto se
pedir limosna, ya que l no posee la descubre a posteriori, con una hbil tcnica
dignidad de la hidalgua. El pattico de suspensin. Tambin este tratado sufri
escudero termina por abandonar la ciudad y la poda de la censura.
Lazarillo se encuentra de nuevo solo en el
mundo. Los restantes y breves tratados
narran cmo Lzaro se asienta con otros
Ms adelante sirve Lzaro a un amos, un capelln, un maestro de hacer
sospechoso fraile mercedario, tan amante panderos y un alguacil y se hace aguador.
del mundo que apenas para en su convento Por ltimo consigue el cargo de pregonero
y le hace reventar los zapatos. Segn Aldo gracias al arcipreste de la iglesia toledana
Ruffinato, habra una alusin a las reformas de San Salvador, quien adems le ofrece
monsticas por entonces de moda, en el una casa y la oportunidad de casarse con
sentido de "descalzar" o hacer ms una de sus criadas, con la finalidad de
rigurosos los estatutos del clero regular, o disipar los rumores que se ciernen sobre l,
quizs alusin a actividades sexuales hetero ya que era acusado de mantener una
u homoerticas. Sin embargo, Francisco relacin con su criada. Sin embargo, tras la
Rico asegura que no hay el menor inidicio boda los rumores no desaparecen y Lzaro
para suponer tal escabrosidad, pues el comienza a ser objeto de burla por parte del
sentido del texto es una simple abbreviatio o pueblo. Lzaro sufre la infidelidad con
reticencia, procedimiento abundantemente paciencia, despus de toda una vida de ver
usado antes, como cuando relatando sus qu es el honor y la hipocresa que encubre
aventuras con el ciego, Lzaro dice por no la dignidad realmente, ya que eso al menos
ser prolijo, dejo de contar muchas cosas le permite vivir, y con ello termina la carta,
[...], en elipsis que era comn para terminar un cnico alegato autojustificativo que
las cartas, teniendo en cuenta que todo el ridiculiza la literatura idealista del momento.
Lazarillo una larga epstola. Lzaro afirma que ha alcanzado la felicidad,
pero para ello ha debido perder su honra,
El tratado quinto es ms extenso: pues los rumores afirman que su mujer es la
narra una estafa realizada por parte de un amante del arcipreste. Para mantener su
vendedor de bulas o buldero. Lazarillo sirve posicin, Lzaro hace odos sordos a dichos
al buldero y asiste como espectador, sin rumores.

ROMEO Y JULIETA

Romeo y Julieta (1597) es una jvenes enamorados que, a pesar de la


tragedia del dramaturgo ingls William oposicin de sus familias, rivales entre s,
Shakespeare. Cuenta la historia de dos deciden luchar por su amor hasta el punto
41
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

de casarse de forma clandestina; sin invitacin a la ceremonia, esperando


embargo, la presin de esa rivalidad y una encontrarse con Rosalina. No obstante,
serie de fatalidades conducen al suicidio de cuando llega al hogar de los Capuleto, se
los dos amantes. encuentra con Julieta y se enamora
perdidamente de ella. Tras concluir el baile,
Se trata de una de las obras ms en la secuencia conocida como "la escena
populares del autor ingls y, junto a Hamlet del balcn", Romeo se infiltra en el patio de
y Macbeth, la que ms veces ha sido los Capuleto y escucha secretamente a
representada. La historia de estos dos Julieta, quien est en el balcn de su
amantes se escenifica en un prlogo y cinco dormitorio, admitiendo su amor por l a
actos; la primera, tercera y cuarta dividida a pesar de la hostilidad entre su familia y los
su vez en cinco escenas, la segunda en seis Montesco.
escenas y la quinta en tres escenas.
Con el paso del tiempo, el joven
La representacin y puesta en comienza una serie de encuentros con la
escena comienza con una disputa callejera muchacha, hasta llegar al momento en que
entre los Montesco y los Capuleto. El ambos deciden casarse. Con la asistencia
prncipe de Verona, Della Escala, interviene de Fray Lorenzo, quien espera reconciliar a
entre ellos y declara un acuerdo de paz que los grupos rivales de Verona a travs de la
en caso de ser violado habra de ser pagado unin de sus hijos, al da siguiente del
con la muerte. Despus de los sucesos, el juramento de amor, los enamorados se
conde Paris se rene con el seor Capuleto casan en secreto. Ofendido por la
para conversar sobre la idea de contraer intromisin de Romeo en el baile familiar,
matrimonio con su hija, pero Capuleto le Teobaldo primo de Julieta reta al joven
pide que espere durante un plazo de dos a un duelo. Sin embargo, Romeo evade el
aos ms, tiempo tras el cual Julieta combate. Impaciente tanto por la insolencia
cumplira quince aos. Aprovechando el de Teobaldo como por la "cobarde sumisin
ofrecimiento, le sugiere que organice un de Romeo", Mercucio amigo de Romeo
baile familiar de carcter formal para acepta el duelo, aunque resulta mortalmente
celebrar tal acontecimiento. Mientras tanto, herido por Teobaldo. Dolido ante la muerte
la seora Capuleto y la nodriza de Julieta, de su amigo, Romeo retoma el
intentan convencer a la joven de que acepte enfrentamiento y logra asesinar al primo de
casarse con Paris. Julieta. A consecuencia de lo anterior, el
prncipe exilia al joven de la ciudad,
En diferentes circunstancias, reiterando que si regresa, "sera lo ltimo
Benvolio habla con su primo Romeo, hijo de que hara en su vida". Malinterpretando la
los Montesco, sobre su ms reciente tristeza de su hija, el seor Capuleto decide
depresin. Convencido de que la tristeza de ofrecerla en matrimonio al conde Paris,
su primo se debe al amor no correspondido intentando convencerla de aceptarlo como
de una joven llamada Rosalina sobrina del esposo y convertirse en su "feliz consorte".
seor Capuleto, Benvolio le informa Finalmente, la joven acepta bajo la
acerca del baile familiar de los Capuleto. condicin de prolongar la boda, aun cuando
Finalmente, Romeo acepta acudir sin su madre se niega terminantemente.
42
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Mientras tanto, Romeo pasa la noche quien momentos antes haba estado
secretamente en la alcoba de Julieta, donde llorando sobre el "cuerpo inerte" de su
ambos tienen relaciones sexuales. amada. Creyendo que Romeo es un
saqueador de tumbas, el conde lo enfrenta
Julieta visita a Fray Lorenzo para pero muere asesinado por el joven.
pedirle sugerencias, y ste conviene en Convencido todava que su amada est
ofrecerle una droga que la inducira a un muerta, Romeo procede a beber el veneno.
intenso coma con duracin de dos y Al despertar del coma inducido, Julieta se
cuarenta horas. Una vez que la joven acepta encuentra con los cadveres de Romeo y
llevar a cabo la farsa, el fraile le promete Paris en la cripta; incapaz de hallar una
enviar un mensaje a Romeo, informndole solucin a tales circunstancias, determina
sobre su plan secreto, por lo que podra atravesarse el pecho con la daga de su
volver cuando ella despierte. La noche esposo. Tiempo despus, los Montesco y
anterior a la boda, Julieta ingiere la droga y los Capuleto, acompaados del prncipe, se
sus familiares, al creerla muerta, depositan percatan de la muerte de los jvenes y del
su cuerpo en la cripta familiar. conde. Absorto por la trgica escena, Fray
Lorenzo comienza a relatar la historia
A pesar de su promesa completa del "amor prohibido" entre Romeo
incondicional, el mensaje de Fray Lorenzo y Julieta. Su revelacin consigue terminar
nunca llega a Romeo y, en cambio, ste se con la rivalidad entre ambas familias.
encuentra con Baltasar (uno de sus
sirvientes), quien le informa de la repentina Romeo y Julieta finaliza con la
muerte de Julieta. Frustrado ante semejante elega de Della Escala sobre el "amor
noticia, Romeo decide comprarle al boticario imposible" de los jvenes: "Nunca ha habido
de la ciudad un eficaz veneno, antes de una historia ms trgica / que sta, la de
acudir a la cripta donde se encuentra Julieta y su Romeo..."
Julieta. Al llegar, se encuentra con Paris,

HAMLET

La tragedia de Hamlet, Prncipe de La obra discurre vvidamente


Dinamarca o simplemente Hamlet. Se trata alrededor de la locura (tanto real como
de una pieza teatral, de gnero Tragedia, fingida), y de la transformacin del profundo
escrita por el dramaturgo ingls William dolor en desmesurada ira. Adems de
Shakespeare en 1601. explorar temas como la traicin, la
venganza, el incesto y la corrupcin moral.
La obra transcurre en Dinamarca, y
trata de los acontecimientos posteriores al Acto I: La obra comienza una fra
asesinato del Rey Hamlet (padre del noche en Elsinor, el castillo real de
prncipe Hamlet), a manos de Claudio Dinamarca. Un centinela llamado Francisco
(hermano del rey). El fantasma del rey pide es relevado por otro hombre llamado
a su hijo que se vengue de su asesino. Bernardo. Cuando el primero sale, entra otro

43
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

centinela llamado Marcelo acompaado de liderada por Fortimbrs, a la vez que se


Horacio. En sus conversaciones preocupan por el comportamiento errtico y
descubrimos que el protagonista de la obra cambiante de Hamlet. Claudio decide enviar
es el prncipe Hamlet de Dinamarca, hijo del a dos amigos de Hamlet (Rosencrantz y
fallecido rey. Despus de la muerte del rey, Guildenstern) a averiguar la causa de la
su to Claudio se casa con la esposa del conducta extraa de su sobrino. Hamlet los
soberano, la reina Gertrudis, madre de recibe cortsmente pero se da cuenta de
Hamlet. Tambin relatan el hecho de que que lo estn espiando.
Dinamarca tiene una larga enemistad con
Noruega, y una invasin por parte de este Ofelia se alarma por el
ltimo pas, liderada por el prncipe comportamiento extrao de Hamlet y le
Fortimbrs, se espera. cuenta a su padre que el prncipe entr en
su habitacin y se qued mirndola sin decir
Los centinelas tratan de convencer a nada. Polonio presume que es un xtasis
Horacio, quien resulta ser el mejor amigo de de amor la causa de la locura de Hamlet e
Hamlet, de que han visto al fantasma del rey informa a los reyes.
Hamlet cuando este se les aparece.
Despus de or a Horacio, el prncipe Polonio y el rey Claudio deciden
Hamlet decide ir, por la noche, al lugar de espiar a Hamlet cuando este le habla a
las apariciones para ver al fantasma l Ofelia pensando que estn solos. Ofelia le
mismo. devuelve unas cartas que Hamlet le envi,
el prncipe se pone furioso y le insiste para
Polonio es el chambeln del reino; que se marche a vivir a un convento.
su hijo, Laertes, parte de viaje a Francia y
su hija, Ofelia, es cortejada por Hamlet. Hamlet contina dudando si el
Polonio le advierte a su hija que debe fantasma le ha dicho la verdad, por lo que
terminar su relacin con Hamlet ya que l es cuando una compaa de actores itinerantes
el prncipe y no es el dueo de sus deseos llega a Elsinor se le presenta una solucin.
porque estos pueden afectar al Estado. La obra resulta ser una recreacin de un
Ofelia promete obedecer y dejar de ver a asesinato, por lo que Hamlet le pide a un
Hamlet. actor unas leves modificaciones para que la
obra sea una recreacin del asesinato de su
Esa noche el fantasma se le padre.
aparece a Hamlet y le informa que es el
espritu de su padre y que su to Claudio lo Acto III: La corte va a ver la obra y
asesin al verter veneno en su odo cuando llega la escena del asesinato del
mientras dorma. El fantasma le pide que lo Rey, Claudio se inquieta y se retira del lugar
vengue matando a su homicida. Tras el abruptamente, lo que demuestra la
encuentro, el prncipe duda si el espritu es culpabilidad del rey.
el de su padre y si lo que ha dicho es real.
Claudio, temiendo por la posible
Acto II: El rey y la reina estn muy locura de Hamlet, decide enviarlo a
ocupados tratando de abortar la invasin Inglaterra por su propia seguridad. Mientras
44
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

tanto la reina se rene con Hamlet para divertirse cuando era nio. Luego llega el
tratar de comprender su conducta tan rara, cortejo fnebre de Ofelia encabezado por
mientras Polonio se oculta detrs de una Laertes.
cortina para espiar y luego contrselo a
Claudio. En Elsinor, Hamlet se rene con
Horacio y le cuenta cmo encontr una
Hamlet le reprocha a su madre su carta de Claudio en la que ordenaba que
apresurada boda con Claudio, cuando cuando Hamlet llegara a Inglaterra, lo
escucha un ruido detrs de la cortina y mataran, por lo que Hamlet la modific
pensando que es el rey lo apuala, pidiendo que se d muerte a Rosencrantz y
causando la muerte a Polonio. Luego Guildenstern; en ese momento, un
aparece el fantasma y Hamlet le habla, pero cortesano llamado Osric llega y le informa
la reina no puede verlo ni orlo por lo que sobre el duelo con Laertes. En el duelo,
determina que el prncipe est totalmente Laertes hiere con su espada envenenada a
loco. Finalmente Hamlet se lleva el cuerpo Hamlet pero el prncipe sigue luchando,
de Polonio y lo oculta. luego surge un intercambio casual de
espadas y termina hiriendo Hamlet a
Acto IV: Ofelia enloquece y Laertes con su propia espada envenenada .
comienza a desvariar y cantar; su hermano La reina Gertrudis muere al beber el vino
Laertes regresa de Francia con la idea de envenenado.
vengar la muerte de su padre. Claudio lo
convence de que Hamlet tiene toda la culpa Laertes confiesa a Hamlet que la
de la muerte de Polonio; en ese momento trampa del vino fue ideada por el rey.
llega una carta de Hamlet en la que cuenta Hamlet, encolerizado, por fin logra herir al
que su barco con rumbo a Inglaterra fue rey y le hace beber de su propio veneno,
atacado por piratas, por lo que ha retornado cumpliendo finalmente la venganza que el
a Dinamarca despus de ser liberado. fantasma de su padre anhelaba. Hamlet,
antes de morir, le pide a su fiel amigo
El rey y Laertes organizan un plan: Horacio que cuente la verdad sobre lo
Laertes pelear contra Hamlet con una sucedido y que se declare al prncipe
espada envenenada para as tener ms Fortimbrs heredero del trono, el cual se
posibilidades de matarlo. En caso de que presenta en la sala en medio del
falle, Claudio le ofrecer a Hamlet una copa espectculo de tantas muertes.
de vino con veneno. En ese momento llega
la reina para informar que Ofelia se ha La obra termina con la entrada en la
suicidado, ahogandose en un ro. corte de Fortimbrs, quien ofrece un funeral
militar en honor a Hamlet.
Acto V: Despus, dos sepultureros
cavan una tumba para Ofelia; es mientras Hamlet, es probablemente la ms
discuten, cuando llegan Hamlet y Horacio. famosa de la cultura occidental y una de las
Uno de los sepultureros encuentra el crneo obras literarias que ha originado mayor
de Yorick, un bufn con el que Hamlet sola nmero de traducciones.

45
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

OTELO

Otelo: el moro de Venecia es una reunir dinero y a seguir a Otelo para


obra de Shakespeare escrita alrededor de conseguir a Desdmona, cuando sta se
1603. Otelo es una tragedia, como Hamlet, canse de su "moro", que segn afirma l es
Macbeth y El rey Lear. inevitable.

El personaje principal, Otelo, se Segundo acto: En Chipre, una


presenta piadosamente a pesar de su raza. tormenta ha destruido la flota turca antes de
Esto era poco habitual en la literatura que los venecianos combatieran contra ella.
inglesa en tiempos de Shakespeare, que Casio ha desembarcado ya; aparece la nave
describa a los moros y otros pueblos de piel de Otelo, tan esperada por Desdmona,
oscura como villanos. Shakespeare evita Yago, Rodrigo y la mujer de Yago (Emilia),
cualquier discusin respecto del Islam en la llegados antes en otra nave. Entre todos
obra. ellos se forma una conversacin un tanto
desvergonzada en sus alusiones nupciales.
La obra consta de cinco actos Aparece Otelo y se va con Desdmona.
divididos en escenas, el primero, el segundo Yago convence a Rodrigo de que
y el cuarto con tres escenas cada uno, el Desdmona, en realidad, est enamorada
tercero con cuatro escenas y el quinto con de Casio, y le incita a provocar a ste para
dos escenas. que le quiten su puesto de lugarteniente de
Otelo. Chipre est en fiestas: Yago quiere
Primer acto: Yago se encuentra hacer beber a Casio, quien se marcha, pero
hablando con Rodrigo, quien confiesa que vuelve con otros (entre ellos, Montano) que
est enamorado de Desdmona y le ya han conseguido que beba, y se va otra
reprocha a Yago que sus consejos han sido vez. Yago manda a Rodrigo provocar a
intiles para acercarse a su amada. Yago, a Casio, que vuelve persiguiendo a Rodrigo.
su vez, est furioso con Otelo, porque no le Casio, en lucha, hiere a Montano, que le
ha nombrado su lugar teniente a l, sino a quera retener. Aparece Otelo, para saber
Casio. Rodrigo avisa a Brabancio, padre de qu rias son sas. Las hipcritas
Desdmona, de que sta se ha escapado declaraciones de Yago contribuyen a que
con Otelo. En otro lugar, poco despus, despida a Casio de su puesto de
Yago cuenta a Otelo que ha estado varias lugarteniente suyo. Quedan solos Yago y
veces a punto de matar a Rodrigo porque Casio; Yago le convence para que apele a
ste hablaba mal de l. Llega Casio para Desdmona, y luego (ya solo) decide que
llamar a Otelo ante el Senado veneciano Emilia tambin ayude a Casio en esa tarea.
para que reciba el mando de una expedicin
a Chipre contra los turcos. Estando all, Tercer acto: Yago va a buscar a
Brabancio le acusa de seducir Emilia para que Casio hable con ella sobre
engaosamente a su hija, pero Otelo cuenta cmo ver a Desdmona. Casio se entrevista
toda su historia y hace llamar a Desdmona con Desdmona, encargndole que
para que declare si no le sigue por su interceda ante Otelo para recuperar su
voluntad. Yago, despus, incita a Rodrigo a puesto de lugarteniente. Se est
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

despidiendo cuando llega Otelo y le ve irse. a Otelo volver a Venecia, dejando a Casio al
Desdmona intercede por Casio ante Otelo, mando de la flota. Otelo abofetea a
pero ste aplaza el asunto. Yago suscita Desdmona, ya entregado a sus celos, y le
celos en Otelo, a propsito de esa visita de dice que se retire. Ludovico piensa que se
Casio. Vuelve Desdmona, y encuentra ha vuelto loco. Otelo habla de sus celos con
perplejo a Otelo. Se le cae el pauelo que le Emilia, quien niega toda culpa por parte de
haba regalado Otelo, con quien se va. Desdmona. Entra sta, y tambin rechaza
Emilia recoge el pauelo y se lo entrega a toda sospecha de Otelo. l se va, y Yago le
Yago, ya que ste se lo haba pedido dice a Emilia que la excitacin de Otelo est
reiteradamente, y Yago lo deja caer luego causada por sus responsabilidades de
en el cuarto de Casio. Vuelve Otelo, ya del mando. Se queda solo Yago, y entra
todo celoso. Yago le dice que, aunque no Rodrigo, quien le reclama que cumpla su
pueda ahora probar sus celos, estn bien promesa de conseguirle ver a Desdmona,
fundados, y le promete pruebas. a cambio de lo cual le haba dado joyas y
Desdmona, con Emilia, va a buscar a dinero . Yago le persuade para que mate a
Casio. Aparece Otelo: Desdmona le dice Casio, ya que as no se podr marchar
que ha mandado llamar a Casio para que Otelo, llevndose a Desdmona. Luego, en
hable con l. Otelo le pide el pauelo que, una escena entre Emilia y Desdmona, sta
segn Yago, habra regalado ella a Casio. canta la famosa cancin del sauce, de
Como Desdmona no lo tiene, se va, tristes presagios y acepta su desvelo.
furioso. Entran Yago y Casio; ste habla con
Desdmona sobre la inutilidad de sus Quinto acto: Yago acompaa a
intentos de mediacin. Casio, que tiene el Rodrigo, situndole al acecho para que
pauelo de Desdmona (sin saber que es mate a Casio, pero ste hiere a Rodrigo,
de ella, por haberlo encontrado en su aunque es herido por la espalda por Yago.
cuarto, dejado all por Yago), se lo da a una Entra Otelo y alaba a Yago, creyendo que
mujer con quien tiene amores, Blanca. ha herido a Casio en atencin a l mismo y
a sus celos. Quedan gimiendo Casio y
Cuarto acto: Yago, con Rodrigo, ste moribundo, aqul herido.
insinuaciones, aumenta los celos de Otelo, Aparece Ludovico, con Graciano, pero no se
quien sufre un ataque. Yago hace que Otelo atreve a acercarse. Entra Yago, en camisa,
se esconda para observar su conversacin como si se hubiera acostado ya. Casio le
con Casio, llevada por l malignamente. En dice que un hombre le ha herido, sin saber
realidad, habla acerca de Blanca, pero de que es el mismo Yago quien lo ha hecho.
modo que Otelo piense que se refiere a Yago remata a Rodrigo para que no
Desdmona. Blanca entra entonces y descubra su intriga. Llega Blanca, y se
devuelve el pauelo de Desdmona a llevan herido a Casio, quien declara no
Casio, quien se va con ella. Otelo queda conocer al hombre ya muerto (Rodrigo) que
convencido al ver el pauelo: Yago impide le atac. Yago hace que le retiren. Llega
que se incline a la compasin y al perdn, y Emilia, ante la cual Yago echa la culpa de la
le incita a estrangular a Desdmona. Entra pelea a Blanca.
Ludovico, de Venecia, primo de En la alcoba de Desdmona, entra Otelo
Desdmona, con una carta en que ordenan con una luz y la despierta. Otelo la acusa de
47
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

infidelidad y, a pesar de sus negativas, la cuando le ve aparecer, junto con Montano y


estrangula. Antes de que muera, entra Graciano, le emplaza a que diga la verdad.
Emilia para contar la ria en que fue herido Emilia aclara la historia del pauelo perdido;
Casio, pero la interrumpen los gritos finales Yago la mata entonces, furioso de que le
de Desdmona ("injustamente asesinada!... descubra en sus intrigas. Se encuentran
Muero con muerte inocente"), la cual, sin unas cartas en el cuerpo de Rodrigo que
embargo, muere sin acusar a Otelo. ste aclaran cmo fue engaado por Yago para
declara a Emilia haberla matado y explica su atacar a Casio numerosas veces. Entonces
motivo, la imaginada infidelidad. Emilia hacen prisionero a Yago, y traen tambin a
defiende la inocencia de Desdmona y, al Casio, herido, para que se aclare todo.
saber que todo se basa en el testimonio de Otelo, desesperado, hiere a Yago y se da
su marido, Yago, afirma que ste miente, y muerte a s mismo.

DON QUIJOTE LA MANCHA

Don Quijote de la Mancha es una La novela comienza


novela escrita por el espaol Miguel de describindonos a un tal Alonso Quijano,
Cervantes Saavedra. El texto representa la hidalgo pobre, que enloquece leyendo libros
primera obra literaria que se puede clasificar de caballeras y se cree un caballero
como novela moderna y tambin la primera medieval. Decide armarse como tal en una
novela polifnica, y como tal, ejerci un venta, que l ve como castillo. Le suceden
influjo abrumador en toda la narrativa toda suerte de cmicas aventuras en las
europea posterior. que el personaje principal, impulsado en el
fondo por la bondad y el idealismo, busca
La novela consta de dos partes: la desfacer agravios y ayudar a los
primera, El ingenioso hidalgo don Quijote desfavorecidos y desventurados. Profesa un
de la Mancha, fue publicada en 1605; la amor platnico a una tal Dulcinea del
segunda, Segunda parte del ingenioso Toboso; que es, en realidad, una moza
caballero don Quijote de la Mancha, en labradora de muy buen parecer: Aldonza
1615. Lorenzo. El cura y el barbero del lugar
someten la biblioteca de don Quijote a un
Primera parte expurgo, y queman parte de los libros que le
han hecho tanto mal.
Empieza con un prlogo en el que
se burla de la erudicin pedantesca y con Don Quijote lucha contra unos
unos poemas cmicos, a manera de gigantes, que no son otra cosa que molinos
preliminares, compuestos en alabanza de la de viento. Vela en un bosque donde cree
obra por el propio autor, quien lo justifica que hay otros gigantes que hacen ruido;
diciendo que no encontr a nadie que aunque, realmente, son slo los golpes de
quisiera alabar una obra tan extravagante unos batanes. Tiene otros curiosos
como esta, como sabemos por una carta de incidentes como el acaecido con un vizcano
Lope de Vega. pendenciero, con unos rebaos de ovejas,
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

con un hombre que azota a un mozo y con xito editorial de la primera parte de sus
unos monjes benedictinos que acompaan aventuras y ya son clebres. De hecho,
un atad a su sepultura en otra ciudad. algunos de los personajes que aparecern
Otros cmicos episodios son el del blsamo en lo sucesivo han ledo el libro y los
de Fierabrs, el de la liberacin de los reconocen. Es ms, en un alarde de
traviesos galeotes; el del Yelmo de clarividencia, tanto Cervantes como el
Mambrino, que cree ver en la baca de un propio Don Quijote manifiestan que la
barbero, y el de la zapatiesta causada por novela pasar a convertirse en un clsico de
Maritornes y don Quijote en la venta, que la literatura y que la figura del hidalgo se
culmina con el manteo de Sancho Panza. ver a lo largo de los siglos como smbolo
Finalmente, imitando a Amads de Gaula, de La Mancha.
decide hacer penitencia en Sierra Morena.
Terminar siendo apresado por sus La obra empieza con el renovado
convecinos y devuelto a su aldea en una propsito de don Quijote de volver a las
jaula. andadas y sus preparativos para ello.
Promete una nsula a su escudero a cambio
En todas las aventuras, amo y de su compaa, nsula que, en efecto, le
escudero mantienen amenas otorgan unos duques interesados en
conversaciones. Poco a poco, revelan sus burlarse del escudero con el nombre de
personalidades y fraguan una amistad Barataria. Sancho demuestra tanto su
basada en el respeto mutuo. inteligencia en el gobierno de la nsula como
su carcter pacfico y sencillo. As,
Segunda parte renunciar a un puesto en el que se ve
acosado por todo tipo de peligros y por un
En el prlogo, Cervantes se mdico, Pedro Recio de Tirteafuera, que no
defiende irnicamente de las acusaciones le deja probar bocado.
del lopista Avellaneda y se lamenta de la
dificultad del arte de novelar. En la novela Siguen los siguientes episodios:
se juega con diversos planos de la realidad
al incluir, dentro de ella, la edicin de la Unos actores van a representar en
primera parte del Quijote y, posteriormente, un carro el auto de Las Cortes de la Muerte.
la de la apcrifa Segunda parte, que los
personajes han ledo. Cervantes se defiende El descenso a la Cueva de
de las inverosimilitudes que se han Montesinos, donde el caballero se queda
encontrado en la primera parte, como la dormido y suea todo tipo de disparates que
misteriosa reaparicin del rucio de Sancho no llega a creerse Sancho Panza (es una
despus de ser robado por Gins de parodia de un episodio de la primera parte
Pasamonte y el destino de los dineros del Espejo de Prncipes y Caballeros y de
encontrados en una maleta de Sierra los descensos a los infiernos de la pica, y
Morena, etc. para Rodrguez Marn se constituye en el
episodio central de toda la segunda parte).
As pues, en esta segunda entrega
Don Quijote y Sancho son conscientes del El episodio del rebuzno, el del

49
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

barco encantado, el de la cabeza parlante, Don Quijote retorna, al fin, a la cordura.


el de los postergados azotes de Sancho, el Enferma y muere de pena entre la
de Roque Guinart y sus bandoleros compasin y las lgrimas de todos. Mientras
catalanes, el de la colgadura de don Quijote,se narra la historia, se entremezclan otras
el del Clavileo, entre otros. muchas que sirven para distraer la atencin
de las intrigas principales. Tienen lugar las
La final derrota del gran manchego divertidas y amenas conversaciones entre
en la playa de Barcelona ante el Caballero caballero y escudero, en las que se percibe
de la Blanca Luna, que es en realidad el cmo don Quijote va perdiendo sus ideales
bachiller Sansn Carrasco disfrazado. ste progresivamente, influido por Sancho
le hace prometer que regresar a su pueblo Panza. Va transformndose tambin su
y no volver a salir de l como caballero autodenominacin, pasando de Caballero
andante. As lo hace don Quijote, quien de la Triste Figura al Caballero de Los
piensa, por un momento, en sustituir su Leones. Por el contrario, Sancho Panza va
obsesin por la de convertirse en un pastor asimilando los ideales de su seor, que se
como los de los libros pastoriles. transforman en una idea fija: llegar a ser
gobernador de una nsula.

FUENTEOVEJUNA

Fuenteovejuna es una obra teatral recibe para luego mantener una


en tres actos escrita por el dramaturgo conversacin sobre la conquista de sus
espaol Lope de Vega, una de las ms tropas en la Ciudad Real, cuyo objetivo es
importantes de su prolfica carrera creativa. liberarla para el rey, pues es un punto
estratgico entre Castilla y Andaluca. A su
Fuenteovejuna es una obra de vez, se percibirse la rebelda del pueblo ante
contenido social y reivindicativo. Presenta la los Reyes Catlicos y la unin ste contra la
rebelin del pueblo, unido ante la tirana y la injusticia.
injusticia expuestas crudamente a finales del
siglo XV principios del XVI; la obra est Asimismo, el temperamento del
escrita en 1610 y se puede considerar de Comendador queda expuesto por ciertas
una gran valenta y de carcter pedaggico. frases ilcitas que ste sugiere al Maestre.
En todo momento, Fernn Gmez recuerda
Los hechos se desarrollan en el al joven Maestre la forma en que obtuvo su
pueblo cordobs de Fuente Obejuna en puesto (por la muerte de su padre, ya que
poca del reinado de los Reyes Catlicos, su gobierno qued mediado por la
1474 - 1515. supervisin de otra persona que
prontamente falleci), y ahora en su todava
Primer acto juventud, l tiene que gobernar sin ningn
consejo o supervisin. Esta juventud (cosa
El Comendador llega a la casa del que recalca Lope de Vega a lo largo de la
Maestre [Rodrigo Tllez de Girn], quin lo obra) hace al Maestre confiar plenamente
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

en todo lo que dice el Comendador, y en con motivo de su reciente victoria en batalla,


cierto modo, (cuestin que tambin es pero ella lo ignora de mala manera y l, al
objeto del nfasis del autor) esta confianza darse cuenta, deja las palabras y pasa a los
depositada en el Comendador lo exime de hechos tratando de forzarla. Al final del acto,
toda responsabilidad en los futuros Frondoso viene en su rescate.
acontecimientos de la obra.
Segundo acto
Ms tarde, tiene lugar una situacin
importante: la conversacin de Pascuala y El acto comienza con un dilogo
Laurencia oriundas de Fuente Ovejuna. Las sobre la astrologa, al que luego Leonelo y
lugareas, hablan sobre la posibilidad que Barrildo se incorporan, cambiando el tema a
tiene Laurencia de convertirse en amante la utilidad de la enseanza de la universidad
del Comendador, ya que ste ha insistido salmantina. Llega pues Juan Rojo
estar con ella desde antes de irse a la quejndose de la poca abundancia de
guerra. Sin embargo, ella refuta que no se bienes (cosecha) que hay en el pueblo, y
rendir ante l slo por ser inferior, pues achacando el mal al que dirige el pueblo
sabe que no tiene intencin de casarse, sino desde ms arriba, es decir, al Comendador.
-afirma duramente- que slo es su intencin Esto no saca pues el tema de los agravios
poseerla un tiempo y dejarla, como ha de ste y del poco bien, adems que trae al
hecho a muchas otras. pueblo. Sale pues el hombre del que todos
hablaban acompaado, como no, de sus
En esta parte, aparecen Frondoso, dos mancebos. El Comendador les hace
Barrildo y Mengo, otros tres vecinos de la sentarse para que escuchen lo que les tena
localidad, discutiendo respecto a la que decir, que no era sino la queja de que la
existencia del amor, tema que interesa a las hija del alcalde, Laurencia, no quera nada
lugareas y se suman a la conversacin. con l y la an ms fuerte y malhumorada
As, se establece un debate entre los cinco queja de la necesidad del prendimiento de
personajes, no sacando nada en claro; Frondoso por el agravio realizado en el
excepto que Mengo afirma que no existe campo contra l. Los ciudadanos presentes,
nada ms que el amor por uno mismo y los con su alcalde, adems de hacer caso
otros dos varones le contradicen. Aqu omiso a las quejas del mandatario, le echan
aparece Flores, uno de los ayudantes del en cara todos los inconvenientes que ste
Comendador, el cual empieza a relatar las est trayendo al pueblo. Fernn Gmez se
maravillas de la guerra recin terminada que enciende y les echa con malos modos del
haba sido vencida por el bando del jefe, lugar de reunin prometiendo una
haciendo alusin al Comendador y al satisfaccin de su parte. Poco despus de
Maestre. este suceso aparece un soldado para
advertir al jefe de la Encomienda que
El Comendador, despus de la Ciudad Real est casi tomada por los Reyes
charla con el Maestre, se dirige a la casa de Catlicos y que tendr que darse prisa si
la encomienda, donde de casualidad se quiere impedirlo; as Fernn rene a todos
encuentra a Laurencia. ste intenta sus hombres y marcha apresuradamente
convencerla de que entren para estar juntos hacia la Ciudad Castellano Manchega.
51
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Antes de marchar el Comendador trata de El pueblo se organiza en un revuelo


llevar a Jacinta con el ejrcito por su propia y decide tomar la justicia por su mano,
diversin. Mengo, siendo el nico hombre tomando por la fuerza el palacio de la
presente, impide el hecho a costa de un Encomienda y asesinar al Comendador por
montn de latigazos. Frondoso vuelve a sus maldades.
pedir el amor de Laurencia, que est ya ms
conmovida por su actuacin valerosa frente Las dudas en cierto momento
al Comendador, medio accede. En esos surgen por la carencia de armas en
momentos llega el padre de Laurencia, el comparacin de los guardianes de la
alcalde, y dndose cuenta de la situacin daresidencia del Comendador y en nombre de
la mano de Laurencia a Frondoso. quin realizaran la accin. Deciden pues
hacerlo en nombre de Fuente Ovejuna y de
En Fuente Ovejuna se celebra la los Reyes Catlicos pensando que si a los
boda entre Frondoso y Laurencia, con reyes el poder les viene de Dios, un
cantos, bailes y alegra. En el medio de la Comendador no puede poseer algn mando
celebracin aparece el Comendador y sus para estar contra el rey.
esbirros y pide a sus ayudantes que los
meta presos a Frondoso y a Laurencia Llegados pues al palacio, derrotan
frente a todo el pueblo que observa las puertas y a sus guardianes y matan al
admirado. Comendador clavando posteriormente su
cabeza en una pica. A sus sirvientes, Flores
Tercer acto y Ortuo, les dan buena cuenta las mujeres.

El tercer y ltimo acto comienza con En Fuente Ovejuna sus pobladores


la reunin del pueblo con un tema principal: prometen decir que el Comendador fue
analizar el comportamiento del Comendador matado por Fuente Ovejuna. Entonces,
y si ste es en realidad merecedor de cuando el juez llega al pueblo, lo nico que
castigo; y, en ese caso, cmo se puede consigue sacar por medio de tortura,
aplicar. engaos y dems es:

Ah aparece Laurencia toda Juez: Quin mat al comendador?


maltrecha, recin escapada de su prisin, Poblador: Fuente Ovejuna, seor
reclamando a gritos poder tomar parte en el Juez: Quin es Fuenteovejuna?
consejo de hombres que all se est Poblador: Todos a una, Seor.
realizando. Con esto se recuerda adems la
prisin de Frondoso por defender sus Despus de un exhaustivo interrogatorio el
derechos y los problemas que el juez vuelve pues al palacio del rey. ste, al
Comendador siempre origina con las no entender lo ocurrido, deja paso para que
mujeres. Por otro lado Mengo suma su voz el mismo pueblo se lo explique. El pueblo de
recordando los latigazos que le fueron Fuente Ovejuna le dice que todo haba sido
propinados por otra razn semejante. por los agravios que el Comendador les
haca y que todo lo hicieron en el nombre
del rey mismo y de la reina. Don Fernando
52
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

de Aragn, al or esto, no encuentra otro culpa, y as se hizo.


remedio que absolver al pueblo de toda

LA VIDA ES SUEO

La vida es sueo es una obra de En el momento en que entran,


teatro del espaol Pedro Caldern de la Segismundo pronuncia su primer monlogo.
Barca estrenada en 1635 y perteneciente al Cuando el preso se da cuenta de que no
movimiento literario del barroco. El tema est solo, intenta matar a Rosaura pero
central es la libertad frente al destino. luego le perdona la vida. Irrumpe Clotaldo,
sbdito de Basilio y ayo de Segismundo, y
Consta de tres actos o jornadas. La detiene a los dos viajeros por encontrarse
primera jornada, que tiene ocho escenas, se en lugar prohibido. Clotaldo entonces
desempea como contextualizador (es decir reconoce la espada que cie Rosaura: es la
que en ella se presentan a los personajes y espada que haba dejado a la madre de
la ubicacin espacio-temporal de la historia). Rosaura, abandonndola como Astolfo
En la segunda jornada, que tiene diecinueve abandon a la hija. Sin embargo, Clotaldo
escenas, aparece el conflicto, nudo o no reconoce an ante todos a su hija y
problema. Y en la tercera jornada, de encubre lo descubierto, decidiendo llevar
catorce escenas, tiene lugar el desenlace o ante el rey a su hija y al gracioso, Clarn.
resolucin.
Sale a escena el rey Basilio. Revela
La obra tiene un tono dramtico pero la existencia de su hijo, Segismundo, que
no llega a ser tragedia, perteneciendo al haba provocado la muerte de la reina
gnero teatral propio del Barroco, la Clorilene al nacer. Cuenta el terrible
tragicomedia. En ella se mezcla lo trgico nacimiento de su hijo y explica lo que
con lo cmico para obtener un pblico vaticin al leer en las estrellas: Segismundo
amplio, tanto popular como noble. sera un rey tirano y cruel. Basilio decidi
hacer una prueba y dar una oportunidad a
Jornada primera su hijo. Lo llevaran a palacio pero de
manera que si efectivamente resulta ser un
Rosaura, disfrazada de hombre y tirano su estancia en el palacio le parezca
acompaada de Clarn (su escudero), toman tan solo un sueo. Si Segismundo resulta
camino hacia la corte de Polonia para tener templanza y razn, ser el heredero
vengarse de su prometido Astolfo, el cual, del trono, si no, lo sern Estrella y Astolfo,
habindose percatado de que Rosaura no unidos por matrimonio.
sabe quin es es decir, que ignora quin
es su padre pretende casarse con Estrella Tras confesar a todo el pueblo la
pese al amor que siente por Rosaura existencia de su hijo, deja libres a Rosaura y
para que ambos hereden la corona del rey Clarn. Pero Clotaldo quiere saber quin es
Basilio. Rosaura y Clarn entran en una el enemigo de Rosaura, y preguntando
crcel escondida entre las peas en donde
secretamente est encerrado Segismundo.
53
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

averigua que es el sobrino del rey. Adems, La jornada termina con el monlogo
Rosaura indica su verdadera identidad. de Segismundo encerrado nuevamente en
la torre. Los ltimos versos de este
Jornada segunda monlogo son los que dan nombre a la obra:

Basilio ha ideado un engao para Qu es la vida? Un frenes.


ver si Segismundo es realmente cruel: lo Qu es la vida? Una ilusin,
llevan dormido a palacio y le permiten ver una sombra, una ficcin,
cul sera su destino, pero guardndose la y el mayor bien es pequeo;
posibilidad de hacerle creer que todo fue un que toda la vida es sueo,
sueo, en caso de que se demuestre y los sueos, sueos son.
malvado.
Jornada tercera
Rosaura entra de dama de Estrella
con el falso nombre de Astrea. El pueblo de Polonia, al saber que
tiene un prncipe heredero, organiza una
Segismundo se comporta como un revuelta y libera a Segismundo de su torre.
prncipe dspota lanzando un criado por la Segismundo libera a Clotaldo permitindole
ventana al poco de despertar, intenta forzar ir con el rey, demostrando que ha
a Rosaura, hiere a Clotaldo que sale en recapacitado sobre su comportamiento.
ayuda de su hija, y se enzarza en una pelea
a espada con Astolfo. En vista del Las tropas del Rey y las del prncipe
comportamiento, el rey Basilio decide volver se enfrentan y vencen las de Segismundo,
a dormirle y llevarlo de vuelta a la torre. se encuentran ambos cara a cara y el Rey
se pone en manos de Segismundo, pero
Astolfo corteja a Estrella, pues con este se postra ante los pies del Rey,
su unin compartiran la sucesin en lugar aceptando incluso el hecho de que el rey,
de competir por ella, una vez que Basilio, quiera darle muerte debido a que se
Segismundo ha quedado fuera de juego. haya levantado contra l. Sin embargo, en
Astolfo descubre que Astrea es en realidad vista de la generosa actitud de Segismundo
Rosaura y rompen definitivamente. el Rey le deja el trono.

EL AVARO

El avaro o La escuela de la facilitando as su matrimonio, para el que


mentira es una comedia en prosa del vea mucha oposicin, se le a ocurrido
francs Molire en 5 actos, estrenada en hacerse mayordomo de Harpagon. Cleante,
1668. partidario del enamorado, siempre en lucha
con su padre que le tiene corto de dinero, se
El avaro tiene dos hijos, Cleante y a enamorado de Mariana, una muchacha de
Elisa. El joven Valerio se ha enamorado de buena familia, pero reducida a la pobreza,
Elisa y para vivir junto a la muchacha y que desde hace poco tiempo habitaba con
54
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

su madre en la vecindad. cmicamente embarazado con el deseo de


ser esplendido y su invencible avaricia,
Pero el viejo Harpagon quera casar
a Elisa con el anciano Anselmo, persona de inicindose entonces justamente para el
buena posicin que aceptara desposarla sin una serie de catstrofes.
dote, y destina para el hijo (Cleante) una
viuda rica; por su parte el mismo, a pesar de En efecto, descubre que su hijo ama
la edad no es insensible al amor, a puesto a Mariana y no tiene intencin alguna de
sus ojos en la ingenua gracia de Mariana, e dejar a su padre campo libre, por que es
intriga, valindose de la medianera Frosina, correspondido por la muchacha; y se entera
para obtener el consentimiento de la joven y a continuacin del robo de la preciosa caja
de su madre. (que Flecha a logrado encontrar y a
sustrado por amor al joven dueo), y en fin,
Informados los hijos de tales entre fuera de si sospecha del mayordomo
proyectos, se desesperan: el seudo Valerio y lo acusa, el astuto criado le revela
mayordomo Valerio, finge dar la razn a que ama a su hija y que se a unido a ella en
Harpagn, meditando en tanto alguna mutua promesa de matrimonio, pues esta
estratagema; al mismo tiempo Cleante seguro de ser correspondido por la
ayudado por el hijo de Flecha, despejado y muchacha.
astuto lacayo, trata por todos los medios de
procurarse una fuerte suma por todos los Harpagon, medio enloquecido,
medios para hacerse independiente del provoca la intervencin de la justicia, acusa
padre. Con este fin se dirige a Simn, a todos y les amenaza con torturas y
alcahuete, quien le promete ponerle en galeras. Pero llega de repente el seor
relacin con cierto usurero, pero cuando Anselmo; en el intrincado barullo se
Cleante se haya a punto de convenir un descubre que este es el padre de Valerio y e
emprstito que no puede ser mas oneroso, Mariana, los cuales son por tanto hermanos
descubre que el usurero no es otro mas que y que la familia quedo separada y dispersa
su propio padre, mientras que Harpagon muchos aos antes por extraordinarios
reconoce en el desventurado joven que se reveses de fortuna que haban persuadido a
dispona a expoliar a su propio hijo. Puesto los unos de la muerte de los otros
sobre aviso por el paradjico incidente, el
avaro teme mas que nunca que le quieren Cleante se casara con Mariana, que
engaar, y vive en perpetuo temor por cierta se convierte en rica heredera; Elisa se
caja que contiene 10.000 escudos de oro, casara con Valerio, y Harpagn, ya tranquilo
que a enterrado en el jardn. por el hallazgo de la caja que le ha devuelto
Flecha, termina por dar su consentimiento
Prosigue aun en sus proyectos tanto mas cuando el rico Anselmo le
matrimoniales; invita a Mariana y a su promete correr con todos los gastos del
madre a una comida, mostrndose noble matrimonio.

55
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

ROBINSON CRUSOE

Robinson Crusoe es la obra ms Juntos deciden ayudar a los dems


famosa del novelista y periodista ingls prisioneros capturados por los indgenas,
Daniel Defoe, publicada en 1719 y uno de los cuales es un espaol que
considerada la primera novela inglesa. Se tambin es un nufrago que aguarda la
trata de una autobiografa ficticia del llegada de un barco
protagonista, un nufrago ingls que pasa
28 aos en una remota isla tropical. Con este argumento, mil veces
Robinson Crusoe es la clsica novela de revisado, constituye la forma ms palpable
aventuras por antonomasia. de materializar la frase La inteligencia es la
capacidad de adaptarse a situaciones
Robinson Crusoe es un marinero de nuevas. En este sentido, resulta admirable
York que, en una expedicin por frica en el personaje creado por Defoe, en la medida
barco, es capturado por unos piratas y se que representa el perfecto colonialista
convierte en un esclavo. Consigue escapar britnico, segn los estudios posteriores del
y es ayudado por un capitn de marina novelista James Joyce. Crusoe cree en la
portugus Rubn Catalin, que se dirige a justicia suprema, posee unas creencias
Brasil. En este ltimo lugar se establece por religiosas estables y coherentes, no siente
un tiempo pero surge la opcin de navegar tentaciones sexuales y que acta segn una
nuevamente a frica en busca de negros eficiencia mxima. El hecho de que Crusoe
para asistir las necesidades domsticas de ensee a Viernes todo lo que sabe tiene
l y un grupo de inmigrantes en Brasil, es indicios del imperalismo, del colonialismo
all que el barco naufraga y es el nico cultural, dado que tambin le convierte al
superviviente, logrando llegar a una isla en cristianismo y le expone las riquezas del
la que parece ser el nico habitante. Como mundo occidental. En ningn momento
medio para sobrevivir, toma todas aquellas Crusoe se da por vencido, y mantiene una
armas y provisiones del barco que necesita, perspectiva optimista respecto a su futuro,
a la espera de ser rescatado. Cuando por fin mostrando en numerosas ocasiones su
empieza a adaptarse a la soledad (gracias, aprecio y afecto por Viernes, refirindose a
entre otras cosas, a su conversin al l como su amigo.
cristianismo) e instalarse en la isla,
descubre que no est solo en ella, ya que El xito de la novela fue inmediato y
una tribu indgena canbal reside all. Crusoe universal, considerada la novela inglesa
inmediatamente considera a los indgenas ms popular de todos los tiempos y el
como enemigos, y ayuda a escapar uno de segundo libro ms ledo despus de la
sus prisioneros que estaba a punto de ser Biblia. A finales del siglo XIX ningn otro
ejecutado. Como se han conocido un libro en la historia de la literatura occidental
viernes, Crusoe le llama Viernes y forjan tena ms ediciones, traducciones e
una sincera amistad, a pesar de que no imitaciones que Robinson Crusoe, con ms
coinciden ni en el idioma ni en la cultura. de 700 reimpresiones, traducciones e
imitaciones.

56
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

LOS VIAJES GULLIVER

Los viajes de Gulliver es una libro sigue las observaciones de Gulliver en


novela del escritor poltico y satrico anglo- la Corte del soberano de Liliput, modelada
irlands Jonathan Swift, publicada en 1726. sobre la contempornea de Jorge I de Gran
Aunque se la ha considerado con frecuencia Bretaa. Gulliver ayuda a Liliput robando la
una obra infantil, en realidad es una stira flota de los blefuscudianos. Sin embargo, se
feroz de la sociedad y la condicin humana, niega a convertir a la nacin en una
camuflada como un libro de viajes por provincia de Liliput, disgustando al Rey y a
pases pintorescos (un gnero bastante la corte. Gulliver es acusado de traicin y
comn en la poca). El capitn Lemuel condenado a ser cegado por los
Gulliver, se encuentra en situaciones liliputienses. Con la ayuda de un buen
paradjicas: es un gigante entre enanos, un amigo, Gulliver consigue escapar hasta
enano entre gigantes y un ser humano Blefuscu, donde arregla un bote
avergonzado de su condicin en una tierra abandonado y consigue ser rescatado por
poblada por caballos sabios que son ms un barco que lo lleva de vuelta a su hogar.
humanos que los propios hombres y El edificio que sirve como residencia de
desconfan, con razn, de stos. Gulliver en Liliput es descrito como un
templo en el que algunos aos atrs hubo
La obra se considera un clsico de un asesinato y por esto el edificio fue
la literatura universal y ha inspirado destinado a usos profanos.
numerosas adaptaciones y versiones.
Parte II: Viaje a Brobdingnag.
Parte I: Viaje a Lilliput.
El barco Adventure es desviado
El libro comienza con un pequeo por las tormentas y forzado a ir a una isla
prembulo en el que Gulliver, en el estilo de por agua fresca, all el grupo de desembarco
los libros de la poca, da una pequea es perseguido por seres de gigantesca
resea sobre su vida e historia antes de sus estatura. Gulliver, abandonado por sus
viajes. Le gusta viajar, aunque es este amor compaeros, huye hasta un campo de
por los viajes lo que le lleva a naufragar. cereal y all es encontrado por un granjero
perteneciente a esta raza. El granjero lo
En su primer viaje, Gulliver es trata como una curiosidad y lo exhibe por
llevado a la costa por las olas despus de dinero. De este modo Gulliver recorre el
un naufragio y se despierta siendo pas, que recibe el nombre de Brobdingnag,
prisionero de una raza de gente de un aislado del resto del mundo por grandes
tamao doce veces menor que un ser montaas. En su viaje a travs de
humano, menos de 15 cm de altura, que son Brobdingnag, llegan a la capital: Lorbrulgrud
los habitantes de los estados vecinos y y el espectculo es presentado en la Corte.
rivales de Liliput y Blefuscu. Despus de La Reina, fascinada por la personalidad de
asegurar que se comportara bien, le dan Gulliver, lo compra para llevrselo como
una residencia en Liliput y se convierte en el favorito. Como Gulliver es demasiado
favorito en la corte. Desde este momento, el pequeo para usar sus sillas, camas,

57
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

cuchillos y tenedores, la Reina manda struldbrugs, inmortales aunque


construir una pequea casa en la que puede desfortunadamente no jvenes por siempre,
ser transportado de un lugar a otro. El al contrario, viejos y con las enfermedades
viajero queda expuesto a diversas aventuras de la vejez. Gulliver es entonces llevado a
en razn de su pequeo tamao. En una Balnibarbi para esperar a un comerciante
excursin a la costa, la casa de Gulliver es holands que puede llevarlo a Japn.
atrapado por un guila que termina Mientras est all, Gulliver pide al
soltndole sobre el mar, de donde es Emperador que le exima de pisotear el
rescatado por un navo con el que retorna a crucifijo, ceremonia impuesta a los
Inglaterra. habitantes de la zona, a lo que el emperador
accede. Gulliver vuelve a casa determinado
Parte III: Viaje a Laputa, a pasar all el resto de sus das.
Balnibarbi, Luggnagg, Glubbdubdrib, y
Japn. Parte IV: Viaje al pas de los
Houyhnhnms.
Despus de ser atacado por piratas,
el navo de Gulliver llega cerca de una A pesar de su intencin de
rocosa isla desierta, cerca de la India. quedarse en su hogar, Gulliver vuelve a la
Afortunadamente es rescatado por la isla mar como el capitn de un mercante de 35
flotante de Laputa, un reino dedicado a las toneladas ya que se aburre como cirujano.
artes de la msica y las matemticas pero En este viaje se ve forzado a encontrar a
absolutamente incapaz de utilizarlas de nueva tripulacin, y cree que estos nuevos
modo prctico. tripulantes vuelven contra l al resto de la
tripulacin. stos se amotinan y, despus de
El mtodo de Laputa de tirar rocas mantenerlo a bordo contra su voluntad,
sobre las ciudades rebeldes parece tambin deciden dejarlo en el primer pedazo de tierra
una de las primeras veces en las que el que ven y continuar su viaje como piratas.
bombardeo areo fue concebido como un Es abandonado en un bote salvavidas y
mtodo de guerra. Mientras est all, visita llega primero ante una raza de lo que
la ciudad como un invitado de un cortesano parecen horribles criaturas deformes a las
de baja graduacin y ve la ruina provocada que concibe una antipata violenta. Pronto
por la bsqueda ciega de la ciencia sin conoce a un caballo y se da cuenta de que
resultados prcticos en una stira sobre la estos animales -en su lenguaje Houyhnhnm,
Royal Society de la poca y sus que quiere decir de naturaleza perfecta- son
experimentos. los gobernantes y las deformes criaturas
llamadas Yahoos, son seres humanos
A la espera de aprobacin, Gulliver salvajes. Gulliver se convierte en miembro
hace un pequeo viaje a la isla de de la compaa de los caballos y llega tanto
Glubbdubdrib, dnde visita la vivienda de un a emular como a admirar a los Houyhnhnms
mago y habla de historia con los fantasmas y su estilo de vida, rechazando a los
de hombres clebres, metfora del tema de humanos como seres dotados de una
los antiguos contra los modernos en el apariencia de razn que slo utilizan para
libro. Tambin se encuentra con los exacerbar los vicios que la Naturaleza les
58
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

dio. Sin embargo, una asamblea de los persona generosa. Vuelve a su hogar en
Houyhnhnms resuelve que Gulliver, un Inglaterra. Sin embargo, es incapaz de
yahoo con algo de razn, es un peligro para reconciliarse con la vida entre los humanos
su civilizacin y es expulsado. Es rescatado, y se convierte en un ermitao, evitando en
contra su voluntad, por unos portugueses, y lo posible a su familia y su esposa, para
se sorprende al ver que el capitn Pedro pasar varias horas al da hablando con los
Mndez, al cual llama un yahoo, es una caballos en sus establos.

LAS CUITAS DEL JOVEN WERTHER

Las cuitas del joven Werther, Las estancia en el pueblo ficticio de Wahlheim
desventuras del joven Werther o Las (basado en la ciudad de Garbenheim),
aventuras del joven Werther es una donde queda encantado por las tradiciones
novela epistolar y una novela simples de los campesinos. Conoce y se
semiautobiogrfica del alemn Johann enamora de Lotte (forma hipocorstica de
Wolfgang von Goethe, publicada en 1774. Charlotte - Carlota en hispano-amrica), una
hermosa joven que cuida a sus hermanos
Werther es una novela importante despus de la muerte de su madre.
del movimiento Sturm und Drang en la Desafortunadamente, Lotte ya est
literatura alemana. Es uno de los pocos comprometida con Albert, un hombre once
trabajos de este movimiento que Goethe aos mayor que ella. Werther cultiva una
escribi antes de que, junto a Friedrich von amistad ntima con Charlotte y Albert a
Schiller, comenzara el movimiento clsico pesar de la pena que esta relacin le
de Weimar. Tambin influy en la literatura produce, pena que finalmente le lleva a
del Romanticismo que sigui a este abandonar Walheim para dirigirse a Weimar.
movimiento. All conoce a Frulein von B. Werther sufre
una gran pena al enterarse de la boda de
El libro hizo que Goethe se Lotte y Albert.
convirtiera en una de las primeras
celebridades literarias. Hacia el fin de su Tiempo despus regresa a Walheim,
vida, viajar a Weimar y visitar al maestro era donde sufre ms que nunca, ya que Lotte y
un ritual para muchos jvenes que viajaban Albert estn casados. Cada da que pasa le
a Europa. Muchos de los que lo visitaban, recuerda que Lotte nunca podr
slo haban ledo ese libro, entre todos los corresponder su amor. Con pena por
que l haba escrito. Werther y respeto por su esposo, Lotte
decide que Werther no debe visitarla tan
Las desventuras del joven frecuentemente. l la visita por ltima vez y
Werther se presenta como una coleccin de despus de recitar un pasaje de Ossian,
cartas escritas por Werther, un joven artista ambos se besan. Werther saba, antes de
de temperamento sensible y apasionado, y este incidente, que uno de ellos Lotte,
dirigidas a su amigo Guillermo. En estas Albert, o Werther tena que morir. Incapaz
cartas, Werther revela datos ntimos de su de hacerle dao a otro ser, Werther no ve
59
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

ms opcin que su suicidio. las necesitara para un viaje. Albert recibe


esta peticin en presencia de Lotte, a quien
Despus de escribir una carta de le pide que le mande las pistolas, a lo cual
despedida (para que fuera encontrada ella accede aunque temblando, pues sabe
despus de su muerte), le escribe a Albert que Werther es capaz de cometer suicidio.
pidindole dos pistolas con la excusa de que Luego, Werther se quita la vida.

EL S DE LAS NIAS

El s de las nias, es una obra en una pieza que profundiza en los


teatral del espaol Leandro Fernndez de hallazgos de la anterior.
Moratn, estrenada el 24 de enero de 1806
en Madrid, Espaa. El carcter de la obra es didctico
como corresponde al teatro del
El s de las nias no fue solamente Neoclasicismo, plantea un problema
un sonoro xito de pblico: fue la obra de cotidiano y desprende una enseanza
mayor aceptacin de su tiempo y casi con conforme a los dictados de la razn, ya que
seguridad el mayor acontecimiento teatral su fin es criticar la autoridad que ejercen los
de todo el siglo. padres sobre sus hijas respecto al
matrimonio, obligndolas a tomar por marido
Francisca, muchacha educada en un al mejor partido financiero. Esta obra
convento, est prometida en matrimonio al adelanta la igualdad de la mujer en la
casi sexagenario don Diego, por deseo de sociedad, animando pues, a rectificar las
su madre, doa Irene. Don Diego espera en costumbres y tradiciones de su tiempo.
una posada la llegada de su prometida, que
en realidad est enamorada del soldado que La obra posee pocos personajes ya
ella conoce como 'don Flix' y se siente que la accin ocurre en un mismo lugar y en
obligada a obedecer a su madre, en contra muy poco tiempo, estos son:
de sus sentimientos. Cuando don Flix le
dirige una carta, sta cae en manos de don Don Carlos es el sobrino de Don
Diego, que descubre la relacin y pide una Diego. Contrasta su valor en la batalla y su
confesin sincera de su prometida. Doa timidez ante su to Don Diego. Es un joven
Irene insiste en imponer su autoridad, pero apasionado y valiente que se ve obligado a
don Diego renuncia al compromiso. Al poco someter su amor al deber filial.
se descubre que el joven soldado en
realidad se llama don Carlos, sobrino de don Paquita o Francisca no es capaz
Diego, y ambos jvenes reciben su de demostrar sentimientos por su educacin
consentimiento para casarse. y esto la llevar a arriesgar el amor que
siente por Don Carlos.
En El s de las nias Moratn
abandona definitivamente el verso. La Don Diego, de 59 aos de edad y
experiencia de La comedia nueva cristaliza to de Don Carlos, es el personaje que
60
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

desencadena la accin porque est de la poca sobre sus hijos, exigiendo a su


comprometido con Doa Paquita, mucho hija que se case con el adinerado Don
ms joven que l. Se le puede considerar el Diego a pesar de no conocerlo en persona.
verdadero protagonista de la obra y
representante de la razn. Rita es la criada de Doa Irene.

Doa Irene, madre de Doa Simn es el criado de Don Diego.


Paquita, representa un personaje estpido y
loco que refleja la autoridad de los padres Calamocha, es el criado de Don
Carlos.

ROJO Y NEGRO

Rojo y Negro es una novela del Sorel llama perder el tiempo). El muchacho
escritor francs llamado Stendhal, publicada recita de memoria el Nuevo Testamento en
a mediados de noviembre de 1830. La Latn, gozando de la proteccin del cura del
trama se desarrolla en la Francia del siglo pueblo, Chelan. Por otra parte, devora en
XIX durante la dcada de los treinta, y se secreto el Memorial de Santa Elena, ya que
articula en torno a las ambiciones de un admira sin lmites a Napolen Bonaparte,
joven para elevarse sobre la pobreza de su considerndolo a la vez como Dios y como
nacimiento. La obra se juzga como una de un modelo exitoso. El abate Chelan lo
las mejores de la narrativa francesa, recomienda al alcalde de Verrires,
ejemplo de novela psicolgica. Monsieur de Rnal, como preceptor de sus
hijos; ms tarde, ir al seminario para iniciar
Rojo y negro est protagonizada la carrera eclesistica.
por Julian Sorel, hijo de un Carpintero del
pueblo ficticio de Verrires. Narra los Estos son los comienzos de Julian
esfuerzos de Julian por ascender de Sorel en el mundo de la burguesa
condicin social pese a su juventud, provincial. A pesar de su timidez natural, se
diciendo a los dems lo que quieren or y las arregla para seducir poco a poco a la
haciendo lo que desean verle hacer. La seora de Rnal, una joven hermosa, pero
novela se divide en dos "libros". tmida e ingenua. La vida en el Castillo
Rnal se caracteriza por su profunda pasin
Primera parte por la seora de Rnal y tambin por su
ambicin. l suea con convertirse en un
Julien Sorel es el tercer hijo del viejo nuevo tipo de Napolen Bonaparte, pero su
aserrador Sorel, quien desprecia las cosas vida est dominada por la hipocresa: debe
intelectuales, y por lo tanto a Julien, que ocultar sus sentimientos por la anfitriona y
revela dotes muy altas para los estudios. A su admiracin por Napolen.
diferencia de sus hermanos, el nio no est
hecho para el trabajo pesado, y su En el castillo, el joven se gana el
curiosidad lo lleva a obtener instruccin por corazn de los nios con rapidez y toma el
todos los medios posibles (lo que su padre hbito de pasear al anochecer en compaa
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

de la seora Luisa Rnal, quien se del marqus de La Mole. Marcha a Pars


sorprende agradablemente cuando trata de para tomar posesin de su cargo con el
darle un regalo. El orgullo de este joven aristcrata.
soador provinciano le gusta y se enamora
de l sin darse cuenta. Pero el Segunda parte
temperamento orgulloso y complicado de
Julien pronto lo arruina todo: el seor de El marqus de La Mole, en el barrio
Rnal le propone un aumento salarial de Saint Germain, es una figura influyente
temiendo que su rival poltico le haya en la vida parisina, y rpidamente nota la
ofrecido el mismo trabajo que tiene ahora, inteligencia de Julien. All conoce a
siendo rechazado por Julien, y por otra Mathilde, hija del marqus, una
parte, rechaza los avances de Elisa, la personalidad de la juventud parisina notable
criada de la seora Luisa Rnal, ya que y aristocrtica. Debido a su hermosura tiene
aspira a conquistar el corazn de la seora. muchos pretendientes, pero la aburren y
acaba enamorndose de Julien, a pesar de
Elisa decide difundir un rumor su origen. Ella lo ve talentoso, ingenioso y
basado en los sentimientos que animan a su orgulloso, lo cual contrasta con la apata
ama y Julien hablando con los opositores al aristocrtica de sus conocidos. Julien, que la
Alcalde Rnal. Mientras Julien se ha desprecia porque se ve como un criado para
convertido en un hombre de moda en ellos, paradjicamente se enamora de ella al
Verrieres (cobrando cada vez ms), el seor tiempo que la compara desfavorablemente
de Rnal recibe un annimo denunciando el con la seora de Rnal, a la que aora.
adulterio de su esposa, que ya es real Ambos viven un romance tumultuoso
aunque los difamadores no tienen pruebas. mientras el marqus aumenta
Si bien al alcalde de Verrires le parecen progresivamente su confianza en Julien. Al
cuentos de fantasa, decide separarse de su final, tiene que confesar a su Padre que est
preceptor. Julien,con el asesoramiento del embarazada y le advierte su deseo de
padre Chlan, entra en el seminario mayor casarse con el joven secretario. Mathilde no
de Besanon. Antes de salir, tiene un ltimo puede convencer a su padre, pero, a la
encuentro secreto con la seora Luisa espera de una decisin que no sea
Rnal, aparentemente muy fra, pero que le deshonrosa ni humillante socialmente, el
profesa un profundo amor. Julien confunde marqus se ennoblece y otorga a Julien un
reserva con indiferencia. cargo de teniente de hsares en
Estrasburgo. Al mismo tiempo, el hijo del
En el seminario de Besanon, Julien Aserrador, se convierte en el caballero
es odiado por sus compaeros, la mayora Julien de Vernaye.
campesinos, segn l la especie de muertos
de hambre cuya aspiracin suprema es "la Cuando todo parece que va a
cena de caf con huevos y tocino". El abate arreglarse, el marqus de La Mole rechaza
Pirard, quien dirige el seminario, percibe la categricamente cualquier idea de
ambicin de nuestro hroe y lo protege. matrimonio tras recibir una carta de
Pasa muchos momentos dolorosos hasta Madame de Rnal denunciando (por
que el abate Pirard le ofrece ser secretario consejo de su confesor) la inmoralidad de su
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

ex amante devorado por la ambicin. Julien, discurso provocador denunciando la casta y


desesperado, va a Verrires rpidamente. el orden establecido. Tras la sentencia,
Durante la misa entra en la iglesia y dispara Mathilde y Madame de Rnal confan en la
a Luisa Rnal, su antigua amante. apelacin, pero Julien slo piensa ya en la
guillotina y en el futuro del hijo que ha de
Creyndola muerta, Julien espera en nacer. Madame de Rnal, que se estableci
la crcel el da de su juicio. Mathilde va a en Besanon, a pesar de las reticencias de
verlo una vez al da con un seudnimo (Sra. su marido, logra obtener el permiso para ir a
Michelet), luego bajo su nombre real. Intenta ver a Julien y le manifiesta que su amor por
pagar su absolucin y trata de convencer al l nunca ha menguado.
hombre de mayor influencia, el Vicario
General de Besanon. Los arranques de Justo despus de la ejecucin de
herosmo de Julien aburren a Mathilde, Julien, Fouqu (su amigo de toda la vida)
quien se da cuenta de que persiste el amor compra el cadver al verdugo. Mathilde le
de Julien por la seora de Rnal. Por su pide ver los restos del padre de su hijo,
parte, la seora de Rnal trata de dar entonces agarra la cabeza de Julien y le da
pruebas a favor de Julien. besos en la frente. Entierra la cabeza de
Julien en la cumbre del Jura, en una gruta
A pesar de la opinin pblica de cerca de Verrires donde Julien Sorel viva.
apoyo a la causa del joven Sorel, el seor Madame de Rnal fue fiel a su promesa, sin
Valenod (parte del jurado) condena a Julien embargo tres das despus de la ejecucin,
a la guillotina, principalmente a causa de un muere abrazando a sus hijos.

PAP GORIOT

Pap Goriot es una novela del damas de la alta sociedad como la seora
escritor francs Honor de Balzac escrita en de Bausent o las hijas de Goriot.
1834 y publicada en 1835 en forma de libro.
Considerada una de las obras ms En la miserable pensin Vauquer
importantes del autor, forma parte de las viven varios pensionistas, entre los cuales
Escenas de la vida privada de la Comedia se halla un joven estudiante ambicioso,
humana. En ella se analiza la naturaleza de Eugenio de Rastignac; un robusto
la familia, el matrimonio, la estratificacin y cuarentn, el enigmtico Vautrin; y un viejo,
la corrupcin en la sociedad parisina pap Gorrito, de quien todo el mundo se
durante la Restauracin francesa a partir del burla aunque l no se preocupe de ello
drama vivido por personajes como pap porque solamente piensa en sus dos hijas,
Goriot -el hombre que muere en la miseria y la condesa Anastasia de Restaut y la
rechazado por sus hijas luego de haber condesa Delfina de Nucingen.
sacrificado todo por ellas-, Eugne
Rastignac -el joven cndido y ambicioso que Rastignac las encuentra en el gran
aspira a formar parte de la alta sociedad-, mundo y descubre que no hay en ellas mas
los otros pensionistas en la Casa Vauquer y que frivolidad y egosmo, como en toda
63
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

sociedad vida de disfrutar y de lucir. No libra de los compromisos en que lo envolva


obstante, hace la corte a Delfina, con la Vautrin.
esperanza de imponerse con este primer
xito. No obstante, los cnicos consejos de
ste lo han enderezado por el camino de la
Vautrin le aconseja un camino mas corrupcin. Por otra parte papa Goriot se
rpido: Es imposible triunfar siguiendo los hace cmplice de todas las indelicadezas de
caminos mediocres de la honradez. Y le sus hijas, a fin de verlas felices; se
propone un plan: por medio de un crimen desprende de sus ltimas rentas para darles
que l se encarga, convierte al joven en secretamente el dinero que constantemente
millonario: Es preciso ensuciarse las manos necesitaban; y cuando muere, en medio de
para ser cocinero; en eso consiste toda la la mayor miseria, ni una ni la otra van a
moral de nuestra poca. asistirle en su agona, durante la cual les
habla, las llama y las bendice.
Pero Vautrin es detenido y confiesa
ser el famoso Jacques Collin, apodado El anciano es enterrado en el Pre
Trompe-la-Mort, general de los Lachaise, envuelto en una mortaja pagada
presidiarios. De esta manera, Rastignac se por Rastignac y uno de sus amigos.

DAVID COPPERFIELD

David Copperfield es una novela Trotwood es hermana del padre de


escrita por el novelista ingls Charles Copperfield, y visita a Clara el da en que
Dickens, publicada por entregas en 1849 y nace David, esperando ayudarle en la
como volumen nico en 1850. crianza del beb si es una nia, sin
embargo, se marcha decepcionada al ver
La historia es contada casi que es un nio.
completamente desde el punto de vista de
un narrador en primera persona, el mismo Clara se vuelve a casar cuando
David Copperfield, y fue la primera novela Copperfield tiene alrededor de siete aos,
de Dickens en hacerlo de tal manera. con el Seor Murdstone, un tipo severo cuya
ocupacin en la vida pareciera ser casarse
El libro es la narracin por parte de con jovencitas con dinero, e imponerle
David Copperfield de su propia vida, desde despus su severo rgimen, mismo que
su nacimiento hasta su edad madura, y de tuvo tristes consecuencias para con
aquellos que le rodearon, para bien o para Copperfield y su madre. Mientras ocurre la
mal. Inicia el da en que naci, ayudado a boda y luna de miel de su madre, David es
venir al mundo por el Dr. Chillip, cuando su enviado a Yarmouth, a vivir una temporada
padre ya haba fallecido. Clara era el con la familia de Pegotty, unos humildes
nombre de su madre, y el de su niera pescadores que viven en un barco. Ah
tambien, aunque sta es llamada en todo el conoce David a su primer amor infantil:
relato por su nombre familiar Pegotty. Betsy Emily.
64
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Cuando regresa a su casa, queda Micawber, cuyas penalidades econmicas


evidenciado que un nio no caba dentro de David comparte por algn tiempo.
aquel sistema, y cuando un da David Luego de la muerte de Clara, Pegotty
muerde a Murdstone, este le castiga y le acepta casarse con el cochero Barkis, dado
enva a una escuela lejos de su madre. a que este matrimonio le da ventajas para
Dicha escuela es dirigida por Mr. Creakle, mantenerse cerca de David. En una
un tipo dspota cuyo sistema de educacin ocasin, David decide que esa vida no es lo
eran las tundas a sus alumnos. Tambien en que su madre querra para el ni la que el
dicha escuela conoce a James Steerfort, quiere, asi que escapa en busca de su ta
amigo con el que se reencuentra Betsy Trotwood, en una lastimera travesa
posteriormente en la historia. que finaliza en casa de su ta, a quien pide
amparo. Inicialmente la Sra. Trotwood no
Clara es infeliz en su vida, ya no sabe que hacer, por lo que llama a los
solo por el rgimen de Murdstone, sino que hermanos Murdstone, a quienes se enfrenta
este es reforzado por la hermana de ste, en su decisin de encargarse del futuro del
que se traslada a vivir con ellos para pequeo. Una nueva vida inicia para
ayudarla a dirigir la casa, aunque en Copperfield, quien es enviado a una nueva
realidad toma todas las atribuciones de escuela y puesto al cuidado de Mr.
direccin, reduciendo a Clara a una simple Wickfield, quien tiene una hija llamada
inquilina sin voz ni voto. Dicha situacin Agnes, y bajo la direccin del Dr. Strong,
deteriora la salud de Clara, quien a la vuelta director de la escuela y esposo de una
de David durante el invierno, est jovencsima Sra. Strong.
embarazada, y fallece algunos meses
despus, seguida por su recin nacido hijo. La escuela acaba para satisfaccin
David queda abandonado a su suerte desde de Betsy, quien coloca a Trotwood, como ha
entonces, ya no vuelve a la escuela y para rebautizado a David, como aprendiz de
deshacerse de l, es enviado a trabajar a un procurador, posicin donde conoce a la hija
negocio del que Murdstone es socio. Es de su empleador, Dora Spenlow, de quien
alojado cerca de su trabajo por la familia se enamora.

MOBY DICK

Moby-Dick es una novela del buscando un empleo en un barco ballenero.


escritor estadounidense Herman Melville
publicada en 1851. Narra la travesa del Se detiene en la posada del
barco ballenero Pequod en la obsesiva y surtidor y conoce a un negro arponero de
autodestructiva persecucin de una gran las islas del mar del sur llamado Queequeg,
ballena blanca (cachalote) impulsada por el a quien toma por compaero y sirviente.
capitn Ahab.
Amos se juran amistad y se
El marinero Ismael se halla en el preparan para ir a al isla de Nantucket, en
puerto de New Bedford, Massachussets, busca de empleo, en un barco que esta a
65
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

punto de zarpar. En el puerto se halla el cabo de hornos, y se adentra en el pacifico.


Pequod, contratando tripulantes para un Pasan junto a barcos nufragos, a barcos
viaje dedicado a la caza de ballenas. balleneros rivales y a otras embarcaciones
que les traen noticias de Moby Dick.
Su capitn se llama Ahab. Cuando
Ismael lo ve, siente que esta posedo. Ahab Al fin divisan a Moby Dick,
a recorrido los mares, durante muchos aos, monstruosa, blanca y terrible, empieza la
cazando ballenas. En una ocasin, en el alocada caza de tres dias para capturarla.
pacifico haba encontrado una ballena Moby Dick se vuelve, brama, y ataca,
blanca, monstruosa, que destroz su barco embiste y golpea, nada bajo el barco, lo
y le arranco una pierna, la mastico y la azota con su poderosa cola, lo rompe y
devoro; dejndolo mutilado, con una pierna destruye.
de palo, lleno de odio, para vengarse de la
ballena, a quien llaman Moy Dick. As Mientras el barco se hunde, llevando
comienza el viaje. a Ahab y a toda su tripulacin a la muerte,
un atad de madrea, que haba en el barco,
A travs de momentos de bonanza, flota como un corcho; a este se agarra
tormentas y huracanes, el Pequod navega Ismael cuando se produce la catstrofe final.
por el atlntico, rodea Amrica del sur y el Solo se salva el para contar lo sucedido.

LA CABAA DEL TO TOM

La cabaa del to Tom es una financieras, a vender a un mercader el mejor


novela de la escritora estadounidense y ms fiel de sus esclavos, el to Tom, y un
Harriet Beecher Stowe. Se public por chiquillo, Henry. La madre del chiquillo, la
primera vez el 20 de marzo de 1852. mestiza Eliza, huye llevndose a la criatura;
perseguida, consigue, bajo las miradas
La obra tiene la esclavitud como aterrorizadas de sus perseguidores,
tema central. La historia se centra en el atravesar milagrosamente el Ohio helado;
relato del to Tom, un esclavo afroamericano encuentra luego ayuda y proteccin junto a
en torno al cual se mueven otros una colonia de cuqueros donde muy pronto
personajes, tanto esclavos como se le rene su marido, George, que tambin
propietarios de ellos. La novela dramatiza la ha huido de su cruel amo; y juntos se
dura realidad de la esclavitud mientras trasladan al Canad, donde se inicia para
muestra que el amor cristiano y la fe pueden ellos una nueva vida.
superar algo tan destructivo como la
esclavizacin de seres humanos. Bastante ms triste es el destino del
to Tom: consciente de lo que le espera, no
La accin de esta novela transcurre huye, y sigue al mercader, abandonando su
en Kentucky, antes de la abolicin de la familia con el corazn destrozado. El
esclavitud. Un rico y humano propietario se encuentro con la pequea y suave
ve obligado, debido a las dificultades Evangeline Saint-Clare, que induce a su
66
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

padre a comprarlo, abre en su vida un la familia y, con sus palabras llenas de fe,
parntesis de melanclica serenidad y de consuela a su escptico dueo en su hora
ferviente vida religiosa. En la area figura de postrera.
Evangeline la autora concentr, idealizado
con la gracia de la belleza infantil, el En el infierno de la plantacin junto
sentimiento de amor cristiano hacia los al ro Colorado, Tom llega al herosmo:
dbiles y oprimidos que invocara en su frente al amo brutal que pretende convertirle
generosa lucha en favor de la abolicin de la en esbirro, su conducta es la de un mrtir
esclavitud. Pero Evangeline muere, y poco que conscientemente provoca y acepta su
ms tarde muere tambin su padre, herido martirio. "Haga usted de m lo que quiera -
por azar en una pelea. Harriet Beecher dice-. Cuando mi cuerpo haya muerto,
Stowe en un retrato de 1853 tendr para m toda la eternidad". El
recuerdo de la familia y de la casa lejana
Los esclavos son vendidos y el casi se ha desvanecido: a Tom slo le
pobre Tom cae en manos del brutal Simon queda un inmenso amor cristiano por todos
Legree, que le lleva a sus plantaciones de sus semejantes, por los capataces que le
algodn con la intencin de hacer de l un azotan y aun por el dueo que le ha
cmitre. Tom se niega a maltratar a los mandado martirizar.
dems esclavos y, sostenido por su fe, se
atreve a hacer frente a su patrn, quien, Junto a Tom, y a pesar de su
enfurecido, lo hace azotar hasta la muerte. carcter secundario, adquiere particular
Y cuando el hijo de su antiguo amo llega, relieve en la novela la figura de Evangeline.
despus de haberle buscado ansiosamente, Esta dulce nia que tantas lgrimas ha
para rescatarle y llevarle junto a los suyos hecho verter a los lectores de ambos
en Kentucky, slo puede recoger sus continentes tiene "toda la gracia area de
ltimas palabras de amor y de perdn. Pero una figura mitolgica". No puede ver sufrir;
la leccin no se ha perdido, y el joven, en su corazn hay un cristiano sentimiento
apenas vuelto a su casa, libera de fraternidad y de amor hacia todo el
inmediatamente a todos sus esclavos. mundo, en particular para los humildes. La
entristecen profundamente los sufrimientos
En el sereno ambiente de Kentucky, de los pobres esclavos; se preocupa de su
Tom es sencillamente un esclavo fiel a su ignorancia y quiere ensearles a leer para
amo hasta el escrpulo, marido y padre que puedan, por si solos, consolarse en la
amantsimo, excelente compaero y lectura de la Biblia.
consejero de los dems esclavos y celoso
cumplidor de sus deberes religiosos; cuando No es extrao, pues, que los negros
el destino lo arranca a los suyos y se inicia la adoren y que aun la indomable Topsy sea
su calvario, parece que el dolor le afine vencida por su dulzura. La enfermedad que
sublimndole y liberndole cada vez ms. la aqueja y consume parece, ms que otra
En casa de Saint-Clare, junto a la dulce cosa, una nostalgia del cielo y una
Evangeline, su sentimiento religioso se hace incapacidad para encerrarse en este mundo
tan profundo y ferviente que to Tom se lleno de injusticia y tristeza: siente la
convierte casi en el consejero espiritual de proximidad del cielo con una certidumbre
67
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

plcida cual los rayos del ardiente sol y esclavos, expira sonriendo a una visin de
dulce como la serenidad de un hermoso da amor, de luz y de felicidad, y abandonando
de otoo, y en ella descansa su corazn, sin dolor sus mortales despojos.
slo turbado por la afliccin de cuantos la
aman. La lectura de la Biblia junto a su viejo La cabaa del To Tom es uno de
amigo el to Tom le ha enseado a conocer los libros ms clebres y ms ledos no slo
la figura de Aquel que amaba a los nios, en en Amrica, sino en todo el mundo. Harriet
la que ha puesto tanto afecto que se ha Beecher Stowe escribi la novela cuando
convertido para ella en algo que vive y una ley de 1850, que consideraba un deber
habla. Con inteligencia precoz, observa la denuncia de los esclavos fugitivos, hizo
disgustada las deplorables consecuencias nacer en ella el deseo de representar la
del sistema social que la rodea, y sufre del esclavitud bajo forma dramtica, aunque
contraste entre su deseo de dar alegra y fuera "un plido reflejo, una dbil pintura de
libertad a todo el mundo y su debilidad las angustias y de la desesperacin de
fsica. Tras un ltimo adis a sus fieles millares de corazones, de millares de
familias destrozadas".

MADAME BOVARY

El origen del realismo, movimiento estudiante de leyes, con quien tendr una
de la segunda mitad del siglo XIX, se cruel y triste historia, lo que siempre busc,
encuentra intrnsecamente ligado a la pero que al final, no la llevar a nada ms
novela pica, a la novela naturalista y a la que a su muerte. Madame Bovary, es pues
novela mgica. Madame Bovary (1857) es, ms que una novela, un retrato fiel y un
sin duda alguna, la novela ms importante paradigma para la literatura realista y
de este movimiento. Adems de ser una de universal y para la filosofa francesa de los
las selecciones literarias por excelencia en siglos XIX a XXI.
el gnero del llamado romanticismo tardo,
Madame Bovary, constituye uno de los Primera parte: Tras su infancia, y
puntos de referencia para el movimiento del teniendo terminados sus estudios en una
escuela de provincia y la facultad de Ruan,
realismo literario, e incluso, para la entrada
Charles Bovary, recin trasladado a Tostes
del realismo dentro del mbito de la filosofa.
para ejercer como mdico, se casa con una
En tres partes, con una increble viuda por expresa peticin de su madre,
agudeza literaria, el francs Gustave aunque la relacin no ser duradera debido
Flaubert nos muestra su punto de vista a que la primera esposa de Charles
sobre la vida de la sociedad de alto rango fallecer poco despus del enlace. Debido a
en la Francia del temprano siglo XIX, al su trabajo, Charles debe visitar en una
casar al personaje principal con alguien que granja al seor Rouault y all se encuentra
nada le ofrece ms que exhibirla como si con una bella joven, la hija del seor
fuese un trofeo y al encontrar en un Rouault, Emma. Charles se enamora de ella

68
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

y le pide al seor Rouault la mano de su hija juntos. Rodolphe acepta, pero en el


en matrimonio. Ella consiente y se convierte momento de la fuga, se va sin Emma. Le
en la seora Bovary. Madame Bovary, escribe una carta, que hace enfermar
asidua a la lectura de novelas romnticas, nuevamente a la seora Bovary. Antes de la
tiene unas ideas sobre el matrimonio que no enfermedad, Madame Bovary contrae
llegarn a corresponderse con su relacin numerosas deudas con el seor Lhereux,
con Charles. Despus de una visita a la que aumenta Charles, tras la recada de
casa del marqus de Vaubyessard, Emma Emma. Tras la lenta recuperacin de
vuelve a fantasear con una vida idlica, Madame Bovary, Charles decide llevarla a
privilegiada. Pero la vuelta a la realidad, a Rouen a la pera. All se encuentra a Len
una vida aburrida junto a su marido, hace Dipuis.
que Madame Bovary caiga enferma. Para su
recuperacin, Charles decide cambiar de Tercera parte: Len se convierte en
aires, y trasladarse a un pueblo cerca de el nuevo amante de Emma, que finge ir a
Ruan, Yonville-l'Abbaye. clases de piano para encontrarse
clandestinamente con el pasante. Ella sigue
Segunda parte: Cuando se contrayendo deudas y firmando pagars con
trasladan a Yonville, Emma est el seor Lhereux, dejando a su familia con
embarazada, dar a luz a una nia a la que una enorme cantidad de problemas
llamarn Berthe pero Madame Bovary no monetarios. Ante esta situacin de gran
ejercer de madre prcticamente en ningn problema econmico y el abandono de sus
momento. En Yonville, la familia Bovary amantes, Emma se encuentra desesperada,
conocer a sus nuevos vecinos. El seor y decide acabar con su vida. Acude a la
Homais, el farmacutico, junto con su botica de Homais, e ingiere una cantidad de
familia; El seor Lherheux, un comerciante arsnico en polvo. Poco tiempo despus
un tanto manipulador; La seora Lefranois, fallece en su cama. Despus de su muerte,
duea del Lion D'Or, y otros como los la situacin de Charles tambin es crtica.
seores Tuvache, Guillaumin... Entre todos Embargan su casa y todos sus bienes ya
estos vecinos, se encuentra Len Dipuis, que no puede hacerse cargo de toda la
que simpatizar con Emma. Su pasin por deuda contrada por su mujer. Encuentra
el mismo tipo de literatura les llevar a un tambin la carta que Rodolphe le escribe a
amor imposible. Ante esta situacin Len Emma para despedirse, descubriendo as
decide marcharse a Ruan y seguir con sus que su mujer le era infiel. Aunque todo esto
estudios. El aburrimiento de Emma y su no es motivo suficiente para que Charles
disgusto por la falta de atencin de su deje de amar a su fallecida mujer. El seor
marido, le llevar a empezar a coquetear Bovary, finalmente acabar muriendo
con Rodolphe Boulanger, un don Juan de tambin, dejando a la pequea Berthe
Yonville. Madame Bovary y Rodolphe se hurfana que, como la madre de Charles
convierten en amantes. Emma se escapa tambin muere y el padre de Emma queda
por las noches para ver a Rodolphe, y llega paraltico, acaba siendo enviada a vivir con
a ser tan grande el amor que siente por l, otra ta suya.
que le propone una fuga de Yonville, los dos

69
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

LOS MISERABLES

Los miserables es una novela del con un pasaporte amarillo, universalmente


poltico, poeta y escritor francs Victor Hugo rechazado; y slo el obispo Myriel le abre la
publicada en 1862, considerada como una puerta para ofrecerle alimento y refugio.
de las obras ms conocidas del siglo XIX. Jean Valjean, muestra un odio-amor y
La novela, de estilo romntico, plantea a resentimiento con la sociedad. Sin ser muy
travs de su argumento un razonamiento consciente de sus actos, le roba plata al
sobre el bien y el mal, sobre la ley, la obispo y huye por la ventana. Cuando es
poltica, la tica, la justicia y la religin. En
detenido y llevado por la polica ante el
su ncleo, al fin, la novela sirve como una obispo Myriel, ste cuenta a la polica que l
defensa de los oprimidos sea cual sea el le haba regalado la plata y que an se
lugar o situacin sociohistrica que vivan. haba olvidado dos candelabros del mismo
metal, consiguiendo as que Valjean quede
Volumen I: Fantine: En este libre de nuevo. Despus dice a Valjean que
volumen se entrelazan los destinos de lo perdona y le ofrece la plata, hacindole
Fantine y Jean Valjean. prometer que redimir su vida y se
transformar en una persona de bien.
El libro se abre con el retrato largo y
detallado del obispo Myriel, el obispo de Perdido en sus pensamientos,
Digne, donde vive modestamente con su Valjean roba unos 40 sueldos de un
hermana Baptistine y de una criada, la saboyano llamado Petit Gervais cubrindolo
seora Magloire. El religioso vive de slo lo con su pie. Sufriendo por el remordimiento e
que es necesario y distribuye el resto de sus incapaz de alcanzar a Petit Gervais, se
ahorros para los pobres, siempre muestra vuelve consciente de s mismo y en una
un gran amor, deja la puerta abierta y epifana, decide cumplir su promesa al
confraterniza con aquellos a quienes la obispo Bienvenue. Cambiando a este otro
sociedad rechaza. episodio en los Alpes, Jean Valjean
reaparece en el otro extremo de Francia,
Su destino se cruza con el personaje bajo el nombre de Monsieur Madeleine y
central de la obra: Jean Valjean. realiza su autorrescate: enriquecido por
medios honestos, se convierte en el
La accin comienza en 1815 con la benefactor de la ciudad de Montreuil-sur-
llegada de Jean Valjean, el personaje Mer y es nombrado alcalde.
principal de la obra, despus de una
sentencia de diecinueve aos de prisin: Simtricamente a la ascensin de
vctima de un trgico destino, originalmente Jean Valjean con su redencin, somos
sentenciado a cinco aos de prisin por testigos de la cada de Fantine; la criada y
robar pan para alimentar a su familia, ve madre que, para alimentar a su nica hija
ampliada su sentencia despus de varios Cosette, a quien deja a cuidar, queda poco
intentos de fuga. Su pasado como convicto a poco en la decadencia hasta llegar a la
lo abruma y en cada ciudad que pasa, prostitucin y la muerte.
escucha la negativa por ser un ex convicto

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

La seora y el seor Thenardier ejemplo, ya que, aunque ha pasado por


carecen de honradez y representan la pura situaciones de hambre y pobreza, es gentil,
maldad. Sin embargo, tambin son padres generoso y con ideas revolucionarias.
de Gavroche, cuyo herosmo se ilustra ms Tambin es un hijo abandonado de los
adelante. malvados Thnardier, los posaderos.
Guillenormand es un seor de 90 aos cuya
Javert, quien interpreta a la justicia, hija se cas con un coronel que es dado por
implacable y rgido, ha puesto todas sus muerto en la batalla de Waterloo y que ha
energas en la ley, su religin. Podemos dejado a su mujer y a su Marius, un joven
creer que Valjean, convertido en Madelein, con una visin totalmente diferente a la de
se ha salvado y ha logrado reintegrarse su abuelo, que quiere pertenecer a grupos
definitivamente en la sociedad? Vctor Hugo revolucionarios. Todo cambia cuando se
no lo quiere. Para l, la honestidad es un entera que su padre no est muerto, sino
compromiso. En virtud de una larga noche que est viviendo en Normanda, que
de vacilacin, ser compromiso de prefiri renunciar a verlo, para que ste no
Madeleine rescatar a un pobre diablo, perdiera una herencia. Cuando se puede
Champmathieu, errneamente identificado reencontrar con su padre, es demasiado
como Jean Valjean y condenado en su tarde: est muriendo solo le pide que se
lugar. Tras esto, Jean Valjean escapa a la mantenga fuerte en sus convicciones y que
justicia, sin embargo, regresa no renuncie a lo que l quiere.
clandestinamente a cumplir con una ltima
promesa realizada en el momento de su Volumen IV: El idilio de la calle
muerte a Fantine, a quien previamente Plumet y la epopeya de la calle Saint-
haba ayudado: debe salvar a Cosette, Denis: Jean Valjean se marcha del
esclava del matrimonio Thnardier. convento para no privar a Cossette de las
libertades del mundo exterior y alquilan una
Volumen II: Cosette: Durante la pequea casa. Un da, Marius ve a Cossette
batalla de Waterloo, Valjean ha decidido y se enamora perdidamente de ella. Ella,
fingir su muerte y poder escapar. Saca toda como buena seorita de la poca, se
su fortuna de un banco y la esconde en un intimida. Cuando el joven habla con su
bosque cercano a Montfermeil, despus, va abuelo del tema, ste se burla y le aconseja
a la posada de los Thrnardier en busca de que la considere su amante, no su futura
Cosette. Descubriendo como tratan a la hija mujer.
de la difunta Fantine, Valjean decide
llevrsela y adoptarla como su hija. Viven en Volumen V: Jean Valjean: El
los barrios parisinos ms pobres hasta que pueblo se levanta contra el general Jean
son aceptados en un convento. Observan Maximilien Lamarque y todos luchan por la
como visten los habitantes del lugar, qu revolucin. Valjean rescata a Marius de
horarios tienen y cules son sus actividades unas graves heridas y lo lleva a casa de su
diarias. abuelo. Le perdona la vida a Javert y ste le
confiesa que lo ha estado persiguiendo y
Volumen III: Marius: Por otro lado, que no le fue sincero cuando lo prometi.
Gavroche es un muchacho digno de Por otro lado, Marius no quiere que Jean
71
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Valjean siga visitando a Cossette, pues ste La historia acaba un da en el que


ya le haba dicho que no era su verdadero Cosette y Marius visitan a Valjean y lo
padre, y deciden que las visitas sern cada encuentran en su lecho de muerte. ste los
vez ms espordicas con tal de que, con el abraza, considerndolos sus hijos y muere
tiempo, deje de verla. abrazado a ellos, feliz.

GUERRA Y PAZ

Guerra y paz, tambin conocida prncipe Nikoli Andrievich, el prncipe


como La guerra y la paz (1863-1869), es Andri [o Andrs, dependiendo de la
una novela del escritor ruso Len Tolsti traduccin], la princesa Mara)
que comenz a escribir en una poca de
convalecencia al romperse el brazo cuando La familia Rostov (el conde Ili
cay del caballo en una partida de caza en Andrievich, Natasha, Nikoli)
1864. Guerra y Paz es considerada como la
obra cumbre del autor junto con su otro La familia Kuraguin (Elena y
trabajo, Anna Karnina (18731877). Anatoly)

Es una de las obras cumbres de la Junto a los personajes de ficcin, a


literatura rusa y sin lugar a dudas de la los que se considera tradicionalmente como
literatura universal. En ella, Tolsti quiso autnticos sostenes de la trama, aparecen
narrar las vicisitudes de numerosos numerosos personajes histricos, menos
personajes de todo tipo y condicin a lo definidos y quiz menos humanos: el
largo de unos cincuenta aos de historia emperador Napolen I, el emperador ruso
rusa, desde las guerras napolenicas hasta Alejandro I y el general Kutzov.
ms all de mediados el siglo XIX.
En esta novela hay tres personajes
La trama se desarrolla centrales, incluyendo: el prncipe Andri,
fundamentalmente siguiendo la historia inteligente y erudito aunque descontento; el
conde Pierre Bezjov, el heredero de una
entrelazada de cuatro familias: fortuna vasta y los problemas de ser una
persona importante en la sociedad rusa y un
La familia Bezjov (esencialmente amigo del prncipe Andri; y la condesa
Pierre) Natasha Rostova, una joven bellsima y
simptica, de una familia con muchas
La familia Bolkonsky (el viejo deudas.

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

CRIMEN Y CASTIGO

Crimen y castigo es una novela de usurera, de nombre Aliona Ivanovna, a


carcter psicolgico escrita por el autor ruso empear las nicas prendas de valor que
Fidor Dostoievski. Fue publicada por posee. La anciana, envilecida por la codicia
primera vez en un diario llamado El presta una pequea cantidad de rublos -
mensajero ruso, en 1866, en doce partes, y pues se cobra por adelantado los intereses-
publicada despus como novela. Junto con y despide al joven quien tiene que aceptar el
Guerra y paz de Len Tolsti, se considera miserable trato. En el camino, Raskolnikov
que la novela es una de las ms influyentes piensa en el lugar donde guardar el dinero.
e internacionales de la literatura rusa. Una taberna se cruza por su camino y
Asimismo, los dilogos mantenidos entre el decide entrar y beber una cerveza.
protagonista, Raskolnikov, y el inspector de
polica, son considerados por algunos Raskolnikov reflexiona sobre su
autores, como el prestigioso literato Stefan prxima integracin a la sociedad. Piensa
Zweig, una de las cimas de la literatura en su condicin de estudiante que tuvo que
universal. salirse de la escuela por falta de dinero. De
la misma manera, tiene que fugarse de su
La novela Crimen y castigo est cuarto para no ser visto por la casera pues
dividida en seis partes ms el eplogo. Las debe rentas atrasadas. Marmeladov, un
partes I-III presentan al originalmente funcionario de gobierno se acerca y le habla
racional y orgulloso Raskolnikov: Las partes pues lo cree un colega. Marmeladov
IV-VI, al emergente Raskolnikov irracional y pertenece a una familia de prestigio que
humilde. La primera parte de la novela cay en desgracia. Invita a Raskolnikov a su
muestra la progresiva destruccin del casa. Al llegar encuentra a Catalina cuyo
principio que gobierna su carcter; la ltima, aspecto era demacrado pues, aparte de la
el nacimiento progresivo de un nuevo miseria, padeca de tuberculosis y los hijos
principio regidor. El momento del cambio se de sta jugando entre la mugre. Catalina
traza a la misma mitad de la novela. regaa a su esposo y corre a Raskolnikov
quien se va pensando al respecto.
La historia narra la vida de Rdion
Raskolnikov, un estudiante en la capital de Anastasia, -nica sirviente de la
la Rusia Imperial, San Petersburgo. Este casa- lo despierta con t y una carta. La
joven ve trabados sus sueos por la miseria carta es remitida por la madre de
en la cual se ven envueltos l y su familia, Raskolnikov quien al enterarse de que su
debiendo congelar sus estudios por falta de hijo dej la escuela por falta de medios,
dinero. En bsqueda de dinero llega a reuni algunos rublos que manda anexo.
conocer a una vil y egosta anciana, la cual Ms adelante, la madre le escribe sobre
ejerce el oficio de prestamista. Dunia, hermana de Raskolnikov, quien pas
innumerables infortunios y que adems, fue
Primera parte (Siete captulos) corrida de su trabajo luego de que la seora
sospech que mantena amoros con su
Raskolnikov acude con una vieja esposo, lo cual era mentira. Posteriormente,
73
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

la madre relata que durante el nterin, Dunia Isabel quien perpleja contempla la escena.
inici relaciones con Don Pedro Petrovich Raskolnikov, sorprendido por lo inesperado,
Lujin, consejero del tribunal, y que el enlace reacciona y la mata. Limpia el hacha. El
ser pronto. La madre escribe finalmente sonido de unos hombres que tocan a la
sobre su llegada y la de Dunia a San puerta lo alerta. Al no obtener respuesta se
Petersburgo. marchan sospechando algo. Raskolnikov
toma lo robado, baja unas escaleras y entra
Raskolnikov se haba resuelto a no aun cuarto vaco que est siendo pintado.
permitir esa boda pues, adems de no
haberlo consultado, algo misterioso y digno Segunda parte (VII Captulos)
de desconfiarse, haba ledo entre lneas
en las frases de su madre. Durante el Raskolnikov despierta
camino, Raskolnikov defiende a una abruptamente. Reacomoda una y otra y otra
muchacha ebria, y le da dinero a un polica vez las prendas robadas al tiempo que
para que la lleve a su casa. sospecha, que la locura se ha instalado en
su ser. Se contradice en sus pensamientos
Raskolnikov hace cuentas del dinero hasta que alguien llama a la puerta.
mandado por su madre y se percata que Anastasia le trae un citatorio. El citatorio, es
una considerable suma, la ha regalado. ordinario pero Raskolnikov experimenta una
Desva su camino y entra a un bosque extrema paranoia que lo hace dudar sobre
donde duerme en la hierba. Raskolnikov su asistencia. Al retirase la sirvienta,
sale a la calle y se topa con Isabel, la joven Raskolnikov advierte que se trata de una
hermana de la vieja. La casualidad se presta demanda emprendida por su casera por
y escucha que la vieja Aliona se encontrar pagos no efectuados. Al resolver el asunto
completamente sola a determinadas horas. de la casera, escucha las primeras
investigaciones sobre los asesinatos de la
En otra taberna escucha la mala anciana usurera y su joven hermana. Siente
fama de doa Aliona y sobre todo la deseos de confesarlo todo, pero se calla.
desptica forma con la que trata a su propia
hermana Isabel. En suma, Aliona Ivanovna Raskolnikov llega a su minsculo
era una arpa cuya muerte era deseada por cuarto convencido de que las
ms de alguno por su avaricia y crueldad. investigaciones han iniciado y seguramente
Raskolnikov regresa a su casa y duerme en ya llegaron hasta su domicilio. Desde
su silln desecho. A la maana siguiente es entonces es invadido por una ansiedad y
despertado por la criada quien es corrida nerviosismo inexplicable. Las pesadillas lo
por el inquilino. Consigue un hacha de una despiertan y vuelve a despertar de un mal
obra cercana y dirige sus pasos a casa de sueo.
Aliona.
Los delirios acompaaron a
Aliona Ivanovna es asesinada por Raskolnikov durante su sueo. Al despertar
Raskolnikov. De inmediato coge algunos encuentra a Anastasia, Razumikhin, y un
prendedores y una bolsa. Busca la llave que empleado de gobierno que le trae dinero en
resguarda el dinero. Escucha ruidos. Entra correspondencia a una solicitud hecha por
74
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

su madre. Raskolnikov duda en firmar y es designios del seor. Se muere su esposo


persuadido por Razumikhin. La criada y el que slo le ha trado malestares y miseria.
amigo le reclaman el terrible descuido en elMarmeladov muere y Raskolnikov le
cual se encontraba. obsequia a Catalina el dinero que posee
para los gastos funerarios. Sonia se percata
Zossimov, medico amigo de del gesto del joven y llora la muerte de su
Razumikhin, atiende a Raskolnikov y lo padre. Al retirarse Raskolnikov, es
invita a una reunin de amigos. Durante la interceptado por una media hermana de
platica, Raskolnikov descubre que un pintor Sonia para preguntarle su nombre y
que trabajaba en el cuarto donde se direccin. Al final del captulo la madre y la
escondi- es el principal sospechoso de los hermana de Raskolnikov llega.
asesinatos recientemente cometidos, y que
l y su ayudante fueron arrestados. Tercera parte (6 Captulos)

Llega luego el prometido de su Pulkeria Alejandrovna y Abdocia


hermana quien trata con irona y desdn. Romanovna (Dunia) se encuentran frente a
Finalmente, Lujin es corrido por Raskolnikov quien pasa de una emocin a
Raskolnikov. otra. Le dice a su hermana que corri a su
pretendiente, que jams permitir el enlace
Todos coinciden en los continuos y que no quiere que se case y sacrifique su
delirios de Raskolnikov. ste por su parte, vida por l. La madre y la hermana no
visit el lugar del crimen. Ah encontr a reconocen del todo a su hijo. Es obvio que
unos trabajadores. Raskolnikov pregunta una enfermedad se ha apoderado de su
por las manchas de sangre y muestra una mente.
actitud sospechosa. Los trabajadores lo
echan y Raskolnikov se encuentra vagando La madre rompa en llantos
de nuevo hasta que un grito le llama la contndole a Razumikhin el trato que su hijo
atencin. haba tenido para con su futuro yerno.

Raskolnikov llega a un accidente. Un Raskolnikov se senta mucho mejor.


borracho se lanz frente a un coche. El medico le sugiere aprovechando su
Raskolnikov lo recuerda: es Marmeladov. lucidez- que piense en su rehabilitacin.
Rpidamente se presta a llevarlo a su casa Una reconciliacin familiar sucede,
y paga los gastos. Por segunda ocasin, Raskolnikov le pide perdn a su madre por
Raskolnikov llega a casa de la tsica haber regalado el dinero que le envi y
Catalina y sus hijos. La mujer lo recibe platica lo sucedido.
angustiada y recrimina a su esposo por sus
interminables borracheras, sin embargo el Sonia agradece a Raskolnikov por la
accidente fue fatal y todos notaron que ayuda que ofreci en el entierro de su
Marmeladov agonizaba. La madre manda a padre, mas tarde con ayuda de su amigo
una de sus hijas por Sonia la primera hija Raskolnikov se dirige a casa de Porfirio
de Marmeladov- un mdico y un sacerdote. Petrovich, encargado de la investigacin del
Catalina cuestiona duramente los asesinato de la vieja usurera.

75
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

El juez Porfirio Petrovich los recibe en la ciudad y Razumikhin le ofrece su


con gusto y cuestiona siempre con apoyo pues la joven teme a las intenciones
agudeza, siempre certero- a Raskolnikov. del viejo. Lujin desprestigia a Arcadio pues,
Para Raskolnikov no hay duda: Porfirio adems de haber golpeado a Marta
Petrovich sospecha de l considerando que Pretovna, sabe que estuvo implicado en el
el mismo Petrovich conservaba un artculo suicidio de otra jovencita.
de su reciente poca de estudiante, donde
Raskolnikov cuestionaba la moral del Razumikhin comienza a comprender
asesino con respecto a personas la actitud de Raskolnikov y asume que esta
indeseadas y la misin que algunos llevan inmiscuidos en los asesinatos recientes.
acuestas. Porfirio es sagaz y platica con
doble sentido con Raskolnikov. Se despiden Luego Raskolnikov y Sonia
y Porfirio lo cita para maana y ver el asuntoconversan. Sonia cuenta sobre la
de las prendas. tuberculosis de su madre, se asusta pues su
pobreza es extrema. Raskolnikov besa los
En casa las pesadillas se vuelven a pies de Sonia y muestra su aspecto ms
presentar. escptico. Raskolnikov le pide huir con l.
Sonia se siente confundida. Raskolnikov se
Cuarta parte (6 Captulos) despide con la promesa de regresar
maana y decirle quien fue el asesino de su
El hombre se present Arcadio amiga Isabel. Del otro lado de la pared, un
Svidrigailov. Raskolnikov no puede creer hombre escucha con atencin la platica:
que el recientemente viudo de Marta Arcadio Svidrigailov.
Pretovna y antiguo jefe de su hermana
estuviera ah. En efecto, Arcadio fue a Raskolnikov regresa con Porfirio
conocerle y a pedir que intercediera por l Petrovich para el asunto de sus prendas.
para un nuevo encuentro con Dunia. Su Porfirio Petrovich lo recibe y platica con
reciente llegada a San Petersburgo tiene Raskolnikov sobre su pasado de estudiante.
varios fines ofrece dinero para impedir la Raskolnikov se convence de que Porfirio
boda entre Lujin y Dunia pues no le sospecha de l y le extraa su extrema
conviene y sus propias nupcias con una amabilidad. Se exaspera y le exige que lo
joven novia. Arcadio se despide con la interrogue si es preciso. Porfirio contesta
noticia de que su difunta esposa dej dinero siempre con sarcasmo y risas. Su ambiguo
para Dunia. discurso desconcierta y desarma a
Raskolnikov sobre todo por qu sabe que
Raskolnikov y Razumikhin caminan visit el lugar del crimen y pregunt sobre
rumbo al hospedaje de su madre, en el las manchas de sangre. Porfirio no
camino, Raskolnikov le platica a su amigo considera sospechoso de momento a
los antecedentes de Arcadio (es acusado de Raskolnikov- y lo invita con su habitual
haber asesinado a su esposa). Al llegar irona a retirarse.
encontraron a Lujin quien mantuvo su
actitud de indignacin. Raskolnikov le dice a Una inesperada visita interrumpe la
Dunia que su antiguo patrn se encuentra entrevista. El pintor sospechoso de haber
76
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

matado a las mujeres entra de pronto Isabel. Sonia se pasma de la confesin e


declarndose culpable. Porfirio se muestra invita a Raskolnikov a que busque la
nervioso y hace sacar al enloquecido expiacin. Andrs Semionovich toca la
obrero. Despide a Raskolnikov que se va puerta de repente.
convencido, de que fue torturado para
hacerlo confesar. Catalina Ivanovna se haba
refugiado finalmente en la locura. Andrs le
Quinta parte (5 Captulos) dice a Sonia que su madre estaba
incontrolable. Sonia sale en su encuentro.
Catalina Ivanova destin parte del Raskolnikov, turbado por su confesin,
dinero dado por Raskolnikov en enterrar a regresa sin notarlo a su casa. Pensaba en el
su esposo y en la comida de despedida que por qu hacer sufrir a Sonia cuando recibe
ahora haba organizado. Su avanzada la visita de Dunia. La hermana pide
tuberculosis le haca vomitar sangre disculpas por su inesperada visita, y cuenta
constantemente y los complejos y a su hermano que Razumikhin le ha contado
turbaciones, tornaron en agudos delirios. Su todo. Raskolnikov palidece. Dunia continua
obsesin por un inventado pasado y dice que pronto ser aclarado todo y ser
aristocrtico se hizo ms presente que absuelto de toda sospecha. (desde luego el
nunca. A dicha despedida asiste el juez amigo no le cont todo) En casa de Sonia
Petrovich. Catalina la recibe como a un viejo muere Catalina Ivanovna, entre los curiosos
conocido era la segunda vez que se vean- que haban llegado se encontraba Arcadio
Lujin la mira con frialdad y acusa a Sonia de Svidrigailov quien se presta a ayudar a la
haberse robado cien rublos de su casa. La joven en desgracia y sin embargo confiesa a
joven se asusta de la afirmacin y niega el Raskolnikov saber al verdadero autor del
hecho. Catalina se deshaca en llanto y asesinato.
sufrimiento; la pus de su boca le brotaba al
gritar. Lujin la tranquiliza y dice que no Sexta parte (8 Captulos)
proceder en contra de alguien que movido
por el hambre roba. En eso, otro inesperado A partir de ese instante, Raskolnikov
invitado llega: Andrs Semionovich quien tiene miedo por Aracadio que sin embargo,
desmiente a Lujin diciendo que el mismo vio ayud efectivamente a Sonia y mand a los
cuando, de forma por completo nios a casas de hurfanos. Raskolnikov
imperceptible, introduca el billete en el recibe en su casa a Razumikhin quien le
vestido de la joven. Lujin huye del lugar. pide visitar a su madre pues ha enfermado.
Sonia regresa a su casa aturdida, seguida Adems Razumikhin cuenta que Porfirio
por Raskolnikov. Petrovich le dijo que ya tenan al asesino
confeso de la usurera y su hermana.
Raskolnikov encuentra llorando a
Sonia. Su sarcasmo se mezcla con su lado Raskolnikov invita a Petrovich a su
ms humano. Sonia no entiende los casa pues el juez manifest su deseo de
discursos de Raskolnikov. El muchacho se visitarlo. Porfirio le habla de su pasin por la
vierte en la crueldad y le recuerda que hoy psicologa y de todos los cabos sueltos que
le dira quien haba matado a su amiga uni desde que tom el caso de las mujeres
77
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

asesinadas. Porfirio aprecia en realidad a encuentra a Dunia quien con su mirada le


Raskolnikov y le sugiere que se entregue y dice todo. Raskolnikov se despide de Dunia
que por su parte no proceder, por lo y se sume en sus reflexiones.
pronto, en su contra. Raskolnikov ni lo niega
ni lo afirma. Sonia recibe a Raskolnikov. No
acepta su despedida y sigue a Raskolnikov
Ms adelante, Arcadio platica de quien entra a la polica. Ah se entera del
Dunia. El libertino de Aracadio le narra sus suicidio de Aracadio. Raskolnikov sale y
secretos y habla de los intentos de Dunia vuelve a entrar. Finalmente, Raskolnikov
cuando trabajaba para l- de llevarlo por el confiesa haber asesinado a Aliona Ivanovna
camino correcto pues el mismo Arcadio y a su hermana Isabel
reconoce que las mujeres en general, son
su debilidad. Su prxima boda con una Eplogo I y II
joven de 16 aos lo entusiasma.
Raskolnikov repara que se encuentra frente Raskolnikov fue condenado a
al hombre que desinteresadamente, ayudo a trabajos forzados en Siberia durante un
Sonia y a sus hermanastros. lapso de 8 aos. La sentencia no fue del
todo excesiva pues: nunca uso del dinero
Arcadio se despide y Raskolnikov robado, de hecho no saba con exactitud el
sospecha que trama algo contra Dunia y se monto del botn- Cometi los asesinatos con
decide a seguirlo. Arcadio tena una cita con la puerta abierta, narr absolutamente todo
Dunia y la lleva a su casa. La joven acudi sin omitir nada y lo ms importante, se
pues Arcadio le escribi sobre un secreto confes culpable. Se dictamin que haba
que ah confesara. Al llegar a casa, matado por demencia momentnea. Y se
Aracadio le confiesa a Dunia que su usaron los testimonios de Razumikhin y su
hermano Raskolnikov es el asesino de la amigo el doctor. Al preguntarle a
usurera. Dunia no lo cree. Aracadio le dice Raskolnikov sobre el mvil; contest con
que no se preocupe y que puede absoluta franqueza. La extrema miseria que
conseguirle un pasaporte a Raskolnikov y lo haba sacado de la escuela de derecho
sacarlo del pas. Dunia no lo cree. fue la punta del desastre. Al ser cuestionado
sobre su razn para confesar simplemente
Luego de vagar, Aracadio regresa a dijo por arrepentimiento.
su casa y visita a Sonia, le da ms dinero
para sus hermanastros y se despide La madre enferm desde el inicio del
pidiendo que no se preocupe. En la proceso y fantaseaba con frecuencia de que
madrugada, frente a un soldado, Aracadio su hijo era muy poderoso y que por eso se
Svidrigailov saca una pistola y dispara en su encontraba lejos. Dunia y Razumikhin se
sien. casaron y ambos junto con Sonia, visitaron
a Raskolnikov. La muerte de Pulkeria fue
Raskolnikov visita a su madre, al sabida por Raskolnikov tiempo despus a
cerciorarse de la ausencia de Sonia, se pesar de que Sonia quien lo haba seguido
despide efusivamente. Pulkeria llora por su hasta Siberia- se escriba con frecuencia
hijo. De nuevo en casa, Raskolnikov con ellos.
78
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Raskolnikov se haba sumido en la visitas de Sonia eran lo nico que lo


ms profunda indiferencia. Todo le reconfortaba.
importaba poco o nada. Las frecuentes

ANA KARENINA

Ana Karenina es una novela del enseguida a San Petersburgo. Vronsky la


escritor ruso Len Tolsti publicada por sigue en el mismo tren. Lyovin regresa a su
primera vez en 1877. La novela est granja, abandonando toda esperanza de
considerada una de las obras cumbres del matrimonio, y Anna regresa con su marido,
realismo. Para Tolsti, Ana Karnina fue su Aleksi Aleksndrovich Karenin, un alto
primera verdadera novela. funcionario del Gobierno, y su hijo Seriozha.

Al comienzo de la primera parte, el En la segunda Parte, Karenin


prncipe Stepn Arkdievich Oblonsky regaa a Anna por relacionarse demasiado
("Stiva"), personaje principal y alto con Vronsky y generar chismorreos de la
funcionario que ha sido infiel a su mujer aristocracia a la cual pertenecen, pero
Darya Aleksndrovna ("Dolly"), llama a su despus de un tiempo, ella vuelve a su
hermana casada, Anna Karnina, desde relacin con Vronsky y queda embarazada
San Petersburgo para que convenza a Dolly de l. Anna se muestra angustiada cuando
de que no lo abandone. Vronsky se cae en una carrera de caballos a
la cual acude con su esposo, haciendo
Cuando est llegando a Mosc, un evidentes para la sociedad sus sentimientos
trabajador del ferrocarril cae y obligndola a confesrselos a su marido.
accidentalmente en las vas del tren. Cuando Kitty se entera de que Vronsky
Mientras tanto, un amigo de la infancia de prefiere a Anna sobre ella, se marcha de
Stiva, Konstantn Dmtrievich Lyovin llega a vacaciones a Alemania para recuperarse,
Mosc para proponerle matrimonio a la creciendo en ella una fuerte religiosidad
hermana menor de Dolly, Ekaterina antes desconocida.
Aleksndrovna Shcherbtskaya ("Kitty").
Kitty lo rechaza esperando una oferta de La tercera Parte examina la vida de
matrimonio del oficial Conde Aleksi Lyovin en su granja rural. Dolly se encuentra
Kirllovich Vronsky. Pero a pesar de su con Lyovin e intenta revivir sus sentimientos
inters por Kitty, l no piensa en casarse por Kitty. Dolly parece no haberlo
con ella. Pronto se enamora de Anna, conseguido, pero finalmente Lyovin se da
despus de conocerla en la estacin de tren cuenta de que an la ama. De nuevo en San
de Mosc y bailar una mazurca con ella en Petersburgo, Karenin se niega a conceder
una fiesta. un divorcio en favor de Anna y la amenaza
con impedirle ver a su hijo Seriozha si lo
Anna, sorprendida por su respuesta abandona.
favorable al galanteo de Vronsky, regresa
79
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Sin embargo, en la cuarta parte, que la marginan de todo evento social


Karenin encuentra la situacin intolerable y donde aos antes poda presentarse. Peor
empieza a pensar en el divorcio. El hermano an, sus amistades rechazan sus
de Anna, Stiva, se opone y convence a invitaciones y se niegan a visitarla o a
Karenin de que hable con Dolly primero. saludarla en el teatro donde Anna acude
Una vez ms, Dolly parece fracasar en su pese a la oposicin de Vronsky. El
tarea, pero Karenin cambia sus planes ostracismo que la aristocracia impone a
cuando descubre que Anna est muriendo Anna hiere duramente a la protagonista,
de fiebre puerperal durante el parto. Al acostumbrada a una intensa vida social
acudir a verla descubre a Vronsky sufriendo desde su juventud dentro del mismo crculo
al lado de Anna; ante esto Karenin perdona de personas.
a Vronsky all mismo, quien intenta
suicidarse por el remordimiento. Sin Karenin ha engaado mientras tanto
embargo, Anna se recupera, habiendo dado a Seriozha, hacindole creer que su madre
a luz a una hija a la que tambin llama Anna ha muerto por consejo de la condesa Lidia
("Annie"). Vronsky planea marcharse a Ivnovna, una fantica religiosa apegada a
Tashkent, pero cambia de opinin al ver a las hipocresas sociales, aunque Seriozha
Anna, y ambos se marchan a Europa sin duda de la realidad de esa historia. Anna
haber obtenido el divorcio de Karenin. Por logra visitar clandestinamente a Seriozha
otro lado, Stiva planea un encuentro en el por su noveno cumpleaos y se entera all
que Lyovin y Kitty se reconcilian. de la mentira construida por Karenin, pero
ste la descubre y la expulsa de la casa.
En la quinta parte, Lyovin y Kitty se Desesperada, Anna convence a Vronsky
casan. Unos meses despus, Lyovin se para huir de la ciudad y establecerse en la
entera de que su hermano Nikoli est vasta finca familiar de ste.
murindose. La pareja acude con l, y Kitty
lo cuida hasta que fallece, mientras se da Dentro de la sexta parte, podemos
cuenta de que est embarazada. Anna y ver como Lyovin y Kitty viven en el campo,
Vronsky viajan a Europa y all tratan de ser sus relaciones con los campesinos y dems
aceptados por la sociedad pese a no ser trabajadores, as como el recibimiento de
esposos, pero no logran relacionarse con miembros de la familia. Por otra parte, cerca
los rusos residentes en el extranjero al no del lugar viven Vronsky y Anna en un viejo
estar casados, cayendo en el aburrimiento y castillo, remodelado con lujos exagerados y
el tedio al haber dejado atrs su crculo de visitas inesperadas. En este captulo se
amistades. Aorando el medio social tpico recalca la nueva vida familiar que lleva
de la aristocracia rusa, Anna y Vronsky Lyovin, con riquezas pero sin ostentacin, y
vuelven a Rusia para rehacer su vida como el lujoso estilo de vida que sostiene
pareja, pero mientras la sociedad rusa Vronsky. Se hace notar adems, que Anna
permite a Vronsky reanudar sus contactos pierde cada da ms el juicio por celos
con sus viejos amigos (a cambio de no irracionales y mal fundamentados y su
presentarse pblicamente con Anna ni repulsin hacia la soledad, sintiendo pnico
mencionarla), Anna es excluida por todas su ante la posibilidad que Vronsky la
antiguas amistades de San Petersburgo, abandone. Pensando que la negativa de
80
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Karenin a darle el divorcio hace que Vronsky conseguido para casarse. La ira de Anna
se aburra de ella al ser inviable un estalla al convencerse sinceramente de la
matrimonio entre ambos, Anna convence a "traicin" de Vronsky y, desesperada, Anna
Vronsky de dirigirse nuevamente a Mosc. marcha a la misma estacin ferroviaria
moscovita donde conoci a Vronsky. En
La sptima parte muestra el retorno paralelo con el evento visto al inicio de la
de Anna y Vronsky a Mosc. All Vronsky obra, Anna se lanza a las vas para cometer
retorna prontamente a su relajada vida suicidio y en un segundo comprende lo
urbana, frecuentando los clubes de sus absurdo de su accin, pero el choque del
viejos amigos donde se encuentra con Stiva, tren la mata en ese instante.
quien a su vez le presenta a Lyovin. En
contraste, Anna sufre en Mosc el mismo La octava parte muestra la
ostracismo que haba vivido en San desesperacin de Vronsky, quien desea
Petersburgo, agravado por el tedio ante las morir tras el suicidio de Anna y se enrola
ausencias de Vronsky y los celos furibundos como voluntario para combatir en la revuelta
cada vez ms crecientes que Anna siente blgara contra Turqua. Karenin asume el
hacia la vida social de Vronsky, lo cual hace cuidado de la hija de Anna como suya,
ms frecuentes y severas las disputas de la mientras Lyovin sufre una nueva conversin
pareja. Estos pleitos a su vez aumentan en su finca rural. All Lyovin reflexiona sobre
ms el aburrimiento de Vronsky hacia Anna los eventos recientes y descubre que, pese
e incrementan sus ausencias para huir de la a tener una hermosa familia y una buena
presencia de ella. Las sospechas de Anna posicin econmica, eso no le asegura ser
alcanzan su punto mximo cuando cree que feliz sino que precisa orientar su vida hacia
una tarde Vronsky se encontrar con una la bondad y la simplicidad de la existencia.
supuesta amante que la madre de ste le ha

EL RETRATO DE DORIAN GRAY

El retrato de Dorian Gray es una queda enormemente impresionado por la


novela que escribi el autor irlands Oscar belleza esttica de un joven llamado Dorian
Wilde y publico en 1891. Esta considerada Gray y comienza a encapricharse con l,
una de las ltimas obras clsicas de la creyendo que esta belleza es la responsable
novela de terror gtica con una fuerte de la nueva forma de su arte. Basil pinta un
temtica faustiana, adems muestra un retrato del joven. Charlando en el jardn de
pintor con afecto ntimo y directo con el Basil, Dorian conoce a Lord Henry Wotton,
personaje principal. El libro caus un amigo de Basil, y empieza a cautivarse
controversia cuando fue publicado por por la visin del mundo de Lord Henry.
primera vez; sin embargo, es considerado Exponiendo un nuevo tipo de hedonismo,
en la actualidad como uno de los clsicos Lord Henry indica que "lo nico que vale la
modernos de la literatura occidental. pena en la vida es la belleza, y la
satisfaccin de los sentidos". Al darse
Basil Hallward es un artista que cuenta de que un da su belleza se
81
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

desvanecer, Dorian desea tener siempre la romper la promesa de matrimonio y no ver


edad de cuando le pint en el cuadro Basil. ms a Sibyl. De regreso en casa, nota que
El deseo de Dorian se cumple, mientras l el cuadro de Basil ha cambiado, por lo que
mantiene para siempre la misma apariencia se da cuenta de que su deseo se ha
del cuadro, la figura retratada envejece por cumplido: el retrato tiene ahora una sutil
l. Su bsqueda del placer lo lleva a una mueca de desprecio.
serie de actos de libertinaje y perversin;
pero el retrato sirve como un recordatorio de A partir de entonces, la edad y los
los efectos de cada uno de los actos pecados que Dorian cometa se vern
cometidos sobre su alma, con cada pecado marcados en el retrato mientras que l
la figura se va desfigurando y envejeciendo. mismo conservar su aspecto exterior sin
ningn cambio. Dorian decide reconciliarse
La novela inicia cuando Lord Henry con Sibyl, pero a la maana siguiente Lord
Wotton observa a su amigo Basil Hallward Henry le da la noticia de que Sibyl se ha
pintando el retrato de un hermoso joven suicidado tomando cido prsico. Dorian
llamado Dorian Gray. Dorian llega poco oculta el cuadro en una habitacin, a la que
despus y conoce a Lord Henry. Lord Henry solamente l tiene acceso. Durante los
charla sobre su propia idea del mundo y siguientes dieciocho aos, Dorian
Dorian comienza a convencerse de que la experimentar todos los vicios posibles, bajo
belleza es lo nico que vale la pena tener en la influencia de una ponzoosa novela
la vida y desea que el retrato, que Basil est francesa, obsequio de Lord Henry.
pintando, envejezca en su lugar. Bajo la
influencia de Lord Henry, Dorian comienza a Una noche, antes de partir con
explorar sus sentidos. Una noche descubre destino a Pars, Basil visita a Dorian en su
a Sibyl Vane, una actriz que trabaja en un casa para cuestionarlo acerca de todos los
srdido teatro interpretando obras de rumores que circulan sobre sus pecados y
Shakespeare. Dorian le propone vicios y sobre las personas corrompidas por
matrimonio. Sibyl cuenta sus planes a su su influencia. Dorian culpa al propio Basil de
madre y a su hermano, refirindose a su su destino y lo apuala en un arranque de
prometido como Prncipe Encantador. Su rabia. Para deshacerse del cadver, Dorian
hermano, James, advierte que si el Prncipe chantajea a Alan Campbell, un qumico,
Encantador le hace dao alguna vez, l lo para que destruya el cuerpo con cido.
matar. Dorian invita a Basil y Lord Henry a Buscando alivio y olvido para su crimen,
ver actuar a Sibyl en su representacin de Dorian entra a un fumadero de opio. All,
Romeo y Julieta. Pero Sibyl, embargada James Vane, el hermano de Sybil, escucha
por la emocin del prximo matrimonio y a una mujer llamarlo Prncipe Encantador y
enamorada de Dorian, pierde inters en el lo sigue con intenciones de matarlo, pero
teatro, por lo que esa noche interpreta desiste debido a que la apariencia juvenil de
psimamente a Julieta. Despus de la Dorian hace improbable que haya estado
funcin, Dorian rechaza a Sibyl diciendo que involucrado en el suicidio de su hermana
su belleza radicaba en su arte y, como ya no Sybil de dieciocho aos. James deja ir a
poda actuar, entonces Dorian ya no est Dorian. La mujer que conoca el
interesado en ella. Framente, decide sobrenombre Prncipe Encantador se le
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

acerca para reclamarle por no haberlo habitacin donde ha mantenido su retrato


matado, revelndole que Dorian no ha escondido, pero descubre que ahora su
envejecido desde hace dieciocho aos, apariencia es an peor. Se da cuenta de
segn ella, por un pacto con el diablo. que el gesto que tuvo de dejar intacta la
virtud de Hetty fue provocado nicamente
En el transcurso de una cena, por vanidad, curiosidad o bsqueda de
Dorian se desmaya de terror al ver al nuevas sensaciones. Entonces descubre
hermano de Sibyl Vane, James, que solo una confesin completa de sus
acechndolo. Al da siguiente, durante una pecados lo redimir, pero no est dispuesto
partida de caza, James es alcanzado a afrontar las consecuencias. En un
accidentalmente por un disparo destinado a arranque de furia, ataca la pintura con el
matar a una liebre. James Vane muere ah mismo cuchillo con el que asesin a Basil.
mismo. Despus de regresar a Londres, Los criados escuchan un grito desde la
Dorian informa a Lord Henry su decisin de habitacin clausurada. La polica ya alertada
enmendar su camino. De ahora en adelante, y los criados entran con algunas dificultades
corregir su vida y por lo pronto abandona, para encontrar el retrato de su amo con la
sin corromper, a su ltima conquista frescura y la lucidez de la adolescencia que
romntica: una bella joven que vive en el tena antes. Al lado suyo, sin embargo,
campo llamada Hetty Merton. Lord Henry no encuentran tirado en el piso el cuerpo
cree que esta accin sea sincera, mientras muerto de un hombre mayor consumido y
que Dorian se pregunta si este gesto de decrpito, apualado en el corazn, con un
renuncia al vicio se reflejar en el retrato, rostro repulsivo lleno de arrugas; slo por
mejorando su aspecto. Una vez que Lord medio de los anillos de su mano son
Henry se retira, Dorian Gray entra a la capaces de reconocerle como Dorian Gray.

LA MADRE

La madre es una novela del autor sus compaeros en su propio hogar. En esa
ruso Mximo Gorki, uno de los grandes reunin, la madre tomar conocimiento de
exponentes del realismo socialista, las inclinaciones polticas de su hijo, lder
publicada en 1907. socialista en la fbrica en la que trabaja, y
conocer a las personas que componen su
La novela arranca con el crculo ms ntimo.
fallecimiento del marido de Pelagia, un
hombre cruel que la martiriz fsica y En el transcurso de la historia, el
anmicamente durante los aos que dur su lector puede apreciar el cambio de actitud
matrimonio. Fruto del mismo, Pelagia tiene de la madre hacia la actividad poltica. En un
un hijo, Pvel, cuyo carcter se va tornando primer momento, su reaccin es de rechazo,
cada vez ms reservado. La madre no un rechazo que tiene su origen en el miedo
obtendr explicacin de este cambio de que ha venido arrastrando a lo largo de su
comportamiento hasta que un da Pvel vida. Sin embargo, poco a poco se va
decide celebrar una reunin con algunos de involucrando en las reuniones de su hijo con
83
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

sus compaeros de partido, a los cuales y trabajadores la ideologa socialista


acaba tratando y considerando como si aprendida de su hijo, a la que ella da un
fueran sus propios hijos (quien sigue la tinte religioso: desde su punto de vista,
historia acaba comprendiendo que Pelagia religin y socialismo defienden el reinado de
no es slo la madre de Pvel, sino tambin las clases humildes.
de todos sus compaeros, de toda la causa
que defienden): su relacin con personajes Finalmente, Pvel y sus
como Andrs, Natasha o Rybin es cada vez colaboradores son declarados culpables y
ms estrecha. enviados a Siberia en un juicio amaado. Al
poco tiempo, y cuando la madre se dispone
Como consecuencia de sus a transportar de nuevo documentacin
actividades polticas, Pvel es detenido por poltica ilegal, comprende que ha sido
la polica zarista. A partir de ese momento, seguida por un espa zarista, siendo
Pelagia deja de comportarse como una detenida y duramente golpeada (al defender
mera espectadora,y comienza a colaborar frente a aquellos que la rodean sus recin
activamente en las actividades del partido: adquiridas posiciones polticas en el
llevando pasquines a la fbrica de su hijo, momento de su detencin). Gorki cierra en
transportando peridicos ilegales a las falso la novela al no aclarar al lector el
zonas rurales o transmitiendo a campesinos destino final de la madre.

EN BUSCA DEL TIEMPO PERDIDO

En busca del tiempo perdido es Marcel, joven hipersensible


una novela del francs Marcel Proust, perteneciente a una familia burguesa de
escrita entre 1908 y 1922 que consta de Pars de principios del siglo XX, quiere ser
siete partes publicadas entre 1913 y 1927, escritor. Sin embargo, las tentaciones
de las que las tres ltimas son pstumas. Esmundanas le desvan de su primer objetivo;
ampliamente considerada una de las atrado por el brillo de la aristocracia o de
cumbres de la literatura francesa y los lugares de veraneo de moda (como
universal. Balbec, ciudad imaginaria de la costa
normanda), crece a la vez que descubre el
Ms que del relato de una serie mundo, el amor, y la existencia de la
determinada de acontecimientos, la obra se homosexualidad. La enfermedad y la guerra,
mete en la memoria del narrador: sus que le apartarn del mundo, tambin
recuerdos y los vnculos que crean. propiciarn que tome conciencia de la
extrema vanidad de las tentaciones
Las siete partes son: Por el camino mundanas y de su aptitud para llegar a ser
de Swann, A la sombra de las muchachas escritor y ser capaz de fijar el tiempo
en flor, El mundo de Guermantes, perdido.
Sodoma y Gomorra, La
prisionera, La fugitiva y El tiempo El primer volumen empieza con
recobrado. pensamientos del narrador acerca de su
84
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

dificultad para conciliar el sueo (Mucho Un amor de Swann, la segunda


tiempo llevo acostndome temprano). En parte de Por el camino de Swann, se
esta primera parte se encuentra el famoso publica con frecuencia separado. Esta obra
fragmento en el que revive literalmente un cuenta las peripecias sentimentales de
episodio de su infancia, mientras toma una Charles Swann con Odette de Crcy, y al
magdalena mojada en el t. Estas lneas se tratarse de una historia independiente y
han convertido quiz en las ms conocidas relativamente corta, se considera que puede
de Proust y reflejan el tratamiento que hace ser una buena introduccin a la obra y es
Proust de la memoria involuntaria a lo largo estudiada a menudo en los centros
de toda su obra. educativos franceses.

LA METAMORFOSIS

En esta novela el autor judo checo atiende, pero a su hermana le da asco su


Franz Kafka cuenta la historia de un joven cuerpo.
llamado Gregorio que ve como su vida
cambia mucho despus de convertirse en En una limpieza de la madre y la
un insecto. hermana, comienzan a quitar muebles,
Gregorio se asusta y sale corriendo, la
Gregorio Samsa era viajante madre lo vio y comenz a gritar y ambos se
comercial y sacaba adelante a toda su pusieron muy nerviosos, cuando llega el
familia. Una maana amanece con cuerpo padre comienza a golpearle con manzanas
de insecto, y asustado, permanece en su hacindole una herida.
cuarto sin hacer caso a las llamadas de su Al encontrarse la familia pobres, intentan
familia. Intenta ponerse en pie, pero no sacar dinero, por lo que alquilan
domina su nuevo cuerpo y quiere abrir la habitaciones. Gregorio ocasiono algunos
puerta de su cuarto. Cuando lo consigue le problemas a su familia con los que
da una enorme sorpresa a su jefe que se va alquilaban la habitacin as que decide dejar
rpidamente, su madre cae desmayada de comer para quitarse de en medio y
asustada de ver a su hijo y su padre liberar a su familia de todos los problemas
enfadado le obliga a meterse en su cuarto que causaba.
con crueldad.
Al da siguiente la criada encuentra
Despus de todo lo ocurrido a Gregorio muerto, y lo tira a la basura.
Gregorio es abandonado por su familia, solo Comienza entonces otro cambio para la
mantiene una pequea relacin con su familia, pero esta vez para bien.
hermana GreteL que le da de comer y le

85
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

BODAS DE SANGRE

Bodas de sangre es una tragedia de la boda de la Novia los esposos discuten.


en verso y en prosa del escritor espaol Entonces llega una muchacha a contar que
Federico Garca Lorca escrita en 1931. ha visto los regalos que el Novio y la Madre
le compraron a la Novia y Leonardo se
El tema principal tratado en este marcha disgustado.
gran drama es la vida y la muerte. Pero de
un modo arcano y ancestral, en la que La Madre y el Novio van a pedir la
figuran mitos, leyendas y paisajes que mano de la Novia. Una vez se han
introducen al lector en un mundo de presentado los regalos, el Padre habla de su
sombras pasiones que derivan en los celos, inters por la unin de las tierras de ambas
la persecucin y en el trgico final: la familias. La madre rememora las muertes
muerte. El amor se destaca como la nica trgicas, dice que no puede olvidarlo.
fuerza que puede vencerla. Ambos padres desean tener muchos nietos;
el Padre quiere hombres para trabajar las
Bodas de Sangre cuenta la historia tierras y la Madre nietas para que la
de un tringulo amoroso entre dos hombres acompaen. Antes de irse, acuerdan la
y una mujer y las consecuencias de la fecha de la boda. Ms tarde, la Criada le
decisin de abandonar a su novio luego de pide a la Novia ver los regalos pero ella no
la boda para escapar con otro. accede. Entonces la Criada le cuestiona a la
Novia si Leonardo la ha visitado pero sta lo
La Madre del Novio habla con el niega.
sobre las los asesinatos de su esposo e hijo
mayor. Debido a estas muertes, la madre La Criada prepara a la Novia para la
odia todo tipo de armas, pero especialmente boda. Debido a su actitud, la Criada le
las navajas. Luego, conversan sobre el pregunta si no quiere casarse pero la Novia
trabajo del novio en la via y sobre sus dice que si quiere. Se puede or a los
deseos de casarse y quedan en ir a pedir la invitados acercndose.
muchacha. Cuando el hijo se marcha, llega
la vecina. El amor de la novia por Leonardo,
amor que ya crea olvidado, vuelve a
La madre tiene dudas sobre el despertar cuando ve a su antiguo novio el
carcter de la Novia, as que inquiere sobre da de su boda. La familia de Leonardo, la
ella con la vecina, quien le informa que hace de los Flix, est tambin abocada a la
un tiempo tuvo una relacin con Leonardo catstrofe, ya que ste an est enamorado
Flix, familiar de los hombres que de la novia, con la que estuvo saliendo
asesinaron al marido y al hijo mayor de la durante tres aos y a la cual no ha podido
Madre. olvidar pese a estar casado y tener un hijo.
Finalmente el novio y la novia se casan,
La suegra de Leonardo y su mujer le pero durante los festejos matrimoniales la
cantan a su hijo. Cuando llega Leonardo, su novia y Leonardo se escapan para hacer
mujer y suegra le hacen reclamos por su realidad su sueo de estar juntos. El novio
comportamiento extrao. Al surgir el tema
86
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

los persigue por el bosque hasta que los Se debe notar que Leonardo es el
encuentra y, entonces, en una lucha entre nico personaje de la obra al que se le
Leonardo y el novio, ambos mueren. La confiere un nombre propio, lo cual subraya
novia, que siente que ya no tiene motivo por su importancia en la trama. Ms an,
el que vivir, visita a la madre, no para pedirle mientras que al resto de los personajes ven
perdn sino para que le quite la vida a ella su rol definido, o hasta cierto punto limitado,
tambin. La madre, por su parte, no es por el nombre que llevan, al darle un
capaz ni de tocarla, aunque le gustara nombre propio a este personaje, Garca
hacerlo hasta acabar con ella, no tiene Lorca se ve libre de desarrollarlo ms
suficientes fuerzas para hacer nada, ya que
acaba de perder lo nico que le quedaba; su
hijo.

MADRE CORAJE Y SUS HIJOS

Madre Coraje y sus hijos es una La obra comprende doce escenas


pieza teatral fundamental en el teatro del en prosa (con gran influencia dialectal) y
poeta, director de teatro y dramaturgo nueve song (canciones), cuya msica
alemn Bertolt Brecht, estrenada en 1941. compuso Dessau.

El drama se sita durante la Guerra Escena primera: Ao 1624. Un


de los treinta aos donde Madre Coraje es sargento y un reclutador charlan sobre la
una astuta vendedora ambulante que para guerra y la moral.
sobrevivir sortea hbilmente las diferencias
entre catlicos y protestantes siguiendo con Entonces aparece Anna Fierling,
su carromato al ejrcito sueco, sacando que llega de Bamberg y es conocida bajo el
partido de la guerra y del dolor humano. nombre de Madre Coraje. La acompaan
Obtiene beneficios pero el precio que ha de sus tres hijos: Eilif, Schweizerkas y Kattrin,
pagar son sus tres hijos: Eilif, Schweizerkas la muda; cada uno, hijo de padre distinto.
y Catalina.
El carro de mercancas, del que tiran
Es un profundo alegato antiblico, Eilif y Schweizerkas, es detenido por el
donde Anna Fierling ("Madre coraje") -mtica sargento. A la pregunta sobre quines son,
figura del costo de la guerra- termina sola en responde Madre Coraje, que negociantes.
su desvencijado carromato y constituye una
de las nueve piezas teatrales con las que Sargento y reclutador intentan que
Brecht trat de contrarrestar la ascensin los dos hijos se alisten, pero Madre Coraje
del fascismo y una directa alusin a la no est de acuerdo y defiende a sus hijos
invasin de Polonia por Hitler en 1939. con un cuchillo. Cuando ve que estn a
punto de dejarse convencer por los
La accin se desarrolla en Suecia, argumentos del reclutador, profetiza al
Polonia y Alemania, entre 1624 y 1636. sargento una temprana muerte en la guerra,
87
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

con la esperanza de que sus hijos se den Madre Coraje, que previene a su hija Kattrin
cuenta de los peligros de ir a pelear. sobre los amoros. Despus de haberse
marchado Yvette, mientras Madre Coraje
Ella quiere seguir adelante, pero el est charlando con el cocinero y el
sargento hace como si quisiera comprarle predicador, Kattrin se prueba las botas y el
una hebilla. Durante este negocio el sombrero de Yvette, que sta se ha dejado
reclutador convence a Eilif, que se va con l. all.

Al final de la escena el sargento dice Se oyen ahora caonazos y tiros:


de Madre Coraje: Quiere vivir de la guerra, tiene lugar un asalto. El cocinero huye
pero tambin ella tendr que dar algo a la dice que tiene que ir junto al comandante,
guerra. pero el predicador se queda con Madre
Coraje. Yvette vuelve, porque no puedo
Escena segunda: Aos 1625-1626. estar con esta pinta cuando los catlicos
La escena se desarrolla en el campamento lleguen. Qu van a pensar de m?. Se
sueco. Madre Coraje quiere vender un lleva el sombrero para prepararse a la
capn, y conoce as a un cocinero del llegada de los catlicos.
campamento.
Schweizerkas, que ahora es
Un oficial sueco premia a un joven contador, aparece trayendo la caja del
campesino por su valenta. Es Eilif que, dinero del regimiento, que le ha sido
despus de haber asesinado a cuatro confiada, para esconderla de los atacantes.
campesinos, ha robado sus bueyes. Madre Madre Coraje quita del carro la bandera del
Coraje reconoce la voz de su hijo, aunque regimiento; quiere comprar una bandera
ste no sabe que su madre se encuentra en catlica. El predicador, que tambin ha
el campamento. cambiado de ropa para no ser reconocido
como protestante, acompaa a Madre
Eilif corre a la cocina y abraza a su Coraje a comprar la bandera.
madre, pero sta le da una bofetada.
Cuando le pregunta la razn, contesta ella: Mientras tanto llegan dos soplones
Porque no te rendiste cuando los cuatro del regimiento finlands en el que era
se abalanzaron sobre ti para hacerte contador Scheweizerkas, que es arrestado
picadillo!. No le condena porque haya porque todava no ha devuelto la caja.
asesinado, sino por haberse puesto en
peligro. Cuando vuelve de la ciudad, Madre
Coraje se entera del asunto por Kattrin, y
Escena tercera: Ao 1629. Madre quiere empear su carro para rescatar a
Coraje pasar del campamento luterano al Schweizerkas. Madre Coraje recibe de
catlico. Yvette Pottier el dinero por el carro, pero
tarda demasiado en ponerse de acuerdo
La escena comienza cuando Madre sobre el precio: a lo lejos se oyen las
Coraje compra municin a un armero. detonaciones del fusilamiento de
Aparece entonces la prostituta del
campamento, Yvette Pottier; es atendida por
88
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Schweizerkas. Para no traicionarse a s nuevas mercancas. Entretanto el


misma, Madre Coraje reniega de su hijo. predicador hace una proposicin de
casamiento a Madre Coraje, que sta
Escena cuarta: Madre Coraje est rechaza.
sentada delante de la tienda de campaa
del capitn de caballera; quiere quejarse de Cuando Kattrin llega de la ciudad,
los destrozos que ha sufrido su carro. El Madre Coraje ve que, su hija ha sido
capitn todava no est en su tienda, y debe asaltada; llega sin mercancas y
esperar. Aparece un joven campesino, que sangrndole la cara. Kattrin rechaza los
tambin viene a quejarse, pero Madre zapatos rojos de Yvette, que su madre
Coraje lo convence de que no lo haga, y conservaba en el carro desde haca mucho
traba una conversacin sobre el peligro de tiempo y que ahora le ofrece como
los ataques repentinos de ira. Despus de consuelo. Madre Coraje resume la situacin.
esta conversacin, en la que ella misma Esta (Kattrin) est medio destrozada;
recibe claramente una leccin, se marcha seguro que ya no pesca ningn hombre.
tambin sin quejarse. Est muda por culpa de la guerra, porque un
soldado le meti algo en la boca cuando era
Escena quinta: Aos 1630-1631. pequea. A Schweizerkas ya no lo volver a
Kattrin amenaza a su madre, que se niega a ver, y sabe Dios donde estar Eilif. Maldita
dar al predicador las camisas de oficial con sea la guerra.
las que l quiere vendar a los enfermos.
Madre Coraje es empujada a un lado, y el Escena sptima: Madre Coraje ha
predicador se apodera de las camisas. cambiado su opinin sobre la guerra. Ahora,
en la cumbre de su negocio, le canta un
Poniendo en peligro su propia vida, himno de alabanza porque es la fuente de
Kattrin salva a un beb de una casa sus ingresos.
ardiendo, y lo hace dormir. Esto no
impresiona lo ms mnimo a Madre Coraje, Escena octava: Madre Coraje y el
que sigue lamentndose de haber sido predicador oyen rumores de que ha llegado
despojada de las camisas. Al final de la la paz. Ella est rabiosa, pues teme no
escena, Madre Coraje arranca el abrigo de poder colocar las nuevas mercancas.
piel a un soldado que ha bebido aguardiente
y no puede pagar; lo hace para cubrir sus Poco despus llega Eilif,
gastos. acompaado por dos soldados con
bayonetas. Quiere ver a su madre otra vez
Escena sexta: Ao 1632. Madre antes de que lo maten a causa de una
Coraje ha alcanzado cierta prosperidad, y fechora, por la que durante la guerra habra
hace el inventario del negocio con su hija. sido premiado. Pero su madre est todava
Se habla sobre la duracin de la guerra; el en la ciudad, y ya no la ve ms.
predicador demuestra que durar todava
bastante, porque la guerra siempre La guerra recomienza. Madre Coraje
encuentra una salida. La madre enva a sigue adelante con el cocinero; el predicador
Kattrin a la ciudad para que adquiera no est ya con el grupo, pues se fue con
89
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Eilif cuando se lo llevaron los soldados. junto a cuya casa ha dejado su carro Madre
Coraje mientras hace unas compras en la
Escena novena: Ao 1634. El ciudad, dicen a Kattrin que rece con ellos
cocinero ha heredado una taberna en por la ciudad. Todos se arrodillan, pero
Utrecht y quiere llevarse con l a Madre Kattrin se alza al poco rato. Coge un tambor
Coraje, pero no a Kattrin. Madre Coraje no del carro, se sube al techo del establo y
est dispuesta a seguir al cocinero bajo comienza a tocar el tambor para despertar a
estas condiciones. Kattrin, por su parte, no los ciudadanos y avisarles. Kattrin cae de un
quiere ser una carga para su madre y se tiro del tejado, pero por el repique de las
hace un hatillo con sus cosas. Pero Madre campanas se reconoce que la ciudad est
Coraje impide su fuga y sigue adelante con sobreaviso.
ella sola.
Escena duodcima: Madre Coraje,
Escena dcima: Ao 1635. Una que fue a la ciudad por la noche, est ahora
voz canta la cancin de la morada, en arrodillada ante su hija, sin querer creer que
que se alaban un techo y un jardn como ha muerto. Dice: Ahora duerme. Los
smbolos del hogar. campesinos la sacuden para que vuelva a la
realidad. Ella les da dinero para que
Madre Coraje y Kattrin se detienen entierren a Kattrin.
para or la cancin; luego siguen adelante
sin decir palabra. La Coraje se engancha el carro y tira
de l sola, siguiendo a la tropa. Por lo visto
Escena undcima: Enero de 1636. abriga todava esperanza de hacer ms
La ciudad protestante de Halle va a ser negocios.
asaltada. Un campesino y una campesina,

LA FAMILIA DE PASCUAL DUARTE

La familia de Pascual Duarte es que carece de toda habilidad social y que


una novela del Premio Nobel espaol solo conoce la violencia como nico recurso
Camilo Jos Cela, publicada en 1942. para solucionar los problemas que se le van
planteando en la vida. Por esto, la historia
Esta novela es fundadora del gnero tiene un argumento truculento, srdido,
que se dio a conocer como tremendismo, el abundante en escenas de violencia.
cual entronca con la tradicin realista
espaola: la picaresca, el naturalismo del Nuestro protagonista es oriundo de
siglo XIX y la novela social de los aos Torremeja (Extremadura) y su vida se
treinta. desarrolla entre 1882 y 1937, aos en los
que la realidad socio-poltica espaola
El arquetipo de estos personajes es estaba marcada por un clima de profunda
inestabilidad. Es una de las pocas ms
el protagonista de esta novela: Pascual agitadas dentro del Constitucionalismo
Duarte, habitante de la Extremadura rural Histrico con bruscos cambios de Gobierno
90
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

y de Constitucin siendo estas alimentar. Luego se fue reponiendo poco a


Constituciones ms tericas que fcticas. poco y al crecer dio muestras de ser "ms
avisada que un lagarto". Robaba, se aficion
Captulo 1 a la bebida muy joven, serva de alcahueta y
mandaba a todos en la casa. A los catorce
Empieza la narracin de Pascual aos "arrambl con lo poco de valor que en
Duarte con una declaracin contundente: nuestra choza haba, y se march a Trujillo".
"Yo, seor, no soy malo, aunque no me Unas fiebres la devolvieron a la casa cinco
faltaran motivos para serlo" Cuenta que meses despus, pero cuando se repuso
naci en un pueblo cerca de Almendralejo, volvi a escapar, esta vez a Almendralejo.
provincia de Badajoz, y a continuacin pasa All conoci a Paco Lpez, el Estirao, guapo
a describirlo. Luego describe su casa, que viva de las mujeres que lo mantenan.
humilde, no muy limpia pero donde se poda Un da Pascual se lo encuentra cerca de la
vivir. Cuenta que tena una perrilla finca de los Jarales de don Jess y el
perdiguera que lo acompaaba. Al regresar Estirao empieza a molestarlo con el tema de
se sentaba en una piedra muy cmoda y la su hermana y le dice que si l fuera novio de
perra se sentaba frente a l y lo miraba. Un su hermana lo matara. Pascual lo deja ir,
da le pareci que tena "la mirada de los aunque dice que desde ese da tuvo una
confesores, escrutadora y fra" y entonces espina clavada en el costado.
cogi la escopeta y le dispar.
Captulo 4
Captulo 2
A los quince aos de nacer la nia
Pasa a narrarnos Pascual su niez, viene al mundo el pobre Mario, cuando su
de la cual dice no guardar precisamente madre ya deba de andar liada con el Sr.
buenos recuerdos. Su padre era un Rafael. Coincidi el parto con la muerte de
portugus grande, "spero y brusco" que le su padre, encerrado en la alacena enfermo
pegaba a l y a su madre y que haba de rabia. El hermano muri antes de cumplir
estado preso por contrabandista. La madre los diez aos, no sin antes pasar por varias
que le devolva las palizas al padre era flaca enfermedades y otras desdichas. Haba
y "no tena aspecto de buena salud", sucia, nacido tonto y luego le sucedieron ms
malhablada, borracha, "desabrida y desgracias. Pascual lo odia y tambin a su
violenta". Cuenta las peleas de los padres madre que en vez de ayudarlo se ri de l
que no se llevaban nada bien y su corta junto al Sr. Rafael; aunque luego, cuando
experiencia escolar que abandona a los ste se march, lo acun en su regazo y le
doce aos sabiendo leer, escribir, sumar y cur las heridas.
restar.
Captulo 5
Captulo 3
El hermano apareci al fin ahogado
Cuenta cmo su padre miraba a en una tinaja de aceite. Cuenta Pascual el
Rosario, hermana de Pascua, con cara de odio hacia su madre que le produjo el hecho
enamorado y lo debilucha y esmirriada que de no verla llorar la muerte de su hijo. Sin
se cri, pues su madre poco la poda
91
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

embargo en dicho entierro se encuentra tres das los visita en su guarida de


Lola, que "era por entonces medio novia enamorados la guardia civil, avisados por
ma". Cuenta Pascual que hasta ese da en los parientes de la atropellada. Pascual
su cabeza no alberg idea alguna de lujuria debe darle al nieto de la seora seis pesetas
hacia Lola. Sin embargo en el entierro y as ste se marcha y tambin los civiles.
cuando las mujeres se arrodillaron vio las Despus de aquello dice Pascual que fue el
piernas de Lola y qued como atontado. primer momento que not el embarazo de
Lola. Al regresar al pueblo todos los reciben
Captulo 6 y Pascual marcha a la taberna con sus
amigos, despus de mandar a Lola a su
Reflexiona Pascual desde su celda casa para que salude a sus amigas y lo
que lleva mucha desgracia contada pero espere. En la taberna cantan y beben, pero
piensa que las fuerzas le han de decaer en medio de la juerga un tal Zacaras cuenta
cuando cuente lo que le queda, que es ms un sucedido de un palomo ladrn; Pascual
desgraciado an. Lo han trasladado a otra se lo toma como personal, rien y le arrea a
celda mejor, pues desde la ventana se ve un Zacaras tres navajazos. Salen los hombres
jardincillo y desde all contina con sus con el herido hacia la botica de don
reflexiones. Afirmando que "en estos Raimundo.
momentos tal tristeza me puebla y tal
congoja, que por asegurarle estoy que mi Captulo 9
arrepentimiento no menor debe ser que el
de un santo". Vuelve a casa Pascual acompaado
de sus amigos ms ntimos. La seora
Captulo 7 Engracia en la puerta le anuncia que no
pase pues su mujer ha sufrido un aborto. La
Contina con la narracin de sus yega la descabalg. Pascual se dirige a la
relaciones con Lola. A los cinco meses del cuadra y mata al animal a cuchilladas.
entierro de su hermano Lola le anunci que
estaba preada. Despus de conversar un Captulo 10
rato y reafirmar su amor, Pascual concluy
que se van a casar. Lo anuncia a la madre Al ao qued Lola de nuevo en cinta
de Lola, sta acepta y esa noche es invitado y los mismos desasosiegos de la primera
a que duerma en la casa con su hija. vez lo acometen. El ambiente en casa entre
su madre, su esposa y l se vuelve tenso.
Captulo 8 La idea de que su mujer pudiese volver a
abortar lo sacaba de quicio. Al octavo mes y
Al cabo de un mes se casan. como todo pareciese ir bien Pascual
Cuando acab la funcin dieron de comer y promete enmendarse en la vida si todo sale
beber a los invitados en su casa y luego de bien. El parto tiene lugar y llaman al hijo
esto Pascual tom a su mujer, la subi en la Pascual a instancias de la madre. Pasan los
yegua y la llev hasta Mrida donde das entre la alegra y el miedo a que de
pasaron tres das. Al entrar a Mrida nuevo le pase algo al recin nacido. Un da
atropellan a una anciana con la yega. oyen al beb quejarse desde su lecho. Once
Pascual la socorre y le da un real, pero a los
92
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

meses pasaron desde su nacimiento y un semanas emprendi viaje hacia la Corua


mal aire se lo llev. porque le dijeron que era el lugar de paso
de los barcos que van a las Amricas. Sin
Captulo 11 embargo pronto se dio cuenta de que el
dinero que traa no ha de ser suficiente para
Se lamenta de nuevo Pascual del pagar su viaje. All realiz trabajos de todo
castigo que Dios le impuso y de la desgracia tipo con tal de no volver a su pueblo. Pero al
que le cerc y siempre le acompa. cabo de dos aos le entr la morria, como
Recuerda la desdicha que sinti el da del decan en la Corua, y decidi regresar a su
aborto y las pualadas de Zacaras, pero no casa donde le pareci que le recibiran sin
saba lo que todava le esperaba. Los rencor.
comentarios sobre la muerte del nio lo van
sacando poco a poco de quicio. Captulo 15
Captulo 12 Al cabo de siete das de su regreso
entabl una conversacin con su mujer que
Los reproches continuos de la le pregunt si lo haba recibido muy fra y
madre y la actitud de la esposa siguieron que dos aos eran mucho tiempo.
enloqueciendo poco a poco a Pascual. Solo Finalmente le cont que estaba
se siente cercano ahora a su hermana y en embarazada. Pascual le pregunt que quin
su cabeza va surgiendo el odio y la fantasa era el padre y ella hizo todo lo posible por
de matar a su madre. Sin embargo antes de evitar contestarle, pues tiene miedo de sus
hacerlo decidi huir del pueblo lo ms lejos represalias. Pascual le propuso abortar,
posible. pero Lola se neg en rotundo, le daba
miedo otro aborto. Entonces fue cuando
Captulo 13 Lola le cont que haba sido el Estirao y en
ese momento cay muerta.
Pascual nos pone al corriente de
que lleva un mes sin escribir, entregado a Captulo 16
meditaciones sobre su vida, dice que esos
treinta das han sido un tiempo feliz, ms en Un gran odio invadi entonces a
el que no ha dejado de pensar en el pasado Pascual y sali a buscar "al asesino de mi
vivido bajo el estigma del pecado y como mujer, al deshonrador de mi hermana, al
eso ha de llevarlo al infierno. hombre que ms hiel llev a mis pechos".
Pero el Estirao no apareci y entonces la
Rosario se fue con l, lo cuid y fue
pasando el tiempo cerrando la herida de la
Captulo 14
prdida de Lola. Sin embargo un da en la
Contina su narracin con los taberna el seorito Sebastin le dijo que el
preparativos de su huida. Cruz el campo Estirao andaba por el pueblo. Al rato haba
escondindose por que all todava lo de llegar hasta la puerta de su casa el
pueden reconocer. Alcanz el tren en Don susodicho Paco el Estirao. ste vena por
Benito y pidi un pasaje a Madrid. A las dos supuesto a llevarse a la Rosario. Discutieron
93
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

acaloradamente, el Estirao insista en quera antes de que l se casara, finalmente


llevarse a la Rosario y de nuevo puso en lleg a ser su segunda esposa y cuando
duda la hombra de Pascual, a lo cual ste entr en su casa implant un orden como
contest con un fuerte golpe con una silla all nunca se haba visto. Pascual en ese
que le quebr los huesos de la espalda a momento junto a su nueva mujer piensa en
Paco, finalmente lo mata. que todava es joven y tiene que pensar en
rehacer su vida.
Captulo 17
Captulo 19
Pascual pas entonces tres aos en
el penal, de donde lo soltaron por buena Llevaban dos meses casados
conducta. Sin embargo ahora reflexionando cuando Pascual vuelve a sentir las malas
sobre ello piensa que el hacer el bien artes de su madre, sus comentarios
tampoco en este caso le sirvi de nada, desdeosos y su malquerer por la
pues al liberarlo nuevas desgracias le Esperanza. l siente que han de poner tierra
acecharon y ms le hubiera valido hacer el por en medio, piensa en dejar el pueblo y
mal para que no lo dejaran salir de prisin marchar a otro lado, pero lo va aplazando y
en muchos aos. Ya libre, su madre le poco a poco lo va cercando la idea de la
comunic que la Rosario no estaba pues muerte. Pas horas y das
haba vuelto a Almendralejo liada con envalentonndose, afilando su cuchillo y
alguien, que de vez en cuando les haba cuando por fin se decidi le pareci que su
faltado de comer, que la Rosario siempre mujer le notaba algo. Cuando su madre
estaba hablando de l y que iba seguido al dorma, l se abalanz sobre ella y tras una
pueblo pues tambin andaba liada con el lucha terrible, acab asesinndola y
seorito Sebastin. Pascual se sinti morir huyendo al campo.
en ese momento y dese haberse quedado
en el penal. Otra nota del transcriptor

Captulo 18 Donde se nos anuncia que hasta


aqu las cuartillas de Pascual Duarte. Por
La Rosario fue a verlo en cuanto se tanto no hay ms noticias de los ltimos
enter de que haba vuelto, l se alegr de aos de la vida de Pascual Duarte. Todo
recibir de nuevo el cario de su hermana y parece indicar que volvi al penal donde
para su sorpresa ella le tiene preparada una estuvo hasta el ao 35 o 36 y que luego
novia, Esperanza, la sobrina de la seora tuvo una muerte natural.
Engracia, que segn su hermana ya lo

EL PRINCIPITO

El Principito, publicado el 6 de abril Exupry. Lo escribi mientras se hospedaba


de 1943, es el relato corto ms conocido del en un hotel en Nueva York, y fue publicado
escritor y aviador francs Antoine de Saint- por primera vez en los Estados Unidos. Ha
94
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

sido traducido a ciento ochenta lenguas y negocios, un farolero y un gegrafo, los


dialectos, convirtindose en una de las cuales, a su manera, demuestran lo vacas
obras ms reconocidas de la literatura que se vuelven las personas cuando se
universal. transforman en adultas.

Se considera un libro infantil por la El ltimo personaje que conoce, el


forma en la que est escrito y por la historia gegrafo, le recomienda viajar a un planeta
en un principio simple, pero en realidad el especfico, la Tierra, donde entre otras
libro es una metfora en el que se tratan experiencias acaba conociendo a una
temas tan profundos como el sentido de la serpiente y a un zorro, y despus al mismo
vida, la amistad y el amor. aviador.

En este libro, un aviador Saint- Una vez en la Tierra, el principito


Exupry lo fue se encuentra perdido en el encuentra toda una hilera de rosales y se
desierto del Sahara, despus de haber deprime, porque pensaba que su rosa era
tenido una avera en su avin. Entonces nica en todo el universo.
aparece un pequeo prncipe. En sus
conversaciones con l, el narrador revela su En la Tierra el Principito conoce al
propia visin sobre la estupidez humana y la zorro, quien le ensea el verdadero sentido
sencilla sabidura de los nios que la de la amistad y la esencia de las relaciones
mayora de las personas pierden cuando humanas, le explica al principito que su rosa
crecen y se hacen adultos. es nica y especial porque es la que l ama.
En su despedida, el zorro le regala su
El relato viene acompaado por secreto:
ilustraciones dibujadas por el autor.
Slo con el corazn se puede ver
El principito vive en un pequeo bien. Lo esencial es invisible para los ojos.
planeta, el asteroide B 612, en el que hay
tres volcanes (dos de ellos activos y uno no) Cuando el principito conoce al
y una rosa. Pasa sus das cuidando de su narrador le pide que dibuje un cordero. Al no
planeta, y quitando los rboles baobab que saber cmo, el narrador dibuja lo que sabe,
constantemente intentan echar races all. una boa con el estmago hinchado, un
De permitirles crecer, los rboles partiran dibujo que otras personas siempre haban
su planeta en pedazos. interpretado como un sombrero. El
principito, sin embargo, interpreta el dibujo
Un da decide abandonar su planeta, de inmediato y exclama que no quiere una
quizs cansado de los reproches y reclamos boa con un elefante dentro, sino un cordero.
de la rosa, para explorar otros mundos. El narrador intenta dibujar algunos corderos,
Aprovecha una migracin de pjaros para pero el principito los rechaza. Finalmente
emprender su viaje y recorrer el universo; es dibuja una caja y explica al principito que el
as como visita seis planetas, cada uno de cordero se encuentra dentro. El principito,
ellos habitado por un personaje: un rey, un quien puede ver el cordero dentro de la caja
vanidoso, un borracho, un hombre de

95
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

con tanta facilidad como ve el elefante qu preciosa es!". Por sus caractersticas,
dentro de la boa, lo acepta. podemos identificar al narrador con el propio
autor que nos va guiando a lo largo de la
En el desierto, el principito conoce historia.
una serpiente que tiene el poder de
devolverlo a su planeta. Despus de El cordero: personaje
pensarlo, el principito se despide aparentemente irrelevante pero de gran
emotivamente del narrador y deja que la significado. Es un amigo que lo ayudar a
serpiente lo muerda. El principito queda librarse de los problemas que pueda tener o
blanco como la nieve y, cuando el narrador surgirle, pero como todos los amigos sin
busca su cuerpo al da siguiente, este ya no querer, algn da, pueden volverse en tu
est. contra y hacernos dao.
La caja: en un achaque de ira por
El Principito: personaje principal no saber dibujar el cordero, el autor dibuja
del libro, toda la historia est basada en l. una caja y dice: Esta es la caja. El cordero
Es un nio que viaja de planeta en planeta que quieres est dentro. Imaginacin es lo
haciendo preguntas que se dan por hechas, que se necesita para ver lo que hay dentro,
y que no interesan a nadie. Vive en un la caja es una alusin a la imaginacin que
pequeo planeta que podramos identificar los adultos ya no suelen usar.
no como un planeta, sino como su propia
vida, as el resto de planetas que visita son Los baobabs: son los problemas,
en realidad las vidas de otras personas que hay que solucionarlos antes que sean
conoce. El hecho de que su planeta sea tan demasiado complicados, es la moraleja que
pequeo viene a decirnos que tiene mucho nos deja el autor, cuando nos alerta:
por vivir y aprender. Nios, atencin a los baobabs!. Los
nios somos nosotros. Hay que tener
El narrador: coprotagonista, es un disciplina, cuidado, estar atento siempre
adulto que intenta razonar y actuar como un para diferenciar lo bueno de lo malo y actuar
nio, pero sabe que en realidad no lo es, en consecuencia.
que ha perdido su condicin pero intenta
recuperarla. Es nuestra propia imagen, Los volcanes: tareas comunes
nuestro reflejo en la historia, el personaje del da a da, no son un problema como los
que nos identifica dentro de la novela y que baobabs, son simplemente cosas que hay
nos hace ver cmo deberamos ver las que hacer para que todo vaya bien, y hay
cosas y cmo en realidad las vemos, que hacerlo aunque no nos guste, aqu se
cuando nos critica con frases como: Si les vuelve a hacer hincapi en la disciplina.
decimos a las personas mayores: "He visto
una casa preciosa de ladrillo rosa, con La Rosa: personaje que nos pone
geranios en las ventanas y palomas en el de manifiesto el amor del principito. La Rosa
tejado", jams llegarn a imaginarse cmo no es una flor cualquiera, es su amor, es
es esa casa. Es preciso decirles: "He visto esplndida, es magnfica entre otras
una casa que vale cien mil francos". muchas, es nica en su planeta. Ha
Entonces exclaman entusiasmados: "Oh, habido otras, pero esta es la que ha
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

florecido y perdura, es la metfora de la apariencia no es lo importante, no sirve para


mujer que ama, que se ha quedado para nada, no es realmente importante si ests
siempre en su corazn. Bonita, huele bien, solo, la vanidad es un defecto que todos
perfecta y, al mismo tiempo, llena de tenemos, queremos ser ms y sentir que
imperfecciones. Es frgil, hay que cuidarla, somos mejores, y como dice el principito:
mimarla, estar siempre atento; adems es para qu te sirve?. Decididamente, las
orgullosa, es vanidosa, egosta y mentirosa. personas grandes son muy extraas.
Aun as es su flor, nica entre otras. Pone
de manifiesto la inocencia del principito, su El borracho: simboliza la falta de
inexperiencia. Responsable de la huida del fuerza de voluntad y superacin humana. El
principito por crearle una gran confusin con borracho bebe para olvidar que tiene
su forma de hacer o decir las cosas. vergenza de beber. El crculo cerrado en el
que se encuentra este personaje es una
El fanal o globo: la proteccin, los ventana a cmo un problema nos puede
celos o los mimos y cuidados que hay que llevar a un callejn sin salida si no ponemos
tener para que la Rosa se sienta suficiente empeo en superarlo.
protegida y querida, aunque realmente no
los necesita. El hombre de negocios:
representa la avaricia y la ambicin
El zorro personaje medular de la econmica que poseemos. El personaje se
historia, quien le hace ver al principito la encuentra siempre ocupado contando las
esencia, pero tambin las dificultades y estrellas que piensa poseer; planea
costos de la amistad. utilizarlas para comprar ms estrellas, todo
ello sin saber el nombre de stas. Sin
El rey: es sinnimo de autoridad, tiempo para s ni para nadie, esclavo del
pero lo que nos quiere decir, la experiencia trabajo que le hace rico y libre, no disfruta
del encuentro con este personaje, es que no de las cosas de la vida, no vive.
tienes por qu hacer caso a nadie, no hay
por qu cumplir lo que te ordenan, nadie El farolero: este personaje que
tiene autoridad sobre ti por muy rey que sea, hace lo que debe, encender un farol cuando
la ltima voluntad de hacer o no hacer algo empieza la noche y apagarlo cuando
es cosa de uno mismo. La autoridad de comienza el da, se gana el respeto y la
alguien dura lo que aguanta la sumisin de amistad del principito precisamente por eso,
otros. Tambin puede representar la pero la realidad es que su compromiso y
Ambicin de Poder, pero de alguna lealtad lo llevan a una situacin absurda en
manera es un Poder Racional, ya que la que enciende y apaga el farol cada
ordena hacer cosas que obviamente se minuto, que es lo que dura un da en su
haran de cualquier modo. planeta. Sin tiempo para nada ms, su
mundo es muy pequeo precisamente por
El vanidoso: representa la esto. En realidad este adulto no difiere de
vanidad y el egosmo del hombre, encarna los dems, y nos muestra como hacer lo
el deseo de reconocimiento y admiracin que uno debe nos puede quitar la
social. Este personaje nos recuerda que la posibilidad de hacer lo que uno realmente
97
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

quiere. Tambin podra decirse que ofrecerle esto. Este personaje le aporta al
representa la lealtad y la responsabilidad, es
principito la idea de que puede que su
el nico personaje de alma positiva que Rosa ya no est cuando l decida
conoce el principito en su viaje (aparte delregresar. La idea de lo efmero trastoca a
aviador, claro). nuestro personaje. Tambin representara la
pasin laboral que lo asla del mundo.
* El gegrafo: personaje sabio, Puramente por inters profesional, el
inteligente y estudioso, que pasa todo el gegrafo solicita al principito que describa
tiempo encerrado en su gabinete, su asteroide. El principito describe los
elaborando mapas, pero jams deja su volcanes y la rosa. El gegrafo rehsa
escritorio para explorar. Interesado en las incluir la rosa, argumentando que las flores
cosas eternas invariables, no como las son efmeras. El principito queda
flores. Su mundo es mayor que el de los conmocionado y herido al saber que su rosa
otros, por una vida ms plena dedicada al desaparecer algn da. El gegrafo le
conocimiento, pero cometiendo el error de recomienda visitar la Tierra porque tiene
no experimentar por s mismo lo que puede muy buena reputacin.

EL DIARIO DE ANA FRANK

Con el ttulo de El diario de Ana diario entre el 12 de junio de 1942 y el 1 de


Frank se conoce la edicin de los diarios agosto de 1944. El 4 de agosto de 1944,
personales escritos por la nia juda Ana unos vecinos (se desconocen los nombres)
Frank (Anneliese Marie Frank) entre el 12 delatan a los ocho escondidos en "la casa
de junio de 1942 y el 1 de agosto de 1944 de atrs". El 4 de agosto de 1944, una
en un total de tres cuadernos conservados a comisin de agentes de la Gestapo al
la actualidad, donde relata su historia como mando del SS Oberscharfhrer Karl
adolescente y el tiempo de dos aos cuando Silberbauer detienen a todos los ocupantes
tuvo que ocultarse de los nazis en y son llevados a diferentes campos de
msterdam, durante la Segunda Guerra concentracin.
Mundial.
Despus de permanecer durante un
Oculta con su familia y otra familia tiempo en los campos de concentracin de
juda (los Van Daan), en una buhardilla de Westerbork en Holanda y Auschwitz en
unos almacenes de msterdam durante la Polonia, Ana y su hermana mayor, Margot,
ocupacin nazi de Holanda. Ana Frank con fueron deportadas a Bergen-Belsen, donde
trece aos, cuenta en su diario, al que llam ambas murieron durante una epidemia de
Kitty, la vida del grupo. Ayudados por tifus entre finales de febrero y mediados de
varios empleados de la oficina, marzo de 1945 (el tifus fue causado por la
permanecieron durante ms de dos aos en extrema falta de higiene en el campo de
el achterhuis (conocido como la casa de concentracin). Edith Hollnder (madre de
atrs) hasta que, finalmente, fueron Margot y Ana) muere de inanicin en el
delatados y detenidos. Ana escribi un campo de concentracin de Auschwitz-
98
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Birkenau. Hermann Van Pels (uno de los Su padre, Otto Frank, fue el nico de
ocho escondidos) fue enviado el 6 de los escondidos que sobrevivi a los campos
septiembre de 1944 a las cmaras de gas de concentracin. Cuando regres a
de Auschwitz, donde muere semanas ms msterdam, Miep Gies, una de las personas
tarde. Su esposa, Auguste Van Pels, muere que les haba ayudado durante su estancia
a mediados de abril de 1945 en el campo de en el anexo, le entreg el diario contenido
concentracin de Theresienstadt. Peter Van en cinco libros y un cmulo de hojas sueltas
Pels muere el 5 de mayo de 1945, tres das que su hija haba escrito mientras estaban
antes de la liberacin. En cunto a Fritz escondidos. En 1947 segn el deseo de
Pfeffer, muri en el campo de concentracin Ana, su padre decide publicar el diario y,
de Neuengamme, el 20 de diciembre de desde entonces, se ha convertido en uno de
1944. los libros ms ledos en todo el mundo.

EL VIEJO Y EL MAR

El viejo y el mar es una historia establecidos, nos adentramos en la


escrita por el estadounidense Ernest aventura del viejo, que, tras 84 das sin
Hemingway en 1951 en Cuba y publicada lograr pescar nada, se adentra solo en el
en 1952. Fue su ltimo trabajo de ficcin mar y finalmente encuentra un pez enorme,
importante publicado en vida y posiblemente que solucionara todos sus problemas, y que
su obra ms famosa. le devolvera la gloria de sus tiempos
pasados. Tras mucho luchar y sufrir,
Aunque la novela ha sido objeto de consigue hacerse con el pez, que es incluso
numerosas crticas, es considerada como mayor que la propia barca. Durante toda su
uno de los trabajos de ficcin ms lucha, vemos como recuerda y echa de
destacados del siglo XX, reafirmando el menos al joven que le ayudaba, y tambin
valor literario de la obra de Hemingway.
recuerda sus pocas de joven.
La obra trata sobre un pescador, ya
anciano, que se encuentra en una poca en Durante el camino de regreso a
la que recuerda su vida pasada con casa, el viejo se encuentra con varios
amargura ya que se encuentra falto de tiburones atrados por la sangre, que poco a
suerte y con las fuerzas muy reducidas para poco van devorando al pez hasta dejarlo sin
seguir con su labor. El joven que ha estado carne.
trabajando con l, hasta que sus padres se
lo han retirado por su mala racha, sigue Cuando el viejo regresa, el pez est
siempre dispuesto a ayudar, cuidar y totalmente irreconocible, los tiburones se
aprender de la experiencia del viejo, a pesar han comido todas sus entraas y ya no
de que con su nuevo patrn suele obtener queda nada, solo su esqueleto. A pesar del
abundante pesca. aparente fracaso, el viejo, gracias a su
hazaa, recupera el respeto de sus
Cuando los personajes estn
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

compaeros y refuerza la admiracin del joven que decide volver a pescar con l.

ESPERANDO A GODOT

Esperando a Godot, a veces agarrotadas debido a un doloroso problema


subtitulada Tragicomedia en 2 actos, es de vejiga. Hacen vagas alusiones sobre la
una obra perteneciente al teatro del naturaleza de sus circunstancias, y sobre
absurdo, escrita a finales de los aos 40 por las razones para encontrarse con Godot
el dramaturgo irlands Samuel Beckett y (pero el pblico nunca llega a saber quin
publicada en 1952. es Godot o por qu es tan importante).
Pronto les interrumpe la llegada de Pozzo,
La obra se divide en dos actos, y en un hombre cruel pero lrico que afirma ser el
ambos aparecen dos vagabundos llamados dueo de la tierra donde se encuentran,
Vladimir y Estragon que esperan en vano junto con su criado Lucky, a quien parece
junto a un camino a un tal Godot, con quien controlar por medio de una larga cuerda.
(quizs) tienen alguna cita. El pblico nunca Pozzo se sienta para darse un festn de
llega a saber quin es Godot, o qu tipo de pollo, y ms tarde tira los huesos a los dos
asunto han de tratar con l. En cada acto, vagabundos.
aparecen el cruel Pozzo y su esclavo Lucky,
seguidos de un muchacho que hace llegar el Los entretiene haciendo a Lucky
mensaje a Vladimir y Estragon de que bailar animadamente, y entonces les da un
Godot no vendr hoy, "pero maana seguro sermn improvisado sobre las teoras de
que s". George Berkeley. Tras la partida de Pozzo y
Lucky, un nio llega con un mensaje de
Esta trama, que intencionalmente no Godot: "aparentemente, no vendr hoy, pero
tiene ningn hecho relevante y es altamente vendr maana por la tarde". El muchacho
repetitiva, simboliza el tedio y la carencia de tambin confiesa que Godot pega a su
significado de la vida humana, tema hermano y que l y su hermano duermen en
recurrente del existencialismo.
la buhardilla de un granero.
Vladimir y Estragon parecen ser
vagabundos: su ropa es andrajosa y no les El segundo acto sigue un patrn
viene bien; otra teora [cita requerida] es que similar al del primero, pero cuando Pozzo y
podran ser refugiados o soldados Lucky llegan, Pozzo se ha vuelto
desplazados de un conflicto, como la inexplicablemente ciego, y Lucky, mudo. De
Segunda Guerra Mundial, que acababa de nuevo el chico llega para anunciar que
terminar y que inspir mucho la dramaturgia Godot no vendr, si bien el muchacho
de Beckett. Pasan el tiempo conversando y afirma no ser el mismo nio que el da
a veces discutiendo. anterior haba trado el mismo mensaje.

Estragon se queja de que las botas El celebrrimo final de la obra


no le vienen, y Vladimir presume de piernas resume con claridad su falta de accin:
100
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Vladimir: Qu! Nos vamos? Beckett utiliza la interaccin entre


sus personajes para simbolizar el tedio y la
Estragon: S, vmonos. carencia de significado de la vida moderna,
ambos temas principales del
No se mueven. existencialismo.

EL TAMBOR DE HOJALATA

El tambor de hojalata es una fuera", en un estado muy superior a los


novela publicada en 1959 y escrita por el adultos. En su tercer cumpleaos que recibe
premio Nobel alemn Gnter Grass. Sus de su madre un tambor de hojalata, que se
pginas relatan la vida de Oscar Matzerath, convierte en su compaero constante de ah
un nio que vive durante la poca de la en adelante.
Segunda Guerra Mundial (1939 - 1945), en
una narracin con tintes macabros e La historia esta narrada en tres
infantiles. El libro narra los momentos partes, cada una con sus respectivos
decisivos en la vida de Oscar, que lo captulos titulados
llevarn, a los 29 aos de edad, a ser
internado en un sanatorio psiquitrico. Comienza con la concepcin de la
madre de Oscar. Ana, la abuela de Oscar,
El narrador de la novela es el mientras se encuentra en un campo de
excntrico Oscar Matzerath. Naci en 1924 patatas ve como Jos Koljaicek, un
en la ciudad de Danzig, momento en el cual pirmano, huye de la polica. En busca de
su mente ya estaba completamente un escondite Jos se apresura a meterse
desarrollada. Posteriormente su crecimiento bajo las faldas de Ana, quien acepta el
se detiene al cumplir los tres aos; razn hecho sin oponer mayor resistencia.
por la que su apariencia, desde la Despus de que la polica se ha ido se
perspectiva de los adultos, es la de un nio indic que Jos mantuvo relaciones
pequeo. Gracias a su tambor de hojalata sexuales con Ana entre las faldas, hecho en
tambin puede conocer eventos en los que el cual es concebida Agnes, la madre de
l no estuvo directamente involucrado; Oscar.
ejemplo de ello es su explicacin de cmo
su madre fue concebida en un campo de Jos toma la identidad de un
patatas. Oscar habitualmente intercala su hombre ahogado, se casa con Ana, y
voz con la del autor y se refiere a si mismo comienza un trabajo honesto como
en tercera persona. empleado en un barco. Mientras trabajaba,
Jos conoce a alguien que conoce su
Oscar rechaza el mundo adulto y pasado como incendiario, lo que lo lleva a
decide a la edad de tres aos dejar de entrar en pnico y sumergirse entre troncos
crecer. A pesar de este alto en su flotantes. Nunca volvi a aparecer.
crecimiento, se siente, como Posiblemente se ahog aunque Oscar
"completamente terminado por dentro y por menciona mltiples especulaciones que se
101
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

rumoreaban sobre su supervivencia. amigo Herbert Truczinsky en la espalda, las


que se le asemejan a jeroglficos.
Agnes crece y se casa con Alfred
Matzerath, un cocinero aficionado y soldado. Hebert, que trabaja en un museo
Juntos abren una pequea tienda de martimo se enamora de un mascarn que
ultramarinos. Aqu es donde la historia de la representa a Nobe. Cuando se acerca a la
vida de Oscar comienza. Al nacer, l ve figura para hacerle el amor, muere
como una mariposa, revolotea alrededor de empalado. En otra oportunidad, se
una bombilla de luz ardiente. l describe encontraba junto a Jan Bronski, en una
esto en retrospectiva como si el insecto oficina de correos polaca, y es arrestado por
tamborileara la bombilla. Agnes promete las tropas S.S, que mas tarde lo ejecutan.
entonces que en su tercer cumpleaos le
comprar un tambor de hojalata a lo que Entonces, Oscar comienza a
Oscar espera con anhelo. Mantiene su experimentar un sentimiento de culpabilidad
promesa y Oscar recibe su tambor rojo y por estas muertes que se producen siempre
blanco en circunstancias misteriosas en las que l
parece tener una extraa participacin.
Oscar convencido de que su
apariencia de los tres aos es el ideal, La muerte de quien l crea su padre
decide detener su crecimiento. Por tanto y por el que senta ms afinidad y afecto
provoca un accidente en el que cae y se que al que le haba dado el apellido, le
golpea, hecho que es tomado como causa una extraa sensacin. Mara se
explicacin de su trastorno. convierte en la amante de Oscar y le da un
hijo.
Mediante el tambor expresa su
descontento con el orden existente, y su Despus, la muchacha se casa con
estridente voz tambin le sirve como Alfred Matzerath. Oscar comienza sus
instrumento de control. Un da descubre que relaciones con Lina Greff, a cuyo marido, un
posee un don increble; puede romper homosexual latente, han enviado la orden
cristales con la voz, este poder se convierte de presentarse en la corte acusado de
en todo un arte: llega a cortar un agujero inmoralidad.
perfecto en la vidriera de una joyera, y
Bronski se apodera de un collar para Agnes. El hombre se suicida, en un acto en
La muerte de su madre Agnes estuvo el que se mezclan lo grotesco y lo
rodeada de extraos sucesos. fantasioso. Oscar se une al circo de enanos
del conocido Bebra, y se convierte en el
Poco antes, ella misma se haba amante de la integrante ms pequea,
impuesto una dieta de pescado, tras Rosvitha Raguna.
contemplar una escena en la que vio extraer
unas anguilas de la cabeza de un caballo Cuando los rusos invaden Danzing,
muerto sumergido bajo el agua. Tambin Matzerath para esconder su filiacin con los
por esta poca, Oscar siente una excntrica nazis, se traga un broche del partido que
curiosidad por las cicatrices que tiene su Oscar le ha puesto en las manos, y muere.
102
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Oscar se siente responsable por la vecina de habitacin, la hermana Dorotea.


muerte de su padre reconocido: entonces El testimonio de Vittlar quien en principio lo
acepta su adultez, comienza a crecer y crea el asesino, aunque luego pens que
desarrolla una joroba. Una vez terminada la era inocente- lo condena.
guerra, ve a parar a Alemania del Oeste,
donde trabaja en el mercado negro, luego Oscar admite que lo consideren
como modelo y como comediante en un club loco, se arrepiente de una culpa que es
nocturno. suya por implicacin, e ingresa en el
sanatorio desde donde nos ha contado su
Finalmente se traslada a Dusseldorf, historia.
donde le acusan de haber matado a su

LA MONTAA DEL ALMA

La Montaa del alma(1989) es una que debe preverse eres "T". Se le describe
novela, que est considerada como la obra como un local de turismo "No ese tipo de
ms importante del chino Gao Xingjian. Este turista", sino uno que siempre usa mochila
es escritor chino nacionalizado francs que, con zapatos fuertes para deportes sensible
en el ao 2000, obtuvo el Premio Nobel de y una mochila con correas de los hombros.
Literatura. Fue publicada por primera vez l busca la elusiva Lingshan, la montaa
en China en Taipei en 1990. La novela se sagrada.
basa libremente en el viaje del autor en la
China rural, que fue inspirado por un falso "Usted" ha vivido mucho tiempo en
diagnstico de cncer de pulmn. La novela la ciudad, pero anhela una vida rural del
es, en una parte, una autobiografa, cuenta pasado. l rechaza la idea de conformarse
la parte de ficcin del viaje de un hombre con "una existencia pacfica y estable",
para encontrar la legendaria montaa donde uno quiere "encontrar una especie no
Lingshan. muy exigente de un trabajo, permanecer en
una posicin mediocre, convertido en un
La Montaa del Alma es marido y un padre, establecer un hogar
esencialmente una novela en dos partes con confortable, poner dinero en el banco y
dos personajes principales, conocidos slo aadir a cada mes por lo que habr algo
como "T" y "Yo" que resultan ser alter ego para la vejez y un poco de sobra para la
de la persona misma. El "T" carcter ocupa prxima generacin ".
los captulos impares 1-31 y los captulos
pares 32 a 80, mientras que el "yo" del El "T" se encuentra con otra
personaje incluye los captulos pares y 20- caminante, una que es problemtica
30 impares captulos 33-81. (La idea de que emocional, "Ella". Y as, "T" viaje con "Ella"
son dos caras de la misma naturaleza se se convierte en una relacin ertica. "T",
revela en el captulo 52). tambin viajas hacia el interior mientras
explora sus facultades como narrador de
El primero de los dos personajes, historias. Ms adelante en "su historia",
103
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

"Ella" se aparta, como si todo fuera un "autntica vida", es decir, lo opuesto a eso
cuento, como si estuvieras en un sueo. el estado del concepto de la vida real.

Mientras tanto, "Yo" soy un escritor y El sentido de los personajes de la


acadmico que viaja a Sichuan despus de humanidad se va revelando en su
haber sido diagnosticado de un cncer de bsqueda. "Yo" me doy cuenta que todava
pulmn terminal. l quiere tomar un anhelo el calor de la sociedad humana, a
descanso y comenzar a buscar una pesar de mis angustias.

EL EVANGELIO SEGN JESUCRISTO

El Evangelio segn Jesucristo es del Rey de los Judos, que en El Evangelio


una novela del escritor portugus, Jos segn Jesucristo es anunciado en sueos
Saramago, Premio Nobel de Literatura en por el profeta Miqueas. Como consecuencia
1998. Este libro, publicado en 1991 caus en el caso que fuera Herodes ordena la
una gran polmica despus de que varios matanza de los recin nacidos. Jos se
sectores catlicos lo tildasen como enter del plan al escucharlo de boca de
blasfemo. unos soldados en Jerusaln y corri a Beln
para salvar a su hijo recin nacido. Como no
La novela reescribe la vida de alert a los betlemitas de la inminente
Jesucristo, utilizando los episodios que son masacre, Dios lo castiga envindole un
presentados en los evangelios cannicos, sueo en el que es soldado de Herodes y se
como un soporte sobre el que se fabula la dirige a Beln a matar a su hijo.
historia. Aunque sigue- aproximadamente-
la cronologa de la vida de Jesucristo, pone Ms tarde, cuando Jess llega a los
un mayor nfasis en sus primeros aos que doce aos, Jos es crucificado por los
en los evangelios cannicos, y sobre todo romanos, que por error lo confunden con un
sobre la posible concepcin, en un descuido rebelde zelote. Desde la noche de la muerte
de Jos. de su padre Jess hereda su pesadilla.
Aprende de su madre acerca de la matanza,
El libro describe una historia y crece al margen de su familia, entre los
alternativa a la vida de Jesucristo, de como que ya no pueden vivir en paz. l deja a la
se muestra en la Biblia. Se comienza con la familia y Nazaret y hace su camino a
concepcin de Jess en la presencia Jerusaln, donde se visita el Templo, de ah
espiritual de Dios. El nacimiento de Jess es a Beln.
anunciado por un misterioso personaje que
dice ser un ngel. Ms tarde, en Beln, Trabaja como aprendiz de un pastor
Jess nace en una cueva, y tres pastores (llamado El Pastor que se entiende como el
(incluido el "ngel") llegan a visitarlo. Diablo y el misterioso "ngel" que se
mencion anteriormente). El Pastor le
Como se describe en el Evangelio ensea a valorar el trabajo propio y a estar
de Mateo, Herodes se entera del nacimiento satisfecho con lo poco que tiene.
104
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

Finalmente, se rene con Dios en el haber sido slo el Dios de una raza, y que
desierto. Dios fuerza a Jess a sacrificar su los dems dioses parecen obtener toda la
oveja favorita y le dice tiene un destino para gloria. Jess est en un principio en contra
l. Cuando Jess regresa le cuenta lo de lo que ve como un plan egosta de Dios
sucedido al Pastor, el viejo le reprende y le obligndole a soportar grandes sufrimientos,
pide que se marche porque no ha aprendido pero Dios le hace ver que en realidad no
nada. Jess hace el camino de vuelta a tiene otra opcin, porque Dios es
casa a travs del mar de Galilea, donde todopoderoso.
descubre un sorprendente talento para la
captura de peces innumerables, y Magdala, Jess se convierte en un profeta de
donde se rene y se enamora de Mara Dios, continuando con los milagros y
Magdalena, y luego contina de vuelta a tambin la predicacin. Se hizo detener a s
casa a Nazaret. mismo en una maniobra para desbaratar el
plan de Dios, y trata de destruir su propia
Jess no es credo por su familia, credibilidad, intentando morir como hijo de
por lo que los abandona una vez ms y Jos y no de Dios, diciendo a los
vuelve con Mara Magdalena para vivir con sacerdotes: "Soy el hijo del Hombre". Sin
ella como marido y mujer. En Magdala embargo, la novela termina con Jess
decide partir al mar de Galilea a buscar crucificado y percatndose de que en
trabajo con los pescadores en el mar de realidad no cambi nada y que el plan de
Galilea. Un da que sali al mar l solo, es Dios sigue en pie, que al fin y al cabo haba
visitado por Dios y el Diablo. Dios le habla hecho la voluntad de Dios cuando crea
de su plan para que Jess funde el seguirla y cuando crea no hacerlo.
cristianismo, porque Dios est molesto por

EL ENSAYO SOBRE LA CEGUERA

Publicado en 1995, El ensayo poblacin. Los afectados son puestos en


sobre la ceguera es uno de sus libros ms cuarentena, pero resulta imposible contener
conocidos del novelista portugus Jos la enfermedad y las calles acaban
Saramago junto con Todos los nombres y llenndose de ciegos que son vctimas de
El Evangelio segn Jesucristo. Saramago este inexplicable mal consistente en una
la defina como "la novela que plasmaba, infinita ceguera blanca, como un mar de
criticaba y desenmascaraba a una sociedad leche. A medida que aumenta el temor y la
podrida y desencajada". crisis en el pas, gradualmente las personas
se convierten en presa de los ms bajos
La novela relata cmo una extraa instintos del ser humano, llegando a los
epidemia de ceguera azota todo un pas. Un extremos ms miserables.
pobre hombre que espera en su coche
frente a un semforo es el primero en Algo hace que esta novela sea muy
padecerla y a partir de entonces, se particular. El autor se da el lujo de obviar los
extiende cada vez ms rpido entre la nombres de los mltiples personajes. Slo la
105
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

exhaustiva descripcin que hace de cada los hechos en la obra que son un hombre
uno de ellos permite que el lector los con una venda, un nio estrbico, y una
identifique claramente. mujer con gafas oscuras; del consultorio el
hombre ciego sale aun ms confundido por
Uno de los numerosos protagonistas que el doctor no da una solucin a su
de la trama, por alguna circunstancia no ceguera, posterior a este suceso el doctor
descrita por el autor, no se contagia de la se queda consternado sobre lo acontecido.
enfermedad y para acompaar a su
cnyuge finge sufrirla. Este personaje se As cada persona que estuvo en
convertir en el "gua" colocado en la obra contacto con el ciego continua con su vida,
no solamente para los enfermos de la pero al final se percatan que la inexplicable
narracin, sino para que los lectores nos ceguera del seor no era un caso aislado y
hagamos muchas preguntas. se propaga como una epidemia, ya que por
ejemplo la mujer con gafas oscuras que
As pues la obra comienza relatando estaba en el consultorio, despus de ser
la perdida de la vista que sufre un hombre atendida va a un hotel y tiene relaciones
en pleno trfico, el cual se muestra sexuales con un hombre, lo cual da a
desconcertado al adquirir una ceguera entender que es una prostituta o que gusta
blanca (as la llama el autor), que vino de la de ese tipo de actividades, pero posterior al
nada. acto, queda ciega; al igual que el
desconocido ladrn `altruista' que despus
De aqu parten sucesos muy de robar el auto queda ciego, y el doctor
extraos y decisivos en la obra ya que finalmente que al llegar a su casa y
posteriormente el ciego continua comentarle a su esposa el extrao suceso,
lamentndose en su casa, tratando de comienza a leer un libro y se pregunta que
asimilar la realidad, y tras romper un florero, se sentira quedarse ciego y es en ese justo
incidente provocado por su inesperada instante cuando queda ciego. Es en este
ceguera, llega su esposa, la cual por no momento cuando me doy cuenta que nadie
conocer la situacin realiza juicios puede entender completamente a una
incorrectos, pensando que el seor no quiso persona, por ejemplo el doctor era un
recoger el florero por pereza, sin embargo especialista en los ojos y con conocimientos
cuando se da cuenta de lo que ha pasado, sobre la ceguera, sin embargo nunca pudo
cambia de actitud y ayuda a su esposo, al saber que era realmente la ceguera hasta
tratar de ir con el mdico, es cuando se dan que sinti lo mismo que sus pacientes. Cada
cuenta que el auto ha sido robado, sin cabeza un mundo y cada persona es una
embargo esto no lo toman como una historia diferente llena de sentimientos e
prioridad ya que era mas importante lo que ideas basados en experiencias, pero cada
haba pasado al seor. persona conforma una sociedad, y es por
eso que aun cuan distintas sean nuestras
Al llegar al consultorio, el ciego es ideologas y nuestros actos, reflejados por
atendido rpidamente, en este se localiza a nuestro interior, estos siempre deben
una parte de los personajes ms permanecer dentro de las normas de la
importantes que se desarrollaran al paso de
106
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

sociedad, respetando las ideas del prjimo y de la conducta, y peor aun donde no haya
mostrando comprensin y tolerancia. un gobierno o una administracin que regule
la situacin?, pues en la obra se da una idea
A la maana siguiente es cuando el de lo que podra ser una sociedad de este
doctor comunica a su esposa y deciden tipo, y la cual concluir en un caos.
avisar a la Secretaria de Salud del lugar los
sucesos, sin embargo estos comunicados As pues comienzan las atrocidades,
no son tomados muy en cuenta, motivo por ya que se rompe el orden entre los ciegos y
el cual la epidemia se propaga aun ms. no hay quien ordene la situacin ya que los
militares tienen miedo a contagiarse y de
Comienzan a surgir brotes de la hecho toman medidas extremas para no
`ceguera blanca' en diversos puntos de la contagiarse, hasta cometer asesinatos; eso
ciudad y es cuando el gobierno comienza a pienso que es abuso de poder e ignorancia
preocuparse y buscan un lugar para aislar a y negligencia, ya que abusaban de las
los portadores de la enfermedad, piensan en armas para defenderse, ese era el poder
muchos lugares, pero al parecer el ideal es que tenan los militares, y los ciegos
un manicomio, y es all a donde mandan a estaban a expensas de ellos y por su
toda la gente que haba quedado ciega y a ceguera no podan observar que los
los probables portadores, los militares son mantenan en condiciones infrahumanas
los encargados de vigilar el orden del lugar, para no contagiarse, adems por
sine embargo estos estn aterrorizados por negligencia, ocurrieron muchas atrocidades
los sucesos y olvidan el objetivo. Llegando dentro del manicomio, ya que los enfermos
al lugar, las cosas no pintan bien, pero aun llegaron a tal punto que comenzaron a violar
se puede sobrevivir. Entre la gente que es a las mujeres que negociaban por comida,
mandada a ese lugar identificamos a todos como mencione anteriormente todo se
los pacientes del doctor, incluyndolo junto volvi un caos por la falta de autoridades
con su esposa y a la gente que haba que pusieran el orden, motivo por el cual se
estado en contacto con los enfermos, como cometieron muchos abusos entre los
el ladrn, la secretaria, el taxista que se enfermos, sin embargo hago una
acost con la mujer de gafas oscuras, y el observacin particular que se refleja en la
polica que en algn momento ayud al sociedad, ya que todos los ciegos estaban
ladrn. en las mismas condiciones, ninguno con
mas ventaja que otro, todos ciegos, sin
Un dato curioso que da trama a la embargo comenzaron a cometer
obra, es que el autor no quita la vista a un atrocidades, como violar a las mujeres. Los
personaje, que en su momento ella llega a violadores bien saban que violar es un
ser testigo de las atrocidades que se delito, sin embargo a pesar de su desgracia,
cometen en el lugar, que es la esposa del se despert su maldad y comenzaron a
doctor. infringir la ley.
Es curioso pensar qu podra La situacin en el manicomio cada
pasar en una situacin donde se pierde la da iba empeorando mas y la gente mala del
calma, se olvidan los valores y las normas manicomio se haba apoderado de toda la
107
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

comida, la gente buena trato de luchas por pueden orientarse bien todos por que estn
esta, pero no se pudo ya que uno delos ciegos, as que la esposa del doctor los
malos traa un arma y no dudo en usarla, dirige hacia su casa, y mediante van
una mujer que ya estaba harta de los caminando, se describe el estado de la
atrocidades que los malos haban cometido, ciudad, por que es crtico, ya que no haba
decidi incendiar la parte donde los malos mas que ciegos caminando por las calles y
estaban y ella se sacrifico como hoguera, gente viviendo en niveles infrahumanos, es
entonces la gente buena si logr salir del aqu donde el autor nos da una muestra de
manicomio ya que ya no haba militares que los planteamientos que realice al inicio de la
les dispararan por miedo a contagiarse. lectura, ya que como me lo haba
imaginado, una sociedad sin autoridad, gua
Estas personas fueron muy valientes y organizacin sera un caos.
al no dejarse morir, aunque no tuvieran una
motivacin que les hiciera salir adelante, As llegaron a la casa del doctor
pero al final comprendieron, como mucha finalmente, se baaron, la esposa del doctor
gente lo debera hacer, que lo nico que uno sali a buscar comida y los dems buscaron
tiene en esta vida y por lo que realmente se sus casas, pero como la ciudad era un caos,
debe luchar es por la VIDA, es realmente lo algunas haban sido habitadas, y no haba
nico que tenemos, no hay otra cosa en la un orden, al igual que en las instituciones de
que tengamos mas poder que en nuestra banco y los comercios que estaban
propia vida, la vida es un regalo que se nos descuidados, y que haban sido saqueados
ha dado para saber aprovecharla o dejarla por la gente estaba en crisis y por otra tanta
ir. Es por eso que esta gente a pesar de que se aprovecho de la situacin, al autor
tener diversos estilos de vida, son dignos de continua describiendo la ciudad, y la esposa
admiracin por que lucharon por la vida regresa a la casa desolada por los
hasta el ltimo momento. acontecimientos que haba visto, comienzan
a leer la Biblia, y de repente todos
Finalmente salen del manicomio y comienzan a recuperar la vista.
se quieren dirigir a sus casa, pero no

108
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA UNIVERSAL

TEXTOS CLSICOS DE LA
LITERATURA ESPAOLA
YUNIVERSAL

109
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

NO TENGO PAZ NI PUEDO HACER LA GUERRA...


(Francesco Petrarca, Italia 1304-1374)

No tengo paz ni puedo hacer la guerra; Veo sin ojos, grito en vano;
temo y espero, y del ardor al hielo paso, sueo morir y ayuda imploro;
y vuelo para el cielo, bajo a la tierra, a m me odio y a otros despus amo.
nada aprieto, y a todo el mundo abrazo.
Me alimenta el dolor y llorando re;
Prisin que no se cierra ni des-cierra, La muerte y la vida al fin deploro:
No me detiene ni suelta el duro lazo; En este estado estoy, mujer, por t.
entre libre y sumisa el alma errante,
no es vivo ni muerto el cuerpo lacio. Versin de Julin del Valle

COPLAS A LA MUERTE DE SU PADRE


(Jorge Manrique, 1440-1479)

Recuerde el alma dormida, No se engae nadie, no,


avive el seso y despierte pensando que ha de durar
contemplando lo que espera,
cmo se pasa la vida, ms que dur lo que vio
cmo se viene la muerte porque todo ha de pasar
tan callando; por tal manera.
cun presto se va el plazer,
cmo, despus de acordado, Nuestras vidas son los ros
da dolor; que van a dar en la mar,
cmo, a nuestro parescer, que es el morir;
cualquiera tiempo pasado all van los seoros
fue mejor. derechos a se acabar
y consumir;
Y pues vemos lo presente all los ros caudales,
cmo en un punto se es ido all los otros, medianos
y acabado, y ms chicos,
si juzgamos sabiamente, allegados, son iguales
daremos lo no venido los que viven por sus manos
por pasado. y los ricos.

110
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

ODA A LA VIDA RETIRADA


(Fray Luis de Len, 1527-1591)

Qu descansada vida el que al ajeno arbitrio est atenido.


la del que huye del mundanal rudo,
y sigue la escondida Vivir quiero conmigo,
senda, por donde han ido gozar quiero del bien que debo al cielo,
los pocos sabios que en el mundo han sido; a solas, sin testigo,
libre de amor, de celo,
Que no le enturbia el pecho de odio, de esperanzas, de recelo.
de los soberbios grandes el estado,
ni del dorado techo Del monte en la ladera,
se admira, fabricado por mi mano plantado tengo un huerto,
del sabio Moro, en jaspe sustentado! que con la primavera
de bella flor cubierto
No cura si la fama ya muestra en esperanza el fruto cierto.
canta con voz su nombre pregonera,
ni cura si encarama Y como codiciosa
la lengua lisonjera por ver y acrecentar su hermosura,
lo que condena la verdad sincera. desde la cumbre airosa
una fontana pura
Qu presta a mi contento hasta llegar corriendo se apresura.
si soy del vano dedo sealado;
si, en busca deste viento, Y luego, sosegada,
ando desalentado el paso entre los rboles torciendo,
con ansias vivas, con mortal cuidado? el suelo de pasada
de verdura vistiendo
Oh monte, oh fuente, oh ro,! y con diversas flores va esparciendo.
Oh secreto seguro, deleitoso!
Roto casi el navo, El aire del huerto orea
a vuestro almo reposo y ofrece mil olores al sentido;
huyo de aqueste mar tempestuoso. los rboles menea
con un manso rudo
Un no rompido sueo, que del oro y del cetro pone olvido.
un da puro, alegre, libre quiero;
no quiero ver el ceo Tngase su tesoro
vanamente severo los que de un falso leo se confan;
de a quien la sangre ensalza o el dinero. no es mo ver el lloro
de los que desconfan
Despirtenme las aves cuando el cierzo y el brego porfan.
con su cantar sabroso no aprendido;
no los cuidados graves La combatida antena
de que es siempre seguido cruje, y en ciega noche el claro da
111
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

se torna, al cielo suena mente se estn los otros abrazando


confusa vocera, con sed insacable
y la mar enriquecen a porfa. del peligroso mando,
tendido yo a la sombra est cantando.
A m una pobrecilla
mesa de amable paz bien abastada A la sombra tendido,
me basta, y la vajilla, de hiedra y lauro eterno coronado,
de fino oro labrada puesto el atento odo
sea de quien la mar no teme airada. al son dulce, acordado,
del plectro sabiamente meneado.
Y mientras miserable-

LA MS BELLA NIA...
(Luis de Gngora y Argote, 1561-1627)

La ms bella nia mejor ocupar


de nuestro lugar, yndose a la guerra
hoy viuda y sola quien era mi paz,
y ayer por casar, Dexadme llorar,
viendo que sus ojos orillas del mar...
a la guerra van,
a su madre dice No me pongis freno
que escucha su mal: Ni queris culpar;
Dexadme llorar, que lo uno es justo,
orillas del mar... lo otro por dems.
Si me queris bien
Pues me diste, madre, no me hagis mal;
en tan tierna edad harto peor fue
tan corto el placer morir y callar.
tan largo el penar, Dexadme llorar,
y me cautivastes orillas del mar...
de quien hoy se va
y lleva las llaves Dulce madre ma,
de mi libertad, quin no llorar,
Dexadme llorar, aunque tenga el pecho
orillas del mar... como un pedernal,
y no dar voces
En llorar conviertan viendo marchitar
mis ojos de hoy ms los ms verdes aos
el sabroso oficio de mi mocedad?
del dulce mirar, Dexadme llorar,
pues que no se pueden orillas del mar..
112
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

Vyanse las noches, tanta soledad


pues ido se han despus que en mi lecho
los ojos que hacan sobra la mitad.
los mos velar; Dexadme llorar,
vyanse, y no vean orillas del mar...

A UNA NARIZ
(Francisco de Quevedo, 1580-1645)

rase un hombre a una nariz pegado,


rase una nariz superlativa, rase un espoln de una galera,
rase una nariz sayn y escriba, rase una pirmide de Egipto;
rase un pez espada muy barbado. las doce tribus de narices era.

Era un reloj de sol mal encarado, rase un naricsimo infinito,


rase una alquitara pensativa, muchsimo nariz, nariz tan fiera,
rase un elefante boca arriba, que en la cara de Ans fuera delito.
era Ovidio Nasn ms narizado

LA DESPEDIDA
(Friedrich Holderlin, Alemania 1770-1843)

Queramos separarnos? Era lo justo y lo sabio?


Por qu nos asustara la decisin como si furamos a cometer un crimen?
Ah! poco nos conocemos,
pues un dios manda en nosotros.

Traicionar a ese dios? Al que primero nos infundi


el sentido y nos infundi la vida, al animador,
al genio tutelar de nuestro amor?
Eso, eso yo no lo hubiera permitido.

Pero el mundo se inventa otra carencia,


otro deber de honor, otro derecho, y la costumbre
nos va gastando el alma
da tras da disimuladamente.

Bien saba yo que como el miedo monstruoso y arraigado


separa a los dioses y a los hombres,
el corazn de los amantes, para expiarlo,
113
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

debe ofrendar su sangre y perecer.

Djame callar! Y desde ahora, nunca me obligues a contemplar


este suplicio, as podr marchar en paz
hacia la soledad,
y que este adis an nos penenezca!

Ofrceme t misma el cliz, beba yo tanto


del sagrado filtro, tanto contigo de la pocin letea,
que lo olvidemos todo
amor y odio!

Yo partir. Tal vez dentro de mucho tiempo


vuelva a verte, Diotima! Pero el deseo ya se habr desangrado
entonces, y apacibles
como bienaventurados

nos pasearemos, forasteros, el uno cerca al otro conversando,


divagando, soando, hasta que este mismo paraje del adis
rescate nuestras almas del olvido
y d calor a nuestro corazn.

Entonces volver a mirarte sorprendido, escuchando como otrora


el dulce canto, las voces, los acordes del lad,
y ms all del arroyo la azucena dorada
exhalar hacia nosotros su fragancia.
Traduccin de Helena Arajo

CUANDO NOS SEPARAMOS...


(Lord Byron, Gran Bretaa 1788-1824)

Cuando nos separamos de lo que ahora siento.


en silencio y con lgrimas,
con el corazn medio roto, Tus juramentos se han roto
para apartarnos por aos, y tu fama ya es muy frgil;
tu mejilla se torn plida y fra cuando escucho tu nombre
y tu beso an ms fro... comparto su vergenza.
Aquella hora predijo Cuando te nombran delante de m,
en verdad todo este dolor. un toque lgubre llega a mi odo
El roco de la maana y un estremecimiento me sacude.
resbal fro por mi frente Por qu te quise tanto?
y fue como un anuncio Aquellos que te conocen bien
114
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

no saben que te conoc: de que tu corazn pueda olvidar


Por mucho, mucho tiempo y tu espritu engaarme.
habr de arrepentirme de ti Si llegara a encontrarte
tan hondamente, tras largos aos,
que no puedo expresarlo. cmo habra de saludarte?
Con silencio y con lgrimas!
En secreto nos encontramos,
y en silencio me lamento Versin de Arturo Rizzi

CANTO A M MISMO
(Walt Whitman, Estados Unidos 1819-1892)

Me celebro y me canto a m mismo.


Y lo que yo diga ahora de m, lo digo de ti,
porque lo que yo tengo lo tienes t
y cada tomo de mi cuerpo es tuyo tambin.
Vago... e invito a vagar a mi alma.
Vago y me tumbo a mi antojo sobre la tierra
para ver cmo crece la hierba del esto.
Mi lengua y cada molcula de mi sangre nacieron aqu,
de esta tierra y de estos vientos.
Me engendraron padres que nacieron aqu,
de padres que engendraron otros padres que nacieron aqu,
de padres hijos de esta tierra y de estos vientos tambin.
Tengo treinta y siete aos. Mi salud es perfecta.
Y con mi aliento puro
comienzo a cantar hoy
y no terminar mi canto hasta que muera.
Que se callen ahora las escuelas y los credos.
Atrs. A su sitio.
S cul es su misin y no la olvidar;
que nadie la olvide.
Pero ahora yo ofrezco mi pecho lo mismo al bien que al mal,
dejo hablar a todos sin restriccin,
y abro de para en par las puertas a la energa original de la naturaleza desenfrenada.

Versin de Len Felipe

115
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

EL ALBATROS
(Charles Baudelaire, Francia 1821-1867)

Por distraerse, a veces, suelen los marineros


Dar caza a los albatros, grandes aves del mar,
Que siguen, indolentes compaeros de viaje,
Al navo surcando los amargos abismos.

Apenas los arrojan sobre las tablas hmedas,


Estos reyes celestes, torpes y avergonzados,
Dejan penosamente arrastrando las alas,
Sus grandes alas blancas semejantes a remos.

Este alado viajero, qu intil y qu dbil!


l, otrora tan bello, qu feo y qu grotesco!
ste quema su pico, sdico, con la pipa,
Aqul, mima cojeando al planeador invlido!

El Poeta es igual a este seor del nublo,


Que habita la tormenta y re del ballestero.
Exiliado en la tierra, sufriendo el gritero,
Sus alas de gigante le impiden caminar.
Versiones de Antonio Martnez Sarrin

RIMA LII
(Gustavo Adolfo Bcquer, 1836-1870)

Volvern las oscuras golondrinas Pero aquellas cuajadas de roco


en tu balcn sus nidos a colgar, cuyas gotas mirbamos temblar
y otra vez con el ala a sus cristales y caer como lgrimas del da....
jugando llamarn. sas... no volvern!

Pero aquellas que el vuelo refrenaban Volvern del amor en tus odos
tu hermosura y mi dicha a contemplar, las palabras ardientes a sonar,
aquellas que aprendieron nuestros nombres, tu corazn de su profundo sueo
sas... no volvern! tal vez despertar.

Volvern las tupidas madreselvas Pero mudo y absorto y de rodillas,


de tu jardn las tapias a escalar como se adora a Dios ante su altar,
y otra vez a la tarde an ms hermosas como yo te he querido..., desengate,
sus flores se abrirn. as no te querrn!

116
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

GITANJALI
(Rabindranath Tagore, India 1861-1941)

I
No te atormentes por su corazn, corazn mo;
djalo en la oscuridad. Qu se yo si su belleza es slo
de su cuerpo, y su sonrisa slo de su cara? Djame
aceptar sin preguntas este sencillo sentido
de sus miradas, y ser as feliz.

II
Igual me da si es un manto de ilusin el que sus brazos tejen
alrededor de m, porque el manto es rico y raro;
y al engao se le puede sonrer, y olvidarlo.

III
No te atormentes por su corazn, corazn mo; contntate
si la msica es verdadera, aunque no se pueda fiar en la palabra;
disfruta de la gracia que danza, como un lirio, sobre la mentirosa
superficie ondeante, y sea lo que fuere de lo que vive all en el fondo.

IV
Deseaste mi amor, y, sin embargo, no me amabas.
Por eso mi vida se cuelga de ti como una cadena,
que te grita y se te aferra, ms dura
cuanto ms luchas por ser libre.

V
Mi desesperacin ha llegado a ser tu compaera mortal,
y se agarra al ms leve de tus favores, pretendiendo arrastrarte
hasta la caverna de las lgrimas.
Has destrozado mi libertad, y, con su ruina, te has
fabricado tu propia prisin.

VI
No supe lo que haca un momento y vine.
Pero alza tus ojos que yo vea si queda an alguna sombra
de los das pasados, una plida nube, ya sin lluvia, en el horizonte.
Soprtame un momento aunque yo no sepa lo que hago.

VII
Las rosas estn todava en capullo, y no saben an
cmo descuidamos coger flores este verano.
117
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

La estrella de la maana tiene todava el mismo


silencio palpitante; la luz primera est enredada an
en las enredaderas que cuelgan de mi ventana,
como en aquellos das pasados.
Olvid un momento que todo haba cambiado, y vine.

VIII
Olvid si t me avergonzaste alguna vez, volvindome
tu cara cuando yo te desnudaba mi corazn.
Slo recuerdo las palabras que tropezaron en el temblor de tus labios;
las sombras de arrebatada pasin de tus ojos oscuros, como las alas
de un pjaro que busca su nido en el crepsculo.
Olvid que t te acordabas, y vine.

IX
Esta maana mi despertar fue dichoso, porque vi a mi amor.
El cielo era una sola alegra, y mi vida y mi juventud se consumaron.
Hoy mi casa es de verdad mi casa, y mi cuerpo mi cuerpo.
La suerte me ha sido amiga, y mis dudas se disipan.
Pjaros, cantad vuestra cancin mejor!
Luna, derrama tu luz ms bella!
Dispara, a millones, tus flechas, dios del amor!

TUS OJOS QUE ANTAO NUNCA SE CANSARON DE LOS MOS...


(William Butler Yeats, Irlanda 1865-1939)

Y responde ella:
Aunque nuestro amor se desvanezca,
permanezcamos junto al borde solitario de este lago,
juntos en este momento especial
en el que la pasin, pobre criatura cansada, cae dormida.
Qu lejanas parecen las estrellas,
y qu lejano nuestro primer beso,
y qu viejo parece mi corazn!.
Pensativos caminan por entre marchitas hojas,
mientras l, lentamente, sosteniendo la mano de ella, replica:
La Pasin ha consumido con frecuencia
nuestros errantes corazones.
Los bosques les rodeaban, y las hojas ya amarillas
caan en la penumbra como desvados meteoros,
entonces un animalillo viejo y cojo renque camino abajo.
Sobre l, cae el otoo; y ahora ambos se detienen
118
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

a la orilla del solitario lago una vez ms.


Volvindose, vio que ella haba arrojado unas hojas muertas,
hmedas como sus ojos y en silencio recogidas
sobre su pecho y su pelo.
No te lamentes, dijo l, que estamos cansados
Porque otros amores nos esperan,
odiemos y amemos a travs del tiempo imperturbable,
ante nosotros yace la eternidad,
nuestras almas son amor y un continuo adis.
Versin de Luis Zalamea

TODOS CUANTOS TE BUSCAN TE TIENTAN...


(Rainer Mara Rilke, Austria 1875-1926)

Todos cuantos te buscan te tientan. que te demuestre.


Y quienes te encuentran te atan
al gesto ya la imagen. S que el tiempo
no se llama como t.
Yo en cambio quiero comprenderte
como te comprende la tierra; No hagas por m milagros.
con mi madurar Da la razn a tus leyes
madura tu reino. que de generacin en generacin
se tornan ms visibles.
No quiero de ti vanidad alguna
Versin de Adrian Kovacsics

CAMINANTE NO HAY CAMINO


(Antonio Machado, 1875-1939)

Todo pasa y todo queda, Me gusta verlos pintarse


pero lo nuestro es pasar, de sol y grana, volar
pasar haciendo caminos, bajo el cielo azul, temblar
caminos sobre el mar. sbitamente y quebrarse...

Nunca persegu la gloria, Nunca persegu la gloria.


ni dejar en la memoria
de los hombres mi cancin; Caminante, son tus huellas
yo amo los mundos sutiles, el camino y nada ms;
ingrvidos y gentiles, caminante, no hay camino,
como pompas de jabn. se hace camino al andar.

119
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Al andar se hace camino Muri el poeta lejos del hogar.


y al volver la vista atrs Le cubre el polvo de un pas vecino.
se ve la senda que nunca Al alejarse le vieron llorar.
se ha de volver a pisar. "Caminante no hay camino,
se hace camino al andar..."
Caminante no hay camino
sino estelas en la mar... Golpe a golpe, verso a verso...

Hace algn tiempo en ese lugar Cuando el jilguero no puede cantar.


donde hoy los bosques se visten de espinos Cuando el poeta es un peregrino,
se oy la voz de un poeta gritar cuando de nada nos sirve rezar.
"Caminante no hay camino, "Caminante no hay camino,
se hace camino al andar..." se hace camino al andar..."

Golpe a golpe, verso a verso... Golpe a golpe, verso a verso.

ETERNIDADES
(Juan Ramn Jimnez, 1881-1958)

Vino primero pura, Ms se fue desnudando


vestida de inocencia; y yo le sonrea.
y la am como un nio.
Se qued con la tnica
Luego se fue vistiendo de su inocencia antigua.
de no s qu ropajes; Cre de nuevo en ella.
y la fui odiando sin saberlo.
Y se quit la tnica
Lleg a ser una reina y apareci desnuda toda.
fastuosa de tesoros... Oh pasin de mi vida, poesa
Qu iracundia de yel y sin sentido! desnuda, ma para siempre!

EL DESVN
(Ezra Pound, Estados Unidos 1885-1972)

Ven, apiadmonos de los que tienen ms fortuna que nosotros.


Ven, amiga, y recuerda
que los ricos tienen mayordomos en vez de amigos,
y nosotros tenemos amigos en vez de mayordomos.
Ven, apiadmonos de los casados y de los solteros.

La aurora entra con sus pies diminutos


120
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

como una dorada Pavlova,


y yo estoy cerca de mi deseo.
Nada hay en la vida que sea mejor
que esta hora de limpia frescura,
la hora de despertarnos juntos.
Versin de Javier Calvo

SI, DESPUS QUE YO MUERA, SE QUISIERA ESCRIBIR MI BIOGRAFA...


(Fernando Pessoa, Portugal 1888-1835)

Si, despus que yo muera, se quisiera escribir mi biografa,


Nada sera ms simple.
Exactamente poseo dos fechas -la de mi nacimiento y la de muerte.
Entre una y otra todos los das me
pertenecen.
Soy fcil de describir.
He vivido como un loco.
He amado a las cosas sin ningn sentimentalismo.
Nunca tuve un deseo que no pudiera colmar, pues nunca anduve ciego.
Incluso escuchar para m fu nada ms que un complemento del ver.
Comprend que las cosas son reales y totalmente diferentes una de otra:
Lo comprend con los ojos, jams con el pensamiento.
Comprenderlo con el pensamiento hubiera sido encontrarlas
todas iguales.

Un da me sent dormido como un nio.


Cerr los ojos y dorm.
Y, a propsito, yo era el nico poeta de la Naturaleza.
Versin de Rafael Daz Borbn

NO LLORES MS
(Giuseppe Ungaretti, Italia 1888-19701)

Para de matar a los muertos, Su susurro es imperceptible,


No llores ms, no llores ms Ellos no hacen ms ruido
Si deseas an escucharlos, Que el crecimiento de la hierba,
Si esperas no perecer. Felices donde el hombre no transita.

Versin de Rafael Daz Borbn

121
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

MI UNIVERSIDAD
(Vladimir Maiakovski, Rusia 1893-1930)

Sabe francs,
restar,
multiplicar?
Declina maravillosamente!
Que decline!
Pero, oiga,
Acaso usted podra cantar en do,
con los edificios?
Usted acaso comprende
el idioma de los tranvas?
El hombre, a veces,
apenas sale del cascarn
y ya lleva libros bajo el brazo,
y cuadernos escritos.
Yo,
aprend el alfabeto en los letreros,
hojeando pginas de estao y hierro.
Los maestros,
toman la tierra,
la descarnan,
la destrozan,
y ensean:
-Toda ella
no es ms que un globo pequeo, redondo.
Pero yo,
con los codos aprend geografa.
No en vano he dormido tanto sobre la tierra.
Los historiadores se atormentan con importantes preguntas:
-Era o no roja la barba de Barbarosa?
Que sea!
No me gusta meterme en las mentiras con telaraa.
Yo conozco de Mosc, cualquiera de sus historias.
Hablan de Dobrolibov (para que lo odien)
pero su apellido est en contra,
protesta la familia.
Yo,
desde nio.
aprend a odiar a los gordos,
a los que se venden por una comida.
Se sientan,
122
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

charlan,
y para gustarle a la dama,
hacen sonar sus pobres ideas
con sus frentes llenas de monedas.
Yo,
dialogaba slo con los edificios,
y las tomas de agua, eran mis interlocutoras,
con la ventana del odo atento escuchando,
los techos oan lo que les arrojaba al odo.
Y luego,
de noche,
sobre una cosa
o la otra
nos pasbamos charlando,
moviendo la "sinhueso".
Traduccin de Lila Guerrero

TE AMO
(Paul Eluard, Francia 1895-1952)

Te amo por todas las mujeres que no he conocido.


Te amo por todos los tiempos que no he vivido.
Por el olor del mar inmenso y el olor del pan caliente.
Por la nieve que se funde por las primeras flores.
Por los animales puros que el hombre no persigue.
Te amo por amar.
Te amo por todas las mujeres que no amo.

Quin me refleja sino t misma me veo tan poco


sin ti no veo ms que una planicie desierta.
Entre antes y ahora
estn todas estas muertes que he sorteado sobre paja.
No he podido atravesar el muro de mi espejo.
Tuve que aprender la vida como se olvida
palabra por palabra

Te amo por tu sabidura que no me pertenece.


Te amo contra todo lo que no es ms que ilusin.
Por el corazn inmortal que no poseo
crees ser la duda y no eres sino razn.
Eres el sol que me sube a la cabeza
cuando estoy seguro de m. Versin de Luis A. Cano
123
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

UNIN LIBRE
(Andr Bretn, Francia 1896-1966)

Mi mujer de cabellera de llamas de lea


De pensamientos de relmpagos de calor
De talle de reloj de arena
Mi mujer de talle de nutria entre los dientes del tigre
Mi mujer de boca de escarapela y de ramo de estrellas
de ltima magnitud
De dientes de huellas de rata blanca sobre la tierra blanca
De lengua de mbar y de cristal frotados
Mi mujer de lengua de hostia apualada
De lengua de mueca que abre y cierra los ojos
De lengua de piedra increble
Mi mujer de pestaas de palotes de escritura de nio
De cejas de borde de nido de golondrina
Mi mujer de sienes de pizarra de tejado de invernadero
y de vaho de cristales
Mi mujer de hombros de champn
Y de fuente con cabezas de delfines bajo el hielo
Mi mujer de muecas de cerillas
Mi mujer de dedos de azar y de as de corazones
De dedos de heno cortado
Mi mujer de axilas de marta y de encinas
De noche de San Juan
De alhea y de nido de escalarias
De brazos de espuma de mar y de esclusa
Y de mezcla del trigo y del molino
Mi mujer de piernas de bobina
De movimientos de relojera y de desesperaci6n
Mi mujer de pantorrillas de mdula de saco
Mi mujer de pies de iniciales
De pies de manojos de llaves de pies de calafates que beben
Mi mujer de cuello de cebada imperlada
Mi mujer de garganta de Valle de oro
De cita en el lecho mismo del torrente
De senos de noche
Mi mujer de senos de pinera marina
Mi mujer de senos de crisol de rubes
De senos de espectro de la rosa bajo el roco
Mi mujer de vientre de apertura de abanico de los das
De vientre de zarpa gigante
Mi mujer de espalda de pjaro que huye vertical
124
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

De espalda de mercurio
De espalda de luz
De nuca de piedra rodada y de creta mojada
Y de cada de un vaso en el que se acaba de beber
Mi mujer de caderas de lancha
De caderas de lucerna y de plumas de flecha
Y de tallos de pluma de pavorreal blanco
De balanza insensible
Mi mujer de muslos de greda y de amianto
Mi mujer de muslos de lomo de cisne
Mi mujer de muslos de primavera
De sexo de gladiolo
Mi mujer de sexo de placer y de ornitorrinco
Mi mujer de sexo de alga y de bombones antiguos
Mi mujer de sexo de espejo
Mi mujer de ojos llenos de lgrimas
De ojos de panoplia violeta y de aguja inmantada
Mi mujer de ojos de llanura
Mi mujer de ojos de agua para beber en prisin
Mi mujer de ojos de lea siempre bajo el hacha
De ojos de nivel de agua de nivel de aire de tierra y de fuego
Versin de Manuel lvarez Ortega

LA CASADA INFIEL
(Federico Garca Lorca, 1898-1936)

Y que yo me la llev al ro Sin luz de plata en sus copas


creyendo que era mozuela, los rboles han crecido,
pero tena marido. y un horizonte de perros
ladra muy lejos del ro.
Fue la noche de Santiago
y casi por compromiso. Pasadas las zarzamoras,
Se apagaron los faroles los juncos y los espinos,
y se encendieron los grillos. bajo su mata de pelo
En las ltimas esquinas hice un hoyo sobre el limo.
toqu sus pechos dormidos, Yo me quite la corbata.
y se me abrieron de pronto Ella se quit el vestido.
como ramos de jacintos. Yo el cinturn con revlver.
El almidn de su enagua Ella sus cuatro corpios.
me sonaba en el odo, Ni nardos ni caracolas
como una pieza de seda tienen el cutis tan fino,
rasgada por diez cuchillos. ni los cristales con luna
125
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

relumbran con ese brillo. Sucia de besos y arena,


Sus muslos se me escapaban yo me la llev del ro.
como peces sorprendidos, Con el aire se batan
la mitad llenos de lumbre, las espadas de los lirios.
la mitad llenos de fro.
Aquella noche corr Me port como quien soy.
el mejor de los caminos, Como un gitano legtimo.
montando en potra de ncar Le regal un costurero
sin bridas y sin estribos. grande, de raso pajizo,
No quiero decir, por hombre, y no quise enamorarme
las cosas que ella me dijo. porque teniendo marido
La luz del entendimiento me dijo que era mozuela
me hace ser muy comedido. cuando la llevaba al ro.

SE EQUIVOC LA PALOMA...
(Rafael Alberti, 1902-1999)

Se equivoc la paloma. Se equivocaba.


Se equivocaba. Que tu falda era tu blusa;
Por ir al Norte, fue al Sur. que tu corazn, su casa.
Crey que el trigo era agua. Se equivocaba.
Se equivocaba. Ella se durmi en la orilla.
Que las estrellas, roco; T, en la cumbre de una rama.
que la calor, la nevada.

FUNERAL BLUES
(W. H. Auden, Estados Unidos 1907-1973)

Paren todos los relojes, descuelguen el telfono,


Eviten que el perro ladre dndole un hueso jugoso,
Silencien los pianos, y con un apagado timbal,
Saquen el atad, dejen pasar a los deudos.

Que los aviones nos sobrevuelen en crculos luctuosos


garabateando en el cielo el mensaje l ha muerto,
Pongan un crespn alrededor de los cuellos blancos de las palomas,
Que los policas de trfico usen guantes negros de algodn.

l era mi Norte, mi Sur, mi Este y mi Oeste,


Mi semana de trabajo y mi descanso dominical,
Mi medioda, mi medianoche, mi palabra, mi cancin;
126
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

Cre que el amor sera eterno, pero me equivoqu.

Ya no deseo las estrellas: apguenlas todas;


Llvense la luna y desmantelen el sol;
Vacen el ocano y talen los bosques,
Porque ya nada puede volver a ser como antes.
Versin de Luis S.

EL CONCIERTO DE LOS JACINTOS


(Odiseas Elitis, Grecia 1911-1996)

Ponte un poquito ms cerca del silencio y recoge los cabellos de esta noche que suea,
desnudo su cuerpo. Tiene
muchos horizontes, muchas brjulas, y un destino que arde incansable cada vez y sus
cincuenta y dos papeles. Despus
vuelve a empezar con otra cosa - con tu mano, que le da perlas para hallar un deseo, una
islita de sueo.
Ponte un poquito ms cerca del silencio y abraza la enorme ancla que gobierna en los
abismos. Dentro de poco estar en
las nubes Y t no entenders, mas llorars, llorars para que yo te bese y cuando vaya a
abrir una brecha en la mentira,
un pequeo tragaluz azul cielo en la ebriedad, me morders.
Sombra celosa de mi alma, engendradora de una msica en el claro de luna.

Ponte un poquito ms cerca de m.


Versin de Ramn Irigoyen

DESPEDIDA
(Gabriel Celaya, 1911-1991)

Quizs, cuando me muera,


dirn: Era un poeta.
Y el mundo, siempre bello, brillar sin conciencia.

Quizs t no recuerdes
quin fui, mas en ti suenen
los annimos versos que un da puse en ciernes.

Quizs no quede nada


de m, ni una palabra,
ni una de estas palabras que hoy sueo en el maana.
127
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Pero visto o no visto,


pero dicho o no dicho,
yo estar en vuestra sombra, oh hermosamente vivos!

Yo seguir siguiendo,
yo seguir muriendo,
ser, no s bien cmo, parte del gran concierto.

A LA INMENSA MAYORA
(Blas de Otero 1916-1979)

Aqu tenis, en canto y alma, al hombre olas de sangre contra el pecho, enormes
aquel que am, vivi, muri por dentro olas de odio, ved, por todo el cuerpo.
y un buen da baj a la calle: entonces
comprendi: y rompi todos su versos. Aqu! Llegad! Ay! ngeles atroces
en vuelo horizontal cruzan el cielo;
As es, as fue. Sali una noche horribles peces de metal recorren
echando espuma por los ojos, ebrio las espaldas del mar, de puerto a puerto.
de amor, huyendo sin saber adnde:
a donde el aire no apestase a muerto. Yo doy todos mis versos por un hombre
en paz. Aqu tenis, en carne y hueso,
Tiendas de paz, brizados pabellones, mi ltima voluntad. Bilbao, a once
eran sus brazos, como llama al viento; de abril, cincuenta y uno. Blas de Otero

FUGA DE LA MUERTE
(Paul Celn, Francia 1920-1970)

Negra leche del alba la bebemos al atardecer


la bebemos a medioda y en la maana y en la noche
bebemos y bebemos
cavamos una tumba en el aire no se yace estrechamente en l
Un hombre habita en la casa juega con las serpientes escribe
escribe al oscurecer en Alemania tus cabellos de oro Margarete
lo escribe y sale de la casa y brillan las estrellas silba a sus mastines
silba a sus judos hace cavar una tumba en la tierra
ordena tocad para la danza

Negra leche del alba te bebemos de noche


te bebemos en la maana y al medioda te bebemos al atardecer bebemos y bebemos
Un hombre habita en la casa juega con las serpientes escribe
escribe al oscurecer en Alemania tus cabellos de oro Margarete
128
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

tus cabellos de ceniza Sulamita cavamos una tumba en el aire no


se yace estrechamente en l
Grita cavad unos la tierra ms profunda y los otros cantad sonad
empua el hierro en la cintura lo blande sus ojos son azules
cavad unos ms hondo con las palas y los otros tocad para la danza

Negra leche del alba te bebemos de noche


te bebemos al medioda y la maana y al atardecer bebemos y bebemos
un hombre habita en la casa tus cabellos de oro Margarete
tus cabellos de ceniza Sulamita l juega con las serpientes
Grita sonad ms dulcemente la muerte la muerte es un maestro venido de Alemania
grita sonad con ms tristeza sombros violines y subiris como humo en el aire
y tendris una tumba en las nubes no se yace estrechamente all

Negra leche del alba te bebemos de noche


te bebemos a medioda la muerte es un maestro venido de Alemania
te bebemos en la tarde y la maana bebemos y bebemos
la muerte es un maestro venido de Alemania sus ojos son azules
te hiere con una bala de plomo con precisin te hiere
un hombre habita en la casa tus cabellos de oro Margarete
azuza contra nosotros sus mastines nos sepulta en el aire
juega con las serpientes y suea la muerte es un maestro venido de Alemania
tus cabellos de oro Margarete
tus cabellos de ceniza Sulamita
Versin de Jos ngel Valente

PJARO AZUL
(Charles Bukowski, Estados Unidos, 1920-1994)

hay un pjaro azul en mi corazn que nunca se dan cuenta


quiere salir de que est ah dentro.
pero soy duro con l,
le digo qudate ah dentro, no voy hay un pjaro azul en mi corazn que
a permitir que nadie quiere salir
te vea. pero soy duro con l,
le digo qudate ah abajo, es que quieres
hay un pjaro azul en mi corazn que hacerme un lo?
quiere salir es que quieres
pero yo le echo whisky encima y me trago mis obras?
el humo de los cigarrillos, es que quieres que se hundan las ventas
y las putas y los camareros de mis libros
y los dependientes de ultramarinos en Europa?
129
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

hay un pjaro azul en mi corazn ah dentro, no le he dejado


que quiere salir morir del todo
pero soy demasiado listo, slo le dejo salir y dormimos juntos
a veces por la noche as
cuando todo el mundo duerme. con nuestro
le digo ya s que ests ah, pacto secreto
no te pongas y es tan tierno como
triste. para hacer llorar
a un hombre, pero yo no
luego lo vuelvo a introducir, lloro,
y l canta un poquito lloras t?

FIN Y PRINCIPIO
(Wislawa Szymborska, Polonia, 1923-2012)

Despus de cada guerra Las mangas quedarn hechas jirones


alguien tiene que limpiar. de tanto arremangarse.
No se van a ordenar solas las cosas,
digo yo. Alguien con la escoba en las manos
recordar todava cmo fue.
Alguien debe echar los escombros Alguien escuchar
a la cuneta asintiendo con la cabeza en su sitio.
para que puedan pasar Pero a su alrededor
los carros llenos de cadveres. empezar a haber algunos
a quienes les aburra.
Alguien debe meterse
entre el barro, las cenizas,
los muelles de los sofs, Todava habr quien a veces
las astillas de cristal encuentre entre hierbajos
y los trapos sangrientos. argumentos mordidos por la herrumbre,
y los lleve al montn de la basura.
Alguien tiene que arrastrar una viga
para apuntalar un muro, Aquellos que saban
alguien poner un vidrio en la ventana de qu iba aqu la cosa
y la puerta en sus goznes. tendrn que dejar su lugar
Eso de fotognico tiene poco a los que saben poco.
y requiere aos. Y menos que poco.
Todas las cmaras se han ido ya E incluso prcticamente nada.
a otra guerra.
En la hierba que cubra
A reconstruir puentes causas y consecuencias
y estaciones de nuevo. seguro que habr alguien tumbado,
130
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

con una espiga entre los dientes,


mirando las nubes. Versin de Abel A. Murcia

PARA QUE YO ME LLAME NGEL GONZLEZ


(ngel Gonzlez, 1925-2008)

Para que yo me llame ngel Gonzlez, de su huida hasta el fin, sobreviviendo


para que mi ser pese sobre el suelo, naufragios, aferrndose
fue necesario un ancho espacio al ltimo suspiro de los muertos,
y un largo tiempo: yo no soy ms que el resultado, el fruto,
hombres de todo el mar y toda tierra, lo que queda, podrido, entre los restos;
frtiles vientres de mujer, y cuerpos esto que veis aqu,
y ms cuerpos, fundindose incesantes tan slo esto:
en otro cuerpo nuevo. un escombro tenaz, que se resiste
Solsticios y equinoccios alumbraron a su ruina, que lucha contra el viento,
con su cambiante luz, su vario cielo, que avanza por caminos que no llevan
el viaje milenario de mi carne a ningn sitio. El xito
trepando por los siglos y los huesos. de todos los fracasos. La enloquecida
De su pasaje lento y doloroso fuerza del desaliento...

BUENA SUERTE
(Allen Ginsberg, Estados Unidos 1926-1997)

Tengo suerte de tener los cinco dedos en la mano derecha


Suerte de hacer pip sin que me duela mucho
Suerte que los intestinos se muevan.
Suerte, duermo de noche en una cama de capitn, siesta a media tarde
Suerte de pasear por First Avenue
Suerte de ganar un par de cien mil al ao
cantando Eli Eli, escribiendo lo que se me pasa por la cabeza, grabando ga;abatos
primordiales, enseando en un colegio budista, sacndole fotos con la Leica a la parada del
bus por la ventana de mis ojos
Oigo sirenas de ambulancias, huelo ajo y orn, pruebo nsperos y lenguado,
camino descalzo por el piso del loft, algo insensibilizadas las plantas de los pies
Suerte que puedo pensar y que el cielo puede nevar
Versin de Ana Becciu

131
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

PALABRAS PARA JULIA


(Jos Agustn Goytisolo, 1928-1999)

T no puedes volver atrs tu dignidad es la de todos.


porque la vida ya te empuja
como un aullido interminable. Otros esperan que resistas,
que les ayude tu alegra,
Hija ma, es mejor vivir tu cancin entre sus canciones.
con la alegra de los hombres,
que llorar ante el muro ciego. Entonces siempre acurdate
de lo que un da yo escrib
Te sentirs acorralada, pensando en ti como ahora pienso.
te sentirs perdida o sola,
tal vez querrs no haber nacido. Nunca te entregues ni te apartes
junto al camino, nunca digas
Yo s muy bien que te dirn no puedo ms y aqu me quedo.
que la vida no tiene objeto,
que es un asunto desgraciado. La vida es bella, t vers
como a pesar de los pesares,
Entonces siempre acurdate tendrs amor, tendrs amigos.
de lo que un da yo escrib
pensando en ti como ahora pienso. Por lo dems no hay eleccin
y este mundo tal como es
Un hombre slo, una mujer ser todo tu patrimonio.
as, tomados de uno en uno,
son como polvo, no son nada. Perdname, no s decirte
nada ms, pero t comprende
Pero yo cuando te hablo a ti, que yo an estoy en el camino.
cuando te escribo estas palabras,
pienso tambin en otros hombres. Y siempre, siempre, acurdate
de lo que un da yo escrib
Tu destino est en los dems, pensando en ti como ahora pienso.
tu futuro es tu propia vida,

DESENLACE
(Derek Walcott, Santa Luca 1930)

Yo vivo solo
al borde del agua sin esposa ni hijos.
He girado en torno a muchas posibilidades
para llegar a lo siguiente:

132
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

una pequea casa a la orilla de un agua gris,


con las ventanas siempre abiertas
hacia el mar aejo. No elegimos estas cosas.

Mas somos lo que hemos hecho.


Sufrimos, los aos pasan,
dejamos caer el peso pero no nuestra necesidad

de cargar con algo. El amor es una piedra


que se asent en el fondo del mar
bajo el agua gris. Ahora, ya no le pido nada a

la poesa sino buenos sentimientos,


ni misericordia, ni fama, ni Curacin. Mujer silenciosa,
podemos sentarnos a mirar las aguas grises,
y en una vida inmaculada
por la mediocridad y la basura
vivir al modo de las rocas.
Voy a olvidar la sensibilidad,
olvidar mi talento. Eso ser ms grande
y ms difcil que lo que pasa por ser la vida.

HOMENAJE A ELLA
(Adonis, Siria 1930)

...CUERPO-
la ms bella morada de la imaginacin.

Placer-
resurreccin del cuerpo.

...Sus lgrimas-
arroyo en el que navega el deseo.

Mi mirada se pierde en las regiones de su cuerpo.


El mayor ocano
es el cuerpo de una mujer enamorada.

Cuando me ve
su rostro se enciende.
Yo soy su fuego interno.

133
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

-El corazn del amante est entre sus labios.


El corazn de la amante est bajo su ombligo.

N o, no puede ver en la rosa


ms que un cuerpo de mujer.
Por qu tu recuerdo no me deja?
Ni el viento me escuch
cuando dije: te quiero.

Se levanta en su cuerpo,
duerme en el cuerpo de ella.

La lnea recta
es crculo en el amor.

El hombre para la mujer es un libro


que ella slo puede leer con todo el cuerpo.

El perfume es el ms bello traje


que puede vestir una mujer.

No entrars en la noche del cuerpo


a menos que te entregues al sol de la locura.

Para el cuerpo, el presente


es la forma del tiempo.

S modesta, lengua.
Slo el cuerpo puede escribir al cuerpo.

El perfume de mujer es creado:


para ser lecho y falo del aire.

Suea, suea-
dice la rosa marchita.

He visto a la mujer
que vio la golondrina
que cre la primavera:
eres t.
Versin de Mara Luisa Prieto

134
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

LTIMAS PALABRAS
(Sylvia Plath, Estados unidos 1932-1963)

No quiero una caja sencilla, quiero un sarcfago


de atigradas listas y un rostro pintado, redondo
como la luna, que mire, quiero
estar mirndolo cuando lleguen, escogiendo
entre minerales mudos, races. Volos
ya: los plidos, astralmente distantes rostros.
Ahora no son nada, no son siquiera criaturas.
Imagnolos hurfanos, como los primeros dioses,
de padre y madre, se preguntarn si tuve importancia
Deb haber preservado mis das, como frutos, en azcar!
Mi espejo se empaa:
unos pocos hlitos, y no reflejar ya nada.
Las flores y los rostros blanqueantes cual sbanas.

No confo en el espritu. Huye como vapor en mis sueos,


por la boca o los ojos. No puedo impedrselo.
Un da se ir para no volver. As no son las cosas.
Permanecen, sus luces idneas se calientan
en mis manos frecuentes. Ronronean casi.
Cuando se enfran las suelas de mis pies, los ojos azules,
mi turquesa, me darn solaz. Djame
mis cacharros de cobre, djame los cacharros de afeites,
que florezcan en torno a m como flores nocturnas, aulentes.
Me envolvern en vendas, almacenarn mi corazn
bajo mis pies, bien envuelto.
Conocerme a m misma. Ser noche
y el relucir de tantas cosas ser ms dulce que el rostro de Istar.

CAE LA NIEVE PURA


(Yevgueni Yevtushenko, Rusia 1933)
para A.W. Bouis
Cae la nieve pura como como hace la nieve pura.
si resbalara por hilos.
Quisiera vivir, vivir La nieve pura se disuelve...
pero s que no es posible. yo tambin desaparecer...
No me preocupa la muerte,
Algunas almas se pierden nadie vive eternamente.
sin huella en la lejana,
suben, suben hacia el cielo No creo en esos milagros.
135
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

No soy ni nieve ni estrella, Dolorido de esperanzas


yo jams volver a ser (lleno de oculta inquietud),
jams, jams, nunca ms. creo que tal vez un poco
tambin yo he ayudado a Rusia.
Y pienso yo, pecador:
Qu hiciste con tu existencia? Aunque a m Rusia me olvide
En su torbellino, qu cuando el tiempo se devane,
amaste ms que la vida? el caso es que Rusia viva
para siempre, eternamente.
Quise con mi sangre a Rusia
como el tutano de mis huesos, Cae la nieve pura, cae
quise sus ros creciendo como caa en los tiempos
y debajo de los hielos. de Pushkin, de Chejov,
como caer cuando muera...
Quise el humo de sus casas,
el aire de sus pinares, Cae la nieve, cae la nieve
am a Chejov, Pushkin con cegadora blancura,
y a sus gloriosos ancianos. borrando todas las huellas,
las que yo dejo y las otras...
Si tuve mis contratiempos,
fue sin lamentarlos mucho. Nadie vive eternamente,
Qu importa si viv locamente, pero tengo una esperanza:
por Rusia fue que viv. si Rusia vive, es decir
que yo tambin vivir.

Versin de Rafael Alberti y Mara Teresa Len

ELOGIO DE LO IRREPARABLE
(Flix Grande, 1937)

S involuntaria. S febril. Olvida Remueve tu deseo como una herida fresca.


sobre la cama hasta tu propio idioma. Piensa o musita o grita Venganza!
No pidas. No preguntes. Arrebata y exige.
S una perra. S una alimaa. S una perdida, mi amor, una perdida.
En el amor no existe
Resuella busca abrasa brama gime. lo verdadero sin lo irreparable.
Atrrate, mete la mano en el abismo.

136
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

UNA LLAMADA
(Seamus Heaney, Irlanda, 1939)

Espera, dijo ella, saldr simplemente e ir a por l.


El tiempo aqu es tan bueno, que aprovecha
para escardar Un poco.
De modo que lo vi
apoyado sobre las manos y rodillas al lado del rastrillo,
tocando, inspeccionando, separando un
tallo del otro, estirando con suavidad
cada cosa no estrechada, frgil y sin hojas,
complacido de sentir cmo se abra cada raz de malas hierbas,
pero tambin arrepentido...
Luego me encontr escuchando
al amplio y grave tic de los relojes de la entrada
donde el telfono estaba desatendido en una calma
de espejo y pndulos iluminados por el sol...

y me encontr entonces pensando: si fuera hoy,


as es como la Muerte convocara a Cualquiera.

A continuacin l habl y casi le dije que le amaba.

Versin de Vicente Fors y Jenaro Talens

CANCIN DE AMOR
(Joseph Brodsky, Estados Unidos 1940-1996)

Si te estuvieras ahogando, acudira a salvarte,


a taparte con mi manta y a ofrecerte t caliente.
Si yo fuera comisario, te arrestara y te
encerrara en una celda con la llave echada.
Si fueras un pjaro, grabara un disco
y escuchara toda la noche tu trino agudo.
Si yo fuera sargento, t seras mi recluta
y, chico, te aseguro que te encantara la instruccin.
Si fueras china, aprendera tu idioma, quemara
mucho incienso, llevara tu ropa rara.
Si fueras un espejo, asaltara el bao de las seoras,
te dara mi lpiz rojo de labios y te soplara la nariz.
Si te gustaran los volcanes, yo sera lava
en constante erupcin desde mi oculto origen.
137
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Y si fueras mi esposa, yo sera tu amante,


porque la Iglesia est firmemente en contra del divorcio.

Versin de Alejandro Valero

CUANDO TU LENGUA ESCARBA MI CUERPO


(Elsa Lpez, 1943)

Cuando tu lengua escarba mi cuerpo lacerado


que fue tan slo tuyo durante un tiempo espeso,
inmortal y perfecto.

Entonces t terminas y yo comienzo a amarte.

Cuando he rugido cncava debajo de tus piernas,


y has dejado un reguero de sal y hierbabuena
sobre mi piel reseca.

Entonces t terminas y yo comienzo a amarte.

Cuando la luz se apaga y tu cuerpo se queda


tendido y olvidado entre blandas semillas.

Entonces t terminas y yo comienzo a amarte.

PROYECTO DE UN BESO
(Leopoldo Mara Panero, 1948)

Te matar maana cuando la luna salga


y el primer somormujo me diga su palabra
te matar maana poco antes del alba
cuando ests en el lecho, perdida entre los sueos
y ser como cpula o semen en los labios
como beso o abrazo, o como accin de gracias
te matar maana cuando la luna salga
y el primer somormujo me diga su palabra
y en el pico me traiga la orden de tu muerte
que ser como beso o como accin de gracias
o como una oracin porque el da no salga
te matar maana cuando la luna salga
y ladre el tercer perro en la hora novena
138
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

en el dcimo rbol sin hojas ya ni savia


que nadie sabe ya por qu est en pie en la tierra
te matar maana cuando caiga la hoja
decimotercera al suelo de miseria
y sers t una hoja o algn tordo plido
que vuelve en el secreto remoto de la tarde
te matar maana, y pedirs perdn
por esa carne obscena, por ese sexo oscuro
que va a tener por falo el brillo de este hierro
que va a tener por beso el sepulcro, el olvido
te matar maana cuando la luna salga
y vers cmo eres de bella cuando muerta
toda llena de flores, y los brazos cruzados
y los labios cerrados como cuando rezabas
o cuando me implorabas otra vez la palabra
te matar maana cuando la luna salga,
y as desde aquel cielo que dicen las leyendas
pedirs ya maana por m y mi salvacin
te matar maana cuando la luna salga
cuando veas a un ngel armado de una daga
desnudo y en silencio frente a tu cama plida
te matar maana y vers que eyaculas
cuando pase aquel fro por entre tus dos piernas
te matar maana cuando la luna salga
te matar maana y amar tu fantasma
y correr a tu tumba las noches en que ardan
de nuevo en ese falo tembloroso que tengo
los ensueos del sexo, los misterios del semen
y ser as tu lpida para m el primer lecho
para soar con dioses, y rboles, y madres
para jugar tambin con los dados de noche
te matar maana cuando la luna salga
y el primer somormujo me diga su palabra.

CANCIN DE ANIVERSARIO
(Luis Garca Montero, 1958)

Son
extraamente hermosos todava,
estos labios de hace ahora tres aos
y me parece indito
el gesto de tu beso,
139
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

este llegar aqu cada vez ms tranquilo,


con la serenidad
del que tiene por cmplice la vida
y su rutina.

Hoy sabemos que entonces,


cuando tus veinte aos y mi primer abrazo,
empezamos por ser
sobre todo indecisos: la tmida torpeza
de la primera noche
y la dificultad
con que dejar las manos
en el hbito infiel de nuestros vicios.

Ahora
extraamente hermoso estar aqu,
demasiado a menudo y decididos,
incmodo
de no sentir el peso de los aos
aprendiendo contigo la premeditacin
y escribiendo en tu piel mi alevosa.

Porque suele haber bancos donde se espera siempre,


aceras que prefieres por costumbre
o lneas de autobs al medioda.

Y sin embargo t
reapareces indita en tu gesto
para decirme hoy
que le conteste al tiempo y sus preguntas
el prctico saber que tienes de mi cuerpo.

140
OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

EL GATO NEGRO
Edgar Allan Poe (Estados unidos, 1809-1849)

No espero ni pido que alguien crea en el extrao aunque simple relato que me
dispongo a escribir. Loco estara si lo esperara, cuando mis sentidos rechazan su propia
evidencia. Pero no estoy loco y s muy bien que esto no es un sueo. Maana voy a morir y
quisiera aliviar hoy mi alma. Mi propsito inmediato consiste en poner de manifiesto, simple,
sucintamente y sin comentarios, una serie de episodios domsticos. Las consecuencias de
esos episodios me han aterrorizado, me han torturado y, por fin, me han destruido. Pero no
intentar explicarlos. Si para m han sido horribles, para otros resultarn menos espantosos
que barrocos. Ms adelante, tal vez, aparecer alguien cuya inteligencia reduzca mis
fantasmas a lugares comunes; una inteligencia ms serena, ms lgica y mucho menos
excitable que la ma, capaz de ver en las circunstancias que temerosamente describir, una
vulgar sucesin de causas y efectos naturales.
Desde la infancia me destaqu por la docilidad y bondad de mi carcter. La ternura
que abrigaba mi corazn era tan grande que llegaba a convertirme en objeto de burla para
mis compaeros. Me gustaban especialmente los animales, y mis padres me permitan
tener una gran variedad. Pasaba a su lado la mayor parte del tiempo, y jams me senta
ms feliz que cuando les daba de comer y los acariciaba. Este rasgo de mi carcter creci
conmigo y, cuando llegu a la virilidad, se convirti en una de mis principales fuentes de
placer. Aquellos que alguna vez han experimentado cario hacia un perro fiel y sagaz no
necesitan que me moleste en explicarles la naturaleza o la intensidad de la retribucin que
reciba. Hay algo en el generoso y abnegado amor de un animal que llega directamente al
corazn de aquel que con frecuencia ha probado la falsa amistad y la frgil fidelidad del
hombre.
Me cas joven y tuve la alegra de que mi esposa compartiera mis preferencias. Al
observar mi gusto por los animales domsticos, no perda oportunidad de procurarme los
ms agradables de entre ellos. Tenamos pjaros, peces de colores, un hermoso perro,
conejos, un monito y un gato.
Este ltimo era un animal de notable tamao y hermosura, completamente negro y
de una sagacidad asombrosa. Al referirse a su inteligencia, mi mujer, que en el fondo era no
poco supersticiosa, aluda con frecuencia a la antigua creencia popular de que todos los
gatos negros son brujas metamorfoseadas. No quiero decir que lo creyera seriamente, y
slo menciono la cosa porque acabo de recordarla.
Plutn -tal era el nombre del gato- se haba convertido en mi favorito y mi
camarada. Slo yo le daba de comer y l me segua por todas partes en casa. Me costaba
mucho impedir que anduviera tras de m en la calle.
Nuestra amistad dur as varios aos, en el curso de los cuales (enrojezco al
confesarlo) mi temperamento y mi carcter se alteraron radicalmente por culpa del
demonio. Intemperancia. Da a da me fui volviendo ms melanclico, irritable e indiferente
hacia los sentimientos ajenos. Llegu, incluso, a hablar descomedidamente a mi mujer y
termin por infligirle violencias personales. Mis favoritos, claro est, sintieron igualmente el
cambio de mi carcter. No slo los descuidaba, sino que llegu a hacerles dao. Hacia
141
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Plutn, sin embargo, conserv suficiente consideracin como para abstenerme de


maltratarlo, cosa que haca con los conejos, el mono y hasta el perro cuando, por
casualidad o movidos por el afecto, se cruzaban en mi camino. Mi enfermedad, empero, se
agravaba -pues, qu enfermedad es comparable al alcohol?-, y finalmente el mismo
Plutn, que ya estaba viejo y, por tanto, algo enojadizo, empez a sufrir las consecuencias
de mi mal humor.
Una noche en que volva a casa completamente embriagado, despus de una de
mis correras por la ciudad, me pareci que el gato evitaba mi presencia. Lo alc en brazos,
pero, asustado por mi violencia, me mordi ligeramente en la mano. Al punto se apoder de
m una furia demonaca y ya no supe lo que haca. Fue como si la raz de mi alma se
separara de golpe de mi cuerpo; una maldad ms que diablica, alimentada por la ginebra,
estremeci cada fibra de mi ser. Sacando del bolsillo del chaleco un cortaplumas, lo abr
mientras sujetaba al pobre animal por el pescuezo y, deliberadamente, le hice saltar un ojo.
Enrojezco, me abraso, tiemblo mientras escribo tan condenable atrocidad.
Cuando la razn retorn con la maana, cuando hube disipado en el sueo los
vapores de la orga nocturna, sent que el horror se mezclaba con el remordimiento ante el
crimen cometido; pero mi sentimiento era dbil y ambiguo, no alcanzaba a interesar al alma.
Una vez ms me hund en los excesos y muy pronto ahogu en vino los recuerdos de lo
sucedido.
El gato, entretanto, mejoraba poco a poco. Cierto que la rbita donde faltaba el ojo
presentaba un horrible aspecto, pero el animal no pareca sufrir ya. Se paseaba, como de
costumbre, por la casa, aunque, como es de imaginar, hua aterrorizado al verme. Me
quedaba an bastante de mi antigua manera de ser para sentirme agraviado por la evidente
antipata de un animal que alguna vez me haba querido tanto. Pero ese sentimiento no
tard en ceder paso a la irritacin. Y entonces, para mi cada final e irrevocable, se present
el espritu de la perversidad. La filosofa no tiene en cuenta a este espritu; y, sin embargo,
tan seguro estoy de que mi alma existe como de que la perversidad es uno de los impulsos
primordiales del corazn humano, una de las facultades primarias indivisibles, uno de esos
sentimientos que dirigen el carcter del hombre. Quin no se ha sorprendido a s mismo
cien veces en momentos en que cometa una accin tonta o malvada por la simple razn de
que no deba cometerla? No hay en nosotros una tendencia permanente, que enfrenta
descaradamente al buen sentido, una tendencia a transgredir lo que constituye la Ley por el
solo hecho de serlo? Este espritu de perversidad se present, como he dicho, en mi cada
final. Y el insondable anhelo que tena mi alma de vejarse a s misma, de violentar su propia
naturaleza, de hacer mal por el mal mismo, me incit a continuar y, finalmente, a consumar
el suplicio que haba infligido a la inocente bestia. Una maana, obrando a sangre fra, le
pas un lazo por el pescuezo y lo ahorqu en la rama de un rbol; lo ahorqu mientras las
lgrimas manaban de mis ojos y el ms amargo remordimiento me apretaba el corazn; lo
ahorqu porque recordaba que me haba querido y porque estaba seguro de que no me
haba dado motivo para matarlo; lo ahorqu porque saba que, al hacerlo, cometa un
pecado, un pecado mortal que comprometera mi alma hasta llevarla -si ello fuera posible-
ms all del alcance de la infinita misericordia del Dios ms misericordioso y ms terrible.

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

La noche de aquel mismo da en que comet tan cruel accin me despertaron gritos
de: "Incendio!" Las cortinas de mi cama eran una llama viva y toda la casa estaba
ardiendo. Con gran dificultad pudimos escapar de la conflagracin mi mujer, un sirviente y
yo. Todo qued destruido. Mis bienes terrenales se perdieron y desde ese momento tuve
que resignarme a la desesperanza.
No incurrir en la debilidad de establecer una relacin de causa y efecto entre el
desastre y mi criminal accin. Pero estoy detallando una cadena de hechos y no quiero
dejar ningn eslabn incompleto. Al da siguiente del incendio acud a visitar las ruinas.
Salvo una, las paredes se haban desplomado. La que quedaba en pie era un tabique
divisorio de poco espesor, situado en el centro de la casa, y contra el cual se apoyaba antes
la cabecera de mi lecho. El enlucido haba quedado a salvo de la accin del fuego, cosa
que atribu a su reciente aplicacin. Una densa muchedumbre habase reunido frente a la
pared y varias personas parecan examinar parte de la misma con gran atencin y detalle.
Las palabras "extrao!, curioso!" y otras similares excitaron mi curiosidad. Al aproximarme
vi que en la blanca superficie, grabada como un bajorrelieve, apareca la imagen de un
gigantesco gato. El contorno tena una nitidez verdaderamente maravillosa. Haba una soga
alrededor del pescuezo del animal.
Al descubrir esta aparicin -ya que no poda considerarla otra cosa- me sent
dominado por el asombro y el terror. Pero la reflexin vino luego en mi ayuda. Record que
haba ahorcado al gato en un jardn contiguo a la casa. Al producirse la alarma del incendio,
la multitud haba invadido inmediatamente el jardn: alguien debi de cortar la soga y tirar al
gato en mi habitacin por la ventana abierta. Sin duda, haban tratado de despertarme en
esa forma. Probablemente la cada de las paredes comprimi a la vctima de mi crueldad
contra el enlucido recin aplicado, cuya cal, junto con la accin de las llamas y el amoniaco
del cadver, produjo la imagen que acababa de ver.
Si bien en esta forma qued satisfecha mi razn, ya que no mi conciencia, sobre el
extrao episodio, lo ocurrido impresion profundamente mi imaginacin. Durante muchos
meses no pude librarme del fantasma del gato, y en todo ese tiempo domin mi espritu un
sentimiento informe que se pareca, sin serlo, al remordimiento. Llegu al punto de lamentar
la prdida del animal y buscar, en los viles antros que habitualmente frecuentaba, algn otro
de la misma especie y apariencia que pudiera ocupar su lugar.
Una noche en que, borracho a medias, me hallaba en una taberna ms que infame,
reclam mi atencin algo negro posado sobre uno de los enormes toneles de ginebra que
constituan el principal moblaje del lugar. Durante algunos minutos haba estado mirando
dicho tonel y me sorprendi no haber advertido antes la presencia de la mancha negra en lo
alto. Me aproxim y la toqu con la mano. Era un gato negro muy grande, tan grande como
Plutn y absolutamente igual a ste, salvo un detalle. Plutn no tena el menor pelo blanco
en el cuerpo, mientras este gato mostraba una vasta aunque indefinida mancha blanca que
le cubra casi todo el pecho.
Al sentirse acariciado se enderez prontamente, ronroneando con fuerza, se frot
contra mi mano y pareci encantado de mis atenciones. Acababa, pues, de encontrar el
animal que precisamente andaba buscando. De inmediato, propuse su compra al tabernero,

143
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

pero me contest que el animal no era suyo y que jams lo haba visto antes ni saba nada
de l.
Continu acariciando al gato y, cuando me dispona a volver a casa, el animal
pareci dispuesto a acompaarme. Le permit que lo hiciera, detenindome una y otra vez
para inclinarme y acariciarlo. Cuando estuvo en casa, se acostumbr a ella de inmediato y
se convirti en el gran favorito de mi mujer.
Por mi parte, pronto sent nacer en m una antipata hacia aquel animal. Era
exactamente lo contrario de lo que haba anticipado, pero -sin que pueda decir cmo ni por
qu- su marcado cario por m me disgustaba y me fatigaba. Gradualmente, el sentimiento
de disgusto y fatiga creci hasta alcanzar la amargura del odio. Evitaba encontrarme con el
animal; un resto de vergenza y el recuerdo de mi crueldad de antao me vedaban
maltratarlo. Durante algunas semanas me abstuve de pegarle o de hacerlo vctima de
cualquier violencia; pero gradualmente -muy gradualmente- llegu a mirarlo con
inexpresable odio y a huir en silencio de su detestable presencia, como si fuera una
emanacin de la peste.
Lo que, sin duda, contribuy a aumentar mi odio fue descubrir, a la maana
siguiente de haberlo trado a casa, que aquel gato, igual que Plutn, era tuerto. Esta
circunstancia fue precisamente la que lo hizo ms grato a mi mujer, quien, como ya dije,
posea en alto grado esos sentimientos humanitarios que alguna vez haban sido mi rasgo
distintivo y la fuente de mis placeres ms simples y ms puros.
El cario del gato por m pareca aumentar en el mismo grado que mi aversin.
Segua mis pasos con una pertinencia que me costara hacer entender al lector.
Dondequiera que me sentara vena a ovillarse bajo mi silla o saltaba a mis rodillas,
prodigndome sus odiosas caricias. Si echaba a caminar, se meta entre mis pies,
amenazando con hacerme caer, o bien clavaba sus largas y afiladas uas en mis ropas,
para poder trepar hasta mi pecho. En esos momentos, aunque ansiaba aniquilarlo de un
solo golpe, me senta paralizado por el recuerdo de mi primer crimen, pero sobre todo -
quiero confesarlo ahora mismo- por un espantoso temor al animal.
Aquel temor no era precisamente miedo de un mal fsico y, sin embargo, me sera
imposible definirlo de otra manera. Me siento casi avergonzado de reconocer, s, an en
esta celda de criminales me siento casi avergonzado de reconocer que el terror, el espanto
que aquel animal me inspiraba, era intensificado por una de las ms insensatas quimeras
que sera dado concebir. Ms de una vez mi mujer me haba llamado la atencin sobre la
forma de la mancha blanca de la cual ya he hablado, y que constitua la nica diferencia
entre el extrao animal y el que yo haba matado. El lector recordar que esta mancha,
aunque grande, me haba parecido al principio de forma indefinida; pero gradualmente, de
manera tan imperceptible que mi razn luch durante largo tiempo por rechazarla como
fantstica, la mancha fue asumiendo un contorno de rigurosa precisin. Representaba
ahora algo que me estremezco al nombrar, y por ello odiaba, tema y hubiera querido
librarme del monstruo si hubiese sido capaz de atreverme; representaba, digo, la imagen de
una cosa atroz, siniestra..., la imagen del patbulo! Oh lgubre y terrible mquina del
horror y del crimen, de la agona y de la muerte!

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

Me sent entonces ms miserable que todas las miserias humanas. Pensar que
una bestia, cuyo semejante haba yo destruido desdeosamente, una bestia era capaz de
producir tan insoportable angustia en un hombre creado a imagen y semejanza de Dios!
Ay, ni de da ni de noche pude ya gozar de la bendicin del reposo! De da, aquella criatura
no me dejaba un instante solo; de noche, despertaba hora a hora de los ms horrorosos
sueos, para sentir el ardiente aliento de la cosa en mi rostro y su terrible peso -pesadilla
encarnada de la que no me era posible desprenderme- apoyado eternamente sobre mi
corazn.
Bajo el agobio de tormentos semejantes, sucumbi en m lo poco que me quedaba
de bueno. Slo los malos pensamientos disfrutaban ya de mi intimidad; los ms tenebrosos,
los ms perversos pensamientos. La melancola habitual de mi humor creci hasta
convertirse en aborrecimiento de todo lo que me rodeaba y de la entera humanidad; y mi
pobre mujer, que de nada se quejaba, lleg a ser la habitual y paciente vctima de los
repentinos y frecuentes arrebatos de ciega clera a que me abandonaba.
Cierto da, para cumplir una tarea domstica, me acompa al stano de la vieja
casa donde nuestra pobreza nos obligaba a vivir. El gato me sigui mientras bajaba la
empinada escalera y estuvo a punto de tirarme cabeza abajo, lo cual me exasper hasta la
locura. Alzando un hacha y olvidando en mi rabia los pueriles temores que hasta entonces
haban detenido mi mano, descargu un golpe que hubiera matado instantneamente al
animal de haberlo alcanzado. Pero la mano de mi mujer detuvo su trayectoria. Entonces,
llevado por su intervencin a una rabia ms que demonaca, me zaf de su abrazo y le
hund el hacha en la cabeza. Sin un solo quejido, cay muerta a mis pies.
Cumplido este espantoso asesinato, me entregu al punto y con toda sangre fra a
la tarea de ocultar el cadver. Saba que era imposible sacarlo de casa, tanto de da como
de noche, sin correr el riesgo de que algn vecino me observara. Diversos proyectos
cruzaron mi mente. Por un momento pens en descuartizar el cuerpo y quemar los
pedazos. Luego se me ocurri cavar una tumba en el piso del stano. Pens tambin si no
convena arrojar el cuerpo al pozo del patio o meterlo en un cajn, como si se tratara de una
mercadera comn, y llamar a un mozo de cordel para que lo retirara de casa. Pero, al fin, di
con lo que me pareci el mejor expediente y decid emparedar el cadver en el stano, tal
como se dice que los monjes de la Edad Media emparedaban a sus vctimas.
El stano se adaptaba bien a este propsito. Sus muros eran de material poco
resistente y estaban recin revocados con un mortero ordinario, que la humedad de la
atmsfera no haba dejado endurecer. Adems, en una de las paredes se vea la saliencia
de una falsa chimenea, la cual haba sido rellenada y tratada de manera semejante al resto
del stano. Sin lugar a dudas, sera muy fcil sacar los ladrillos en esa parte, introducir el
cadver y tapar el agujero como antes, de manera que ninguna mirada pudiese descubrir
algo sospechoso.
No me equivocaba en mis clculos. Fcilmente saqu los ladrillos con ayuda de una
palanca y, luego de colocar cuidadosamente el cuerpo contra la pared interna, lo mantuve
en esa posicin mientras aplicaba de nuevo la mampostera en su forma original. Despus
de procurarme argamasa, arena y cerda, prepar un enlucido que no se distingua del
anterior y revoqu cuidadosamente el nuevo enladrillado. Concluida la tarea, me sent
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

seguro de que todo estaba bien. La pared no mostraba la menor seal de haber sido
tocada. Haba barrido hasta el menor fragmento de material suelto. Mir en torno, triunfante,
y me dije: "Aqu, por lo menos, no he trabajado en vano".
Mi paso siguiente consisti en buscar a la bestia causante de tanta desgracia, pues
al final me haba decidido a matarla. Si en aquel momento el gato hubiera surgido ante m,
su destino habra quedado sellado, pero, por lo visto, el astuto animal, alarmado por la
violencia de mi primer acceso de clera, se cuidaba de aparecer mientras no cambiara mi
humor. Imposible describir o imaginar el profundo, el maravilloso alivio que la ausencia de la
detestada criatura trajo a mi pecho. No se present aquella noche, y as, por primera vez
desde su llegada a la casa, pude dormir profunda y tranquilamente; s, pude dormir, aun
con el peso del crimen sobre mi alma.
Pasaron el segundo y el tercer da y mi atormentador no volva. Una vez ms
respir como un hombre libre. Aterrado, el monstruo haba huido de casa para siempre!
Ya no volvera a contemplarlo! Gozaba de una suprema felicidad, y la culpa de mi negra
accin me preocupaba muy poco. Se practicaron algunas averiguaciones, a las que no me
cost mucho responder. Incluso hubo una perquisicin en la casa; pero, naturalmente, no
se descubri nada. Mi tranquilidad futura me pareca asegurada.
Al cuarto da del asesinato, un grupo de policas se present inesperadamente y
procedi a una nueva y rigurosa inspeccin. Convencido de que mi escondrijo era
impenetrable, no sent la ms leve inquietud. Los oficiales me pidieron que los acompaara
en su examen. No dejaron hueco ni rincn sin revisar. Al final, por tercera o cuarta vez,
bajaron al stano. Los segu sin que me temblara un solo msculo. Mi corazn lata
tranquilamente, como el de aquel que duerme en la inocencia. Me pase de un lado al otro
del stano. Haba cruzado los brazos sobre el pecho y andaba tranquilamente de aqu para
all. Los policas estaban completamente satisfechos y se disponan a marcharse. La
alegra de mi corazn era demasiado grande para reprimirla. Arda en deseos de decirles,
por lo menos, una palabra como prueba de triunfo y confirmar doblemente mi inocencia.
-Caballeros -dije, por fin, cuando el grupo suba la escalera-, me alegro mucho de
haber disipado sus sospechas. Les deseo felicidad y un poco ms de cortesa. Dicho sea
de paso, caballeros, esta casa est muy bien construida... (En mi frentico deseo de decir
alguna cosa con naturalidad, casi no me daba cuenta de mis palabras). Repito que es una
casa de excelente construccin. Estas paredes... ya se marchan ustedes, caballeros?...
tienen una gran solidez.
Y entonces, arrastrado por mis propias bravatas, golpe fuertemente con el bastn
que llevaba en la mano sobre la pared del enladrillado tras de la cual se hallaba el cadver
de la esposa de mi corazn.
Que Dios me proteja y me libre de las garras del archidemonio! Apenas haba
cesado el eco de mis golpes cuando una voz respondi desde dentro de la tumba. Un
quejido, sordo y entrecortado al comienzo, semejante al sollozar de un nio, que luego
creci rpidamente hasta convertirse en un largo, agudo y continuo alarido, anormal, como
inhumano, un aullido, un clamor de lamentacin, mitad de horror, mitad de triunfo, como
slo puede haber brotado en el infierno de la garganta de los condenados en su agona y
de los demonios exultantes en la condenacin.
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

Hablar de lo que pens en ese momento sera locura. Presa de vrtigo, fui
tambalendome hasta la pared opuesta. Por un instante el grupo de hombres en la escalera
qued paralizado por el terror. Luego, una docena de robustos brazos atacaron la pared,
que cay de una pieza. El cadver, ya muy corrompido y manchado de sangre coagulada,
apareci de pie ante los ojos de los espectadores. Sobre su cabeza, con la roja boca
abierta y el nico ojo como de fuego, estaba agazapada la horrible bestia cuya astucia me
haba inducido al asesinato y cuya voz delatadora me entregaba al verdugo. Haba
emparedado al monstruo en la tumba!

EL ESTUDIANTE
Anton Chejov (1860-1904)

En principio, el tiempo era bueno y tranquilo. Los mirlos gorjeaban y de los pantanos
vecinos llegaba el zumbido lastimoso de algo vivo, igual que si soplaran en una botella
vaca. Una becada1 inici el vuelo, y un disparo retumb en el aire primaveral con alegra y
estrpito. Pero cuando oscureci en el bosque, empez a soplar el intempestivo y fro
viento del este y todo qued en silencio. Los charcos se cubrieron de agujas de hielo y el
bosque adquiri un aspecto desapacible, srdido y solitario. Ola a invierno.
Ivn Velikopolski, estudiante de la academia eclesistica, hijo de un sacristn, volva
de cazar y se diriga a su casa por un sendero junto a un prado anegado. Tena los dedos
entumecidos y el viento le quemaba la cara. Le pareca que ese fro repentino quebraba el
orden y la armona, que la propia naturaleza senta miedo y que, por ello, haba oscurecido
antes de tiempo. A su alrededor todo estaba desierto y pareca especialmente sombro.
Slo en la huerta de las viudas, junto al ro, brillaba una luz; en unas cuatro verstas a la
redonda, hasta donde estaba la aldea, todo estaba sumido en la fra oscuridad de la noche.
El estudiante record que cuando sali de casa, su madre, descalza, sentada en el suelo
del zagun, limpiaba el samovar, y su padre estaba echado junto a la estufa y tosa; al ser
Viernes Santo, en su casa no haban hecho comida y senta un hambre atroz. Ahora,
encogido de fro, el estudiante pensaba que ese mismo viento soplaba en tiempos de
Riurik, de Ivn el Terrible y de Pedro el Grande y que tambin en aquellos tiempos haba
existido esa brutal pobreza, esa hambruna, esas agujereadas techumbres de paja, la
ignorancia, la tristeza, ese mismo entorno desierto, la oscuridad y el sentimiento de
opresin. Todos esos horrores haban existido, existan y existiran y, aun cuando pasaran
mil aos ms, la vida no sera mejor. No tena ganas de volver a casa.
La huerta de las viudas se llamaba as porque la cuidaban dos viudas, madre e hija.
Una hoguera arda vivamente, entre chasquidos y chisporroteos, iluminando a su alrededor
la tierra labrada. La viuda Vasilisa, una vieja alta y robusta, vestida con una zamarra de
hombre, estaba junto al fuego y miraba con aire pensativo las llamas; su hija Lukeria, baja,
de rostro abobado, picado de viruelas, estaba sentada en el suelo y fregaba el caldero y las
cucharas. Seguramente acababan de cenar. Se oan voces de hombre; eran los
trabajadores del lugar que llevaban los caballos a abrevar al ro

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

-Ha vuelto el invierno -dijo el estudiante, acercndose a la hoguera-. Buenas


noches!
Vasilisa se estremeci, pero enseguida lo reconoci y sonri afablemente.
-No te haba reconocido, Dios mo. Eso es que vas a ser rico.
Se pusieron a conversar. Vasilisa era una mujer que haba vivido mucho. Haba
servido en un tiempo como nodriza y despus como niera en casa de unos seores, se
expresaba con delicadeza y su rostro mostraba siempre una leve y sensata sonrisa.
Lukeria, su hija, era una aldeana, sumisa ante su marido, se limitaba a mirar al estudiante y
a permanecer callada, con una expresin extraa en el rostro, como la de un sordomudo.
-En una noche igual de fra que sta, se calentaba en la hoguera el apstol Pedro -
dijo el estudiante, extendiendo las manos hacia el fuego-. Eso quiere decir que tambin
entonces haca fro. Ah, qu noche tan terrible fue esa! Una noche larga y triste a ms no
poder!
Mir a la oscuridad que le rodeaba, sacudi convulsivamente la cabeza y pregunt:
-Fuiste a la lectura del Evangelio?
-S, fui.
-Entonces te acordars de que durante la ltima Cena, Pedro dijo a Jess: Estoy
dispuesto a ir contigo a la crcel y a la muerte. Y el Seor le contest: Pedro, en verdad
te digo que antes de que cante el gallo, negars tres veces que me conoces. Despus de
la cena, Jess se puso muy triste en el huerto y rez, mientras el pobre Pedro,
completamente agotado, con los prpados pesados, no pudo vencer al sueo y se durmi.
Luego oiras que Judas bes a Jess y lo entreg a sus verdugos aquella misma noche. Lo
llevaron atado ante el sumo pontfice y lo azotaron, mientras Pedro, exhausto, atormentado
por la angustia y la tristeza, lo entiendes?, desvelado, presintiendo que algo terrible iba a
suceder en la tierra, los sigui... Quera con locura a Jess y ahora vea, desde lejos, cmo
lo azotaban...
Lukeria dej las cucharas y fij su inmvil mirada en el estudiante.

-Llegaron adonde estaba el sumo pontfice -prosigui- y comenzaron a interrogar a


Jess, mientras los criados encendieron una hoguera en medio del patio, pues haca fro, y
se calentaban. Con ellos, cerca de la hoguera, estaba Pedro y tambin se calentaba, como
yo ahora. Una mujer, al verlo, dijo: ste tambin estaba con Jess, lo que quera decir
que tambin a l haba que llevarlo al interrogatorio. Todos los criados que se hallaban
junto al fuego le miraron, seguro, severamente, con recelo, puesto que l, agitado, dijo: No
lo conozco. Poco despus, alguien lo reconoci de nuevo como uno de los discpulos de
Jess y dijo: T tambin eres de los suyos. Y l lo volvi a negar. Y por tercera vez,
alguien se dirigi a l: Acaso no te he visto hoy con l en el huerto?. Y l lo neg por
tercera vez. Justo despus de eso, cant el gallo y Pedro, mirando desde lejos a Jess,
record las palabras que l le haba dicho durante la cena... Las record, volvi en s, sali
del patio y rompi a llorar amargamente. El Evangelio dice: Tras salir de all, llor
amargamente. As me lo imagino: un jardn tranquilo, muy tranquilo, y oscuro, muy oscuro,
y en medio del silencio apenas se oye un callado sollozo...

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

El estudiante suspir y se qued pensativo. Vasilisa, que segua sonriente, solloz


de pronto, gruesas y abundantes lgrimas se deslizaron por sus mejillas mientras ella
interpona una manga entre su rostro y el fuego, como si se avergonzara de sus propias
lgrimas. Lukeria, por su parte, miraba fijamente al estudiante, ruborizada, con la expresin
grave y tensa, como la de quien siente un fuerte dolor.
Los trabajadores volvan del ro, y uno de ellos, montado a caballo, ya estaba cerca
y la luz de la hoguera oscilaba ante l. El estudiante dio las buenas noches a las viudas y
reemprendi la marcha. De nuevo lo envolvi la oscuridad y se entumecieron sus manos.
Haca mucho viento; pareca, en efecto, que el invierno haba vuelto y no que al cabo de
dos das llegara la Pascua. Ahora el estudiante pensaba en Vasilisa: si se ech a llorar es
porque lo que le sucedi a Pedro aquella terrible noche guarda alguna relacin con ella...

Mir atrs. El fuego solitario crepitaba en la oscuridad, y a su lado ya no se vea a


nadie. El estudiante volvi a pensar que si Vasilisa se ech a llorar y su hija se conmovi,
era evidente que aquello que l haba contado, lo que sucedi diecinueve siglos antes,
tena relacin con el presente, con las dos mujeres y, probablemente, con aquella aldea
desierta, con l mismo y con todo el mundo. Si la vieja se ech a llorar no fue porque l lo
supiera contar de manera conmovedora, sino porque Pedro le resultaba cercano a ella y
porque ella se interesaba con todo su ser en lo que haba ocurrido en el alma de Pedro.
Una sbita alegra agit su alma, e incluso tuvo que pararse para recobrar el aliento.
"El pasado -pens- y el presente estn unidos por una cadena ininterrumpida de
acontecimientos que surgen unos de otros". Y le pareci que acababa de ver los dos
extremos de esa cadena: al tocar uno de ellos, vibraba el otro.
Luego, cruz el ro en una balsa y despus, al subir la colina, contempl su aldea
natal y el poniente, donde en la raya del ocaso brillaba una luz prpura y fra. Entonces
pens que la verdad y la belleza que haban orientado la vida humana en el huerto y en el
palacio del sumo pontfice, haban continuado sin interrupcin hasta el tiempo presente y
siempre constituiran lo ms importante de la vida humana y de toda la tierra. Un
sentimiento de juventud, de salud, de fuerza (slo tena veintids aos), y una inefable y
dulce esperanza de felicidad, de una misteriosa y desconocida felicidad, se apoderaron
poco a poco de l, y la vida le pareci admirable, encantadora, llena de un elevado sentido.

EL OTRO HOMBRE
Miguel Delibes (Espaa, 1920-2010)

Si nevaba en la ciudad, se originaba, en cada esquina, un prximo riesgo de


romperse la crisma. La nieve cada y pisoteada se endureca con la helada nocturna y las
calles se transformaban en unas pistas relucientes y vtreas, ms apropiadas para patinar
que para transitar por ellas. Para los chicos, el acontecimiento era tan tentador que
bastaba, incluso, para justificar sus ausencias de la escuela.

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Y en estas cosas menores, en que caiga la nieve y la helada la endurezca, en un


resbaln y una cada aparatosa, estn escondidos muchas veces el destino de los hombres
y los grandes cambios de los hombres; a veces su felicidad, a veces su infortunio. Tal le
aconteci a Juan Gmez, de veintisiete aos, recin casado, usuario de una vivienda
protegida de fuera del puente. Hasta aquel da ella no se haba dado cuenta de nada. De
que le amaba, no le caba la menor duda. Y, sin embargo, si era as, nada justificaba aquel
extrao retorcimiento, algo blando como un asco, que aquella maana constataba en el
fondo de sus entraas. Que a Juan le faltasen las gafas no justificaba en apariencia nada
trascendental, ni haba tampoco nada de trascendental en la forma de producirse la rotura,
al caer en la nieve la tarde anterior de regreso de la oficina. Y no obstante, al verle
desayunar ahora ante ella, indefenso, con el largo pescuezo emergiendo de un cuello
desproporcionado y con el borde sucio, mirndola fijamente con aquellas pupilas mates y
como cocidas, sinti una sacudida horrible.

-Te ocurre algo? Tienes fro? -dijo l.

La interrogaba solcito, suavemente afectuoso, como tantas otras veces, mas hoy a
ella le lastimaba el tonillo melifluo que empleaba, su conato de blanda proteccin.

-Qu tontera! Por qu habra de ocurrirme nada? -dijo ella, y pens para s:
"Ser un hijo? Ser un hijo este asco insufrible que noto hoy dentro de m?".

Se remova inquieta en la silla como si algo urgente la apremiase y unas manos


invisibles la aplastasen implacables contra el asiento. Detrs de los cristales volva a nevar.
Y a ella debera servirle ver caer la nieve tras la ventana, como tantas veces, para apreciar
la confortabilidad del hogar, su vida ntima bien asentada, caliente y apetecible. Pero no.
Hoy estaba l all. Juan migaba el pan en el caf y mascaba las sopas resultantes con
ruidosa voracidad. De repente alz la cabeza. Dijo:

-Dejar las gafas en el ptico antes de ir a la oficina. No en Prez Fernndez. Ya


estoy escarmentado. Ese lo hace todo caro y mal. Se las dejar a este de la esquina. Me ha
dicho Marcelino que trabaja bien y rpido. Me corren prisa.

Ella no respondi. No tena nada que decir; por primera vez en diez aos le faltaban
palabras para dirigirse a Juan Gmez. S, no tena ninguna palabra a punto disponible.
Estaba vaca como un tambor. Acumul sus ltimas fuerzas para mirar los ojos romos de l,
desguarnecidos, y, por primera vez en la vida, los vio tal cual eran, directamente, sin ser
velados por el brillante artificio del cristal. Experiment un escalofro. Aquellos ojos
evidentemente no eran los de Juan. A ella siempre le gustaron los hombres con lentes; las
gafas prestaban al hombre un aire adorable de intelectualidad, de ser superior, cerebral y
diligente. Y los de Juan, amparados por los cristales, eran, adems, unos ojos fulgurantes,
descarados, audaces. Por eso se enamor de l, por aquellos ojos tan despiadados que
para contenerles era necesario preservarles con una valla de cristal. "Estoy pensando
tonteras", se dijo. "Lo ms seguro es que esto sea un nio. Todas dicen que cuando va una
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

a tener un nio se notan cosas raras y ascos y aversiones sin fundamento." La voz de l
frente a ella la asust.

-Qu piensas, querida, si puede saberse?

El tono de voz de Juan era ahora irritado, suspicaz.

Ella sacudi la cabeza con violencia, y sinti una extraa rigidez en los miembros,
algo as como una contenida rebelin. Dijo:

-No s, no s lo que pienso. Tengo muchas cosas en la cabeza.

No poda decirle que pensaba en sus ojos, que pensaba algo as como que l no
era l: que su personalidad era tan menguada e inestable que desapareca con las gafas
rotas para transmudarle en un pelele. De repente ella se avergonz de estar conviviendo
tranquilamente con aquel hombre. Qu dira Juan, su Juan, cuando regresase del ptico
con las gafas arregladas y su mirada fulgurante, descarada y audaz? Volva l a escrutarla
maritalmente, con sus ojos inspidos, mientras sus dientes trituraban ferozmente el panecillo
empapado en caf con leche. Ella sinti que las pupilas de un extrao buceaban
descaradamente bajo sus ropas, tratando de adivinar su escueta desnudez. "Este hombre
no tiene ningn derecho a interpretarme as", pens. "Esto es un atrevimiento
desvergonzado. Lo denunciar, lo denunciar por allanamiento de persona", se dijo en un
vuelo fantstico de la imaginacin. Pens en todo el horror y vergenza de un adulterio y se
puso de pie con violencia. Sin decir palabra dio media vuelta y se dirigi hacia la puerta,
pero l se incorpor de un salto y la tom por la cintura:

-Ven, criatura, dame un beso; me marcho ya.

Ella vea los dos ojos inexpresivos a un palmo de los suyos, dos ojos fofos, como
empaados de un vaho indefinible. Y un surco pronunciado, seco como un hachazo, en la
parte ms alta de la nariz. Cerr los ojos al notar el cuerpo de l junto al suyo, tratando de
serenarse. Luego los volvi a abrir. No, decididamente, aqul no era Juan, su Juan, Juan
Gmez, de veintisiete aos, con sus gafas siempre limpias, impolutas, y un destello vivaz
en las pupilas. Era otro hombre; un hombre extrao, que se aprovechaba de la nieve
endurecida sobre el pavimento, y de la cada, y de la rotura del cristal. Sinti un vrtigo y
grit fuerte. Pero su resistencia avivaba en Juan Gmez una glotona sensualidad. Y Juan
Gmez, al besar los labios de su mujer, se dio cuenta de que ella penda inerte de sus
brazos, de que se haba desvanecido. Pero no se le ocurri pensar en estas cosas
menores: en que caiga la nieve y la helada la endurezca, en un resbaln y una cada
aparatosa, se esconden muchas veces el destino y los grandes cambios de los hombres.

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

EMBARGO
Jos Saramago (1922-2010)

Se despert con la sensacin aguda de un sueo degollado y vio delante de s la


superficie cenicienta y helada del cristal, el ojo encuadrado de la madrugada que entraba,
lvido, cortado en cruz y escurriendo una transpiracin condensada. Pens que su mujer se
haba olvidado de correr las cortinas al acostarse y se enfad: si no consiguiese volver a
dormirse ya, acabara por tener un da fastidiado. Le falt sin embargo el nimo para
levantarse, para cubrir la ventana: prefiri cubrirse la cara con la sbana y volverse hacia la
mujer que dorma, refugiarse en su calor y en el olor de su pelo suelto. Estuvo todava unos
minutos esperando, inquieto, temiendo el insomnio matinal. Pero despus le vino la idea del
capullo tibio que era la cama y la presencia laberntica del cuerpo al que se aproximaba y,
casi deslizndose en un crculo lento de imgenes sensuales, volvi a caer en el sueo. El
ojo ceniciento del cristal se fue azulando poco a poco, mirando fijamente las dos cabezas
posadas en la almohada, como restos olvidados de una mudanza a otra casa o a otro
mundo. Cuando el despertador son, pasadas dos horas, la habitacin estaba clara.
Dijo a su mujer que no se levantase, que aprovechase un poco ms de la maana,
y se escurri hacia el aire fro, hacia la humedad indefinible de las paredes, de los
picaportes de las puertas, de las toallas del cuarto de bao. Fum el primer cigarrillo
mientras se afeitaba y el segundo con el caf, que entretanto se haba enfriado. Tosi como
todas las maanas. Despus se visti a oscuras, sin encender la luz de la habitacin. No
quera despertar a su mujer. Un olor fresco a agua de colonia aviv la penumbra, y eso hizo
que la mujer suspirase de placer cuando el marido se inclin sobre la cama para besarle los
ojos cerrados. Y susurr que no volvera a comer a casa.
Cerr la puerta y baj rpidamente la escalera. La finca pareca ms silenciosa que
de costumbre. Tal vez por la niebla, pens. Se haba dado cuenta de que la niebla era
como una campana que ahogaba los sonidos y los transformaba, disolvindolos, haciendo
de ellos lo que haca con las imgenes. Haba niebla. En el ltimo tramo de la escalera ya
podra ver la calle y saber si haba acertado. Al final haba una luz an griscea, pero dura y
brillante, de cuarzo. En el bordillo de la acera, una gran rata muerta. Y mientras encenda el
tercer cigarrillo, detenido en la puerta, pas un chico embozado, con gorra, que escupi por
encima del animal, como le haban enseado y siempre vea hacer.
El automvil estaba cinco casas ms abajo. Una gran suerte haber podido dejarlo
all. Haba adquirido la supersticin de que el peligro de que lo robasen sera mayor cuanto
ms lejos lo hubiese dejado por la noche. Sin haberlo dicho nunca en voz alta, estaba
convencido de que no volvera a ver el coche si lo dejase en cualquier extremo de la ciudad.
All, tan cerca, tena confianza. El automvil apareca cubierto de gotitas, los cristales
cubiertos de humedad. Si no hiciera tanto fro, podra decirse que transpiraba como un
cuerpo vivo. Mir los neumticos segn su costumbre, verific de paso que la antena no
estuviese partida y abri la puerta. El interior del coche estaba helado. Con los cristales
empaados era una caverna translcida hundida bajo un diluvio de agua. Pens que habra
sido mejor dejar el coche en un sitio desde el cual pudiese hacerlo deslizarse para arrancar

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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

ms fcilmente. Encendi el coche y en el mismo instante el motor ronc fuerte, con una
sacudida profunda e impaciente. Sonri, satisfecho de gusto. El da empezaba bien.
Calle arriba el automvil arranc, rozando el asfalto como un animal de cascos,
triturando la basura esparcida. El cuentakilmetros dio un salto repentino a noventa,
velocidad de suicidio en la calle estrecha bordeada de coche aparcados. Qu sera?
Retir el pie del acelerador, inquieto. Casi dira que le haban cambiado el motor por otro
ms potente. Pis con cuidado el acelerador y domin el coche. Nada de importancia. A
veces no se controla bien el balanceo del pie. Basta que el tacn del zapato no asiente en
el lugar habitual para que se altere el movimiento y la presin. Es fcil.
Distrado con el incidente, an no haba mirado el contador de la gasolina. La
habran robado durante la noche, como no sera la primera vez? No. El puntero indicaba
precisamente medio depsito. Par en un semforo rojo, sintiendo el coche vibrante y tenso
en sus manos. Curioso. Nunca haba reparado en esta especie de palpitacin animal que
recorra en olas las lminas de la carrocera y le haca estremecer el vientre. Con la luz
verde el automvil pareci serpentear, estirarse como un fluido para sobrepasar a los que
estaban delante. Curioso. Pero, en verdad, siempre se haba considerado mucho mejor
conductor que los dems. Cuestin de buena disposicin esta agilidad de reflejos de hoy,
quiz excepcional. Medio depsito. Si encontrase una gasolinera funcionando,
aprovechara. Por seguridad, con todas las vueltas que tena que dar ese da antes de ir a
la oficina, mejor de ms que de menos. Este estpido embargo. El pnico, las horas de
espera, en colas de decenas y decenas de coches. Se dice que la industria va a sufrir las
consecuencias. Medio depsito. Otros andan a esta hora con mucho menos, pero si fuese
posible llenarlo... El coche tom una curva balancendose y, con el mismo movimiento, se
lanz por una subida empinada sin esfuerzo. All cerca haba un surtidor poco conocido, tal
vez tuviese suerte. Como un perdiguero que acude al olor, el coche se insinu entre el
trfico, dobl dos esquinas y fue a ocupar un lugar en la cola que esperaba. Buena idea.
Mir el reloj. Deban de estar por delante unos veinte coches. No era ninguna
exageracin. Pero pens que lo mejor sera ir primero a la oficina y dejar las vueltas para la
tarde, ya lleno el depsito, sin preocupaciones. Baj el cristal para llamar a un vendedor de
peridicos que pasaba. El tiempo haba enfriado mucho. Pero all, dentro del automvil, con
el peridico abierto sobre el volante, fumando mientras esperaba, haca un calor agradable,
como el de sbanas. Hizo que se movieran los msculos de la espalda, con una torsin de
gato voluptuoso, al acordarse de su mujer an enroscada en la cama a aquella hora y se
recost mejor en el asiento. El peridico no prometa nada bueno. El embargo se mantena.
Una Navidad oscura y fra, deca uno de los titulares. Pero l an dispona de medio
depsito y no tardara en tenerlo lleno. El automvil de delante avanz un poco. Bien.
Hora y media ms tarde estaba llenndolo y tres minutos despus arrancaba. Un
poco preocupado porque el empleado le haba dicho, sin ninguna expresin particular en la
voz, de tan repetida la informacin, que no habra all gasolina antes de quince das. En el
asiento, al lado, el peridico anunciaba restricciones rigurosas. En fin, de lo malo malo, el
depsito estaba lleno. Qu hara? Ir directamente a la oficina o pasar primero por casa
de un cliente, a ver si le daban el pedido? Escogi el cliente. Era preferible justificar el
retraso con la visita que tener que decir que haba pasado hora y media en la cola de la
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

gasolina cuando le quedaba medio depsito. El coche estaba esplndido. Nunca se haba
sentido tan bien conducindolo. Encendi la radio y se oy un diario hablado. Noticias cada
vez peores. Estos rabes. Este estpido embargo.
De repente el coche dio una cabezada y se dirigi a la calle de la derecha hasta
parar en una cola de automviles menor que la primera. Qu haba sido eso? Tena el
depsito lleno, s, prcticamente lleno. Por qu este demonio de idea. Movi la palanca de
las velocidades para poner marcha atrs, pero la caja de cambios no le obedeci. Intent
forzarla, pero los engranajes parecan bloqueados. Qu disparate. Ahora una avera. El
automvil de delante avanz. Recelosamente, contando con lo peor, meti la primera.
Perfecto todo. Suspir de alivio. Pero cmo estara la marcha atrs cuando volviese a
necesitarla?
Cerca de media hora despus pona medio litro de gasolina en el depsito,
sintindose ridculo bajo la mirada desdeosa del empleado de la gasolinera. Dio una
propina absurdamente alta y arranc con un gran ruido de neumticos y aceleramientos.
Qu demonio de idea. Ahora el cliente, o ser una maana perdida. El coche estaba mejor
que nunca. Responda a sus movimientos como si fuese una prolongacin mecnica de su
propio cuerpo. Pero el caso de la marcha atrs daba que pensar. Y he aqu que tuvo
realmente que pensarlo. Una gran camioneta averiada tapaba todo el centro de la calle. No
poda contornearla, no haba tenido tiempo, estaba pegado a ella. Otra vez con miedo
movi la palanca y la marcha atrs entr con un ruido suave de succin. No se acordaba
que la caja de cambios hubiese reaccionado de esa manera antes. Gir el volante hacia la
izquierda, aceler y con un suave movimiento el automvil subi a la acera, pegado a la
camioneta, y sali por el otro lado, suelto, con una agilidad de animal. El demonio de coche
tena siete vidas. Tal vez por causa de toda esa confusin del embargo, todo ese pnico,
los servicios desorganizados hubiesen hecho meter en los surtidores gasolina de mucho
mayor potencia. Tendra gracia.
Mir el reloj. Valdra la pena visitar al cliente? Con suerte encontrara el
establecimiento an abierto. Si el trnsito ayudase, s, si el trnsito ayudase tendra tiempo.
Pero el trnsito no ayud. En poca navidea, incluso faltando la gasolina, todo el mundo
sale a la calle, para estorbar a quien necesita trabajar. Y al ver una transversal
descongestionada desisti de visitar al cliente. Mejor sera dar cualquier explicacin en la
oficina y dejarlo para la tarde. Con tantas dudas, se haba desviado mucho del centro.
Gasolina quemada sin provecho. En fin, el depsito estaba lleno. En una plaza, al fondo de
la calle por la que bajaba, vio otra cola de automviles esperando su turno. Sonri de gozo
y aceler, decidido a pasar resoplando contra los ateridos automovilistas que esperaban.
Pero el coche, a veinte metros, tir hacia la izquierda, por s mismo, y se detuvo,
suavemente, como si suspirase, al final de la cola. Qu diablos haba sido aquello, si no
haba decidido poner ms gasolina? Qu diantre era, si tena el depsito lleno? Se qued
mirando los diversos contadores, palpando el volante, costndole reconocer el coche, y en
esta sucesin de gestos movi el retrovisor y se mir en el espejo. Vio que estaba perplejo
y consider que tena razn. Otra vez por el retrovisor distingui un automvil que bajaba la
calle, con todo el aire de irse a colocar en la fila. Preocupado por la idea de quedarse all
inmovilizado, cuando tena el depsito lleno, movi rpidamente la palanca para dar marcha
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

atrs. El coche resisti y la palanca le huy de las manos. Un segundo despus se


encontraba aprisionado entre sus dos vecinos. Diablos. Qu tendra el coche? Necesitaba
llevarlo al taller. Una marcha atrs que funcionaba ahora s y ahora no es un peligro.
Haba pasado ms de veinte minutos cuando hizo avanzar el coche hasta el
surtidor. Vio acercarse al empleado y la voz se le estrangul al pedir que llenase el
depsito. En ese mismo instante hizo una tentativa por huir de la vergenza, meti una
rpida primera y arranc. En vano. El coche no se movi. El hombre de la gasolinera lo mir
desconfiado, abri el depsito y, pasados pocos segundos, fue a pedirle el dinero de un litro
que guard refunfuando. Acto seguido, la primera entraba sin ninguna dificultad y el coche
avanzaba, elstico, respirando pausadamente. Alguna cosa no ira bien en el automvil, en
los cambios, en el motor, en cualquier sitio, el diablo sabr. O estara perdiendo sus
cualidades de conductor? O estara enfermo? Haba dormido bien a pesar de todo, no
tena ms preocupaciones que en cualquier otro da de su vida. Lo mejor sera desistir por
ahora de clientes, no pensar en ellos durante el resto del da y quedarse en la oficina. Se
senta inquieto. A su alrededor las estructuras del coche vibraban profundamente, no en la
superficie, sino en el interior del acero, y el motor trabajaba con aquel rumor inaudible de
pulmones llenndose y vacindose, llenndose y vacindose. Al principio, sin saber por
qu, dio en trazar mentalmente un itinerario que le apartase de otras gasolineras, y cuando
not lo que haca se asust, temi no estar bien de la cabeza. Fue dando vueltas,
alargando y acortando camino, hasta que lleg delante de la oficina. Pudo aparcar el coche
y suspir de alivio. Apag el motor, sac la llave y abri la puerta. No fue capaz de salir.
Crey que el faldn de la gabardina se haba enganchado, que la pierna haba
quedado sujeta por el eje del volante, e hizo otro movimiento. Incluso busc el cinturn de
seguridad, para ver si se lo haba puesto sin darse cuenta. No. El cinturn estaba colgando
de un lado, tripa negra y blanda. Qu disparate, pens. Debo estar enfermo. Si no consigo
salir es porque estoy enfermo. Poda mover libremente los brazos y las piernas, flexionar
ligeramente el tronco de acuerdo con las maniobras, mirar hacia atrs, inclinarse un poco
hacia la derecha, hacia la guantera, pero la espalda se adhera al respaldo del asiento. No
rgidamente, sino como un miembro se adhiere al cuerpo. Encendi un cigarrillo y, de
repente, se preocup por lo que dira el jefe si se asomase a una ventana y lo viese all
instalado, dentro del coche, fumando, sin ninguna prisa por salir. Un toque violento de
claxon lo hizo cerrar la puerta, que haba abierto hacia la calle. Cuando el otro coche pas,
dej lentamente abrirse la puerta otra vez, tir el cigarrillo fuera y, agarrndose con ambas
manos al volante, hizo un movimiento brusco, violento. Intil. Ni siquiera sinti dolores. El
respaldo del asiento lo sujet dulcemente y lo mantuvo preso. Qu era lo que estaba
sucediendo? Movi hacia abajo el retrovisor y se mir. Ninguna diferencia en la cara. Tan
slo una afliccin imprecisa que apenas se dominaba. Al volver la cara hacia la derecha,
hacia la acera, vio a una niita mirndolo, al mismo tiempo intrigada y divertida. A
continuacin surgi una mujer con un abrigo de invierno en las manos, que la nia se puso,
sin dejar de mirar. Y las dos se alejaron, mientras la mujer arreglaba el cuello y el pelo de la
nia.
Volvi a mirar el espejo y adivin lo que deba hacer. Pero no all. Haba personas
mirando, gente que lo conoca. Maniobr para separarse de la acera, rpidamente, echando
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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

mano a la puerta para cerrarla, y baj la calle lo ms deprisa que poda. Tena un designio,
un objetivo muy definido que ya lo tranquilizaba, y tanto que se dej ir con una sonrisa que
a poco le suaviz la afliccin.
Slo repar en la gasolinera cuando casi iba a pasar por delante. Tena un letrero
que deca "agotada", y el coche sigui, sin una mnima desviacin, sin disminuir la
velocidad. No quiso pensar en el coche. Sonri ms. Estaba saliendo de la ciudad, eran ya
los suburbios, estaba cerca el sitio que buscaba. Se meti por una calle en construccin,
gir a la izquierda y a la derecha, hasta un sendero desierto, entre vallas. Empezaba a
llover cuando detuvo el automvil.
Su idea era sencilla. Consista en salir de dentro de la gabardina, sacando los
brazos y el cuerpo, deslizndose fuera de ella, tal como hace la culebra cuando abandona
la piel. Delante de la gente no se habra atrevido, pero all, solo, con un desierto alrededor,
lejos de la ciudad que se esconda por detrs de la lluvia, nada ms fcil. Se haba
equivocado, sin embargo. La gabardina se adhera al respaldo del asiento, de la misma
manera que a la chaqueta, a la chaqueta de punto, a la camisa, a la camiseta interior, a la
piel, a los msculos, a los huesos. Fue esto lo que pens sin pensarlo cuando diez minutos
despus se retorca dentro del coche gritando, llorando. Desesperado. Estaba preso en el
coche. Por ms que girase el cuerpo hacia fuera, hacia la abertura de la puerta por donde la
lluvia entraba empujada por rfagas sbitas y fras, por ms que afirmase los pies en el
saliente de la caja de cambios, no consegua arrancarse del asiento. Con las dos manos se
cogi al techo e intent levantarse. Era como si quisiese levantar el mundo. Se ech encima
del volante, gimiendo, aterrorizado. Ante sus ojos los limpiaparabrisas, que sin querer haba
puesto en movimiento en medio de la agitacin, oscilaban con un ruido seco, de
metrnomo. De lejos le lleg el pitido de una fbrica. Y a continuacin, en la curva del
camino, apareci un hombre pedaleando una bicicleta, cubierto con un gran pedazo de
plstico negro por el cual la lluvia escurra como sobre la piel de una foca. El hombre que
pedaleaba mir con curiosidad dentro del coche y sigui, quiz decepcionado o intrigado al
ver a un hombre solo y no la pareja que de lejos le haba parecido.
Lo que estaba pasando era absurdo. Nunca nadie se haba quedado preso de esta
manera en su propio coche, por su propio coche. Tena que haber un procedimiento
cualquiera para salir de all. A la fuerza no poda ser. Tal vez en un taller? No. Cmo lo
explicara? Llamar a la polica? Y despus? Se juntara la gente, todos mirando, mientras
la autoridad evidentemente tirara de l por un brazo y pedira ayuda a los presentes, y
sera intil, porque el respaldo del asiento dulcemente lo sujetara. E iran los periodistas,
los fotgrafos y sera exhibido dentro de su coche en todos los peridicos del da siguiente,
lleno de vergenza como un animal trasquilado, en la lluvia. Tena que buscarse otra forma.
Apag el motor y sin interrumpir el gesto se lanz violentamente hacia fuera, como quien
ataca por sorpresa. Ningn resultado. Se hiri en la frente y en la mano izquierda, y el dolor
le caus un vrtigo que se prolong, mientras una sbita e irreprimible ganas de orinar se
expanda, liberando interminable el lquido caliente que se verta y escurra entre las piernas
al suelo del coche. Cuando sinti todo esto empez a llorar bajito, con un gaido,
miserablemente, y as estuvo hasta que un perro esculido, llegado de la lluvia, fue a
ladrarle, sin conviccin, a la puerta del coche.
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

Embrag despacio, con los movimientos pesados de un sueo de las cavernas, y


avanz por el sendero, esforzndose en no pensar, en no dejar que la situacin se le
representase en el entendimiento. De un modo vago saba que tendra que buscar a alguien
que lo ayudase. Pero quin poda ser? No quera asustar a su mujer, pero no quedaba
otro remedio. Quiz ella consiguiese descubrir la solucin. Al menos no se sentira tan
desgraciadamente solo.
Volvi a entrar en la ciudad, atento a los semforos, sin movimientos bruscos en el
asiento, como si quisiese apaciguar los poderes que lo sujetaban. Eran ms de las dos y el
da haba oscurecido mucho. Vio tres gasolineras, pero el coche no reaccion. Todas tenan
el letrero de "agotada". A medida que penetraba en la ciudad, iba viendo automviles
abandonados en posiciones anormales, con los tringulos rojos colocados en la ventanilla
de atrs, seal que en otras ocasiones sera de avera, pero que significaba, ahora, casi
siempre, falta de gasolina. Dos veces vio grupos de hombres empujando automviles
encima de las aceras, con grandes gestos de irritacin, bajo la lluvia que no haba parado
todava.
Cuando finalmente lleg a la calle donde viva, tuvo que imaginarse cmo iba a
llamar a su mujer. Detuvo el coche enfrente del portal, desorientado, casi al borde de otra
crisis nerviosa. Esper que sucediese el milagro de que su mujer bajase por obra y
merecimiento de su silenciosa llamada de socorro. Esper muchos minutos, hasta que un
nio curioso de la vecindad se aproxim y pudo pedirle, con el argumento de una moneda,
que subiese al tercer piso y dijese a la seora que all viva que su marido estaba abajo
esperndola, en el coche. Que acudiese deprisa, que era muy urgente. El nio subi y baj,
dijo que la seora ya vena y se apart corriendo, habiendo hecho el da.
La mujer baj como siempre andaba en casa, ni siquiera se haba acordado de
coger un paraguas, y ahora estaba en el umbral, indecisa, desviando sin querer los ojos
hacia una rata muerta en el bordillo de la acera, hacia la rata blanda, con el pelo erizado,
dudando en cruzar la acera bajo la lluvia, un poco irritada contra el marido que la haba
hecho bajar sin motivo, cuando poda muy bien haber subido a decirle lo que quera. Pero el
marido llamaba con gestos desde dentro del coche y ella se asust y corri. Puso la mano
en el picaporte, precipitndose para huir de la lluvia, y cuando por fin abri la puerta vio
delante de su rostro la mano del marido abierta, empujndola sin tocarla. Porfi y quiso
entrar, pero l le grit que no, que era peligroso, y le cont lo que suceda, mientras ella,
inclinada, reciba en la espalda toda la lluvia que caa y el pelo se le desarreglaba y el
horror le crispaba toda la cara. Y vio al marido, en aquel capullo caliente y empaado que lo
aislaba del mundo, retorcindose entero en el asiento para salir del coche sin conseguirlo.
Se atrevi a cogerlo por el brazo y tir, incrdula, y tampoco pudo moverlo de all. Como
aquello era demasiado horrible para ser credo, se quedaron callados mirndose, hasta que
ella pens que su marido estaba loco y finga no poder salir. Tena que ir a llamar a alguien
para que lo examinase, para llevarlo a donde se tratan las locuras. Cautelosamente, con
muchas palabras, le dijo a su marido que esperase un poquito, que no tardara, iba a buscar
ayuda para que saliese, y as incluso podan comer juntos y ella llamara a la oficina
diciendo que estaba acatarrado. Y no ira a trabajar por la tarde. Que se tranquilizase, el
caso no tena importancia, que no tardaba nada.
157
NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

Pero, cuando ella desapareci en la escalera, volvi a imaginarse rodeado de


gente, la fotografa en los peridicos, la vergenza de haberse orinado por las piernas
abajo, y esper todava unos minutos. Y mientras arriba su mujer haca llamadas
telefnicas a todas partes, a la polica, al hospital, luchando para que creyesen en ella y no
en su voz, dando su nombre y el de su marido, y el color del coche, y la marca, y la
matrcula, l no pudo aguantar la espera y las imaginaciones, y encendi el motor. Cuando
la mujer volvi a bajar, el automvil ya haba desaparecido y la rata se haba escurrido del
bordillo de la acera, por fin, y rodaba por la calle inclinada, arrastrada por el agua que corra
de los desages. La mujer grit, pero las personas tardaron en aparecer y fue muy difcil de
explicar.
Hasta el anochecer el hombre circul por la ciudad, pasando ante gasolineras sin
existencias, ponindose en colas de espera sin haberlo decidido, ansioso porque el dinero
se le acababa y no saba lo que poda suceder cuando no tuviese ms dinero y el automvil
parase al lado de un surtidor para recibir ms gasolina. Eso no sucedi, simplemente,
porque todas las gasolineras empezaron a cerrar y las colas de espera que an se vean
tan slo aguardaban el da siguiente, y entonces lo mejor era huir para no encontrar
gasolineras an abiertas, para no tener que parar. En una avenida muy larga y ancha, casi
sin otro trnsito, un coche de la polica aceler y le adelant y, cuando le adelantaba, un
guardia le hizo seas para que se detuviese. Pero tuvo otra vez miedo y no par. Oy
detrs de s la sirena de la polica y vio tambin, llegado de no saba dnde, un motociclista
uniformado casi alcanzndolo. Pero el coche, su coche, dio un ronquido, un arranque
poderoso, y sali, de un salto, hacia delante, hacia el acceso a una autopista. La polica lo
segua de lejos, cada vez ms de lejos, y cuando la noche cerr no haba seales de ellos y
el automvil rodaba por otra carretera.
Senta hambre. Se haba orinado otra vez, demasiado humillado para
avergonzarse,. Y deliraba un poco: humillado, humillado. Iba declinando sucesivamente
alternando las consonantes y las vocales, en un ejercicio inconsciente y obsesivo que lo
defenda de la realidad. No se detena porque no saba para qu iba a parar. Pero, de
madrugada, por dos veces, aproxim el coche al bordillo e intent salir despacito, como si
mientras tanto el coche y l hubiesen llegado a un acuerdo de paces y fuese el momento de
dar la prueba de buena fe de cada uno. Dos veces habl bajito cuando el asiento lo sujet,
dos veces intent convencer al automvil para que lo dejase salir por las buenas, dos veces
en el descampado nocturno y helado donde la lluvia no paraba, explot en gritos, en
aullidos, en lgrimas, en ciega desesperacin. Las heridas de la cabeza y de la mano
volvieron a sangrar. Y sollozando, sofocado, gimiendo como un animal aterrorizado,
continu conduciendo el coche. Dejndose conducir.
Toda la noche viaj, sin saber por dnde. Atraves poblaciones de las que no vio el
nombre, recorri largas rectas, subi y baj montes, hizo y deshizo lazos y desenlazos de
curvas, y cuando la maana empez a nacer estaba en cualquier parte, en una carretera
arruinada, donde el agua de lluvia se juntaba en charcos erizados en la superficie. El motor
roncaba poderosamente, arrancando las ruedas al lodo, y toda la estructura del coche
vibraba, con un sonido inquietante. La maana abri por completo, sin que el sol llegara a
mostrarse, pero la lluvia se detuvo de repente. La carretera se transformaba en un simple
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OBRAS CLSICAS DE LA LITERATURA LATINOAMERICANA

camino que adelante, a cada momento, pareca perderse entre piedras. Dnde estaba el
mundo? Ante los ojos estaba la sierra y un cielo asombrosamente bajo. Dio un grito y
golpe con los puos cerrado el volante. Fue en ese momento cuando vio que el puntero
del depsito de gasolina estaba encima de cero. El motor pareci arrancarse a s mismo y
arrastr el coche veinte metros ms. La carretera apareca otra vez ms all, pero la
gasolina se haba acabado.
La frente se le cubri de sudor fro. Una nusea se apoder de l y lo sacudi de la
cabeza a los pies, un velo le cubri tres veces los ojos. A tientas, abri la puerta para
liberarse de la sofocacin que le llegaba y, con ese movimiento, porque fuese a morir o
porque el motor se haba muerto, el cuerpo colg hacia el lado izquierdo y se escurri del
coche. Se escurri un poco ms y qued echado sobre las piedras. La lluvia haba
empezado a caer de nuevo.

EL NIO AL QUE SE LE MURI EL AMIGO


Ana Mara Matute (Espaa, 1926)

Una maana se levant y fue a buscar al amigo, al otro lado de la valla. Pero el
amigo no estaba, y, cuando volvi, le dijo la madre:

-El amigo se muri.


-Nio, no pienses ms en l y busca otros para jugar.

El nio se sent en el quicio de la puerta, con la cara entre las manos y los codos
en las rodillas. l volver, pens. Porque no poda ser que all estuviesen las canicas, el
camin y la pistola de hojalata, y el reloj aquel que ya no andaba, y el amigo no viniese a
buscarlos. Vino la noche, con una estrella muy grande, y el nio no quera entrar a cenar.

-Entra, nio, que llega el fro -dijo la madre.

Pero, en lugar de entrar, el nio se levant del quicio y se fue en busca del amigo,
con las canicas, el camin, la pistola de hojalata y el reloj que no andaba. Al llegar a la
cerca, la voz del amigo no le llam, ni le oy en el rbol, ni en el pozo. Pas buscndole
toda la noche. Y fue una larga noche casi blanca, que le llen de polvo el traje y los
zapatos. Cuando lleg el sol, el nio, que tena sueo y sed, estir los brazos y pens:
Qu tontos y pequeos son esos juguetes. Y ese reloj que no anda, no sirve para nada.
Lo tir todo al pozo, y volvi a la casa, con mucha hambre. La madre le abri la puerta, y
dijo: Cunto ha crecido este nio, Dios mo, cunto ha crecido. Y le compr un traje de
hombre, porque el que llevaba le vena muy corto.

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NORCA ELIZABETH VARGAS RUIZ

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