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Recomendaciones para la aplicacin de motores de alta eficiencia

Ing. Enrique C. Quispe


Junio de 2015

La aplicacin de los motores de alta eficiencia es una


de las medidas principales para el ahorro de la
energa elctrica en el sector industrial.

Resumen. La aplicacin de los motores de alta


eficiencia es una de las medidas principales para el
ahorro de la energa elctrica en el sector industrial.
Sin embargo, su aplicacin sin un anlisis tcnico y
econmico previo puede ocasionar inconvenientes
tcnicos en los procesos productivos e incluso ser
econmicamente perjudicial para la empresa. El
propsito de este artculo es dar recomendaciones
prcticas para la aplicacin adecuada de motores de
alta eficiencia y as evitar inconvenientes tcnicos o econmicos para la empresa. El artculo
tambin considera las recientes tecnologas de los motores de alta eficiencia que han sido
normalizadas en la Norma IEC y NEMA.

1. Introduccin
Los sistemas accionados con motores elctricos son los principales usuarios finales de la energa
elctrica, segn el reporte de la International Energy Agency [IEA 2011] y les corresponde
aproximadamente el 68% de la demanda del sector industrial y el 46% de la demanda global de
electricidad. En la Figura 1 se muestra la distribucin de la demanda de la energa elctrica por
usuario final. Adicionalmente si sumamos a esta situacin que el 68% de la energa elctrica
mundial se produce mediante combustibles fsiles, cuya combustin genera emisiones de gases
efecto invernadero (principalmente dixido de Carbono CO2), se puede observar la gran
importancia que tiene para la reduccin del impacto sobre el medio ambiente el realizar acciones
encaminadas al uso eficiente de los motores elctricos.
Figura 1. Distribucin estimada de la demanda global de energa elctrica por usuario final.

El motor trifsico de induccin es el motor elctrico de mayor aplicacin mundial en la industria,


el comercio y prcticamente en cualquier sector donde se necesite un motor elctrico [Quispe
2003].

La crisis energtica iniciada en 1970 y las restricciones establecidas sobre la conservacin del
medio ambiente, hicieron que el Congreso de Estados Unidos aprobara el Energy Policy Act en
1992 (EPAct92), que estableci el uso obligatorio de los motores de alta eficiencia a partir de
1997. Posteriormente en el 2007 se firm en Estados Unidos el Energy Independence and Security
Act (EISA2007 por sus siglas en ingls), con la participacin de la National ElectricalManufacturers
Association (NEMA, por sus siglas en ingls) que estableci un nivel superior de eficiencia
denominado Premium y posteriormente proyect el motor Super Premium.

Algo similar ocurri en Europa con el Motor Challenge Programme (MCP, por sus siglas en ingls)
en 1998, que estandariz los motores de alta eficiencia pero declar su uso voluntario. El 2014 la
IEC emiti la Norma IEC 60034-30-1, Efficiency classes of line operated AC motors (IE code), que
estableci una equivalencia entre los motores europeos y los americanos, y las clases de eficiencia
IE1, IE2, IE3 e IE4.
2. Motores de alta eficiencia
Los motores de alta eficiencia son motores especiales tanto en su diseo como en el material que
usan. A continuacin se presenta cual fue su gnesis y las medidas que se aplican para mejorar la
eficiencia.

A. Breve historia
Hasta el ao 1960 los diseadores y fabricantes de motores de induccin siguieron la tendencia
de disear los motores con el objetivo de conseguir una alta eficiencia, y a pesar de que en ese
entonces los materiales no tenan un gran desempeo el diseo electromagntico centrado en la
eficiencia logr que se fabricaran motores de eficiencias altas.

El bajo costo de la energa elctrica en aquella poca hacia que la eficiencia no fuera un parmetro
que incidiera en los costos de operacin. Por tal razn, durante el periodo de 1960 hasta 1975 los
fabricantes cambiaron su tendencia y se centraron a disear motores para conseguir un costo
mnimo, sobre todo en el rango de 1 a 250 HP. Con este objetivo, la cantidad de material activo
fue disminuido, y los materiales fueron seleccionados para cumplir mnimos requerimientos de
eficiencia. En este contexto, en 1977, la NEMA recomend marcar la placa de los motores
trifsicos con una Eficiencia Nominal Nema, definindose un rango de eficiencia para cada
potencia y una eficiencia mnima en la Norma MG1.1997 para motores trifsicos de Diseo NEMA
B.

La crisis energtica que ocurri en la dcada del 70 hizo que los costos de la energa elctrica
empezasen a incrementarse a un ritmo de aproximadamente12% anual. En este contexto los
costos de operacin de un motor por consumo de energa hicieron que la eficiencia fuera un
parmetro importante en la seleccin del motor. En este marco, en el ao 1974 algunos
fabricantes empezaron a usar mtodos para disear motores con una eficiencia mayor que la
exigida por la Norma NEMA. As, se dise una lnea de motores de alta eficiencia con prdidas
25% menores que el motor promedio diseo NEMA B, esto se llam la primera generacin de
motores de alta eficiencia.

Considerando que de la energa total utilizada a nivel industrial, aproximadamente el 66 % la


consumen los motores elctricos y que el motor elctrico ms usado es el de induccin de jaula
de ardilla, surgi entre las medidas ms prometedoras para el ahorro de energa, establecer el
incremento de la eficiencia de este tipo de motores (Quispe 2003).

En este contexto un estudio realizado en 1990 por el Departamento de Energa de los Estados
Unidos de Amrica mostr el potencial de ahorro que se poda obtener reemplazando motores
de eficiencia estndar, por otros que fueran de 2 a 6% ms eficientes. Los hechos anteriores y las
restricciones establecidas sobre la conservacin del medio ambiente, hicieron que en Estados
Unidos se aprobara el Energy Policy Act en 1992 (EPAct92), que estableci el uso obligatorio de
los motores de alta eficiencia a partir de 1997. Las eficiencias mnimas exigidas por el EPACT
estn escritas en la Tabla 12-10 de la Norma NEMA MG1.1997. Algo similar ocurri en Europa
con el Motor Challenge Programme (MCP) en 1998, que estandariz los motores de alta eficiencia
pero de uso voluntario.

En el 2007 se firm en Estados Unidos el Energy Independence and Security Act (EISA2007), con
la participacin de la NEMA que estableci un nivel superior de eficiencia denominado Premium.
Aqu se estableci que el motor Premiun sera obligatorio en Estados Unidos a partir de 2015 para
motores de hasta 375 kW y a partir de 2017 para todos los motores. Asimismo, la NEMA proyecto
el motor Super Premium.

En el 2014 la IEC emiti la Norma IEC 60034-30-1, Efficiency classes of line operated AC motors
(IE code), que estableci una equivalencia entre los motores europeos IEC y los motores NEMA,
y estableci las clases de eficiencia IE1, IE2, IE3 e IE4.

B. Como se logra elevar la eficiencia en los motores de alta eficiencia


La idea principal para incrementar la eficiencia en los motores de induccin de jaula de ardilla es
reducir sus prdidas, que se pueden clasificar en 5 reas: prdidas en el cobre del estator,
prdidas en el cobre del rotor, prdidas en el ncleo, prdidas por friccin y ventilacin y prdidas
adicionales. Las prdidas en el motor pueden reducirse hasta alrededor de un 50% a travs del
uso de mejores materiales, optimizando la geometra, ajustando mejor el motor con la carga y
mejorando el proceso de fabricacin (Emadi 2005)

Un problema que se presenta en este proceso es que incrementar la eficiencia es ms difcil a


medida que aumenta la potencia nominal del motor, incrementando as el costo de mejorar la
eficiencia. Por ejemplo, considerando solamente las prdidas en los conductores del estator y del
rotor para mejorar un punto en la eficiencia, se requiere un aumento creciente en la reduccin
de estas prdidas, por lo tanto, mientras en un motor de 5HP las prdidas en los conductores
deben reducirse 11%, para un motor de 100 HP stas deben reducirse 28% (Quispe 2004).

Las caractersticas de diseo y fabricacin que presentan los motores de alta eficiencia, son:
1. Las prdidas en los conductores del estator disminuyen aumentando el rea disponible
para los conductores mediante la colocacin en las ranuras de conductores de ms seccin
o a travs de un incremento de las dimensiones de las ranuras.
2. Las prdidas en los conductores del rotor pueden reducirse incrementando la cantidad del
material conductor (en las barras y en los anillos), utilizando materiales de mayor
conductividad.
3. Las prdidas en el ncleo magntico se reducen diseando el motor con una densidad de
flujo menor que las normales, para compensar se incrementa la longitud de la estructura
ferromagntica. La disminucin en la carga magntica tambin reduce la corriente de
magnetizacin; y esto influye positivamente en el factor de potencia.
4. Las prdidas por friccin y ventilacin estn asociadas a los ventiladores y a la cantidad de
ventilacin requerida para extraer el calor generado por otras prdidas tales como las
prdidas en el cobre, las del ncleo y las adicionales. Un camino es lograr un mejor diseo
aerodinmico. Uno de los subproductos importantes de la reduccin de las prdidas de
ventilacin, es la disminucin de los niveles de ruido.
5. Las prdidas adicionales se pueden reducir mediante un diseo optimizado del motor y
mediante un proceso cuidadoso de produccin.
6. Las nuevas tecnologas de motores de reluctancia, o de imn permanente, al no necesitar
devanados en el rotor para su operacin no tienen en los conductores del rotor,
disminuyendo drsticamente las perdidas y aumentando la eficiencia por encima del
motor de eficiencia Premium.

C. Normas sobre motores de alta eficiencia


En marzo de 2014 la IEC expidi la Norma IEC 60034-30-1, Efficiency classes of line operated AC
motors (IE code). Esta norma establece una equivalencia entre los niveles de eficiencia dadas en
la Norma NEMA con la IEC (IEC 2014).
La Tabla 1 muestra las clases de eficiencia y la correspondencia que existe entre la denominacin
dada por las norma IEC y la norma NEMA.

Tabla 1. Clase de eficiencia de motores y su equivalencia en las normas internacionales


IEC y NEMA.

Es importante precisar que el motor Premium NEMA o su equivalente IE3, presenta 15% menos
de prdidas respecto al motor EPAct 92 o IE2. El motor IE3 corresponde a un motor de induccin
de jaula de ardilla.

Asimismo, el motor Super-Premium o IE4 est diseado para tener 15% menos de prdidas
respecto al motor Premium o IE3. El motor IE4 puede fabricarse muy difcilmente con motores de
induccin de jaula de ardilla y normalmente se est usando para su fabricacin motores de
reluctancia conmutados SRM (Swichted Reluctance Motor), motores sincrnicos de imn
permanente y arranque directo LSPM (Line Start Permanent Magnet), y el motor sincrnico de
reluctancia.

3. Recomendaciones para la Aplicacin de motores de alta eficiencia


La decisin de comprar un motor de alta eficiencia puede presentarse cuando ste se requiera
en una instalacin nueva o para reemplazar un motor existente. A continuacin se presentan
criterios de seleccin para ambos casos:

A. Seleccin de un motor para una instalacin nueva o para reemplazar un motor dado de
baja.
En este caso es importante considerar en primer lugar si el motor cumple las especificaciones de
la carga y del sistema: par de arranque, corriente de arranque, tiempo de arranque.

Cumplidas las especificaciones de la carga y del sistema elctrico, un segundo paso es valorar la
rentabilidad econmica de pagar un costo extra del motor de alta eficiencia frente al ahorro
derivado de un menor consumo energtico. Un aspecto principal en esta decisin es el tiempo de
amortizacin de la inversin. Normalmente se considera que el periodo de tiempo necesario para
reintegrar el dinero invertido debe ser de dos a tres aos.

El ahorro de dinero al aplicar un motor de alta eficiencia se puede calcular usando la siguiente
ecuacin:

S: Ahorro en pesos por ao


HP: Potencia de placa en HP
L: Porcentaje de carga del motor respecto a la potencia nominal
C: Costo de la Energa en pesos por KWh
T: Tiempo de funcionamiento del motor en horas por ao.
EA: Eficiencia del motor estndar
EB: Eficiencia del motor de alta eficiencia

La evaluacin econmica, adicionalmente a la ecuacin (1), debe considerar el costo del dinero
en el tiempo, la depreciacin del motor, el alza del costo de la energa y los impuestos a las
utilidades.

El criterio de operacin que determina la idoneidad de una u otra eleccin es el nmero de horas
de trabajo del motor.
Las evaluaciones que se han realizado al respecto, considerando que los motores operan con
carga de 75%, un precio de la energa de 0.05 US$/KWH y un periodo de amortizacin de tres
aos, indican que es recomendable la compra de un motor de alta eficiencia en los siguientes
casos:
En los motores entre 10HP y 75HP cuando operan 2500 horas anuales o ms.
En los motores de potencias distintas a las anteriores (pequeos y grandes motores)
cuando operan 4500 horas o ms.

Es importante considerar que si los motores de alta eficiencia se aplican conjuntamente con
variadores electrnicos de frecuencia (Variable Frecuency Drives) para accionar bombas y
ventiladores, pueden lograr ahorros de energa de hasta ms del 50%.

B. Reparar o reemplazar por un motor nuevo


Cuando un motor falla se presentan tres alternativas: reparar el motor averiado, comprar un
nuevo motor de eficiencia estndar o comprar un nuevo motor de alta eficiencia.

La alternativa de reparacin parece ser, a primera vista, la ms oportuna por cuanto su costo es
inferior a una nueva compra, sin embargo, est constatado que en la mayora de las ocasiones el
rebobinado de un motor conduce a una prdida de rendimiento, en algunos casos importante, y
adicionalmente una menor fiabilidad de funcionamiento, en cuanto que se disipa mayor calor y
el motor soportar mayores exigencias. Estas variaciones en las prdidas de potencia del motor
son debidas a los calentamientos utilizados para retirar el bobinado daado y a errores de
dimensionamiento del calibre de los conductores y de la topologa del devanado. Estudios han
determinado que las prdidas se incrementan un 18%, es decir, que la eficiencia empeora entre
1,5% y 2,5. Por esta razn, se recomienda un procedimiento especial para el proceso de
rebobinado de motores de alta eficiencia (Quispe 2003).

La decisin de sustituir el motor averiado por un motor de alta eficiencia es compleja porque
depende de varias variables, como el costo de reparacin, la variacin del rendimiento, el precio
del nuevo motor, la eficiencia original del motor instalado, el factor de carga, las horas de
operacin anuales, el precio de la energa y el criterio de amortizacin. A continuacin
indicaremos algunas claves en esta eleccin:

Los motores menores de 40HP y ms de 20 aos de utilizacin son candidatos a ser


reemplazados, igualmente los motores menores de 7.5 HP, independientemente de los
aos de explotacin.
Si el costo del rebobinado supera el 50% del costo de un nuevo motor se recomienda
sustituirlo por uno nuevo.
C. Reemplazo de motores poco cargados
Los motores industriales no suelen funcionar a plena carga, la experiencia industrial muestra que
por trmino medio los motores elctricos operan al 60% de su carga asignada. Es comn que las
industrias instalen motores de mayor potencia a la requerida por varias razones prcticas:

Desconocimiento de la carga real del motor en la eleccin de ste.


Previsin de futuras ampliaciones productivas.
Por reducciones posteriores de produccin.
Por sustitucin de un motor previamente fallido que era de menor potencia.

En cuanto a los motores poco cargados, debe advertirse que no siempre su eficiencia es menor,
excepto cuando la carga sea acentuadamente pequea (menor del 30%) o cuando el motor es de
una velocidad menor o igual a 900 RPM. Por ello, cuando la carga supera el 50% no se pueden dar
recomendaciones simples de sustitucin de stos motores. En todo caso su factor de potencia es
menor y esto afecta a las prdidas en la distribucin elctrica.

Antes de sustituir el motor debe de estimarse su eficiencia de operacin. Generalmente resulta


econmicamente interesante sustituir el motor poco cargado por un motor de alta eficiencia.

4. Desmitificando las falsas ideas sobre motores de induccin


Entre las personas que trabajan en el sector industrial existen falsas ideas sobre motores
elctricos que se encuentran muy arraigadas y que muchas veces hacen tomar decisiones erradas
en la aplicacin de motores elctricos. Aqu se presenta un anlisis de stas falsas ideas.

A. Un motor sobredimensionado es menos eficiente


Existe la falsa idea de que la mxima eficiencia del motor ocurre cuando el motor opera a potencia
de placa y que por lo tanto el motor debe de operar a una potencia muy cercana a la potencia
nominal, pues de lo contrario el motor trabajar con una eficiencia menor.

Un anlisis de las prdidas en los motores nos permiten observar que ellas disminuyen al
disminuir la potencia del motor, fundamentalmente las prdidas en los conductores dependen
del cuadrado de la corriente. Esto hace que la mxima eficiencia del motor se presente entre el
75% y el 80% de su carga nominal y que la eficiencia del motor prcticamente se mantenga
constante entre un rango del 50% al 100% de la carga nominal, exceptuando los motores de baja
velocidad como de 8 polos. Por ejemplo para una carga que requiere 3 HP a 1800 RPM, un motor
de 5 HP operar con mayor eficiencia que usar un motor de 3 HP, debido a que la eficiencia
nominal de un motor de 5 HP es mayor a la de 3 HP.

B. Un motor alta eficiencia tiene un factor de potencia alto.


Debido a que los motores de alta eficiencia deben dar ms espacio al cobre, pueden presentar un
menor factor de potencia, sin embargo, los nuevos diseos han logrado mejorar el factor de
potencia.
Por lo tanto, no debe considerarse que al elegir un motor de alta eficiencia ste tendr un factor
de potencia mayor al motor estndar, lo ms recomendable es revisar en el catlogo del
fabricante el valor del factor de potencia de los motores.

C. La reparacin siempre degrada la eficiencia del motor.


Los errores ms comunes que se cometen al reparar un motor son el calentamiento a que son
sometidos el ncleo para retirar el bobinado daado y a errores o modificaciones de
dimensionamiento del calibre de los conductores y de la topologa del devanado. Estudios
realizados en Estados Unidos han determinado que una inadecuada reparacin puede hacer que
las prdidas en el hierro se incrementan entre un 15% y 20%, es decir, que la eficiencia baje entre
1,5% y 3,5%.

Las principales medidas para que la eficiencia no se afecte en la reparacin son: usar un horno de
pirolisis para calentar el devanado a una temperatura menor a 350 grados, reparar o reemplazar
las laminaciones defectuosas, conservar el calibre y las longitudes de bobina del devanado
original, y usar equipos de medicin y prueba calibrados.

Ing. Enrique C. Quispe


Junio de 2015

IME Ingeniera de Mquinas Elctricas S.A.


PBX. 57(2) 486 6870 Celular: (57) 315 554 0430
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