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FIBRAS VEGETALES EN EL HORMIGN Y SU

PROTECCION

MONOGRAFIA

AUTORES: Lic. Magali Torres Fuentes MSc

Lic. Wilfredo F. Olivera Muiz

2000
1. La naturaleza orgnica de las fibras vegetales

1.1 Estructura de la clula vegetal

La clula vegetal est constituida por tres partes esenciales: ncleo,


citoplasma y membrana celular, pero presenta caractersticas propias en su
construccin como son:
1. Presencia de la pared celulsicaequ
protege a la delicada membrana
plasmtica.
2. Posesin de diversos orgnulos citoplasmticos dentro de los que se
encuentran los denominados plastidios que cumplen funciones
especficas, destacndose los plastos asimiladores que determinan la
nutricin aracterstica
c de los vegetales auttrofos por la propiedad
que tienen dichos orgnulos de realizar la fotosntesis debido a los
pigmentos que poseen.
3. Desarrollo de un amplio sistema de vacuolas que surgen en el
citoplasma con pequeas cavidades llenas
e jugo
d celular donde se
almacenan diversos productos elaborados por la clula. Estos con el
envejecimiento de la clula, pueden confluir para formar una gran
vacuola central desplazndose el protoplasma hacia la periferia de la
clula. (anexo 1)

Tanto las formas como los tamaos de las clulas vegetales son muy
variables, pues dependen de mltiples factores como son: la condicin de
aislamiento de los organismos unicelulares o la asociacin para constituir
tejidos, el acomodo de cada clula dependen de presiones
las ejercidas por
las que las secundan y el estado de turgencia celular.
Las clulas vegetales pueden tener diferentes formas:
###### Esfrica: Se encuentran lo mismo en organis
mos unicelulares
que en tejidos u otras asociaciones de clulas.
###### Polidrica: Es muy frecuente en clulas agrupadas.
###### Isodiamtrica: Cuando las clulas tienen iguales dimensiones
(en los tres sentidos del espacio) como por ejemplo: una clula cbica.
###### Anisodiamtrica: Cuando la longi
tud predomina, determinando
que las clulas sean alargadas o tubulosas.

En tejidos pueden adoptar formas estrelladas, ganchudas, reniformes y


otras muchas.
Las dimensiones pueden oscilar entre 0,2 micrmetros a varios centmetros,
como sucede con muchas
fibras vegetales (las del rami alcanzan hasta 5
cm). (1)

1.2. Estructura de la fibra vegetal

Las fibras vegetales estn formadas generalmente por clulas muy


alargadas, prosenquimticas, muertas y con un lumen muy reducido. Se
encuentran en la corteza
formando cordones separados o bien cilndricos en
el floema. Las fibras se dividen en dos grandes grupos: fibras del xilema y
fibras de otros tejidos extra
-axilares. Las fibras del xilema se originan a
partir de los mismos tejidos meristemticos que las
msdeclulas del
xilema, constituyendo una parte integral del mismo. Las fibras
-axilares
extra
se relacionan con el floema, llamndose por esto tambin fibras liberianas.

Existen diferentes tejidos vegetales, los cuales pueden formar parte de la


estructura de la fibra dentro de los que se encuentran: tejidos
meristemticos primarios y secundarios, tejidos de proteccin primarios y
secundarios, tejidos parenquimticos y tejidos mecnicos. Estos ltimos a
su vez se dividen en: colnquima y esclernquima.

El colnquima es un tejido vivo de clulas ms o menos alargadas con


membranas primarias celulsicas y desigualmente engrosadas. La
estructura y disposicin de las clulas colenquimticas en el cuerpo de la
planta indican que la funcin primaria de esteo tejid
es de sostn.

El trmino esclernquima, se refiere a complejos de clulas con membranas


engrosadas, a menudo lignificadas, cuya funcin principal es de ndole
mecnica.

Tal engrosamiento ofrece mayor resistencia que las del colnquima. Sus
scleros, duro y
clulas sonmuy duras y de ah su derivacin del griego
enchyma, sustancia, significando su dureza.

Las clulas esclerenquimticas carecen, cuando son adultas, de protoplasto


vivo. Esta caracterstica combinada con la presencia de membranas
secundari
as, distingue el esclernquima del parnquima y del colnquima.

El esclernquima se compone de clulas ptreas y de fibras


esclerenquimticas. Ambas son clulas muertas, con las membranas
constituidas por carbohidratos muy fuertemente engrosadas y con
frecuencia, aunque no siempre lignificadas. (1)

Un tipo especfico de fibra vegetal es el sisal, la cual es una fibra que se


extrae de las hojas del
Agave sisalana
, las que pueden tener una longitud
de hasta 1,5 m y cuyo contenido asciende entre 3,5 y El
5 %.
dimetro de la
misma en menor de 0,2 mm y estas estn compuestas de alrededor de 100
clulas de fibras con una longitud de
- 52mm. (anexo 2)

1.3. Estructura de la pared celular

El desarrollo de la pared celular comienza inmediatamente despus de la


divisin nuclear con la formacin de la placa celular.

La existencia de esta membrana visible al microscopio ptico es una de las


caractersticas de las clulas vegetales. La membrana celular o tambin
llamada pared celular, membrana esqueltica o membran
a protocelulsica
constituye una especie de exoesqueleto que da proteccin y sostn mecnico
a la clula vegetal, a la par que sirve para mantener el balance con la
presin osmtica.

Se distingue la pared celular por ser rgida o semirrgida, ms o menos


resistente, delgada o alcanzando un espesor tal que invade el contenido
celular dejando un pequeo espacio llamado lumen por ejemplo en las
fibras, en la cubierta de algunas semillas duras, algunas cscaras de frutas
y en otras partes de la planta.

Las clulas jvenes tienen la membrana ms delgada que las adultas. El


espesor de la membrana vara segn la edad y tipo de clula; presenta una
estructura compleja, independientemente que sea delgada o gruesa. (1).

1.3.1 Estructura microscpica.


Atendiendo a la estructura microscpica pueden distinguirse tres partes
fundamentales: la lmina media conocida tambin como lmina primordial o
primitiva, la membrana primaria y la membrana secundaria. (anexo 3)

Lmina media: Esta lmina separa a dos clulas contigu


as. Al principio
est compuesta fundamentalmente de sustancias pcticas. Se origina en los
fragmoplastos y es la que separa una clula de otra. Es amorfa, coloidal y
pticamente inactiva; est compuesta principalmente de sales de cido
pctico (pectato de
calcio y magnesio), siendo responsables estas sustancias
de la cohesin entre las clulas adyacentes. Cuando la clula envejece
puede impregnarse de lignina y otras sustancias como sucede por ejemplo
en los tejidos leosos. (1)

La lignina es un complejo
polmero tridimensional con un peso molecular
probable del orden de los 10 000, formado por unidades fenilpropanodicas
(C 6 - C3). Est incrustada en la celulosa de las paredes celulares de las

plantas superiores, dndoles a stas la resistencia mecnica


rigidez;
y es
una especie de "cemento" biolgico, posiblemente esterificada a grupos
oxihidrilos de la celulosa. La estructura qumica de la lignina no est bien
esclarecida, aunque experimentalmente
se sugiere que este compuesto es el
resultado de la polim
erizacin de unidades en
(C 6 - C3), esencialmente de

alcoholes, coniferlicos, cumarlicos y sinaplicos.

Membrana primaria: Esta membrana es delgada (de dos o tres


micrmetros), se forma sobre la lmina media durante el crecimiento de la
clula; es laprimera que se forma en el desarrollo de una clula y a veces es
la nica. Est constituida por hemicelulosa, celulosa y compuestos pcticos,
aunque el contenido de celulosa en esta membrana es an relativamente
pequeo (entre 8 y 14 %). Esta membrana tam
bin puede lignificarse y
generalmente est asociada a protoplasmas vivos.

Membrana secundaria: La membrana secundaria se deposita en capas


sobre la membrana primaria y puede ser delgada o gruesa. Se reconoce en
ellas tres capas principales: una capagada
del ms externa, formada
inmediatamente despus de la membrana primaria; una capa gruesa en la
parte media y una ms interna, limitando con la cavidad celular (lumen) en
clulas muertas o con la membrana citoplasmtica en clulas vivas.

La membrana secun
daria se forma despus que la clula ha dejado de
crecer, por consiguiente, no experimenta aumento en superficie como la
primaria. Se caracteriza por su compleja estructura y ausencia de
homogeneidad.

Su composicin qumica es semejante a la primaria,


cepto
ex en que
presenta una gran proporcin de celulosa; al principio est formada de
celulosa y derivados de sta y posteriormente se depositan otras sustancias
entre las cuales se encuentra la lignina. Su principal funcin es mecnica.

Las clulas que pre


sentan membranas secundarias carecen de protoplasma,
esto es, son clulas muertas, tal como ocurre con las fibras, las trqueas y
las traqueidas y contrario a las membranas primarias, durante su desarrollo
no presentan cambios reversibles. (1)

1.3.2 Estructura submicroscpica.


La organizacin estructural de la pared celular tiene como base la celulosa.
Las grandes macromolculas de celulosa que forman la pared celular, no se
encuentran libres, sino agrupadas y distribuidas segn una red regular de
longitud variable. Estas cadenas estn dispuestas paralelamente asociadas
segn un modelo definido, constituyendo las micelas.

Las micelas se unen en el llamado sistema micelar, constituyendo


microfibrillas. (1)

En la naturaleza, las molculas de celulosa


tnesligadas unas a otras en
formaciones paralelas llamadas microfibrillas.
La celulosa es un
polisacrido lineal (formado por carbono, hidrgeno y oxgeno) constituido
por unidades de D
- glucosa ligadas unas a otras, en largas cadenas, por
enlaces (1-4- ) glucosdicos
. El largo de esas cadenas vara de acuerdo al
tipo de celulosa (natural o manufacturada) (2).

Las reas en las cuales las cadenas estn con un enlace ms cerrado son
llamadas cristalinas porque se mira el cristal cuando es examinado bajo
difraccin de rayos x: aquellas en las cuales la cadena est separada y
estrictamente paralela son llamadas amorfas. El rea cristalina est
fuertemente unida una a otra y tiene una mayor resistencia al rompimiento
por sustancias qumicas y enzimas. En reas
amorfas estn los enlaces
sueltos y fcilmente penetrados por qumicos (celulolisis).(2)

Las microfibrillas visibles con el microscopio ptico estn compuestas por


-10 m de dimetro, las que a su vez se hallan
microfibrillas de unos 250.10
constituidas po
r cerca de 2 000 cadenas de celulosa. Alrededor de 100 de
estas cadenas estn unidas entre s en fibrillas elementales (anexo 4) (3)
El sistema micelar se encuentra compenetrado con el sistema intermicelar
(conjunto de espacios intercelulares), encontrnd
ose adems de la celulosa,
diversos componentes de la membrana celular. Los componentes no
celulsicos, tales como: lpidos, pectinas, hemicelulosa, lignina, cera, cutina,
sebrina y otras sustancias que se depositan entre los espacios
microfibrillares celu
lsicos (anexo 4) (1)

Alrededor del 65 % de la fibra de sisal est compuesta de celulosa, lo cual


sucede principalmente en las microfibrillas. Para esta y otras fibras
vegetales aparecen reportados en la literatura datos de propiedades fsicas
y qumicas.

La hemicelulosa (alrededor del 12 %) est compuesta por polisacridos, principalmente xilosa. El grado de
polimerizacin de la hemicelulosa est entre 50 y 200. La hemicelulosa principalmente se halla en la capa
externa de la pared de la clula de la fibra, en otras palabras, la pared primaria y en las lminas medias. En la
fibra de sisal la hemicelulosa tiene propiedades cidas.
La pectina (alrededor del 1 %) se encuentra en las lminas medias, las
cuales contienen 70 % de lignina. (1)

2. Utilizacin de las fibras vegetales en el hormign


Los trabajos realizados en el campo de las fibras naturales como refuerzo de
hormigones y morteros han estado muy determinados por las fibras propias
que posee cada pas, totalmente con un carcter local.

Se reportanms de 40 pases en el mundo, que de una forma u otra usan


fibras orgnicas en el proceso constructivo.
En general, estos empleos han estado determinados por el quehacer
cotidiano de generacin tras generacin de los pases pobres, sin una
argumentacin
cientfico tcnica en la mayora de los casos.
Los primeros trabajos de utilizacin de fibras de celulosa como refuerzo de
hormign se recogen en la dcada del 30.
En 1936 Datta (4) reporta un experimento con bamb como refuerzo de
hormign en la India. ra
Pa introducir la reduccin del bamb con el agua lo
trata con crudo de petrleo y otros aceites.
En 1950 Bose (5) reporta el uso del bamb como refuerzo del hormign. l
construye edificaciones con este material en 1929 y observa que en 1942 el
bamb con q
ue construye una pieza no indica descomposicin.
Los pases desarrollados, en especial Gran Bretaa y Suecia, han llevado a
cabo las investigaciones fundamentales del uso de fibras orgnicas en
pases tercermundistas que son los que las poseen, como nica
opcin de
uso real, destacndose los institutos de investigacin IT Building Materials
Workshop de Gran Bretaa y el Swedish Cement and Concrete Research
Institute de Suecia.

En la dcada de 1950 el Elmendorf Research Inc. desarrolla materiales de


cemento que contienen fibras de asbestos. El mtodo de produccin y las
propiedades del material son descritos por Elmendorf A, Moslem A.A. y
Haines C. (6, 7 y 8)

En Gran Bretaa en el sector de investigacin y desarrollo en fibras para el


hormign en la dcad
a del 60, se concentra el trabajo sobre fibras de vidrio
y de acero. Sin embargo, en otros pases del mundo se desarrollan
investigaciones con fibras vegetales.
Se reporta que Bremant (9) obtiene una patente en 1966 por un mtodo para
manufacturar produc
tos de cemento reforzado con fibras naturales, como el
miraguano o yute.

Estudios sobre fibras de sisal como refuerzo del hormign se hacen en Suiza
en 1971 por Nilsson (10). Fibras cortadas con un largo de
- 30
10mm fueron
introducidas en un medio alca
lino por 5 meses y se observa una reduccin
en la fortaleza a la tensin de alrededor del 75 %.

Posteriormente se realizan estudios de durabilidad en colaboracin con


otras instituciones internacionales como el Departament of Civil Engineering
at the Univ
ersity in Dar es Salaam in Tanzania. El objetivo de este proyecto
es encontrar mecanismos con el cual controlar la descomposicin producida
por la combinacin de materiales orgnicos naturales y materiales
inorgnicos y hacer recomendaciones para aumentar
la durabilidad de los
mismos.

Tambin se estudian las fibras de celulosa para reforzar hormign. Carlson


y deen (11) realizan una investigacin exploratoria. El resultado indica que
la fortaleza a la compresin y a la tensin disminuyen cuando la efibra d
celulosa es mezclada.

Sundn (12) patenta un mtodo que favorece la adhesin entre fibras de


celulosa y la matriz cementacia por tratamiento de las fibras de celulosa en
cido saliclico.

En el Asian Institute of Technology Bangkok se realizan estudio


s sobre
fibras de coco en cemento a mediados de la dcada del 60 por Pama y col.
(13).
Este investigador realiza estudios de bagazo como posible material para
techo. Tambin estudia las propiedades fsicas y mecnicas de la madera.
Los estudios de durabil
idad son tambin aplicados a la resistencia al fuego.

En 1972 Chittenden (14) realiza un estudio sobre la combinacin de cemento


y madera. Este estudio en sus inicios pretende atraer la atencin sobre la
posibilidad de crear una industria en los pasesdesarrollo
en para la
produccin de materiales de bajo costo.

The Concrete Society of Britain (15) en 1973 presenta un resumen de las


investigaciones sobre fibras en hormign. Se mencionan las propiedades
mecnicas de la fibra de sisal y su utilidad como
fuerzo
re en yeso en
Australia y Nueva Zelandia.
Las fibras de sisal son unas de las ms fuertes
dentro de las fibras naturales; est ampliamente difundido el cultivo y uso
para reforzar hormigones.

Este estudio indica la posibilidad de reforzar el hormign


con fibras
naturales. Se refiere al experimento que realiza Carlsson en Building
Research Station que muestra que una mezcla de pequeas cantidades de
sisal en el hormign aumenta su dureza pero reduce su fortaleza de
compresin y flexin. El hormign con
fibras naturales no es recomendable
para su uso al aire libre.

En 1974 Clifton y Frohnsdorf (16) llevan a cabo una revisin especial sobre
fibras como refuerzo de materiales cementicios. Los autores observan que
las fibras de celulosa pueden ser atacadas
biolgicamente y pueden
romperse en un medio alcalino.
Zonsveld (17) en 1975, tambin hace referencia a los experimentos que
realiza Carlsson y plantea que al mezclar fibras de sisal con hormign
aumenta la necesidad de agua en la matriz cementicia reacciones
y las del
cemento se ven afectadas por sustancias que se desprenden de la fibra de
sisal.

En este mismo ao Frds (18) plantea que la durabilidad de las fibras


puede ser mejorada, por ejemplo, cubriendo la fibra, por modificacin de la
matriz a tra
vs de la adicin de vapores de slica o polmeros y el uso de
otros cementos, por ejemplo, cemento aluminado.

En Egipto Youssef (19, 20 y 21) refuerza hormign con bamb y listones de


palmeras en 1976. Utiliza una cubierta de betn como proteccin la
contra
descomposicin biolgica.

En 1977 Majudar y Swamy (22) proporcionan un estudio de las fibras en el


hormign y mencionan la posibilidad de reforzar el hormign con fibras
naturales como algodn, yute y sisal. Ellos slo hacen una revisin de los
factores importantes para la durabilidad de las fibras en el hormign.
Sealan adems que las fibras de celulosa contienen sustancias, las cuales
retardan el endurecimiento del hormign y tienen un efecto negativo sobre
su fortaleza. En su estudio indican laibilidad
pos del ataque biolgico a que
estn sometidas las fibras naturales en el hormign.

Tambin Jarman (23) menciona en su investigacin sobre fibras, la


posibilidad de utilizar fibras de coco como refuerzo del hormign.

En 1979 en el Royal Military Col


lege of Science, Smith (24) en Ghana, realiza
un estudio sobre hormign reforzado con bamb desde el punto de vista de
la construccin de paneles y vigas para sustituir madera. Los resultados
obtenidos son satisfactorios.

En Brasil Ghavami y Hombeech (25)


presentan el resultado de un programa
de investigacin iniciado en la Universidad Catlica de Ro de Janeiro. Este
programa comprende una investigacin sobre la posibilidad de usar bamb
como alternativa del acero para hormign reforzado.

En su investiga
cin utilizan diferentes sustancias repelentes al agua para
aumentar la durabilidad de las fibras. Proponen 15 tratamientos diferentes.
Escogen entre otras sustancias barniz, epxido, cera, arena sulfurosa,
queroseno, calentado a 150C. Los mejores resulta
dos son con los
tratamientos de cera y epxido.

Tambin en 1979 Miettunen, A, y Oy Partek A.B. (26) estudian las


posibilidades de usar fibras de sisal para reforzar hormign.

La durabilidad de las fibras de sisal en la matriz de cemento es objeto de


una extensa investigacin. Diferentes especies de sisal y coco son sometidas
a un examen acelerado en cajas climticas en Finlandia.

El grado de refuerzo y el pretratamiento de las fibras vara, pero ambos, el


refuerzo del hormign con fibras de sisal y fuerzo
el re del hormign con
fibras de coco, provoca debilitamiento de las fibras.

El coco posee fibras duras unidas entre s por un material blando. Es el


mtodo tradicional de los pases pobres, an cuando existe la actividad
alternativa de utilizar mtodos
mecnicos de extraccin que son ms caros y
requieren un basamento tecnolgico.
Las fibras de sisal son pretratadas en el laboratorio y guardadas en
disolucin alcalina y examinadas y medida la fuerza de tensin despus de
1, 3, 7 y 28 das.

Miembros del Building Materials Workshop, entre ellos Parry (27)


demuestran la produccin de tejado laminar de hormign reforzado con
fibras cortadas de hojas de palmeras. Realizan adems, estudios de
durabilidad.

En 1980, Cook (28 y 29) presenta un reporte sobreras


fibvegetales para
reforzar hormign. Observa que las fibras orgnicas pueden ser
descompuestas biolgicamente si no son protegidas en el medio alcalino, lo
que conlleva a una prdida de su fortaleza.

Parry (30 y 31) propuso la teora de que las fibras


evienen
pr la ocurrencia de
la fractura en estados tempranos y dan una alta fortaleza a la tensin del
compsito. Parry nota que no hay signos de descomposicin en lminas de
techo en tiempo de 4 aos. Su teora es cuestionable.

Castro y Nutman (32 y 33) en


Mxico en 1981 presentan un estudio sobre el
maguey y fibras de lechuguilla en hormign. Uno de los aspectos estudiados
es la durabilidad del compsito. Las distintas especies se someten en
diferentes condiciones de humedad y temperatura. Observan diferen
tes
comportamientos en el debilitamiento de las fibras.

En 1982 Wells (34) discute la posibilidad de usar fibras de celulosa para


reemplazar asbestos en los productos de asbesto cemento, revisa las
propiedades de durabilidad de fibras de celulosa reforzan
do lminas
manufacturadas en Gran Bretaa con silicato de calcio.

Dada la experiencia mundial y ser la fibra de henequn, empleada por sus


caractersticas tenso
-mecnicas satisfactorias, se consider posible el uso
de la misma en el hormign, buscando orar
mej las propiedades de ste. Se
produce el fibrequn (fibras de henequn convenientemente dosificadas en el
hormign)

Las fibras de henequn de ser incorporadas a los hormigones, dadas sus


caractersticas resistentes y bajo costo, no haban sido investig
adas
cientficamente en su composicin con hormigones y morteros,
correspondiendo a Cuba y a Matanzas en especfico, donde a partir de 1985
se iniciaron dichas investigaciones en el mbito mundial. (35)

En 1989 Bentur y Akerst (36) en una serie de trabajo


s plantean un estudio
de durabilidad. Evalan dos tipos de fibras de celulosa como refuerzo de
hormign y las comparan. En estos trabajos estudian la correlacin entre
cambios microestructurales y edades en condiciones ambientales y en
atmsfera de dixidode carbono y en condiciones aceleradas. Utilizan
tcnicas de difraccin de rayos X y microscopa electrnica.

Ellos plantean que las fibras de celulosa en hormign armado tienden a


carbonatarse, que la matriz alrededor de las fibras no es extremadamente
densa y que las fibras son debilitadas por rupturas de las mismas y que
esto est asociado con la expansin del compsito. (37 y 38)

2.1 Fundamentacin terica del debilitamiento de las fibras vegetales en


el homign.
Las fibras vegetales son ms afectad
as por las condiciones del tiempo y el
medio alcalino que las restantes fibras fabricadas por el hombre. (39)
En muchas publicaciones se reporta el debilitamiento del hormign reforzado
con fibras orgnicas, por tanto son dbiles en trminos de durabilidad
. La
degradacin est dada por la presencia de poros de agua alcalina en el
hormign que reaccionan con sustancias componentes de la fibra.

Algunos mecanismos han sido considerados para explicar cambios ocurridos


en las propiedades mecnicas en productos
de cemento basados en
celulosa:
1. Hidrlisis alcalina de las molculas de celulosa que causan la
degradacin de las cadenas, lo que lleva a una reduccin en el grado
de polimerizacin y disminucin en la fortaleza.
2. Disolucin de la lignina y la hemicel
ulosa en la matriz alcalina, lo que
lleva una ruptura de las uniones entre las clulas que forman las
fibras.
3. Ataque microbiolgico que ocurre preferentemente en matrices menos
alcalinas.
4. Incremento de la unin fibra matriz que pueden llevar al
debilitamiento de las fibras y bajo ciertas condiciones a un incremento
en su fortaleza. (36 y 31)

El tercer mecanismo planteado es imposible que ocurra con las fibras


embebidas en matrices de cemento Portland, dada la alta alcalinidad que
poseen y el cuarto n
a es poco conocido dada la interfase que se produce en
la matriz cementicia cercana a la fibra.

Por tanto el modelo asumido de degradacin de las fibras en ambientes


alcalinos, como es el mezclar fibrequn en hormign, est condicionado por:
1ro: Mecanismos de degradacin ocurren al final de la cadena molecular. El
grupo final que tiene caractersticas reductivas, reacciona con iones hidroxilo
y forma el cido isosacrico, el cual se desprende de la cadena. Los grupos
finales siempre se liberan de esta
orma.
f La probabilidad de que los grupos
finales formen en cambio cido metasacrico, el cual no se desprende de la
cadena molecular y es estable en disoluciones alcalinas es poco probable
(40).

2do: Divisiones moleculares que hacen que el grado de polimer


izacin
decrezca. No ocurre hasta temperaturas mayores de 100 C.

3ro: Ruptura molecular de los componentes de las fibras por el medio


alcalino, acelerndose a temperaturas mayores de 70 a 80 C y concluyendo
a 120 C.

El segundo aspecto no es posible equ


ocurra a temperatura ambiente y los
restantes no se producen en la celulosa o al menos en cuantas mnimas y
se producen en la lignina en mayor grado y en la hemicelulosa en grado
intermedio.

Considerando la celulosa, la hemicelulosa y la lignina os


como
componentes
l
principales de las fibras orgnicas, entonces queda evidenciado que la
causa primaria en los cambios caractersticos de las fibras en el hormign es
asumida, debido a la descomposicin qumica de la lignina y la
hemicelulosa. Los poros de ua
ag alcalina rompen la unin entre las clulas
individuales de la fibra, convirtindose las largas fibras en numerosas y
pequeas clulas que pierden en capacidad resistente en el hormign.
(anexo 5). Los lugares vacos (lumen de la fibra) son llenadoshidrxido
por
de calcio y las fibras pierden su flexibilidad; a este proceso se le llama:
"mineralizacin". (41)

3. Proteccin de la fibra vegetal utilizada en el hormign.

Segn la literatura, una forma de evitar o demorar la descomposicin de las


fibras ut
ilizadas en el hormign, es la proteccin de stas con sustancias
bloqueadoras, sustancias repelentes al agua y con una mezcla de ambos
tipos de sustancias. (41)

3.1. Efecto de la impregnacin de la fibra con sustancias bloqueadoras

Las sustancias bloque


adoras reaccionan con ciertos componentes de la fibra
y se forman sustancias muy difciles de disolver posteriormente en el medio
alcalino.

Durante discusiones con expertos que trabajan en investigacin de la


celulosa, Treiber (42), por ejemplo, propuso
mpregnar
i las fibras con sulfato
de sodio, silicato de sodio monohidratado, sulfito de sodio heptahidratado,
sulfato de magnesio y otros compuestos de magnesio, hierro y cobre. Ranby
(43), consider que las sales de bario deben ser utilizadas como sustancia
s
bloqueadoras.

Otra variante propuesta es el empleo de antioxidantes, Ranby (43) propone


el tratamiento con hidroxilamina, sales de sulfito, sulfato de sodio y nitritos.
Mjoberg (40), propone impregnar las fibras con borohidruro de sodio, cido
sulfdric
o o antraquinona.
Treiber menciona la posibilidad de prevenir la oxidacin, impregnando las
fibras con compuestos de arsnico, de cromo o antioxidantes utilizados en la
industria de plsticos.

La impregnacin de las fibras con sustancias que fueronas


usad
en diversos
experimentos (41) y que pueden bloquear los componentes de esta y evitar
su descomposicin en un medio alcalino, como por ejemplo: cromato de
sodio, metasilicato de sodio, nitrito de sodio y cido sulfanlico; conducen en
varios casos a una
reduccin en la resistencia a la tensin.

Cuando los especmenes son aejados en una caja climtica se puede


observar que las sustancias impregnadoras usadas, tampoco tienen xito en
la prevencin de la indeseable fragilidad.

3.2. Efecto de la impregnacin de la fibra con sustancias repelentes al


agua

La impregnacin de la fibra con sustancias repelentes al agua evita la


penetracin del agua alcalina en el poro, por lo que no es probable que esta
se descomponga qumicamente. (44)

Los primeros trabajoslos realiz Den Uijil (45), con fibras de bamb y
propuso tratarlas con productos bituminosos, aceite de linaza con
trementina, plomo con barniz, polister y resinas epsicas.

Mohan y Rai (46), indican que las fibras de coco pueden ser tratadas con
aceitede maran. Miettunen (47), trata las fibras de sisal con estearato de
calcio y varios plsticos, con vistas a mejorar la durabilidad de las fibras en
el hormign. Treiber (42), propone impregnar las fibras con aceite silicon o
alternativamente con carbo
ximetil celulosa. Mjoberg (40) ha propuesto
asfalto como sustancia de impregnacin y Ranby (43) la resina fenol
formaldehido y resinas fenlicas.

Otras sustancias utilizadas para impregnar las fibras de sisal fueron:


dicloruro de polivinilo, cido esteri
co y sus sales y se demuestra que el
acondicionamiento de la fibra impregnada en el poro de agua del hormign,
a una temperatura de 70 C con estas sustancias, redujo la resistencia a la
tensin, al compararlas con las fibras no impregnadas. Esto es probab
le
debido a la reduccin de la adhesin entre la fibra y la matriz. (41)

Sin embargo, cuando las fibras impregnadas fueron aejadas, se pudo


notar una posible demora en la fragilidad de las mismas al usar cido
esterico como sustancia impregnadora.

3.3. Efecto de la impregnacin de las fibras con sustancias bloqueadoras y


repelentes al agua.

El mtodo no es ms que una combinacin de los dos anteriores.

Las fibras primero son impregnadas con sustancias bloqueadoras y luego


con sustancias repelentes al
agua. La impregnacin de la fibra del sisal con
sustancias bloqueadoras y repelentes al agua no siempre conduce a una
reduccin en la resistencia a la tensin de la fibra.

El acondicionamiento de las fibras impregnadas con agua del poro del


hormign con na
u temperatura de 70C reduce la resistencia a la tensin de
la fibra. Despus de aejar las fibras impregnadas con nitrato de bario y
cido esterico, reactivos fotoqumicos y estearato de calcio y cido esterico
respectivamente, nitrato de potasio y do
ciesterico y posiblemente
tetraborato de sodio y estearato de cromo y cromato de sodio se prob que
ambos tenan un efecto retardante de la fragilidad del hormign,
plantendose que despus de cuatro aos las fibras an posean su
propiedad resistente de
ntro del hormign. (41)

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