Está en la página 1de 12

EL MBITO FSICO DE LAS CONQUISTAS DE ALEJANDRO MAGNO

ALGUNAS REFLEXIONES*

Antonio Guzmn

Lo que pudo ser el deseo de Alejandro, la boda entre el Este


y el Oeste, tuvo como ministrante a la Guerra, y su primog-
nito fue la Antipata
(apud. F. L. Holt, Alexander the Great at Bactria, Leiden 1988.)

Es bien sabido que Grecia ha sido un pas de extensin pequea incluso en sus pocas de mayor
expansin (por la zona de Jonia, el Ponto Euxino, la Magna Grecia, etc.) y no es menos cierto que la
realidad fsica y geogrfica de este pueblo se le antoja al hombre moderno una pequenez, casi una
miniatura, s se le compara no ya con los espacios y distancias siderales, sino incluso cuando lo
referimos al habitat mismo de cualquier continente de nuestro planeta. Pues bien, el estudio de esta
realidad fsica es algo que atrajo desde siempre la atencin y la curiosidad intelectual del hombre
griego. Ocioso resultara ahora tener que recordar que el nacimiento de la filosofa griega se
origin precisamente en este espritu investigador, que se interesaba ms por los problemas del
mundo fsico y de la naturaleza que por los problemas del hombre. De este modo, dicha reflexin
sobre el mundo circimdante abrira el camino de la investigacin de ciencias empricas, como la
medicina, la botnica, as como de la geometra y de las matemticas en general(l). Puede por tanto
afirmarse sin temor a equvocos que la concepcin del mundo por parte del hombre griego est
mediatizada por su contacto con la realidad fsica del mismo. Por ejemplo, su arte es un arte
naturalista, su religin y su mitologa nunca abandonaron elfisicismo(hasta sus monstruos son
demasiado humanos, se nos ha dicho), e incluso su configuracin de lo que es el Estado como
institucin poh'tica se articula a partir de la realidad cotidiana y concreta de suspleis. Es ms,
incluso cuando el pensamiento griego alcanza el ms excelso grado de abstraccin ontolgica en los
dominios de la metafsica, an entonces (y no slo en el nombre) tiene permanentemente presente el
espritu griego la realidad cotidiana de su entorno. Con todo y con ello, esta cuestin es an mucho
ms obvia desde el punto de vista del historiador. En efecto, el conocimiento de la reaUdad
geogrfica influye directamente en el acontecimiento histrico, y en ocasiones es la propia historia
la que aparece incorporada a u^a realidad fsica y terrena.

Hechas ya, sin embargo, estas consideraciones generales previas, abordemos el asunto que promete
nuestro ttulo. Tendremos que empezar por decir que -como es bien sabido- fue en poca de Alejandro
y con ocasin de sus conquistas por el Imperio persa cuando se produjo una amphacin sin
precedentes de los lmites fsicos del territorio bajo control o influencia griega. Pues bien,
nuestro propsito ahora es efectuar un somero repaso de los principales hitos que jalonaron el

POLIS 1 (1988) pp. 25-35


itinerario de Alejandro(2), e ir desgranando algunas ideas y comentarios al hilo de su expedicin.
Para ello me apoyar sobre todo en los testimonios de Arriano (autor que contina siendo el ms
fiable para recomponer la figura histrica de Alejandro -por mucho que quiera matizar al respecto
Bosworth(3) ltimamente) y Diodoro Sculo, as como en los testimonios biogrficos de Plutarco, y en
menor medida de Quinto Curcio.

El espacio fsico-geogrfico

Simblicamente consideraremos como punto de partida la pequea ciudad de Pela, en Macedonia,


ubicada en el paralelo 40* Norte, meridiano 20 Este. El lmite oriental fue el ro Hfasis (paralelo
32, meridiano 78); por el Norte la frontera con el ro Danubio, y por el Sur la desembocadura del
ro Indo. Los kilmetros recorridos por Alejandro en los aos que dur la campaa (del 334 al 323)
salvo correccin al alza de Betn, Digneto y Filnides, que fueron los bematistas(4) ms famosos
que le acompaaron, fueron unos 20.000, distribuidos de la siguiente manera:

Pela > Gordio 1.200 kms.


Gordlo > Iso > Tiro 1.000 "
Tiro > Siwah > Tiro 1.500 "
Tiro > Tpsaco --> Gaugamela 1.500 "
Gaugamela --> Babilonia > Susa 1.000 -
Susa --> Perspolis > Ecbatana 1.400 "
Ecbatana > Frada 2.500 "
Frada > Drpsaco 1.500 "
Drpsaco > Samarcanda --> Alejandra Ultima .. 1.200 "
Alejandra --> Aornos --> Taxi la 1.700 "
Taxila --> Ro Hfasis 500 "
Hfasis > Acesines --> Indo --> Ptala 1.300 "
Ptala > Pura > Perspolis 2.000 "
Perspolis --> Babilonia 1.000 "

El inicio de la campaa tuvo lugar a la muerte de Fihpo, quien como consecuencia de la victoria
militar obtenida en Queronea dos aos antes sobre las ciudades antimacednicas hizo disolver
la Confederacin Ateniense y reuni en Corinto a los miembros de la Liga para acordar un "compromiso
de paz y un tratado de alianza"(5). Pero antes de ponerse Alejandro en marcha hacia el Oriente, se
dispuso a hacer frente a los pueblos fronterizos del norte, tribalos, ilirios y getas. Y an
descendi hasta Tebas, en Beocia, ciudad que qued arrasada por l a fin de que sirviera de castigo
ejemplar ante las veleidades independentistas que seguan vivas en Grecia, no sin el apoyo de Daro.
La provinciana Tebas, la filo-persa Tebas se qued sola al final frente al ejrcito macedonio, y
ante l sucumbi. La leyenda nos dice(6) -escuetamente- que tan slo la casa de Pndaro, el poeta, y
por respeto a su memoria, fue salvada por Alejandro. El propio orador Demstenes enmudeci ante la
celeridad con que haba desplazado sus tropas contra Tebas el jovencsimo Alejandro, quien con ello
quera hacer ver que sus pocos aos no le iban a impedir establecer el orden interno en la
convulsionada corte de Filipo. Este duro castigo infligido a Tebas contrasta con el trato ms
favorable dispensado a Atenas (probablemente no menos culpable -aunque si, siempre, ms
inteligente). Tal vez no debamos descartar que tambin pesara en el nimo de Alejandro el hecho de

[26]
que Atenas continuaba controlando el mar y que segua disponiendo de una flota considerable. Incluso
pudieron influir otras razones de carcter poltico, ya que no le resultaba fcil atacar la ciudad
que todava segua gozando de prestigio en Grecia, en el caso de que sus planes fueran los de
proclamarse adalid de los griegos frente a los persas.

De regreso a Macedonia, Alejandro encarg a Antpatro(7) la direccin de los asuntos polticos y


militares de Grecia, y al propio tiempo aprovech para rendir una visita al Orculo de Delfos, donde
la Pitia le declar invencible. Comenzaba as Alejandro a poner en marcha su excelente aparato de
propaganda pob'tica y religiosa, al que iba a recurrir con frecuencia, como podremos volver a ver
con motivo de su peregrinacin al santuario de Siwah, en Egipto.

Fue muy aficionado Alejandro -sobre todo durante los primeros aos de conquista, cuando an
deba consolidar su pretensin de presentarse como gran defensor del panhelenismo- a observar los
formalismos y rituales de la tradicin griega. Sin duda fue ello lo que le llev a Ilin(8) (una
cita que pareca obligada, dado que l mismo conceba la idea de emular las hazaas del propio
Aquiles) donde impuso una corona sobre la tumba del Pelida mientras su compaero Hefestin haca
otro tanto sobre la de Patroclo.

Ya en el ao 334 se produce la primera escaramuza de cierta importancia contra las strapas


persas de la regin del rio Grnico. Significaba ello que las ciudades griegas del Asia Menor
comenzaban a pasarse a su bando, pues, al fin y a la postre, preferan cambiarse a este nuevo amo
que daba muestras de mayor tolerancia y libertad a sus regmenes polticos, y que de momento se
mostraba menos exigente en la recaudacin de impuestos(9). Podemos mantener hoy da la idea de que
en general Alejandro favoreca y apoyaba a los partidos demcratas de estas ciudades, aunque la
causa real radicaba ms en sus propias conveniencias que en sus convicciones polticas. Con todo,
cada vez que se produca un retroceso por parte de los macedonios, regresaban los oligarcas de estas
ciudades y hacan la contrarrevolucin, como ocurri al poco tiempo de la conquista de Efeso.

Antes de plantearse la batalla junto al Grnico vemos cmo Alejandro desatiende los consejos de
su viejo general Parmenin (un detalle del relato de Arriano que parece remontarse al historiador
Calstenes, empeado en desautorizar a Parmenin) al igual que hai'a en otras ocasiones posteriores:
durante la toma de la ciudad de Mileto, en los preparativos de la batalla de Gaugamela, en
Persepolis, etc,(10). Casi de inmediato prosigue Alejandro por territorio de Misia y Lidia, y
conquista sin mayores problemas las ciudades de Sardes y Efeso. Por nuestra parte, creemos que
merece la pena destacar bajo el punto de vista estratgico el asedio y conquista de la ciudad de
Halicarnaso (en Caria), donde por primera vez se emple en la antigedad la catapulta disparada
contra formaciones de soldados, as como la aparicin de unos nuevos artefactos a guisa de
barracones mviles en los que se protegan los soldados de infantera que deban aproximarse a los
muros enemigos. En estas lides el ejrcito macedonio fue adquiriendo nueva experiencia estratgica y
tctica, como qued demostrado dos aos despus (en el 332) durante el asedio y toma de Tiro(ll).

Fue entonces cuando Alejandro concedi un permiso especial a algunos de sus hombres (entre otros
a los recin casados generales Ceno y Meleagro, adems de a Tolomeo, uno de los de su guardia
personal) a quienes encarg que durante su estancia en Macedonia reclutaran el mayor nmero posible
de infantes y jinetes. A su vez, las regiones de Licia y Panfilia apenas le plantearon problemas.
Tras la conquista de Sde, Alejandro emprendi una autntica anbasis hacia el interior de la regin
de Frigia, hasta alcanzar la ciudad de Gordio. Se hallaban a la sazn los macedonios a no menos de

[27]
1.200 kilmetros de sus lugares de origen, y fue aqu precisamente donde se reintegraron al grueso
del ejrcito los que haban acudido de permiso a Macedonia(12). En este momento se nos relata la
famosa leyenda del nudo gorgiano; se trata de eso, de una leyenda sin base histrica, aunque
Alejandro supo aprovecharla perfectamente en su propio beneficio. Hay en ella una clara
intencionalidad poltica por rentabilizar (en un momento poltico delicado y militarmente
comprometido) el vaticinio segn el cual quien fuera capaz de soltar el nudo del yugo del carro
gobernara sobre toda el Asia (es decir, sobre el Imperio persa).

Una vez en las proximidades de Iso (en el extremo suroriental de la pennsula de Anatolia) tuvo
noticias Alejandro de que el propio rey Daro en persona se hallaba muy cerca. Al parecer, Alejandro
hubo de recorrer en dos das una distancia de 100 kilmetros, los que separan Malo de Miriandro,
empresa como puede suponerse nada desdeable, segn ha puesto de manifiesto en su libro de 1958 J.
F. C. Fuller, The Generalship ofAlexander the Great(13).

Si sumarizamos parcialmente lo hasta ahora visto, diremos que destacan las siguientes
consecuencias: primero, Alejandro toma conciencia de que sus posibilidades de conquistar el imperio
persa eran cada vez mayores. As hay que interpretar el hecho de que fuera el propio rey Daro (y no
slo como antes en Grnico sus strapas) el que haba tenido que huir hacia Tapsaco ante el ataque
habido en Iso. En segundo lugar, se observa que durante estos meses empieza a remitir la situacin
preocupante en que hasta entonces haban estado los asuntos en Grecia. No fue ajeno a ello el hecho
de que Daro hubo de ocuparse ms de sus propios asuntos personales, y de otro lado porque el rey
espartano Agis III encontraba cada vez mayores dificultades en recibir dinero de los persas. Al
terminar Agis siendo derrotado por el general Antpatro en este mismo ao 331, las ciudades
filoespartanas (es decir, filopersas) sufrieron un serio revs.

Prosigamos, no obstante, por el momento con la expedicin. De no menos inters fue la toma de
Tiro, cuyo emplazamiento pareci de primera magnitud a Alejandro por razones estratgicas. En
efecto, fueron varios los motivos que aconsejaron a Alejandro capturar la ciudad: a) el paso a
Egipto se le antojaba sumamente peligroso si dejaba a sus espaldas Tiro, con los persas dueos del
mar; b) Alejandro pensaba que el propio rey Daro se sentira atrado a regresar a la costa de Tiro
y Siria (en vez de mantenerse alejado en las regiones interiores de Mesopotamia) si la ciudad de
Tiro resista el asedio; c) en cambio, supom'a que la captura de Tiro arrastrara de inmediato el
que Chipre y otras ciudades costeras se pasaran a su bando, aportando adems contingentes navales
(marinera y barcos) de que tan necesitados estaban ahora por haber cenciado prematuramente la
flota; d) finalmente, Alejandro cada vez se senta ms convencido de la idea de que una vez
conquistada Tiro anexionara Egipto, y que entonces podra emprender ya con mayor seguridad la
expedicin hacia Babilonia, que era su objetivo a medio plazo.

La conquista de la ciudad de Tiro fue ardua, segn el testimonio tanto de Arriano como de Diodoro
y Curcio(14). De nuevo acudi Alejandro al argumento oracular de los adivinos. Tuvo un sueo, en
efecto, en el que se le apareci el propio Heracles, y que el adivino Aristandro interpret como que
la ciudad sera tomada a costa de un gran esfuerzo, segn haca presagiar el propio hroe. Los
trabajos poliorcticos (construccin de terraplenes, puentes levadizos, barcos especialmente
diseados y equipados con piezas de artillera, etc.) fueron en verdad inusuales para la poca. El
asedio dur ocho meses, de Enero a Agosto del 332.

En su avance contra Egipto, y antes de llegar a la ciudad de Gaza, Alejandro pas muy prximo a

[28]
la ciudad de Jerusaln. La cuestin de si el macedonio entr o no en la ciudad tiene sus defensores
y sus impugnadores. La tentacin debi de ser mayscula. Un estudioso como Tarn, que dedic aos al
asunto, afirma categricamente que Alejandro no entr en Jerusaln, y que la pretendida visita es
una pura leyenda. La mayora de las fuentes griegas (con la excepcin de Josefo(15)) inducen a pensar
en este sentido, toda vez que no encontramos en ellas noticias que confirmen dicha visita. Otro
argumento contra la existencia de tal visita se ha querido ver en el hecho de que una vez capturada
Gaza, Alejandro se dirigi a marchas forzadas hacia Pelusio (en la parte ms oriental del delta del
Nilo) adonde tard en llegar siete das, lo que hara imposible que se entretuviera en desviarse
hacia Jerusaln(16). Sin embargo este silencio casi generalizado no puede interpretarse como
argumento definitivo. Hay, en efecto, razones personales y de carcter psicolgico que pueden
abonar la hiptesis de una tal visita. Es sabido, por ejemplo, que el espritu romntico de
Alejandro despertaba en l una especial curiosidad (unphos) por visitar los templos, santuarios y
orculos de los territorios por los que pasaba (as ocurri en Delfos, en el santuario de Tiro, ms
tarde en Siwah, etc.) de modo que no es descabellado pensar que hiciera tambin una incursin a
Jerusaln, de cuyo templo debi de haber tenido abundante informacin durante su estancia por
tierras de Palestina y Siria.

Alejandro se present, pues, en Pelusio hacia Noviembre del ao 332, una poca por cierto de
climatologa muy favorable para deambular por esos clidos arenales, y no como los modernos turistas
que suelen hacerlo de Semana Santa a Septiembre, en plena cancula. Durante su estancia en Egipto,
fueron dos los hechos ms sobresalientes y de mayor trascendencia:

1. La fundacin de Alejandra: efectivamente, despus de haber subido por el ro hasta Menfs


(donde se hizo coronar faran) descendi hasta el lugar en donde iba a fundar Alejandra. No est
claro si la fundacin de la ciudad tuvo lugar antes o despus de la visita al santuario de Siwah(17),

2. La visita al templo de Amn. Se trata de imo de los pasajes ms atractivos de las campaas de
Alejandro. Los motivos por los que acudi fueron varios. Arriano nos dice en esta ocasin - no sin
cierta socarronera-: "el caso es que Alejandro se decidi a visitar el templo de Amn, con el
proposito de conocer con exactitud sus vicisitudes futuras, o cuando menos, de poder decir que las
conoca".

Es de destacar el detalsmo geogrfico y topogrfico en la descripcin del viaje de Alejandra a


Paretonio (unos 300 kms., en paralelo a la costa y direccin Oeste) para dirigirse luego hacia el
Sur-Suroeste. En el relato se nos insiste en que se trata de una regin por completo carente de
agua, desierta y arenosa, sin cambios reconocibles, ni rbol ni monte ni loma que pudiera servir de
pista al cambante como hacen con los astros los marineros. A este propsito aparece la fabulacin
de la leyenda de las dos serpientes (cuervos en las versiones de Aristobulo y Arriano) que, sin duda
enviadas por el dios, atraan con sus silbidos al extraviado ejrcito macedonio indicndoles la
ruta. La descripcin del paraje en que se ubica el templo de Amn prosigue combinando elementos
reales e imaginados. Se nos habla de la fuente del sol (conocida desde los remotos tiempos de
Herdoto IV, 181) cuya agua es fresca al medioda y templada a la noche, hasta alcanzar de madrugada
su ms alta temperatura. Tambin abunda ima sal gruesa, muy limpia y pura, como el cristal, mejor
que la extrada del agua del mar, etc.

Conviene dejar constancia aqu de que en relacin con la peregrinacin egipcia de Alejandro no
deba misnuvalorarse la versin del Pseudo-Calstenes (18), tanto en lo referente a la cronologa de

[29]
la fundacin de la ciudad como a ciertos pormenores de a visita al santuario. En conjunto, hay que
admitir en todos los testimonios conservados la presencia de un tono hiperblico en la descripcin
de las dificultades del viaje, en el que se deja traslucir la intencin de ir magnificando la figura
cada vez ms heroica y semi-divina de Alejandro. En cuanto a la consulta al orculo, fueron dos como
se sabe las preguntas que Alejandro plante; una, si ya haban sido castigados los asesinos de su
padre, y la segunda sobre si llegara l a ser el soberano de todos los hombres. Es interesante
destacar el distinto tratamiento que ambas preguntas merecieron por parte de Arriano(19) y de
Plutarco. En efecto, en Arriano se nos dice escuetamente: Alejandro oy de la divinidad cuanto
deseaba. En cambio, en Plutarco (como casi siempre ms pattico)(20) se nos brinda un relato cuasi
novelado: a la pregunta sobre si los asesinos de su padre haban sido ya castigados, el sacerdote le
orden callar, pues su padre no era un ser mortal. Tuvo entonces Alejandro que cambiar el
planteamiento de su pregunta, y le inquiri si haban sido ya castigados los asesinos de Filipo. En
cuanto a la segunda cuestin ( sobre si llegara a ser dueo de un imperio universal) el orculo
-como era de esperar- contest afirmativamente.

Como fcilmente se podr comprender, este tema de la deificacin (algo que en definitiva
perteneca al aparato de propaganda de Alejandro ante sus soldados y sus seguidores) es susceptible
de ser analizado desde diversas perspectivas. Por una parte, puede verse en l el oportunismo
poUtico de quien supo aprovechar el prestigio de este orculo para justificar y fortalecer su
poltica mternacional, afianzando as sus insaciables ambiciones de conquista, al tiempo que
intentaba exculpar a su madre de las recriminaciones y maledicencias populares; en segundo lugar se
detecta una cierta sensibilidad de Alejandro por el fenmeno religioso conexo con el ritual de la
divinizacin del soberano. Se trata de im asunto muy complejo en el que se entremezcla lo poltico,
lo institucional y lo religioso. Y decimos que es complejo por lo siguiente: Alejandro recibi los
ttulos de autokrtor, rey, y dios, pero no por igual ni en todos los territorios del Imperio. As,
fue Dios, faran y autokrtor en Egipto; autokrtor -pero no Dios- en Irn, donde el zoroastrismo
impeda la divinizacin de un hombre; en cambio, en Macedonia no pudo ser ni dios ni autokrtor,
sino un rey con poderes limitados casi por una constitucin.

Prosigamos nosotros, sin embargo, nuestra campaa con Alejandro. AI llegar la primavera abandona
Menfis y se pone en marcha hacia Fenicia, y al alcanzar la ciudad de Tiro se encuentra con que en
ella ya esta fondeada en el puerto su escuadra. Sin mayores complicaciones se adentra en
Mesopotamia, cruza el ro Eufrates y se dirige en direccin Noreste al ro Tigris. Presenci
entonces un eclipse de luna, que l (en coniuvencia con el adivino Aristandro) interpret como feliz
presagio de la batalla que iba a librar contra el rey Daro. Modernamente se ha verificado que el
ecUpse tuvo lugar exactamente el da 21 de Septiembre del 331, diez das antes de la batalla de
Gaugamela. El emplazamiento, desarrollo y disposicin de las tropas durante esta batalla es algo
bien conocido hoy da gracias a los trabajos de Marsden, Griffith, Fuller y Burn, quienes han
conseguido poner un cierto orden en el caos de cifras, etnias y emplazamientos de los pueblos que
participaron (por ejemplo. Plutarco no resulta en esto nada fiable, y a pesar del benvolo juicio
de Hamilton hay que afirmar que el testimonio del de Queronea es por farragoso e impreciso
absolutamente vago y casi intil para el historiador). Tras la batalla, Alejandro pas por Arbela en
direccin a Babilonia, tom posesin de la ciudad y autoriz a los babilonios a reconstruir los
templos que Jerjes haba mandado destruir. Tras veinte das de marcha se present en la ciudad de
Susa, donde se hallaba uno de los principales depsitos de los tesoros del rey persa. La cantidad de
plata que incaut aqu ascendi a 1.296.000 kilos. A continuacin, y tras cruzar el paso de las
llamadas Puertas Persas, se present ante los miu-os de Perspolis.

[30.
Desoyendo nuevamente el parecer de Parmenin prendi fuego a los palacios de Perspolis como
represalia por el incendio de la acrpolis de Atenas en el ao 480 a manos de los persas. En una
rpida correra se lanza desde Perspolis en persecucin de Daro, recorriendo el trayecto entre
sta y Ecbatana, y ya en la regin de Parta se entera de que el strapa Beso ha hecho prisionero a
Daro. Algo despus los macedonios encuentran a Dario abandonado y medio muerto en el camino. Este
incidente hizo aparecer nuevamente la leyenda (desde la Vulgata hasta las versiones noveladas) de
un encuentro fmal entre ambos reyes antes de que Daro expirase (en cambio, segn Arriano, Daro
muri antes de que Alejandro lo encontrara). Algo ms tarde, cuando Alejandro se encontraba en la
regin de Bactria(21) fue capturado el strapa Beso y se le condujo a presencia de Alejandro.

Por otra parte, fue precisamente esta poca (la de los aos 329 al 327) la que se corresponde con
los momentos de la implantacin de los mayores honores a Alejandro; se introdujo entonces el
ceremonial de laproskynesis, y es tambin ahora cuando se acenta el deterioro ya existente entre
Alejandro y sus compaeros macedonios. En efecto, se suceden aquellos hechos luctuosos que tanto
pesaran luego sobre su propio nimo (la muerte de Clito en el 328, la muerte de Calstenes en el
327, etc.).

Prosigue por la regin de Sogdiana en direccin nuevamente a Bactria, y acude a Nisa, ciudad
fundada -segn la tradicin por Dioniso- entre el ro Cofn y el ro Indo. En esta zona funda
Alejandro varios emplazamientos, entre los que destacan Bucefalia y Nicea (esta ltima en
conmemoracin de la victoria obtenida sobre Poro, rey de los indios que habitan el territorio entre
el ro Hidaspes y el Acesines). Al llegar al ro Hfasis (en territorio de los oxdracos) se
manifiesta el malestar que el ejrcito vem'a soportando, exhausto y deseoso como estaba ya por
regresar a Grecia. An cuando Alejandro se muestra al principio renuente por completo con la idea
del regreso, tras el plante del ejrcito y la intervencin del general Ceno solicitando la vuelta a
casa, Alejandro anuncia a su ejrcito el regreso(22).

El regreso

Alejandro dispuso el regreso por tres itinerarios distintos: en primer lugar, Crtero ira con
los elefantes y lo ms pesado del ejrcito por el camino ms al Norte, por la regin de Aracosia y
Drangiana. Por su parte, el propio Alejandro marchara por la costa, cruzando los desiertos (polvo,
sudor y hierro...) de Gedrosia (el actual Beluchistn), para alcanzar as Perspolis, Susa y acabar
en Babilonia; y fmalmente el almirante Nearco ira al mando de la flota, caboteando desde la
desembocadura del Indo hasta la regin de Susa y Babilonia(23).

El itinerario de Alejandro a travs de Gedrosia le dio ocasin de conocer la flora y fauna de


esta regin. La expedicin, entre infinitas penalidades, alcanz la capital de Gedrosia, Pura
(actual Bampur). Algunos autores han interpretado que Alejandro, consciente de la dureza del camino
(se dice que tan slo el rey Ciro y luego la reina Semramis haban conseguido cruzarlo) lo haba
elegido como castigo para sus soldados, por haberse sohviantado y amotinado all en el Hfasis.

El caso es que, una vez que alcanzaron los acompaantes de Alejandro el territorio de Susia y
Mesopotamia, se presentaron ante l los llamados Epgonos, un contingente de unos 30.000 jvenes
persas a quienes se haba enseado la lengua griega y la tcnica militar macedonia, a fin de que en
su da sirvieran como refuerzo a la infantera. Sin duda que estos jvenes persas fueron vistos por

[31]
los macedonios con una gran suspicacia, pues supona una muestra demasiado evidente del acercamiento
de Alejandro a los persas en detrimento de sus macedonios. Recordemos que, como secuela de este
enfriamiento de relaciones entre Alejandro y su ejrcito, estall un motn en la ciudad de Opis (en
las proximidades de Babilonia) en el que los soldados acusaron a Alejandro de filo-medismo, le
echaron en cara sus gustos y preferencias por vestir la ropa persa, y le afearon su decisin de
haber equipado el contingente de los Epgonos.

Ocurre al poco la muerte de Hefestin, el ms querido compaero de Alejandro, y este luctuoso


suceso parece presagiar el inminente y fatal desenlace de la vida del propio Alejandro. En efecto,
se presentan unos profetas caldeos que le aconsejan detener su marcha hacia Babilonia, ya que segin
un orculo, nada bueno le aguarda si entra en la ciudad. Alejandro tena ciertas sospechas de que,
so capa de las razones de mntica esgrimidas, se ocultaban ciertos intereses de los caldeos, que en
calidad de administradores de los bienes de los templos no deban tener transparencia en sus
finanzas. Fuere como fuere, lo cierto es que Alejandro borde Babilonia y se entretuvo por las
riberas del Eufrates y el Palacopas. AI cabo de unos das, y en medio de presagios desfavorables
para su persona, regresa a las proximidades de Babilonia, donde entra y muere el 10 de Junio del
323(24). Como causa de su muerte se desencadenaron las hiptesis ms variadas: unos hablaron de que
result envenenado por orden de Antpatro (que andaba en Grecia, en connivencia tal vez nada menos
que con Aristteles, quien a su vez tema el regreso de Alejandro que acababa de dar muerte a su
sobrino Cah'stenes); otros, en cambio, hablan de una muerte natural (de gripe, por una fiebre
malaria contrada en los pantanos y que desemboc en leucemia, otros prefieren achacarla al
alcoholismo, etc.).

Algunas reflexiones

No hemos hecho sino sealar algunos de los principales hitos geogrficos de las conquistas de
Alejandro, con objeto de tomar conciencia de la amplitud y extensin de su imperio. Y an as hemos
tenido que hacerlo muy superficialmente, casi punteando tan slo el itinerario. Adems, hemos tenido
que prescindir de un buen nmero de referencias (algunas de ellas verdaderamente importantes) por no
ampliar excesivamente estas pginas. As, nada hemos dicho prcticamente de la conquista de Taxila
{Anbasis V. 3), de las confluencias de los grandes ros (por ejemplo entre el Hidraotes y el
Acesines), de la incursin al reino de Muscano, de la descripcin de las costas del golfo Prsico
(en el hbro VIL 20 de la Anbasis de Arriano), de las excursiones por las riberas del Eufrates y
el Palacopas, de las fundaciones de ciudades (las ms de las veces meras fortificaciones) por parte
de Alejandro, etc. Con todo, la amputacin mayor parecer la poca informacin facihtada a propsito
de la India, que mereci la atencin de una monografa por parte de Arriano. Se trata, en efecto, de
un libro muy sugestivo, para cuya redaccin Arriano se sirvi del testimonio de Megstenes (un
griego que vivi durante los aos 302 al 288 en la ciudad india de Patahputra) y de Eratstenes,
hombre versado en geografa, astronoma y matemticas, adems de director de la Biblioteca de
Alejandra.

Abundan en dicha monografa noticias sobre el subcontinente indio, sobre sus lmites y
dimensiones (aunque las magnitudes que se nos brindan son discordantes segn las mediciones y
clculos de Eratstenes, Megstenes, Ctesias u Onescrito). Estos gegrafos se sintieron muy
interesados por todo lo concerniente a la hidrografa india (adems de sobre el Indo y el Ganges se
nos ilustra sobre el Cainas, Erannoboas, Sitcatis, Solmatis, etc.). La existencia de dichos ros
hace reflexionar a nuestros autores sobre las condiciones pluviomtricas de la zona, y explican que

[32]
como en la India llueve durante la poca de verano (debido al monzn) se origina de ello que sus
ros sean muy caudalosos y se provoquen las avenidas e inundaciones de los campos.

De la pluviometra se pasa tambin a considerar algunas cuestiones etnogrficas y costumbres de


estos pueblos. Por ejemplo, Megstenes nos habla de la existencia de hasta 118 tribus distintas de
la India, de sus castas; Onescrito se pregunta cmo es posible que en ciertas tribus algunas
personas lleguen a vivir hasta 130 aos, etc.

Dejamos constancia, pues, de que es mucha mayor la materia que queda por tratar que la que aqu
hemos podido fugazmente apuntar. Pero no quisiramos terminar sin aludir a un par de asuntos. Uno,
la primera conclusin que se consolida es la de que la expedicin de Alejandro posibilit
perfeccionar los planos y mapas (gracias sobre todo a los viajes de Nearco y Megstenes) y abri
nuevas posibiHdades para la exploracin de zonas mal conocidas. Slo as pudo ms tarde Eratstenes
calcular con mayor rigor la circunferencia terrestre y medir con precisin las dimensiones del mundo
habitado. Por primera vez consiguieron los griegos traspasar los lmites costeros de sus periplos
mediterrneos y entraron en contacto con la inmensidad de la superficie del continente asitico, con
sus complejidades de relieves, paisajes y habitantes. En cambio, como crtica hay que continuar
afirmando que los estudios de los gegrafos griegos no supieron renunciar completamente ni a la
mitografa ni a otros thamata de un marcado gusto por la fantasa de lo maravilloso.

Por otra parte, todo estudioso de Alejandro debe reflexionar sobre la significacin de su figura
y de su poltica. Sabemos que lafilologay la historia de todos los tiempos han asumido a este
propsito postiu-as distintas. As, frente al anlisis que hiciera Tarn hace cincuenta aos bajo el
pomposo ttulo Alexander the Great andthe Unity of Mankind{25) en el que se nos present a
Alejandro como smbolo que representaba el ideal de la fraternidad y solidaridad entre los pueblos,
al poltico con visin de futuro que intent la unidad de hombres y pueblos, al que llev las
nociones de cultura y civilizacin a ciertas remotas regiones del Oriente; la otra cara de la
moneda, menos brillante y menos gloriosa es la representada por E. Badin, quien en su famoso
artculo del ao 1958, en Historia 7, 425-444, daba la rplica al trabajo de Tarn antes citado. A l
han venido a aadirse los puntos de vista de los historiadores no occidentales para quienes
Alejandro no fue ms que un conquistador sin demasiados escrpulos, un ambicioso del poder, que
qued l mismo prisionero de su propia ambicin(26). Estos historiadores(27) estn trabajando a
partir de los nuevos datos aportados exhaustivamente por las investigaciones hechas in siu sobre el
itinerario, las rutas, los vestigios arqueolgicos y numismticos dejados por Alejandro y sus
sucesores.

No es que se deba ser eclctico en los planteamientos, pero s creemos que las precisiones que
estn llevando a cabo quienes analizan la figura de Alejandro desde esta perspectiva oriental
contribuirn a perfilar de rnanera ms ntida, y por tanto ms histrica, a Alejandro. Pinsese, a
modo de ejemplo, -y con ello terminamos- en la situacin que ahora se nos plantea en Espaa al
encarar en 1992 el descubrimiento?, la conquista?, el encuentro de culturas?, la invencin de
Amrica?....

133]
NOTA BIBLIOGRFICA PREVIA

Absolutamente descomunal es la bibliografa ya existente sobre Alejandro Magno, y adems no


presenta visos de dejar de crecer. Muy tiles recopilaciones sobre los tjltimos cuarenta aos son las
siguientes: R. Andreotti, "II problema di Alessandro Magno nella storiografa dell'ultimo decennio",
Historia 1 (1950) 583-600; . Badin, "Alexander the Great, 1949-1967", a.H^65 (1971) 37-56 y
77-83; J. Scihcrt, Alexander der Grosse, Darmstadt 1972; P. Goukowsky, "Recherches recentes sur
Alexandre le Grand", REG 96 (1983) 225-241. Tambin deben consultarse los volmenes de la revista
Ancient wodd correspondientes a los aos 1981,1982,1985 y 1986.

NOTAS

*- Este artculo corresponde (aunque su redaccin actual presenta algunas precisiones)


a la conferencia dictada en el / Curso Superior de Filologa Clsica de la Universidad Complutense.

1- Remitimos a F. Pfister, "Das Alexander Archiv und die hellenistisch-romische Wissenschaft",


Historia 10 (1967) 30-67, y para mayor informacin bibliogrfica el conocido libro de J. Seibert,
Alexander der Grosse, Darmstadt 1972, 216 ss, y ms recientemente, las Actes du Colloque de
Strasbourg (Juin 1979). La gographie administrative et politique d'Alexandre Mahomet, heiden
1981.
2- Obviamente, no estamos en condiciones de aportar novedades en relacin con los datos
suministrados por los estudiosos de quienes lo hicieron bien concienzudamente. Nos referimos a los
trabajos de A. R. Burn, "Notes on Alexander's Campaigns", JHS (1952) 84-91; J. F. C. FuUer,
77ie Generalship of Alexander (he Great, Londres 1958; G. T. Griffth, "Alexander's Generalship at
Gaugamela",/ffi' (1947) 77-89; F. St&Tk, Alexander's Path from Caria to Cilicia, Londres 1958,
o, finalmente, las aportaciones de H. Strasburger, "Alexanders Zug durch die Gedrosische Wste"
Hermes (1952) 466 ss., y algo despus en ibidem (1954) 201-204.
3- En \& intioduccin de su Historcal Commentary onArrian's HistoryofAlexander, I, Oxford
1980.
4- Para los bematistas que acompaaron a Alejandro, cf. J. Seibert, op. cit, 7-10 y L. Pearson,
Tlie Lost Histories of Alexander the Great, Nueva York 1960, 260.
5- Anbasis I, 1-3.
6- La descripcin transmitida por Arriano es sumamente pattica, y a juicio de M. A. Lev,
Introduziones adAl. Magno, Miln 1977, resulta en exceso retrica.
7- Sobre la personalidad de Antpatro remitimos al trabajo de D, K. Kanatsulis, "Antpatros",
Hellenika 16 (1958) 14 ss.
8- Para ms detalles bibliogrficos puede acudirse a J. Seibert, Alexander, p. 80-82 y 264-265.
9- Hay una serie de buenos trabajos que reflejan las relaciones y el tipo de dependencia de
estas ciudades con Alejandro. Por ejemplo, los de E. Badin, "Alexander the Great and the Greek
cities of Asia Minor", ^/;c.5oc./n., Oxford 1966, 37-69 o el de W. E. Higgins, "Aspects of
Alexander's imperial Amimstraon", Athenaeum 58 (1980) 129-52.
IQ-Anbasis 1,18; II, 25; III, 10,18.
11- Recomendamos en este sentido el libro excelente de E. W. Marsden, Greek and Romn Ariillery,
Oxford 1969.
12- En el relato de Arriano concluye aqu el libro primero y comienza el segundo, en cuyos

[34]
captulos iniciales encontramos gran profusin de descripciones de movimientos de tropas y
maniobras de la flota persa. Ello llev a M. A. Levi a sostener la hiptesis de que Arriano compuso
esta obra como un tratado de tctica militar destinada a los profesionales del ejrcito.
13- En cambio, el editor de Arriano en la nueva coleccin Loeb, P. A. Brunt, extraado de esta
proeza ha propuesto una etapa intermedia (en la ciudad de Iso), desde donde -ahora s en 48 horas-
alcanzara Mriandro.
U-Anbasis 1118-25, Diodoro XVII 40, y Q. Curdo IV 2.
15-Antiquitates XI 317 ss.
16- Cf. I. Abrahams, Campaigns in Palesline from Alexander the Great. Chicago 1967 , y
J. Seibert, op. cil. 103-109.
17- Arriano y Plutarco afirman que fue con anterioridad a la visita del orculo, en cambio
Diodoro y Curcio sostienen lo contrario. Algunos trabajos al respecto recogen la argumentacin de
una y otra postura: C. B. Welles, "The Discovery of Serapis and the Foundation of Alexandria",
Historia 12 (1962) 271-298, A. Bernaad, Alexandrie la Grande, Pars 1966, Cl. Praux, "Alexandrie
et la chlamyde", Chron. d'Egypte (1968) 176-187.
18- En especial nos estamos refiriendo al artculo de C. B. Welles, op. cit.
19- Anbasis II, 4.
20- Plutarco an nos transmite una nueva ancdota, segn la cual, cuando el sacerdote se
dirigi a Alejandro para saludarle hacindolo en lengua griega (por deferencia a tan ilustre
visitante) sufri una confusin al pronunciar una sigrna en vez de una nu, y le llam: opai
dios oh, hijo de Zeus, en vez de opaidon oh hijo. Esta confusin del sacerdote alegr
sobremanera a Alejandro, y de ello surgi la leyenda de que el Dios de Amn le haba saludado
llamndole hijo de Zeus.
21- Se ha pubhcado una reciente monografa sobre las campaas de Alejandro y sus impHcaciones y
consecuencias poh'ticas para esta regin de Bactria. Nos referimos al editado como suplemento de la
revista A/hemojy/ie bajo el ltnlo Alexander the Great and Bactria, Leiden 1988, a cargo de F. L.
Holt, libro que fue precedido por otras pubhcaciones del autor sobre otros aspectos parciales.
22-Anbasis V, 25-28. .
23- Este periplo de Nearco fue, como se sabe, el tema de la monografa de Arriano titulada La
India.
24- Los ltimos momentos de la vida de Alejandro pudieron quedar recogidos en una especie
de diario de palacio, las llamadas Efemrides reales, redactadas por el secretario del rey,
Emenes, de las que tal vez pudo haber dispuesto el historiador Tolomeo.
25- Apareci pubhcada &n los Prooceding of the British Academy 19 (1933) 123-166.
26- En especial, A. K. Narain, TTie Indo-Greeks, Oxford 1957 quien vino a actuar como
contrapunto de la concepcin de Tarn.
27- Son de destacar las contribuciones que est llevando a cabo Paul Bernard sobre las
excavaciones en Ai' Khanoum (Afganistn) recogidas en un volumen colectivo titulado Fouilles d'A'i
Khanoum, Pars 1973 (con los resultados de las campaas de los aos 1965-1968) y en otro Hbro
posterior de ttulo Etudes de gographie historique sur laplaine d'AKhanoum, Pars 1978.

[35]
Le terrain est d'ailleurs l o b d'tre vierge. Les historiens militaires ont analys tous les
emprunts faits, depuis Alexandre, par les Grco-Macdoniens aiuc ralits barbares dans les domaines
de Tarmement et de la tactique, et mon intention n'est pas de rpter ici ce qu'on peut trouver
dans les manuels. Ce ne sont toutefois pas ees simples emprunts techniques qui m'intressent, mais
les mutations culturelies plus ou moins profondes dont la guerre a t l'occasion ou dont les
insttutions militaires ont pu tre le cadre. Les spcialistes de la polmologie, qui s'occupent
naturellement des consquences des guerres, ne semblent avoir apport qu'une attenlion tres sommaire
leurs consquences culturelies. Dans l'introduction son Traite de polmologie, le sociologue
franjis G. Bouthoul declare au passage que "la guerre est le principal des facteurs de cette
imitation collective qui joue un si gran role dans les transformations sociales". Mais, outre
qu'"imitation collective" est une notion bien vague, Bouthoul ne lui reserve, au sein des quelques
600 pages de son livre, qu'une page sommaire, qui rduit un ensemble de problmes complexes au
"mimtisme" qui pousse les vaincus "copier" les vainqueurs. Le probldme est resume dans les
quelques lignes que voici: "Une longue rivalit arme produit une diminution des diffrences. Les
adversaires deviennent de plus en plus semblables, non seulement en ce qui concerne les caracteres
extrieurs, mais aussi pour les institutions et la mentalit. On supponse qu'une supriorit
affirme sur les champs de bataille prouve celle d'une civilisation tout entiere". Et d'voquer les
guerres durables qui, dit-il, "ont provoqu de vritables mutations sociologiques". En fait, ce sont
moins les guerres elles-mmes, durables ou non, qui produisent ees mutations sociologiques ou
culturelies, que les consquences politiques de ees guerres, lorqu'elles aboutissent la conquete
et la cohabitation, plus durable que la guerre, des vainqueurs et des vaincus. Si, par hypothse,
tous les Grco-Macdoniens avaient quitt l'Orient aprds la mort d'Alexandre, les dlx ans de
campagnes du conqurant n'auraient laiss que peu de traces. Mais les vainqueurs ne repartirent pas,
et c'est alors que commencent les complexes phnomnes qui nous intressent ici, o la domination
politique fondee sur l'occupation mitaire et la colonisation civle ont eu infiniment plus
d'importance que les violences guerrires de la conquete. D'autre part, Bouthoul n'a accord sa
superficielle attention qu' l'action exerce par les vainqueurs sur les vaincus, ngligeant de
prendre en considration les phnomnes inverses. Je viens de prononcer le mot de "colonisation".
Bouthoul a consacr un bref paragraphe aux guerres coloniales modernes, dont il dit qu'"elles .^eront
peut-tre juges plus tard comme ayant present plus d'intrt (sic) pour l'expansion de la
civilisation frangaise que toutes les guerres de Napolen". Mais, outre que c'est l comparer des
choses non comparables, il est remarquable que ees lignes ont t crites en pleine poque de
dcolonisation, et que la dcolonisation a procede moins de la bonne volont des colonisateurs que
de la raction violente des coloniss, raction qui n'a pas t seulement pohtique, mais
culturelle. L'acculturation (l'"imitation collective" de Bouthoul) est une chose, -la "contre-
acculturation", le refus, le rejet de la culture du vainqueur/dominateur/exploiteur, en est une
autre.

Acculturation, contre-acculturation: phnomnes qui dpassent largement le cadre des phnommes


guerriers et militaires, mais o ceux-ci ont tenu leur place, toutes les poques. Ce sont certains
aspects de ees problmes tels qu'on peut les observer l'epoque hellnistique que je voudrais
esquisser ici.

C'est une banaht que de dir que la langue est le vhicule majeur de l'acculturation. II
serait done important de dcouvrir avec quelque precisin dans quelle mesure la vie mihtaire,
l'organisation militaire ont contribu l'hellnisation linguistique des soldats non-Grecs enroles
dans les armes hellnistiques: hellnizein, d'est d'abord "parler grec".

[38]