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Siempre ser un misterio por qu algunas personas son sensibles dentro de

la indiferencia, solidarias en medio del egosmo, valientes cuando lo natural


es el terror, audaces frente a la complicidad. Cuando ocupan un cargo en un
gobierno o en la Justicia, las explicaciones aparecen con sencillez. Para eso
estn las relaciones de fuerza, los intereses o, como se hubiera dicho en
marxismo primitivo, lo histricamente necesario. Si las cosas deben pasar,
los individuos sern un accidente incapaz de detener el rumbo de la historia.
Naturalmente, sera muy tonto despreciar las lecturas de poder, que son
como el lgebra de la poltica. Pero no agotan el misterio del
comportamiento personal. El derecho internacional de los derechos
humanos avanza a una velocidad extraordinaria. El ritmo habra sido igual
sin Baltasar Garzn? Y Garzn, habra sido el mismo sin el empuje de un
abogado como Carlos Slepoy impulsando la acusacin popular en Madrid? Y
la acusacin, cunto debe a muchos dirigentes de derechos humanos de la
Argentina que comenzaron a contracorriente pero nunca se regodearon con
la falsa superioridad del fracaso?

Uno de esos misterios acaba de visitar Buenos Aires por invitacin del
director de la Biblioteca Nacional, Francisco Delich, a sugerencia del
periodista Hctor Timerman, que la conoce desde que ella presion a los
militares por la liberacin de su padre. Es una mujer de 70 aos, erguida en
su metro ochenta, de pelo rojizo y piel blanqusima, ojos transparentes, tan
seria que puede levantar una copa de vino tinto delante de un buen bife y
pedir una mquina de fotos para inmortalizar el instante, porque mi mdico
me orden que lo hiciera, todo dicho con una voz que cuesta escuchar de
lejos. Sin embargo, Patricia Derian est acostumbrada a ser cortante. A
comienzos de la dictadura, cuando visit la Argentina tres veces como
responsable de derechos humanos del presidente norteamericano James
Carter, el dictador Jorge Videla, al hablar con ella, temblaba, cont, como
un pajarito. Emilio Massera debi recordarle la historia de Poncio Pilatos,
tras mentir que la Armada no torturaba pero el Ejrcito y la Aeronutica s. Y
el ministro del Interior Albano Harguindeguy la asoci al terrorismo. La
dictadura se irrit tanto con la presin de Derian que por un momento
algunos militares se volvieron antiimperialistas y otros indujeron a los
medios amigos a presentar a Derian como seorita, quizs una forma
primitiva de descalificarla como una solterona que, para colmo, casada y
tres hijos, no era. Derian fue quien impuls la visita de la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos de la OEA, que provoc la gran fisura
en la represin militar. Aos despus, en 1985, cuando declar en el juicio a
las juntas, los defensores militares repudiaron su presencia dejando la sala.
No la vio a la Patri dando vueltas esta tarde por Plaza de Mayo?, intent
ironizar Jos Mara Orgeira, que entonces defenda a Roberto Viola y aos
despus representara, siempre con la misma sutileza y el mismo xito, al
juez Francisco Trovato.

La Patri, en verdad, ya estaba acostumbrada a pelear. Soy una surea,


acostumbra repetir, quitndose de encima cualquier explicacin que indique
una intolerable presencia de bronce en sangre. El sur eran las casas de
madera con galera y un trato ms rstico, y sobre todo la lucha que dej
incompleta la guerra de secesin de 1865, que dio a los negros la libertad
pero no la igualdad. Derian milit duramente por los derechos civiles de los
negros en los 50 y los 60. Por qu ella, una muchacha blanca de clase
media en el Sur de los Estados Unidos? De chica fue a una escuela catlica,
rigurossima, y debi formarse como una scout femenina, un cuerpo no
racista, leyendo el ejemplo de santas y santos.Nunca me cre una de ellos,
pero entend para el resto de mi vida que los valores importan. Pero lo
principal fueron sus experiencias. Una vez, su ta not que le haban robado
las alhajas de plata. Segura de que haba sido la servidumbre negra, tom a
Pat de la mano y corri con ella al barrio de la gente de color. Cuando
llegamos me impresion que no hubiera veredas. Y jams pude olvidar la
forma en que entraba a las casas: era una tromba, sin golpear, como si por
naturaleza nos pertenecieran. Despus vino la experiencia como enfermera
en un hospital donde los negros estaban separados de los blancos y, cuando
llova, en las salas para negros haba que detener las goteras abriendo
paraguas. A los negros no los llamaban seor o seora como a los blancos
sino solo por su nombre, a menos que tuvieran un ttulo como el de
reverendo.

All, se era el orden de la vida y muy poca gente se cuestionaba ese


orden, se explica Derian an hoy. Pero tambin de ese modo explica su
renuncia al hospital y la decisin de hacer poltica para frenar al ultrarracista
George Wallace en el Partido Demcrata. O su incorporacin, ya a mediados
de los 70, a la campaa presidencial de James Carter, ese gobernador de
Georgia que se negaba a recibir a los empresarios que haban donado
demasiado dinero para que no le cobraran personalmente el aporte en
futuras influencias.

Cuando Carter fue electo presidente, pareci lgico que Derian lo


acompaara en derechos humanos. Carter convertira el rea en el centro
de su poltica exterior, en buena medida por conviccin y en buena medida
porque as se propona desgastar el poder sovitico. El puesto, en el
Departamento de Estado, no exista. Luego de dos meses, Derian lo hizo
existir. Su frmula era simple: plantear las cosas abiertamente, como en el
sur, y presionar al staff diplomtico con sus contactos polticos directos.
Tambin, pelear sin vueltas, por ejemplo con un personaje que la
torpedeaba desde fuera del gobierno, como Henry Kissinger, y otro que la
torpedeaba desde adentro, como Terence Todman, que antes de ser el
prspero empresario argentino que es en la actualidad fue un diplomtico
norteamericano siempre ocupado en preservar los lazos de Washington con
los militares de la dictadura. Un episodio memorable de la batalla entre
Derian y Todman fue la venta de helicpteros a la Argentina. Todman usaba
argumentos estratgicos: no se puede romper la relacin con las Fuerzas
Armadas y la polica. Derian contraatacaba con motivos humanitarios: los
helicpteros seran utilizados para arrojar prisioneros al ro.
Toda su vida Derian estuvo convencida de que la fuerza de gente como ella
resida en que tipos como los asesinos racistas del sur o los militares
argentinos tenan miedo. Por eso los argentinos fueron a la guerra de
Malvinas: queran permanecer en el poder porque incluso ellos saban que
cuando torturaban, secuestraban y robaban bebs no estaban haciendo lo
correcto. Derian recuerda que, en las entrevistas, los funcionarios de la
dictadura siempre negaban que en la Argentina fuese posible un juicio de
Nremberg. Lo negaban, justamente, porque s era posible.

Todo se resumira en una lucha constante alrededor de una palabra: justicia.


Justicia es lo que ellos no queran y es, a la vez, lo que la gente quiere.
Temo sonar demasiado simple, pero es as.

Y eso que, cuando dijo eso, Pat Derian ignoraba que la Justicia terminara
buscando a Alfredo Astiz casi un cuarto de siglo despus de su crimen. Casi
25 aos despus de que Massera intentara despistarla en una oficina de la
Escuela de Mecnica de la Armada. Justo a ella, que un da supo de qu lado
estaba el miedo. Y ya que estamos, no ser eso lo que hace que algunos,
en este mundo, sean distintos?