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Polanyi

Captulo IV

Sociedades y sistemas econmicos

oLa economa de mercado consiste en la regulacin del sistema econmico a travs de precios y nada ms
que precios en un mercado que, por ello, se regula a s mismo y es lo ms importante del sistema. A pesar de
que trata de decirse que el hombre tiende naturalmente a esta forma de intercambio, la verdad es que en toda
sociedad anterior a la nuestra el mercado fue absolutamente secundario.

oUna vez que se comprob que la economa primitiva no estaba orientada al intercambio de mercado se la
releg a un segundo plano por considerar que no tena nada que ver con los intereses de nuestra poca, por
ser "no-civilizada". Lo cierto es que la economa, hasta la entrada del sistema de mercado, tuvo una evolucin
casi nula, y siempre mantuvo el mismo trasfondo: que las actividades econmicas eran englobadas por la vida
social, o dicho de otro modo, que la economa serva a propsitos sociales no-econmicos (estatus,
supervivencia, etc.). Si miramos una tribu por ejemplo, en la vida en comunidad el principio de generosidad es
tan importante que el concepto de ganancia no existe, pues ira en contra de los intereses personales.

oOtra manera de ver cmo la economa de mercado no fue el "ao 0" de los sistemas econmicos es ver
complejos sistemas econmicos primitivos que basan toda su economa en dos principios: el de reciprocidad
(lo que da un individuo luego ser devuelto por otro) y el de redistribucin (entregar todo lo que se obtiene a
una figura central que luego lo reparte). Aqu los alicientes sociales del prestigio evitan que los individuos
trabajen menos. Incluso el "comercio" internacional no funciona segn un deseo de lucro, sino que a travs de
regalos que se devolvern segn leyes implcitas. Nada de este proceso, extenso tanto en espacio como en
tiempo, es registrado. Como se ve aqu todo el sistema econmico se ve abarcado dentro de las relaciones
sociales y polticas.

oUn tercer principio econmico que no opera dentro del sistema de mercado, y que es la administracin
domstica, es decir producir para el propio consumo, ya sea de un grupo, una localidad, una familia etc.: la
autarqua o la produccin de uso.

o Aristteles hace una distincin e introduce el factor del excedente y el dinero obtenido por l(produccin de
beneficio), pero dice que esto es vlido mientras est subordinado a la administracin domstica, al producir
para uso y no para ganancia. Es justamente en este punto donde se da la mayor diferencia entra la CXIX con
cualquier civilizacin anterior: se produce el hecho econmico antinatural de producir por el beneficio, y no por
el uso de estos beneficios, por lo que la economa rebasa los lmites sociales anteriores y se impone.

Captulo V

La evolucin del modelo de mercado

oEl trueque o pago en especias necesita de la institucin del mercado para funcionar, pero de la misma manera
que los otros principios econmicos vistos en el captulo anterior, el trueque puede ocupar un lugar secundario
si se privilegian otras cosas por sobre la economa.

oLa diferencia del trueque con los otros sistemas vistos (reciprocidad, redistribucin y produccin domstica) es
que para funcionar crea una institucin nueva al servicio de la economa, lo que desvirta la economa hasta el
minuto: ya no est al servicio de la vida social, sino que la vida social est al servicio de ella, porque para que
el mercado funcione hay que adaptar las leyes para permitirlo: una economa de mercado slo funciona en una
sociedad de mercado.

oEn el siglo XIX se consider el sistema de mercado como la cumbre de la economa, el punto hacia el cual los
sistemas econmicos avanzaban. Sin embargo la ausencia de mercados no afecta realmente la organizacin
econmica local, sino que el comercio hacia afuera, por lo cual la ausencia de mercados slo causa un
repliegue de la sociedad hacia s misma, y no un real cambio en la organizacin econmica. Ms an, el
comercio exterior, entendindose como intercambios de productos, se da antes de que existan los mercados

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como expediciones en busca de bienes de manera unilateral o por reciprocidad antes que por trueque, lo cual
implica la inexistencia del mercado, y tambin la inexistencia del mercado como medio para la paz.

o Al analizar la economa en una etapa posterior de desarrollo del mercado vemos comercio local, exterior e
internacional. Los dos primeros responden a la complementariedad, a proveer un bien que otro no tiene, y no
implican competencia. Con el comercio internacional se crea le concepto de productos semejantes compitiendo
entre s.

oEl origen del mercado no es claro, pero si se puede ver que en sus inicios se crearon medidas de contencin
que evitaban que proliferaran. Estos, en pueblos antiguos, se daba en forma de rituales, mientras que ms
tarde puede verse como la ciudad acta como protectora del mercado, pero tambin como limitante de su
extensin. Por la misma razn es que no pueden tomarse los mercados locales como iniciadores de los
mercados nacionales e internacionales, pues estos se mantuvieron como puntos de poca influencia, y casi sin
evolucin.

oEl comercio local y al exterior antes de los tiempos modernos estuvieron firmemente separados, pues de esa
manera se evitaba que el comerciante extranjero, al que no se poda controlar con la legislacin burguesa por
vivir muy lejos, influyera en el mercado local.

oUna vez que se empieza a considerar el poder, el establecerse como potencia, como foco primordial de los
pases, el Estado introduce el mercantilismo y con ello hace saltar las barreras que haban impuesto las
ciudades. Una vez eliminadas stas, aparecen los riesgos del monopolio y la competencia en un mercado an
no preparado, por lo que se establecen muchsimas regulaciones comerciales. De esta manera se crea el
comercio interior, pero no como en el sistema actual, pues este est inmerso en relaciones sociales de
regulacin, y la produccin domstica sigue siendo la base econmica.

Captulo VI

El mercado autorregulador y las mercancas ficticias

oComo se ha visto, hasta el surgimiento del sistema de mercado el comercio creci al tiempo que las
regulaciones sobre ste. Se mantuvo subordinado a la vida social.

oEl mercado autorregulador rompe con todos los esquemas econmicos hasta el minuto, por primera vez se
separan de manera total las esferas poltica y econmica. Para funcionar necesita:

Que no haya regulaciones de ningn tipo, sino un mercado en que todo es determinado segn el precio, y todo
lo que se ofrece tambin se demanda.

Que todos los ingresos vengan de la venta de cosas en este mercado, por lo que el trabajo, la tierra y el dinero
tambin son parte del comercio, y son remunerados con salario, renta e inters respectivamente.

oSi se observan ambas condiciones, el mercado autorregulador supone incluir todo dentro del campo de la
economa, cosa que jams se haba hecho anteriormente. Incluso el mercantilismo, con una fuerte tendencia
hacia la comercializacin, regul el trabajo y la tierra con consideraciones sociales y polticas, y jams
econmicas. El trabajo es dado por los hombres que componen la sociedad, y la tierra por el medio en el que
viven: incluir ambos en el mercado es incluir a la sociedad como un todo.

oSi miramos detenidamente el sistema de mercado se ver que la base es la mercanca, es decir, productos
creados para ser vendidos y para los que existen miles de mercados individuales organizados en oferta y
demanda que se unen para formar el mercado como tal. Sin embargo, ya que para que el sistema funcione
debe haber mercados para todo, se toma el trabajo, el dinero y la tierra como mercancas. Esto es falso, puesto
que no fueron creados para su compra y venta. Pero son tan esenciales para el mercado que hay que tomarlos
como tales.

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OSi se toman como tales se desnaturaliza al hombre, pues este no puede desligarse de su trabajo. Con la
tierra pasa lo mismo, tomndola como mercanca la convertimos en una pila de recursos naturales, cosa que
no es realmente. El dinero tratado como mercanca influira negativamente en este, causando gigantescas
fluctuaciones de capital que significaran la ruina de las empresas. Es decir, si se permite que el mercado
autorregulador funcione como debe, la sociedad se agota inevitablemente, por lo que debe ser regulado, pero
esto evita el funcionamiento del mercado.

oLa introduccin de maquinaria cara y compleja fue la responsable de convertir trabajo, tierra y dinero en
mercancas, puesto que una vez que un comerciante se haca con mercanca cara, la nica manera de no
perder todo lo invertido era asegurando la produccin, para lo cual se necesita justamente de estos 3
elementos. Y la nica forma de asegurarlos es si estn disponibles para la compra y venta.

oEl peligro inherente de un mercado en extensin tanto en escala como en la cantidad de mercancas trajo una
red de instituciones con las que la sociedad trat de protegerse.