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ALTERNATIVAS DE ESTABILIZACIN DE LA SUBRASANTE

1 BASES ESTABILIZADAS

1.1 DEFINICION

El incremento de los costos de construccin y mejoramiento de la vialidad en general,


ha planteado a los Ingenieros viales un reto: la investigacin y desarrollo de nuevas
tcnicas que permitan una utilizacin ms racional de los recursos disponibles. El alto
costo del transporte de granulares obliga a su preservacin, recuperacin y reutilizacin
(reciclaje) para lograr la indispensable transitabilidad en la vialidad, adems de su
innegable aporte a la conservacin ambiental.

Los suelos para la construccin de carreteras, en general, son variables y complejos.


Existen muchos que en su estado natural no renen las caractersticas para materiales de
fundacin y construccin, por lo cual, se presentan tres decisiones para su utilizacin:
- Aceptar el material como est y efectuar el diseo de acuerdo con las restricciones
impuestas por su calidad.

- Remover y desechar el suelo del lugar y sustituirlo por uno de caractersticas


apropiadas.

- Mejorar sus propiedades, de tal manera que se obtenga uno que rena en mejor
forma los requisitos necesarios o cuando menos que la calidad obtenida sea
adecuada. Lo referente a la tercera decisin es lo que se conoce como
Estabilizacin de suelos.

La estabilizacin de un suelo es un proceso orientado hacia el mejoramiento integral de


sus propiedades geomecnicas: el incremento de la resistencia al esfuerzo cortante y la
disminucin de su comprensibilidad y su permeabilidad. La estabilidad de un suelo est
asociada a su capacidad portante y es una funcin drenables y no drenables contenidas
en l.

1.2 METODOS DE ESTABILIZACION

Entre los mtodos conocidos pueden establecerse dos grandes clasificaciones generales:

METODO AGENTE
Fsico mecnico Compactacin
MECANICO
Granulomtrico Mezcla de suelos
Fsico qumico Cemento, cal, ceniza, carburos,
cloruros
QUIMICO y asfalto.
Electroqumico Dinasolo, aceite sulfonado y otras
Patentes.
1.3 RAZON DE LA ESTABILIZACION

Tradicionalmente, las bases y/o sub-bases estables se han construido utilizando


agregados seleccionados y bien gradados. Es por lo tanto, fcil de pronosticar la
capacidad de carga de las capas de base o sub-base. Con el uso de material
seleccionado los Ingenieros saben que la base se ha diseado para soportar la capa final
de rodadura de una carretera.

Una forma de reducir la cantidad de material especial, necesario para la construccin de


una base es mejorar la capacidad del suelo existente en la sub-base suministrndole
resistencia de acuerdo a las normas de Ingeniera. Aqu es donde entra la estabilizacin
de suelos. Hay varias razones por las que la estabilizacin de suelos se est haciendo
ms popular en muchas reas.

La primera es la escasez de materiales. El uso tradicional de agregados en la


construccin de vas ha producido una escasez, an en zonas donde haba suministro
adecuado. En las reas urbanas en donde ms trabajo se pasa para conseguirlos. Esta
falta de material se produce por disminucin de fuentes de agregados, regulaciones
sobre el medio ambiente y las normas de depsitos de material.

Estos factores y otros ms, se han combinado para que los agregados se hayan vuelto
muy costosos y en consecuencia, la construccin de vas y su mantenimiento ha subido
sus costos enormemente, De tal forma, se ha puesto ms atencin en encontrar
materiales que los reemplacen ms econmicamente, tales como agregados de segunda
y suelos cuyas caractersticas puedan aumentarse mediante la estabilizacin

Otro factor a considerar es la conservacin de energa (productos del petrleo. En


trminos de construccin de carreteras, la tendencia es hacia los materiales que
necesiten menos consumo de energa para su produccin, manejo y aplicacin. La
energa necesaria para producir y aplicar los agregados de base es una gran parte del
total de energa utilizada para construir una va, ya sea es asfalto o en concreto. De otra
parte, se pueden usar cantidades relativamente pequeas de aditivos para mejorar los
sub-niveles en un sitio mediante la tecnologa de estabilizacin, de tal forma que se
reducen las demandas de energa.

1.3.1 VENTAJAS DE LA ESTABILIZACIN

Desde el punto de vista econmico, la alternativa de la estabilizacin de suelos para


construir mltiples capas y gruesas bases y sub-bases es muy atractiva. Y desde el
punto de vista de Ingeniera, la estabilizacin de suelos puede suministrar las siguientes
ventajas si se compara con los suelos existentes no estabilizados:

1. Funciona como una plataforma de trabajo.


2. Impermeabiliza el suelo.
3. Mejora la resistencia.
4. Controla el cambio de volumen del suelo.
5. Mejora la capacidad de manejo del suelo.
6. Disminuye los espesores de pavimentos.
7. Suministra una superficie de desgaste temporal.
8. Reduce la produccin de polvo.
9. Mejora los materiales de segunda clase.
10. Aumenta la durabilidad.
11. Seca los suelos hmedos.
12. Conserva los agregados.
13. Reduce los costos.
14. Conserva energa.

Por supuesto, no todo tipo de suelo es apropiado como sub-base de una va, ya que el
tipo de sub-nivel requerido depende en gran parte de las cargas por eje proyectadas y el
volumen de trfico, pero la mayora de suelos se pueden, y muchos se deben estabilizar
para mejorarlos, antes de utilizarlos como sub-bases para vas en pavimento o en
concreto.

1.3.2 SELECCIN DEL ESTABILIZADOR - ESPECIFICACIONES

Idealmente, se deben hacer pruebas de campo para determinar el tipo y caractersticas


del subsuelo existente y de los materiales que se pueden adicionar. Luego se deben
hacer pruebas de laboratorio para analizar las propiedades de Ingeniera de los suelos
estabilizados mecnica o qumicamente. Los costos y uso de energa involucrados para
la construccin de esta estructura de pavimentacin diseada con estos materiales
tambin deben calcularse. Estos clculos incluyen los costos iniciales, gastos de
mantenimiento y costos de rehabilitacin a un plazo de 20 o 30aos.

Sin embargo, a no ser que se trate de un proyecto a gran escala, este estudio rara vez se
lleva a efecto. Comnmente se usan guas simplificadas para los Ingenieros,
relacionadas con las tcnicas de estabilizacin y que funcionan en forma ms prctica
en un proyecto dado. Al considerar la estabilizacin qumica, se debe tener en cuenta
tres grupos principales de aditivos:
Cal.
Cemento Portland.
Asfalto.

Estos se utilizan unos con otros o en combinacin con cenizas o cloruro de calcio. Las
pruebas de laboratorio y la experiencia han demostrado como estos componentes actan
para mejorar las propiedades de varios tipos de suelos. El cuadro siguiente muestra en
forma resumida la mejor aplicacin de estos agentes.

2 ESTABILIZACION CON CAL

La cual ha sido uno de los agentes estabilizadores ms antiguos. Su uso viene desde la
poca de los Romanos y en los pases industrializados se ha utilizado desde los aos 40.
La experiencia ha mostrado que la cal reacciona con suelos arcillados de granulometra
fina y media. El principal efecto de la cal sobre estos suelos es la reduccin de su
plasticidad. Como regla bsica, un suelo con ndice de plasticidad (I.P.) Mayor de 10 es
un criterio razonable para estabilizar con cal. Otras propiedades que se mejoran son el
aumento de su resistencia, mejor maniobrabilidad y un reducido esponjamiento.

La cal se puede extender seca sobre el suelo o mezclada con agua en forma de lechada.
El curado puede estar entre 3 y 7 das, tiempo que se toma la cal para reaccionar con el
suelo. Es necesario humedecer la superficie peridicamente durante el tiempo de
curado.

3 ESTABILIZACION CON CEMENTO

Muchos suelos se pueden mejorar con la resistencia obtenida por la estabilizacin con
cemento. Los mejores resultados se han obtenido con suelos de materiales granulares
bien gradados y que tienen suficientes finos para producir un conglomerado libre.

La gradacin ms conveniente para conseguir el mejor resultado, se recomienda en el


cuadro siguiente:

Tambin se ha establecido el mejor ndice de plasticidad (I.P.) en suelos considerados


para estabilizacin con cemento. Por ejemplo, para materiales arenosos el I.P. debe ser
menor de 30, mientras que para suelos de gradacin fina debe ser menor de 20. Esta
limitacin es necesaria para asegurar una mezcla conveniente del suelo con el
estabilizador.

Como la cal reduce el ndice de plasticidad de muchos suelos, a menudo se utiliza una
combinacin de cal y cemento para estabilizar algunas reas.

4 ESTABILIZACION CON PETROLEO

Los productos provenientes del petrleo ms comunes usados como ligantes


estabilizadores de suelos son el cemento asfltico, asfalto residual, emulsiones asflticas
y espumados, todos generalmente derivados del petrleo. El cemento asfltico es el
producto refinado bsico, duro de alta molecularidad y fraccionamiento pesado del
petrleo crudo. A temperatura ambiente es semislido y debe calentarse para obtener
una consistencia de aspersin y mezclado.

Productos lquidos asflticos se derivan del cemento asfltico mediante el mezclado de


destilados para formar compuestos menores o emulsionndolos con agua. En materiales
no cohesivos como arena y gravas, gravillas o piedras trituradas, ocurren dos procesos
bsicos estabilizacin:
Impermeabilizacin.
Adherencia.

La capa de asfalto en material suelto produce una membrana que reduce la penetracin
del agua. Esto reduce la tendencia del material a perder resistencia en presencia del
agua. Adems, al utilizar la estabilizacin con bitumenes es bases de caminos, se
previene que el agua superficial penetre a la sub-base.

La adherencia hace que las partculas del suelo se peguen unas a otras. Este efecto de
cementacin aumenta la resistencia al corte, a la tensin, a la compresin y a la flexin.
Este tipo de estabilizacin bituminosa, se aplica generalmente en suelos granulares.
Una gua para la gradacin y plasticidad para una base bituminosa es:

1. Menos del 25% pasando por la malla No. 200.


2. Equivalente de arena, no menos del 25%.
3. Indice de plasticidad (menor de 6%)
Es de notar que los suelos estabilizados con bitumenes lquidos o emulsionados
necesitan un tiempo de curado antes de ser compactados.

5 ESTABILIZACION CON ACEITE SULFONADO

Caractersticas fsico qumicas


Es un producto derivado de la fraccin naftaleno del petrleo, sulfonado; cido de
accin moderada que tiene fuerte accin corrosiva en materiales orgnicos muertos y
suaves en los vivos. Es un lquido espeso de color negro con una gravedad especfica
de 1.15, el pH es alrededor de 1.25, su viscosidad es ligeramente menor a la del agua y
de alta conductividad en solucin acuosa. Soluble en agua, a la cual ioniza con extrema
rapidez.

Interaccin entre el aceite sulfonado y las partculas del suelo


Las partculas de arcilla, debido a su composicin mineralgica, tienen exceso de iones
negativos (aniones), por lo cual, atraen los iones positivos (cationes) del agua, haciendo
que sta se adhiera a ellas, formando el agua pelicular. Este fenmeno causa en los
suelos arcillosos su tendencia expansiva, la cual los hace inestables cuando estn
hmedos.

El aceite sulfonado, por su composicin qumica, tiene una enorme potencial de


intercambio inico. Cuando se colocan pequeas porciones del producto en agua,
activan los iones H+ y (OH) del agua, ionizndola, la cual intercambia vigorosamente
sus cargas elctricas con las partculas del suelo, haciendo que el agua adherida a las
partculas rompa su enlace electroqumico y se desprenda convirtindose en agua libre,
que drena por gravedad, evaporacin y compactacin. Esta reaccin qumica de
intercambio inico es permanente y una vez que un suelo ha sido tratado con aceite
sulfonado sus partculas no revertirn a su estado original de desbalance inico.

Densificacin del suelo


Al desprenderse el agua pelicular de los finos es un proceso electroqumico irreversible,
y drenar como agua libre, las partculas se atraen entre s formando grnulos ms
grandes y se precipitan, los cuales se compactan mediante vibracin para ocupar los
espacios vacos; de esta forma se logra una alta densificacin de la masa que
prcticamente elimina la estructura capilar, la porosidad del suelo y la succin de agua
por tensin superficial.

6 EQUIPOS
a) De corte, pulverizacin y mezclado
Arado con disco
Escarificadores
Motoniveladora
Pulvimixer
Recuperadoras

b) De extensin y nivelacin
Motoniveladoras
Carrotanques - Irrigadores
c) De compactacin
Cilindros vibratorios lisos y de patecabra, tronco cono, etc.
Cilindros Neumticos

d) Equipos especializados
Inyeccin Irrigadores de lechada Distribuidores de cemento o cal.
Irrigadores de asfalto
Plantas estacionarias terminadoras

7 ESPECIFICACIONES MINIMAS
Indudablemente en cada trabajo de estabilizacin es necesario fijar unas especificaciones particulares, no
obstante si se pueden predeterminar especificaciones mnimas generales para las tcnicas hasta ahora ms
usuales en nuestro pas.

Estabilizacin con Asfalto


En esta tcnica se pueden usar asfaltos en caliente, slidos, lquidos, emulsiones y
crudos; es necesario conocer las caractersticas del suelo que se va a usar. En general no
es recomendable para estabilizaciones asflticas se recomienda los siguientes lmites
para su gradacin:

Debe estudiarse la humedad del material, sus lmites de consistencia (lmite lquido,
plstico, de contraccin) y compararse con las exigencias del Instituto de Asfalto. Si se
trabaja con emulsiones y asfaltos lquidos (cutback), estudiarse su tiempo de
rompimiento y curado y su mezclado uniforme. Actualmente se cuenta tambin con los
asfaltos espumados.

Estabilizacin con: Cloruro de Calcio, Cloruro de Sodio


No han sido muy empleadas en nuestro medio, en muchos casos se usan como
paliativos del polvo en carreteras destapadas, las recomendaciones son las mismas dadas
para los asfaltos, son la granulometra y logrando una dosificacin uniforme.

Las recomendaciones seran:


Producto: Un contenido de cloruro de sodio(Na Cl) de no menos del 95%.
Agregado: grueso, gravilla, piedra triturada o cenizas y escoria.

Suelos finos (pasa tamiz No. 40)


Lmite lquido 25 Mximo
Indice plstico 6 (0 9)
* Las gradaciones varan con el material y segn el tamao mximo.
** La fraccin que pasa por el tamiz No. 200 debe ser menor que la mitad de la fraccin
que pasa por el tamiz No. 40.
*** Preferible 10 12%.

Estabilizacin con Cemento (Cal)


Las recomendaciones para la estabilizacin con cemento pueden hacerse tentativamente
extensibles a la estabilizacin con cal, salvo especificaciones particulares. Casi todos
los tipos de suelos pueden ser estabilizados con cemento, con excepcin de suelos
altamente orgnicos y arcillas muy pesadas, la gradacin del material es muy amplia y
permite el uso de una gran variedad de materiales. Normalmente el tamao mximo se
limita a 2 (5.4 cm) y al menos el 55% del material debe pasar por el tamiz No. 4, ya
que mezclado con el cemento y en su humedad de diseo y adecuada compactacin,
sirve como de mortero ligante del esqueleto formado por los tamaos superiores, dando
gran resistencia y soporte.
Existen tres exigencias bsicas para obtener un buen suelo cemento:
a) Contenido adecuado de humedad (cercano a la humedad ptima de compactacin o
de compactacin o densidad mxima).
b) Contenido uniforme de cemento, estas dos exigencias deben ser fijadas previamente
por el laboratorio, por preparacin de briquetas o moldes de ensayo.
c) Finalmente adecuada compactacin para densidad mxima, tambin fijada por el
laboratorio. Pruebas que estn normalizadas tanto en la ASTM como en la
ASSHTO. Complementariamente se debe tener en cuenta las condiciones locales de
clima y granulometra de suelo.