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El primer cdigo en conocerse y practicarse data de hace ms de 1750 aos a.C.

el Cdigo de Hammurabi, rey de la antigua Babilonia, que de sus 280 reglas,


presenta normas relativas a la prctica de la Medicina, los honorarios y castigos
por la faltas cometidas por los mdicos. (cap. 211-227).
En el Thalmud - libro sagrado judo, se citan preceptos, tradiciones, doctrinas,
ceremonias y prohibiciones mdicas, sobre higiene y sexualidad personal y
pblica.
Medicina sumeriana y de Babilonia: Hammurabi.
La civilizacin sumeriana existi en los alrededores del ao 2000 a.C., siendo
reemplazado por dos nuevas civilizaciones: la de Asiria en el norte y la de
Babilonia en el sur. 2 La capital de Sumeria era Ur, situada en el ufrates, a poca
distancia del oeste del Golfo Prsico. Las excavaciones de Ur muestran que la
civilizacin sumeriana alcanz grados elevados en el campo de las artes, y que la
profesin mdica se someta a normas ticas bien definidas. Aproximadamente
2000 aos antes de Cristo, Hammurabi, rey de Babilonia, escribi unas reglas de
conducta tica, las cuales durante siglos han inspirado numerosos cdigos
legales. El texto completo de este Cdigo se hall en Susa, inscrito en 21
columnas de piedra, de ocho pies de altura cada una. Uno de los bajorrelieves
representa al rey orando de pie ante el dios Sol, quien a su vez le transmite las
leyes del reino, en forma notablemente similar a la descripcin bblica acerca de
Moiss en el Monte Sina. Gran nmero de las leyes de Hammurabi2 se referan a
regulaciones para el ejercicio de la medicina, y una demostracin de lo cuidadoso
de las mismas se halla al analizar lo referente a honorarios profesionales: si un
doctor trata a un caballero y abre un absceso con un cuchillo de bronce,
preservando el ojo del paciente, recibir diez sheckels de plata; si el paciente es
un esclavo, su dueo pagar dos sheckels de plata. Otras regulaciones muestran
que el ejercicio de la profesin mdica en Babilonia no se hallaba exento de
riesgos. Una de las inscripciones establece: si un mdico abre un absceso con un
cuchillo de bronce y mata al paciente o suprime la visin por uno de los ojos, sus
manos sern amputadas; si el paciente es un esclavo, deber reemplazarlo con
un nuevo esclavo; si solamente la vista del esclavo se pierde, pero no su vida, el
mdico deba pagar la mitad del valor del esclavo. Vale la pena mencionar estos
hechos extrados de las inscripciones de la antigua Babilonia porque son
probatorias de que la profesin mdica exista en aquellos tiempos, de que sus
miembros realizaban algunas operaciones y que se hallaban sometidos a
determinadas regulaciones. El Cdigo de Hammurabi invoc el principio de la Ley
del Talin (un ojo por un ojo; un diente por un diente). Era un Cdigo en apariencia
justo: el mdico deba ofrecer su vida si el paciente mora; o la parte de su cuerpo
correspondiente a la que hubiera lesionado en el paciente. Se cree que la Ley de
la Prctica Impropia fue inspirada en esta disposicin, con todas las implicaciones
derivadas, como son el derecho al reclamo y a las compensaciones por los daos
ocasionados. A la medicina se le conceda gran importancia. Herodoto escribi
que el inters lleg a tal extremo que la gente enferma era exhibida en las calles
con el fin de que los transentes, si haban sufrido la misma enfermedad o
conocan a alguno que la hubiera sufrido, pudieran suministrar consejos al
enfermo.
Dr. Edgardo Malaspina
Cdigo de Hammurabi:
Cdigo de Hammurabi y sus aspectos mdicos
Compilacin de leyes y edictos auspiciada por Hammurab, rey de Babilonia, que
constituye el primer cdigo conocido de la historia. Una copia del mismo, esculpida
en un bloque de piedra negra de dos metros de alto, fue encontrada por un equipo
de arquelogos franceses en Susa (Irn) en el invierno de 1901-1902. El bloque,
roto en tres pedazos, ha sido restaurado y se encuentra hoy en el Museo del
Louvre de Pars.

Tiene 10 normas y 282 reglas sobre el ejercicio de la medicina. Su aplicacin y los


castigos por mala praxis. Abre todo la referente a intervenciones quirrgicas. Aqu
tambin se fijaron los honorarios por diferentes operaciones. Los cuales dependen
de la clase a la cual perteneca el paciente. La muerte de un enfermo se castigaba
con la amputacin de las manos del mdico, por ejemplo. Y segn los caones de
la ley del talin.
Un ejemplo de un pargrafo de este cdigo es el siguiente:
si un mdico cura hueso fracturado de un hombre o cura una vscera enferma, el
enfermo le pagara cinco siclos de plata. Si se trata de un liberto, este pagara tres
siclos de plata. Si se trata de un esclavo el amo del esclavo dar al mdico dos
siclos de plata
El tema de la responsabilidad profesional en medicina es extraordinariamente
amplio e implica el anlisis de conceptos como la responsabilidad moral, jurdica,
penal y civil, que por otra parte obliga a analizar aspectos como: el dolo, la culpa,
la imprudencia, negligencia, ignorancia e impericia, situacin que rebasara el
propsito de esta comunicacin, por tal motivo, exponemos brevemente algunas
citas textuales del cdigo de Hammurab, considerado el antecedente ms antiguo
en el que se seala la responsabilidad profesional de los mdicos, y que por otra
parte aborda implcitamente los perfiles cientficos que conforman el fenmeno de
la yatrogenia, que a decir de Mrquez pueden sintetizarse en tres elementos: Una
enfermedad originada directamente por el mdico, que el dao inferido al paciente
puede explicarse por el tratamiento mdico, que se trate de consecuencias
malignas, dimanantes de acciones mdicas, que por otra parte, y en aspectos
distintos, tratan de beneficiar al enfermo.
Los artculos sobre daos personales indican que ya en aquellos tiempos existan
penas por prctica mdica incorrecta, as como por daos causados por
negligencia en actividades diversas. Asimismo, en el cdigo se fijan los precios de
diferentes tipos de servicios en no pocas ramas del comercio.
El cdigo se ubica entre 1790 y 1750 a. de C. contiene una gua de
procedimientos legales, sealamiento de penas por acusaciones injustificadas y
falsos testimonios. Algunos artculos se refieren a daos personales ocasionados
por una prctica mdica inadecuada y daos causados por negligencia en las ms
diversas actividades humanas. A continuacin se presentan dos fragmentos del
citado cdigo:
Si un mdico ha llevado a cabo una operacin de importancia en un seor con una
lanceta de bronce y ha causado la muerte a ese seor o si ha abierto la cuenca
del ojo de un seor con la lanceta de bronce y ha destruido el ojo de ese seor, se
le amputar su mano.
Artculo 218 del cuerpo legal
Si un mdico ha llevado a cabo una operacin de importancia en el esclavo de un
subalterno con una lanceta de bronce y le ha causado la muerte, entregar
esclavo por esclavo.
Artculo 219 del cuerpo legal
De forma contundente Harrison ha denominado a lo iatrognico como el efecto
indeseable que pudiera evitarse si el mdico fuera ms cuidadoso, prudente y
tuviera mayores conocimientos.

El trmino tica ha tenido diferentes significados y no es raro que se le haya


teido de una fuerte carga religiosa o ideolgica. Pues bien, en la historia de la
medicina han surgido varios documentos que han sido usados con razn o sin
ello, como cdigos de tica mdica. Y as podramos mencionar el cdigo del Rey
Hammurab que es una coleccin de leyes administrativas que regulan muy
distintos aspectos de la sociedad y de los mdicos en los reinos de Sumeria y
Arcadia.
Es obvio que el cdigo de Hammurab no es un cdigo tico mdico, la legislacin
solo se refiere a ciertos aspectos, principalmente, remuneraciones y castigos.
De la 218 Si un mdico ha tratado a un hombre libre de una herida grave con una
lanceta de bronce y hecho a morir al hombre, o si ha abierto la nube del hombre
con una lanceta de bronce y se destruye el ojo del hombre, se les cortaran las
manos. Y se les anota en la 218... Devolver esclavo por esclavo. Y por una
complicacin pagara la mitad del precio del esclavo en la sociedad
contempornea si un profesionista accidentalmente causa la muerte de un hombre
por ruptura o complicacin de una arteria coronaria no se le cortaran las manos.

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