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LA ANOREXIA

Qu es
La anorexia consiste en un trastorno de la conducta alimentaria que supone una prdida de
peso provocada por el propio enfermo y lleva a un estado de inanicin. La anorexia se
caracteriza por el temor a aumentar de peso, y por una percepcin distorsionada y delirante
del propio cuerpo que hace que el enfermo se vea gordo aun cuando su peso se encuentra
por debajo de lo recomendado. Por ello inicia una disminucin progresiva del peso mediante
ayunos y la reduccin de la ingesta de alimentos.
Normalmente comienza con la eliminacin de los hidratos de carbono, ya que existe la falsa
creencia de que engordan. A continuacin rechaza las grasas, las protenas e incluso los
lquidos, llevando a casos de deshidratacin extrema. A estas medidas drsticas se le pueden
sumar otras conductas asociadas como la utilizacin de diurticos, laxantes, purgas, vmitos
provocados o exceso de ejercicio fsico. Las personas afectadas pueden perder desde un 15 a
un 50 por ciento, en los casos ms crticos, de su peso corporal. Esta enfermedad suele
asociarse con alteraciones psicolgicas graves que provocan cambios de comportamiento,
de la conducta emocional y una estigmatizacin del cuerpo.

Causas
Su causa es desconocida, pero los factores sociales parecen importantes. Aunque hay
muchos factores socioculturales que pueden desencadenar la anorexia, es probable que una
parte de la poblacin tenga una mayor predisposicin fsica a sufrir este trastorno,
independientemente de la presin que pueda ejercer el entorno. Por ello existen
de factores generales que se asocian a un factor desencadenante o cierta vulnerabilidad
biolgica, que es lo que precipita el desarrollo de la enfermedad.

Sntomas
Esta patologa se caracteriza por una prdida significativa de peso provocada
por el enfermo y por una percepcin errnea del propio cuerpo. En consecuencia,
los problemas endocrinos se hacen evidentes en un espacio
de tiempo relativamente corto.

Prevencin
Al tratarse de un trastorno que suele iniciarse en la adolescencia, la observacin por parte de la
familia es crucial para detectar en el menor hbitos que supongan una seal de alerta. Estos
son algunos factores de riesgo:

Malos hbitos de comidas: muchos adolescentes comen solos mientras ven la tele o
se comunican con sus amigos va whatsapp. La falta de horarios fijos y de supervisin por
parte de los padres acerca de lo que comen incrementan las probabiidad de desarrollar un
trastorno de la alimentacin.

Mala comunicacin con los padres: conocer las preocupaciones de los hijos, sus
gustos y su crculo de amigos puede ayudar a prevenir este tipo de desorden o a detectarlo en
una fase inicial.
Tipos
En la anorexia nerviosa se pueden distinguir dos subtipos:

Subtipo restrictivo: la reduccin de peso se consigue mediante dietas o ejercicio fsico


intenso y el enfermo no recurre a sobreingestas, atracones o purgas.

Subtipo bulmico: El enfermo recurre a las purgas aunque haya ingerido una pequea
cantidad de alimento.
Diagnstico
La anorexia nerviosa se diagnostica, generalmente, basndose en una intensa prdida de peso
y los sntomas psicolgicos caractersticos. La anorxica tpica es una adolescente que ha
perdido al menos un 15 por ciento de su peso corporal, teme la obesidad, ha dejado de
menstruar, niega estar enferma y parece sana.

Tratamientos
Los objetivos globales del tratamiento son la correccin de la malnutricin y los trastornos
psquicos del paciente. En primer lugar se intenta conseguir un rpido aumento de peso
y la recuperacin de los hbitos alimenticios, ya que pueden implicar un mayor riesgo de
muerte. Pero una recuperacin total del peso corporal no es sinnimo de curacin. La anorexia
es una enfermedad psiquitrica y debe tratarse como tal. El tratamiento debe basarse en tres
aspectos:

Deteccin precoz de la enfermedad: conocimiento de los sntomas por parte de los


mdicos de atencin primaria y de los protocolos que fijan los criterios que el mdico debe
observar.

Coordinacin entre los servicios sanitarios implicados: psiquiatra, endocrinologa y


pediatra.

Seguimiento ambulatorio una vez que el paciente ha sido dado de alta, con visitas
regulares. Las hospitalizaciones suelen ser prolongadas, lo que supone una desconexin del
entorno que puede perjudicar el desarrollo normal del adolescente. Por ello son aconsejables,
siempre que se pueda, los tratamientos ambulatorios.

El ingreso en un centro mdico es necesario cuando:


La desnutricin es muy grave y hay alteraciones en los signos vitales.

Cuando las relaciones familiares son insostenibles y es mejor aislar al paciente.

Cuando se agravan los desrdenes psquicos.


El tratamiento ambulatorio es eficaz cuando:
Se detecta de manera precoz.

No hay episodios de bulimia ni vmitos y existe un compromiso familiar de


cooperacin.
De esta manera se inicia el tratamiento con la realimentacin, que en ocasiones puede
provocar molestias digestivas, ya que el cuerpo no est acostumbrado a ingerir alimentos. Con
el tiempo se restablece la situacin biolgica y vuelve la menstruacin. Despus comienza
el tratamiento psicolgico, que intenta reestructurar las ideas racionales, eliminar la
percepcin errnea del cuerpo, mejorar la autoestima, y desarrollar las habilidades sociales y
comunicativas entre el enfermo y su entorno. La familia debe tomar parte de manera activa en
el tratamiento porque en ocasiones el factor desencadenante de la enfermedad se encuentra
en su seno y, adems, la recuperacin se prolonga inevitablemente en el hogar.