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IDENTIDAD Y CULTURA:

El Ser Panameo como patrimonio


Roberto Fajardo - Fajard_59@hotmail.com
Facultad de Bellas Artes. Universidad de Panam.

Punto de Partida
Aproximarnos al concepto de identidad, a primera
vista, nos conducira hacia el folclore, sobre todo si he-
mos nacido en el interior del pas, y tambin hacia los
smbolos ya establecidos por la historia y la oficialidad,
as como los logros y personalidades destacadas en las
diferentes reas del hacer de nuestra comunidad. Es as
como inicialmente aprendimos algo sobre la identi-
dad. Identidad que actualmente nos parece ser muchas
otras cosas, pero muy pronto se descubre que la identi-
dad es tambin un concepto, que nos orienta dentro de
un marco teortico e histrico, un concepto aprendido
a su vez.
De una manera un tanto inmediata, y apelando a una
concepcin contempornea, podramos decir que toda
definicin de identidad se alimenta del patrimonio cul-
tural, sea este material o inmaterial Es el sello que nos
distingue como nacin y as lo reconoce la Unesco. De
modo que sera posible correlacionar patrimonio e iden-
tidad desde la perspectiva de la cultura individual y de la
cultura colectiva, es decir, reconocer el patrimonio de la
cultura inmaterial de un particular individuo.

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Vale la pena tener presente para los una sucesin de hechos en el tiempo
propsitos de nuestro artculo lo que y hechos culturales que determinan
establece al respecto la Unesco: su condicin dentro de determinada
estructura. As siendo, todo mejor en-
Se entiende por patrimonio cultu-
tendimiento conceptual coherente se
ral inmaterial los usos, representa-
hace etimolgicamente, sin embargo
ciones, expresiones, conocimientos y
debemos considerar que solamente lo
tcnicas -junto con los instrumentos,
vivido le da un carcter de cambio 2.
objetos, artefactos y espacios cultu-
En su sentido etimolgico, el concep-
rales que les son inherentes- que las
to de Patrimonio remite a una herencia
comunidades, los grupos y en algu-
de la cual no podemos desvincularnos.
nos casos los individuos reconozcan
La palabra viene del latn patri que
como parte integrante de su patri-
significa padre y monium que significa
monio cultural. Este patrimonio recibido. Unidas indican lo recibido
cultural inmaterial, que se trans- por lnea paterna. El derecho roma-
mite de generacin en generacin, no admite y reconoce esta condicin
es recreado constantemente por las como propiedad familiar y heredable
comunidades y grupos en funcin de los patricios (de pater, padre) que
de su entorno, su interaccin con la se transmite de generacin a genera-
naturaleza y su historia, infundin- cin. Siendo as, lo que entendamos
doles un sentimiento de identidad y por Identidad surge como consecuencia
continuidad y contribuyendo as a de nuestra cultura patrimonial, y con y
promover el respeto de la diversidad por ella nos identificamos.
cultural y la creatividad humana1 Desearamos, para continuar, tomar
como punto de partida en el abordaje
Los conceptos demarcan una trayec- de este tema de la identidad, una expe-
toria y una experiencia que siempre es riencia personal que fue crtica y deci-
en principio, individual. Aquello que siva en el desarrollo de nuestras ideas
hoy entendemos como Concepto ade- al respecto.
ms de su definicin congelada en el Nos encontrbamos realizando es-
diccionario, de su condicin de ele- tudios en Brasil, en el ahora lejano ao
mento como parte de una estructura de 1981, cuando obtuvimos acceso a un
que genera sentido, es una realidad
vivida que necesita ser admitida, sobre 2 Para un mejor entendimiento, vase la relacin entre
los conceptos estructuralistas de Lengua y Habla, origi-
1 UNESCO, en su 32 reunin, celebrada en Pars del veinti- nalmente propuestos por Ferdinand de Saussure en su
nueve de septiembre al diecisiete de octubre de 2003. famoso Curso de Lingstica General. (Captulo IV. 1994.)
texto del antroplogo brasileo Darcy inmigrantes negros y ladinos, se
Ribeiro que nos conmocion desde su coloca la lite norteamericana, ocu-
primera lectura y que no ha dejado de pada en la explotacin del canal y
hacerlo desde entonces. en las actividades militares. Viven
Un fragmento del texto reza: apartados y gozan de una situacin
La otra es Panam, que no puede de prosperidad tan ostentosa frente
considerarse un pueblo verdadero a la pobreza generalizada, que ya
a causa de la artificialidad de su ninguna violencia consigue impedir
creacin y de la coercin que sobre las manifestaciones provocadas por
l ejercen los Estados Unidos, lo que el descontento y la creciente toma de
vuelve imposible cualquier intento conciencia poltica de los paname-
de integracin nacional. Su pobla- os (Ribeiro, 1977:161-162)3
cin se divide en cuatro segmentos
distintos, segregados y recproca- La decisin de utilizar este texto
como punto de partida no se debe al
mente hostiles. Los negros trados
deseo de provocar confrontacin de
tambin de las indias occidentales
ideas o al hecho de que estemos de
para las obras del canal, hablan in-
acuerdo con sus aseveraciones. Como
gls y forman un grupo separado del
experiencia real, cuando tuvimos la
resto de la poblacin por un cerco
oportunidad de reflexionar y re-ver
de arraigada discriminacin racial.
concepciones con respecto al tema y
La sociedad ladina original, con sus considerarlo como texto de significa-
contingentes de mulatos descendien- cin, nos permitimos iniciar un proce-
tes de espaoles y negros, se halla so, definir y derivar lecturas y discursos
estratificada en clases que va de una que a su vez y con el tiempo, nos per-
oligarqua local de poderosos comer- mitiran establecer algunas cuestiones
ciantes y latifundistas a una extensa que nos parecen relevantes y que in-
masa de desheredados que luchan tentamos, de forma participativa, ex-
contra el desempleo y el subempleo poner aqu.
en las ciudades y las zonas rurales; 3 Es vlido comentar que el texto pertenece al libro Las
pasando por una categora interme- Amricas y la Civilizacin de Darcy Ribeiro cuya primera
dia bastante amplia compuesta por edicin en el ao de 1969 se dio en Buenos Aires. Y que la
edicin brasilera a la cual tuvimos el primer acceso es de
empleados del Estado y diversos
1971 y la edicin de la cual extrajimos el presente texto es
servicios urbanos. En la cspide de la de 1977, publicada en Mxico.
esta estructura formada por indios,

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Es un texto que, como panameo de La naturaleza de este cuestiona-


joven edad, me dej perplejo: necesit miento se encontrara tambin en la
un poco de distanciamiento para co- mente de un ilustre nacional. Nuestras
locarlo en contexto. El trabajo, proba- posteriores consideraciones me lleva-
blemente, fue contemporneo o poco
ran al descubrimiento de la figura de
anterior al golpe militar de 1968 en
Eusebio A. Morales, notable estadista
Panam. Darcy Ribeiro fue una figura
panameo4 quien ya en 1916, en su
de renombre internacional, recono-
cido como el ms latinoamericano de famoso discurso de toma de posesin
los intelectuales brasileos, lo que nos del presidente Manuel Ma. Valds, se
hizo tratar el tema con cierto cuidado. preguntaba si somos o no una nacin:
Creador y primer rector de la Universi-
Esa es una labor ardua en un pas
dad de Brasilia. Vicegobernador de Ro
como el nuestro en donde impera el
de Janeiro, donde cre un sistema de
educacin pblica universal en rgi- pesimismo ms desconsolador so-
men de tiempo completo. bre nuestros destinos nacionales.
Exilado de su pas por el golpe mi- Tal parece que nadie entre nosotros
litar de 1964, se dedic a realizar una mismos creyera todava en la exis-
larga peregrinacin por Uruguay, Chi- tencia real del pas como entidad
le, Venezuela, Per, Costa Rica y M-
independiente, y es precisamente ese
xico. Asesor a Salvador Allende en
pesimismo lo que debilita nuestro
Santiago de Chile y a Velasco Alvarado
en Lima, Per; fue consultor distingui- carcter y nos arrastra a perder lo
do de la Organizacin de las Naciones que poseemos (Morales, 1999:137).
Unidas (O.N.U) y muri siendo sena- 4 Eusebio A. Morales uno de nuestros estadistas ms
dor de la Repblica de Brasil. destacado, particip activamente de la guerra civil, repre-
Como vemos se trata de una persona sent a los revolucionarios en la firma del tratado de paz
a bordo del USS Wisconsin el 21 de noviembre de 1902 y
que en su momento conoca y estudiaba
fue defensor de Victoriano Lorenzo. Particip de manera
la realidad sociolgica de Latinoamrica activa en el movimiento secesionista de 1903, integr la
con profundo cuidado y conocimiento junta provisional de gobierno y participa en la elaboracin
de causa. Si bien se trata de un texto no de la primera constitucin. Tempranamente en 1904 tiene
contemporneo, nos permite poner en la iniciativa de plantear las primeras crticas al tratado
Hay-Bunau Varilla como asesor de nuestro representante
perspectiva sus observaciones desde la
en Washington, aspecto sobre el que siempre insisti: La
percepcin existencial de una persona revisin del tratado del canal. Particip activamente de la
en particular y de cierta manera seguir administracin pblica panamea con notables e inconta-
una pista evolutiva del tema. bles aportes. Fue el creador del Instituto Nacional.
Reflexin sobre la Identidad Esta compleja espiral, ya construida
y siempre en construccin, la podemos
Si bien podemos reconocer la Identi- definir como memoria. No hay identidad
dad como el patrimonio cultural de un sin memoria y no pueden entenderse
individuo, esta tiene siempre una na- como una despus de la otra: se trata
turaleza simblica con origen en una de una relacin dialctica, dinmica y
condicin bsica; el estar all. Pero permanente que termina por constituir
este estar all incide en la conciencia Cultura. En este sentido memoria tam-
que podemos tener de nosotros mis- bin es construccin, tanto a nivel indi-
mos y la conciencia que podemos tener vidual como a nivel colectivo.
de los otros, es decir, de lo colectivo.
Sin embargo, hay en todo esto un
Esta conciencia coincide con el pri- componente fundamental que provee
mordial sentido de nuestro primer mo- la materia prima de toda posible gne-
delo epistemolgico: el modelo griego; sis de conocimiento: la experiencia, que
La persona puede pensar!5
es el modo de ser en el mundo, es decir,
Esta construccin en la cual se cons- nuestra forma de captar la realidad, el
tituye la identidad, implica un proceso modo deestar all. La experiencia ali-
biolgico psicolgico cultural, que menta a la memoria y -a la postre- esta
se construye como reflejo y consecuen- adquiere un carcter colectivo que es
cia del entorno social y, decir de Locke, cuando constituye una nocin de Iden-
de la experiencia. tidad compartida.
Lo individual y lo social se entrecru- Entonces se trata de una nocin y
zan en una compleja espiral de signi- condicin: la de identidad compartida
ficaciones de naturalezas varias (tem- de manera colectiva, que puede expre-
poral, geogrfica, sociolgica, cultural, sarse como un relato que nos permite
epistemolgica etc.) que se proyecta al acceder a la trama de significaciones
infinito y que termina por generar los que se constituyen simblicamente6.
relatos y las pautas que rigen los com-
El devenir como posibilidad de sig-
portamientos, las creencias y los acuer-
nificacin es considerado por la se-
dos de las diversas colectividades en
mitica7 como la base de toda posible
sus ms variadas manifestaciones.
6 Para nuestro propsito, entindase relato como aquello
5 Como concepto moderno, la nocin de identidad
que justifica o fundamenta sistemticamente modos de
personal solo se hace evidente a partir del filsofo ingls
aprehensin de la realidad cognitiva o imaginaria de una
John Locke. Vase a este respecto, Ensayo sobre el Enten-
determinada colectividad o percepcin individual.
dimiento Humano. Capitulo XVII -Acerca de la Identidad
y la Diversidad. 7 Aqu el concepto semitico base se origina en la teora

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gnesis de la realidad. La condicin segn Blumer8 -y desde una perspec-


de posibilidad, una vez actualizada, tiva sociolgica- la identidad del indi-
constituye el hecho. Su existencia en viduo se construye a partir de tres cir-
el mundo del conocimiento humano cunstancias bsicas:
es siempre una interpretacin (o si se
1. La conducta del individuo como
prefiere una re-creacin a partir de la
determinada por el sentido o signifi-
compleja estructura del lenguaje y de
cacin que atribuye a los objetos de
la naturaleza simblica del comporta-
su mundo,
miento y el bagaje intelectual).
2. Su significacin como producto
La realidad termina siendo la posibi-
de la interaccin social con otros ac-
lidad de nuestra ilusin, que como tal
tores de su entorno,
podr constituirse o no de acuerdo al
proceso de semiosis implicado. Desde 3. La utilizacin y la modificacin
la semitica, todo hecho es significado. de estos sentidos o significados
Un significado viviente, dinmico y de- como proceso activo de interpreta-
terminante, es semiosis que construye cin, que exigen del agente una gran
el hecho cognoscible, condicin nece- experiencia social.
saria y absoluta de nuestro modo de
relacionarnos con el mundo. Sobre Cultura
De este modo, todo hecho signifi-
cativo en la colectividad desarrolla un En trminos generales, el concep-
carcter simblico y se inserta en un to de cultura puede ser entendido de
complejo sistema de valores, verdades dos modos. El primero, referido a la
e intenciones que constituyen por ex- formacin del individuo indicando la
tensin la identidad de un pueblo. Aqu construccin de un determinado re-
su historia, sus instituciones, su cul- finamiento, conocimiento o compor-
tura, su memoria y los ms variados tamiento. El segundo, refiere a lo que
aspectos de las clasificaciones socio- resulta de esa formacin, es decir, el
lgicas seguirn el establecimiento de conjunto de los modos de vivir y los
determinadas formas segn el para- modos de pensar, como valores que
digma cognitivo del relato que le rige. indican la vida ciudadana y represen-
Siendo el relato una construccin tan grupos y comunidades: algo que
simblica y la identidad una construc- pasamos a poseer y como algo que nos
cin que deviene del colectivo y social, posee.
Peirciana, trasfondo de nuestra manera de abordar el 8 Vase el Interaccionismo simblico Perspectiva y
tema. Mtodo. Herbert Blumer (1982).
De cualquier manera, el trmino como pauta de significados (1970 a la
cultura ya aparece en la Roma antigua actualidad).
como traduccin de la palabra griega A partir de 1930 los antroplogos
Paideia que en su esencia identifica una abandonan los modelos basados en
educacin integral, formativa y plena- el estudio de las costumbres por uno
mente intelectual. Posteriormente, en basado en el estudio de los compor-
el mundo latino, se asocia con las ideas tamientos, esto es conocido como la
de cultivo y cuidado (colere, cultum, cul- fase abstracta del concepto de cul-
tus, se aplica a la agri-cultura) el cual se tura. Desde 1970 y con la publicacin
conserva hasta la Ilustracin cuando co- del libro de Clifford Geertz The Inter-
mienza a adquirir el sentido moderno9. pretation of Cultures (1973), se inicia
Posteriormente se asoci con la idea la llamada fase simblica cuando la
de progreso, superando al evolucionis- cultura pasa a definirse como telaraa
mo y se hace sinnimo de civilizacin de significados11
como caracterstica y condicin de las
Vale la pena mencionar algunos
sociedades ms avanzadas. Con el na-
perodos histricos establecidos por
cimiento de las Ciencias Sociales en
Toffler en cuanto al desarrollo de la
el siglo XIX, aparece por primera vez, humanidad y su cultura; ello permite
como tal, en el libro Primitive Culture colocar en contexto esta disertacin y
de Edwar B. Tylor (1871). Desde enton- algunas de nuestras aseveraciones.
ces el concepto de cultura adquiere los
La primera refiere a la sociedad
diversos matices que la modernidad y
la llamada posmodernidad le confie- agrcola ganadera cuyo smbolo
ren10 tales como: cultura como pauta es la labor del campo, la azada. La
de comportamiento (1950) y cultura segunda es la revolucin industrial y
sus consecuencias, simbolizada por la
9 Vase la tensin existente entre el postulado de la Tra- mquina y la cadena de montaje. Por
dicin Ilustrada versus la Tradicin Romntica. La primera
ltimo, la sociedad del conocimiento
ilustrada insiste en la nocin de universalidad y con ella
la de razn y naturaleza iguales para todos los hombres y y la informacin, representada por la
la tradicin Romntica discute el universalismo y valora la computadora. (Toffler, 1972).
diversidad de culturas, ambas preparan las concepciones
De lo anterior podramos afirmar
de modernidad/posmodernidad.
que la cultura en la modernidad se de-
10 Vale mencionar que muchos antroplogos no aceptan riva de las dos concepciones mencio-
la cultura material como parte del concepto de cultura,
este se referira exclusivamente a las normas, valores y 11 Vase el interesante artculo de Gilberto Jimnez: La
creencias. Reducen su carcter a las significaciones y sen- cultura como identidad y la identidad como cultura.
tidos manejados. Sin embargo s reconocen el poder de los http://perio.unlp.edu.ar/teorias2/textos/articulos/gime-
productos materiales de modificar el concepto de cultura. nez.pdf

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nadas, la primera como resultado del referirnos a algo que es idea y habita
Paideia griego (formacin de la per- el mundo real y concreto. No se trata
sonalidad) y del Cultur latino como del ser natural por cuanto panameo y
cultivo del alma, la posmodernidad su- s del ser pensado, en sus condiciones
pone un dominio de la cultura sobre el individual y colectiva, producto de un
hombre y el dominio del hombre sobre consenso que establece rumbo y para-
la naturaleza y todo lo que esto implica digmas, pensado en cuanto panameo.
cuando nos entendemos como parte
De modo que, a partir de las particu-
de esa naturaleza. En la posmoderni-
laridades de nuestra experiencia tem-
dad la cultura es tema y herramienta.
poral y espacial, cultural y poltica, de
La globalizacin ha hecho de la lo individual a lo social y viceversa, se
cultura su herramienta. Si se preten- genera, los ingredientes que constitu-
de unificar los paradigmas nacionales yen la materia prima de lo que pueda
bajo uno que tenga representacin ser nuestra cultura e identidad, la cual
planetaria, el camino es la cultura. La se componen de todas nuestras viven-
facilidad con que accedemos a una co- cias hechas conceptos, experiencia y
municacin planetaria en la contem- memoria.
poraneidad nos expone a una acultu-
Aspectos como nuestra particular
racin masiva e impone un concepto
naturaleza geogrfica, nuestra con-
de diversidad cultural que nos aporta
dicin de puente del mundo, nuestra
nuevas maneras beneficiosas de ver la
historia pre y pos hispnica, el enclave
cultura; pero tambin impone su mo-
delo nico de produccin, consumo y colonial, el canal, las etnias y las cultu-
entretenimiento. Esto provoca la im- ras que conviven en nuestro territorio,
portacin y asimilacin de patrones nuestra historia poltica y econmica,
que no pasan por una evaluacin y que son relevantes para esta conformacin.
muchas veces terminan por ignorar Son las causas eficientes de los hechos
nuestras idiosincrasias, necesidades y que fundamentan los relatos y la
expectativas. composicin que nos identifica.
Cmo el individuo panameo co-
El Ser Panameo como noce y entiende su identidad, entendi-
da esta como construccin y proceso,
patrimonio
como estructura? Hasta dnde es ca-
Al hablar del Ser Panameo no que- paz de ejercer un ejercicio, un parecer
remos referirnos a una idea que se ca- crtico sobre los elementos que la ca-
racterice por su abstraccin, queremos racterizan?
Hasta dnde la colectividad (en- bia y que este respaldo tiene el firme
tindase estado o sector civil) es capaz propsito de facilitar la construccin
de pensar la estructura constitutiva y del Canal de Panam y su control. La
requerida para que el individuo pueda firma del Tratado Hay-Buneau Varilla
erigir identidad y pueda proponer res- (1903), garantiz a los Estados Unidos
puestas idneas a sus interrogantes? la construccin y administracin del
Canal de Panam y el establecimiento
El texto de Darcy Ribeiro tuvo la vir-
de un Enclave Colonial en el centro de
tud de llamar mi atencin hacia el exa-
nuestro pas. Como sabemos, esto ter-
men de la pertinencia del concepto de
minara por beneficiar a la naciente bur-
identidad que me identificaba y esto me
guesa panamea. Y como hemos visto,
llev a elaborar una apreciacin ms
ya en 1916 estadistas como Eusebio A.
crtica y sistemtica. Sus observaciones Morales denunciaban la situacin y la
plantearon inquietantes preguntas. No necesidad de revisar el tratado original.
se trata de una situacin que pudiera
La presencia militar de los Estados
ser abordada desde un aspecto estric-
Unidos en nuestro pas, desde el na-
tamente acadmico y s de la necesidad
cimiento de nuestra Repblica, deter-
de desarrollar una comprensin con min nuestro proceso histrico, afec-
base en determinadas experiencias. tando de manera concreta el desarrollo
Intentemos realizar un parcial y m- republicano, cultural y econmico de
nimo ejercicio, una especie de breve nuestro devenir, adems de represen-
radiografa sobre algunos, entre tantos tar una humillacin a la floreciente na-
otros, de los temas que nos han ocupa- cin, al menos desde la perspectiva del
do a travs de estas lneas. Del modo tradicional concepto de nacionalismo.
en que puede concretarse en el indivi- Nuestra Identidad como nacin est
duo comn que comienza a cuestionar unida de manera congnita a la reali-
su identidad. En este sentido quiero dad de estos acontecimientos y a como
referirme inicialmente y de manera so- sus consecuencias han ido marcan-
mera a dos temas: el enclave colonial y do nuestra historia. Algunos autores
el crisol de razas. cuestionan el hecho de que nuestra
Es un hecho razonablemente acep- identidad hasta el ao 2000 se funda-
tado que la Repblica de Panam nace mente y justifique por la lucha de la
como consecuencia de la expansin recuperacin de la mencionada sobe-
geopoltica de los Estados Unidos rana, como si toda la identidad pana-
cuando respalda a nuestros prceres mea dependiera y fuera constituida
en su anhelada separacin de Colom- por ese nico propsito.

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La poca informacin que tuvimos de contra el desempleo en las ciudades y


esa compleja y rica historia en nuestros zonas rurales; pasando por una cate-
estudios escolares, se limitaba a datos gora intermedia bastante amplia com-
que tenan que ser memorizados y ms puesta por empleados del estado y di-
nunca analizados. La historiografa pa- versos servicios urbanos. Irnico que
namea no parece haberse ocupado de esto haya sido escrito en 1960 y que,
una manera sistemtica y analtica, de guardando las debidas proporciones,
abordar nuestra historia republicana todava el comentario mantenga algu-
de modo de ser capaces de informar y na vigencia en nuestra realidad socio-
estimular un anlisis crtico y dialgico lgica actual.
dirigido a una comprensin ms pro- Hoy, la ciudad capital presenta un
funda de los mismos. Una compren- agradable carcter cosmopolita, sin
sin exenta de las particularidades par- embargo luego saltan a la vista las dife-
tidistas o los intereses de determinados rencias de clase y origen. El pas citado
sectores con agendas definidas. por Ribeiro en aquel momento, se pre-
El dficit de nuestro sistema edu- senta compuesto por un 67% de mes-
cativo corre por esta va al mantener tizos y el autor apunta desequilibrios
hasta el da de hoy un sistema bsica- desproporcionales en la distribucin
mente conductista y raramente crtico de la riqueza y acceso a condiciones de
y analtico. El resultado de esto es una vida ciudadana y condiciones econ-
incapacidad de entender la historia e micas y sociales igualitarias. Podemos
instrumentarla para pensar al ser pana- negar esta afirmacin en los das de
meo desde una perspectiva dinmica y hoy?
transformadora. Nuestra idiosincrasia es bsicamente
Hay una frase con la cual nos agrada caribea producto de la influencia, ma-
identificarnos. Generalmente decimos nifestaciones culturales que son consi-
que Panam es un crisol de razas y deradas propias de la nacionalidad y
efectivamente as es. Panam es uno que muchas encuentran su origen, en
de los pases ms tnicamente diversos los aportes de las comunidades afro-
del mundo. Sin embargo comparte descendientes. El tamborito, la cumbia
este crisol de razas una nocin de Na- y le sumamos, el congo, el bullerengue
cin satisfactoria y eficiente? y el bunde, por citar algunos casos en
Ribeiro expres que en Panam hay el tema de la msica.
una oligarqua local de poderosos co- Adicionalmente, es conocido que
merciantes y latifundistas y una exten- los migrantes afroantillanos que llega-
sa masa de desheredados que luchan ron durante la construccin del Canal
de Panam incorporaron al repertorio personalmente a descendientes de pri-
musical ritmos bsicos y fundamenta- mera generacin de japoneses en So
les para nuestra msica urbana actual Paulo donde radica la mayor colonia
como el calipso, la soca, el kompa o japonesa fuera de Japn, que se con-
haitiano y el reggae/dancehall. Sin forma en alrededor de 1.5 millones de
embargo, la situacin de sus descen- ciudadanos. Siempre me sorprendi el
dientes se encuentra principalmente nimo y la capacidad de mis amigos de
marcada por eventos histricos y con- considerarse netamente brasileos y
ceptos que condicionan su posicin japoneses en segundo lugar. Una plena
dentro de la esfera econmica. Un de- conciencia de su nacionalidad. En con-
venir que no ha hecho justicia a la con- traste, tuve la oportunidad de conocer
tribucin de este sector de la poblacin jvenes de padres espaoles nacidos
a la constitucin de la nacin. en Panam y estudiando en Espaa,
Ribeiro, observara que la composi- que de modo alguno se consideran
cin de nuestra poblacin; se divide panameos. El planeamiento del pas
en cuatro segmentos distintos, segre- parece dejar de lado esa integracin de
gados y recprocamente hostiles. Al la nacionalidad que vemos en otras la-
observar estos grupos en nuestro pro- titudes.
pio pas, me queda claro sin lugar a du- Por otra parte, no es necesario insis-
das que comparten geografa, riquezas tir en la situacin de nuestros grupos
y recursos, pero me queda la duda si indgenas y su integracin a la nacio-
comparten una nocin de Nacin, fue- nalidad. Bastara al respecto citar parte
ra de aquella que se ajusta a sus propios del artculo titulado Dualismo Estruc-
intereses. Seamos honestos, la ascen- tural en la Sociedad Panamea el cual
dencia de las colectividades minorita- fue publicado en el diario El Panam
rias, que en aquel momento era apenas Amrica del da 27 de noviembre de
de un 3%, hoy posee poder y acceso a 2015, como evidencia de esta situacin
la riqueza que es inversamente propor- general.
cional a su original condicin de mino- Las cifras sobre la pobreza indge-
ra. Existe algn estudio sociolgico na reveladas por el Presidente de la
o antropolgico que establezca si los Asamblea Legislativa Enrique Garrido,
grupos de descendientes de espaoles, miembro de la etnia guna, conmovie-
hindes, chinos, judos, afroantillanos ron la reunin de Conferencia Anual
etc., comparten una nocin de nacin de Ejecutivo (CADE). De acuerdo a
en relacin a Panam? esas estadsticas, el 95% de la pobla-
Tuvimos la oportunidad de conocer y cin indgena que vive en la selva, islas

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y montaas se encuentra por debajo de sistema de transporte deficiente, a pe-


la lnea de pobreza y de stos el 86% sar de las mejoras ya iniciadas. Cmo
est en la pobreza extrema. Las etnias podemos percibir nuestra identidad
indgenas representan el 8% de la po- ante este contexto?
blacin total de la repblica, pero en
Entindase que no consideramos
las estadsticas de pobreza llega al 20%
que esta tarea sea una exclusiva res-
y en las de extrema pobreza al 35%12.
ponsabilidad del Estado (aunque con
Esta noticia no amerita mayores co-
esta observacin no se le exime de lo
mentarios.
que le corresponde), he insistido en la
Si lo pensamos de manera escueta, palabra Nacin porque esa nocin nos
desde el sentido comn y sin grandes incluye a todos.
implicaciones acadmicas, el Esta-
Es comn ver individuos, ciudada-
do-Nacin Panam, parece tener tareas
nos que son parte del problema, que
pendientes. No hay un planeamiento
no entienden nada de la vida cvica y
coherente de los servicios bsicos y
poco les importan los dems, capaces
pblicos. Este pas, que se jacta de un
de transformar calles y ros en basure-
alto ndice de crecimiento, presenta un
ros improvisados. Sectores de la pobla-
servicio de aguas servidas, alcantarilla-
cin aparentemente acostumbrados a
dos y agua potable francamente defi-
que el gobierno de manera paternalista
ciente, un sistema de recoleccin de
les resuelva su vida. El clsico juega
basura siempre precario, un sistema de
vivo del que todos los panameos so-
salud en permanente crisis, un sector
mos conscientes, que se extiende a to-
agropecuario abandonado y sin plani-
dos los sectores de la poblacin y que
ficacin estatal, sin hablar del sistema
termina por constituirse en una cate-
educativo, que no se ajusta a las de-
gora de identificacin aplicada por el
mandas de la contemporaneidad y en
sentido comn panameo; una plani-
su actual estado presenta un escena-
ficacin urbana casi nula y una ciudad
rio deplorable. Un sistema de justicia
que, en la prctica, es hostil para un
que ha mostrado sesgos de corrupcin
alto porcentaje de su poblacin.
atemorizantes, un estado de vida civil
que se caracteriza por un alto grado de Por qu sucede todo esto? Qu
violencia. El caos de la conduccin vial, explica esa realidad? Y, ms all de las
el mal estado de las vas pblicas y del anteriores, cules son las alternativas
para luchar contra esto, al alcance del
12 http://www.panamaamerica.com.pa/content/dualis-
mo-estructural-en-la-sociedad-paname%C3%B1a sector civil y de la poblacin en gene-
ral?
Hemos visto con Toffler, que la socie- moderno. Con el advenimiento de las
dad industrial es sustituida por la socie- teoras del subconsciente, el hombre
dad del conocimiento y la informacin: descubre que realmente no se cono-
la era del computador. La modernidad ce asimismo y toma conciencia de la
y sus presupuestos dan paso a transfor- complejidad de su naturaleza ms n-
maciones que sern luego identificadas tima. La propia nocin de hombre se
como posmodernas. Tal vez la ms signi- desmitifica de sus atributos diferencia-
ficativa de ellas sea el entendimiento de les en relacin a los otros seres vivos,
toda actividad humana como cultura: perdemos la certeza de que somos los
la cultura como generadora de signifi- elegidos y pasamos a no tener segu-
cados; la politizacin de la cultura. Su ridad de nuestra naturaleza superior.
ms evidente efecto quizs sea aque- La tercera transformacin tiene que
llo que llamamos Globalizacin, que ver con el colapso de la historia como
trae como consecuencia entre otras, la lnea en el tiempo que se identifica con
universalizacin del rgimen econmi- el progreso y el natural alcance de ob-
co, la fragmentacin de las identida- jetivos determinados. No tenemos la
des colectivas, el desarrollo imperati- seguridad de que el progreso nos lleve
vo de nuevas tecnologas y medios de a algn lado o de que la historia pose
comunicacin, el xodo rural y nuevas alguna lgica inmanente. El individuo
condiciones de trabajo, migraciones y pasa a vivir la vida como momento y
transformaciones urbanas, reivindica- como experiencia permanente. Por l-
ciones regionales y culturales, los cam- timo, una vez liberado del uso universal
bios en los roles sexuales, etc. de la razn como garanta de destino y
En ese panorama, podemos identifi- felicidad, el individuo se fragmenta, su
car transformaciones coyunturales que mundo se fragmenta, su territorio, su
terminan por modificar los paradigmas identidad el conocimiento.
de la contemporaneidad. La primera De lo anterior podemos deducir que
que podemos mencionar es el tema del el individuo no puede escapar de las
fin del predominio de la razn como condiciones de la poca en que le toca
primordial modelo de desarrollo (del vivir. Su mundo, sin saberlo, est sujeto
modo que lo haba entendido la mo- a estructuras dentro de las cuales debe
dernidad) y el consecuente fin de las identificar su identidad, su cultura,
utopas que la misma haba considera- provocar sus experiencias y constituir
do como proyectos de desarrollo. su memoria. Estructuras que estn en
La segunda se refiere a la concepcin constante transformacin porque son
de la subjetividad aplicada al sujeto dinmicas. La identidad colectiva se

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construye sobre la recurrente activi- del antiguo rgimen y su modelo po-


dad individuo/colectividad que se da ltico, con la adopcin de las ideas de
sobre este complejo mundo de causas, la Ilustracin en la coyuntura de la Re-
efectos y simbolizaciones. Debemos volucin Francesa y americana. En todo
admitir que el ciudadano comn, el in- caso, el concepto siempre identifica a
dividuo medio no comprende la natu- una colectividad que comparte una
raleza dinmica de la cultura y mucho historia comn, tradiciones, costum-
menos su poder de accin. bres, lenguas, que adopta una repre-
En consecuencia, el individuo con- sentacin poltica: el Estado. As nace
temporneo y posmoderno se ve so- el concepto clsico de Estado-Nacin,
metido a la aceptacin de un concepto como resultado de una convencin so-
homogneo del tiempo. El pluralismo y cial. Es por esto que en su texto Ribeiro
el relativismo identifican su actitud glo- tiene dificultades para considerar a Pa-
balizada, se ve sometido a una des-tra- nam como un pueblo verdadero. Es de-
dicionalizacin y reflexividad cultural, a cir, como Nacin, debido a las circuns-
vivir un tiempo de constante crisis. tancias del nacimiento de la repblica.
Renuncia a sus utopas y no cree en El Dr. Miguel Angel Candanedo en
ninguna definicin de verdad. Pasa de unos de sus discursos nos expresa: De
una economa de la produccin a una ah que podamos entender que Pana-
economa del consumo y establece el m pasa a constituirse como Estado
mass media como el centro del poder y Nacional en condiciones sui generis
de las nociones de verdad, la informa- en que al mismo tiempo que declara su
cin aqu es capaz de transformarse en independencia nacional entrega la in-
mero entretenimiento. dependencia en manos de una poten-
Y los panameos, cmo queda- cia extranjera en el caso panameo
mos los panameos ante este cuadro? se trata de una situacin extrema, as
Cmo asimilamos estos grandes cam- lo entendieron las mentes ms lcidas
bios posmodernos y cmo podemos del liberalismo istmeo al inicio de la
construir una identidad que pueda asi- vida republicana (Candanedo, 2009).
milarnos? Podra ilustrar lo que quiero decir
El concepto de Nacin, tal como lo con un ejemplo: Cuando estudiamos
entendemos, expresa una comunidad el movimiento de las vanguardias ar-
humana que comparte una cultura tsticas latinoamericanas aprendemos
comn y se adhiere a un sentido ti- que las mismas nacen como imitacin
co-poltico. El concepto surge a finales de las iniciativas europeas pero como
del siglo XVIII como alternativa al fin rechazo a esa cultura y en pro de la
bsqueda de nuestra raz americana. mismo para iniciar su cuestionamien-
sta generalmente, es declarada en to. Sin embargo, tiene plena conciencia
un manifiesto que identifica artistas de que su individualidad es producto
e intelectuales y posiciones culturales de su formacin, la suma de sus histo-
y artsticas que determinaron el naci- rias y de sus conocimientos que solo es
miento del arte latinoamericano, en posible en la vida colectiva y reflejada
cada regin donde esto se dio. en los dems. Inclusive su propia ima-
As podemos hablar del Muralismo gen se construye en la diferenciacin
Mexicano y su manifiesto (9 de diciem- con los otros, definiendo lo que no es
bre de 1923) que con Siqueiros y Rive- en los otros, pero no es un individuo
ra proponen la creacin de un arte de autnomo. La autonoma, si existe,
masas y un arte pblico o hablar de la nicamente podra establecerse a la
Semana de Arte Moderna del 22 en hora de pensar como acto intencional y
Brasil (11-18 de febrero de 1922) con- sistemtico; en funcin de la capacidad
siderada la semana del nacimiento del de establecer criterios y paradigmas
Modernismo en Brasil. La Modernidad que puedan ejercer una validacin de
a travs del Manifiesto Antropfago de su proceder, tarea siempre difcil.
Oswald de Andrade de 1928 propone Este individuo que construye una
las bases de un movimiento cultural la- Identidad, toma conciencia de la com-
tinoamericano que utiliza la metfora plejidad de tal construccin, ya que
del antropfago que decide devorar su ella implica todo lo que l es y todas
propia cultura en oposicin a la copia las relaciones con la colectividad a la
de los modelos europeos. cual pertenece. Por eso tiene que ha-
Este tipo de manifestacin en la his- cerse crtico, ya que no es nicamente
toria de nuestra trayectoria cultural o su proceder, es tambin la actuacin
en la historia del arte en Panam es colectiva.
de muy difcil identificacin. Se nos En todo acto siempre hay intencio-
dificulta comprender que para que las nalidad. Toma conciencia de que los
mismas se dieran, en la poca que su- acuerdos son necesarios y de que solo
cedieron, deba existir un terreno apto ellos hacen posible la vida colectiva y
para tal cultivo. que las intencionalidades necesitan
consenso. Pero todo esto tambin vale
Retos y desafos para la colectividad o desde la colecti-
vidad. sta tambin tiene que identifi-
El individuo que piensa, el ser pa- carse y buscar los medios para pensar
nameo, slo puede contar consigo el ser panameo desde las mismas

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perspectivas. La Nacin somos todos y den sustraer y que se caracterizan por


tenemos la obligacin de comprender la aparicin de nuevos paradigmas que
la supremaca del bien comn. El Es- muestran un carcter y una naturaleza
tado es la representacin de esa Nacin cultural.
y tiene tareas definidas, la administra- La Nacin y el Estado deben pro-
cin de las condiciones que garantizan mover en primer lugar una revisin
el mayor bien comn. de los relatos que sustentan nuestra
Esa administracin efectiva solo es identidad y cultura, de aquellos que
posible al entender que los elementos nos permiten identificarnos como co-
de la cultura se construyen en el tiem- lectivo. Promover un debate civil de
po y en el espacio y que es necesario la situacin del pas y sus perspecti-
construir y disponer de herramientas vas de desarrollo de acuerdo a par-
idneas y validadas para comprender la metros definidos de antemano. Aqu
cabe evaluar los problemas nacionales
magnitud de la complejidad de sus in-
de educacin, administracin pblica,
terrelaciones. Entonces, todas las pers-
economa del pas, cultura, produccin
pectivas deben ser concebidas desde el
agropecuaria e industrial entre otros
punto de vista de un plan mayor, que
muchos. Y sobre todo una pregunta
oriente todos los aspectos de la vida
esencial para nuestra identidad:
administrativa, econmica, productiva,
educativa y cultural de la colectividad y Cules son los rumbos que nuestro
que fiscalice su mejor desempeo para pas debe proponerse y cules las prio-
el bien comn. El proyecto de Nacin, ridades a considerar para el alcance de
en nuestro caso, no ha perdido su vi- sus objetivos?
gencia. Para el Ser Panameo es eviden-
te la necesidad del individuo de exi-
En la contemporaneidad, la con-
gir el perfeccionamiento del ejercicio
dicin posmoderna13 es todava un
de planificar lo nacional a travs de la
tema de debate. Sin embargo expresa
consulta ciudadana. Tal exigencia debe
cambios y situaciones de los cuales el
comprender un sector civil vigoroso
individuo o la colectividad no se pue-
e idneo, capaz de comprender la la-
13 Recordemos que el concepto de condicin posmoder- bor que el Estado enfrenta y capaz del
na es propuesto por Jean-Franois Lyotard en un libro, que dilogo tico-profesional que el pas
lleva el mismo ttulo (1979), y que introduce por primera
amerita. Una revisin proactiva y pla-
vez en el campo de la filosofa la palabra posmoderno.
Presagia el final de las grandes narrativas o metanarrativas nificada de los temas nacionales en
e inicia un polmico debate sobre la veracidad de esta con- funcin de su replanteamiento es una
dicin posmoderna. necesidad del pas. Del mismo modo,
el cuestionamiento coherente y conse- se inicia por la decisin individual de
cuente de todas las labores que ejerce pensar lo que se quiere.
el Estado desde la perspectiva de su Nuestro mejor patrimonio es el ser
sus propias normas y el cumplimiento panameo pensante!
de sus objetivos debe ser una prioridad
de la Nacin.
No se trata de una cuestin de exi- Referencias bibliogrficas
gencia ciega y s de la puesta en prc- Blumer, Herbert
tica de la capacidad de pensar, en el 1982. El Interaccionismo Simblico.
bien comn desde una perspectiva Perspectiva y Mtodo. Editorial
pragmtica y programtica. Al iniciar Hora S.A. Barcelona.
el siglo XXI, el comentario de Ribeiro Eco, Umberto
2013. La Estructura Ausente. Debol-
o la preocupacin de Morales sobre la
sillo. Buenos Aires.
intromisin de un enclave colonial ya Locke, John
no son posibles, las circunstancias han 1999. Ensayo sobre el Entendimiento
cambiado. Ahora la colectividad puede Humano. Fondo de Cultura Econ-
revisar sus presupuestos de conviven- mica. Mxico.
cia y proponer nuevos consensos, crear Lyotard, Jean-Francois
1998. La Condicin Postmoderna.
nuevos relatos, nuevas metas y por-
Ctedra. Madrid.
que no decirlo, una nueva utopa que Geertz, Clifford
potencialice nuestras mejores capaci- 1973. The Interpretation of Cultures.
dades y posibilidades como nacin. Basic Books Inc. New York.
Morales, A. Eusebio
Los prceres de la patria fueron im-
1999. Ensayos, Documentos y Discur-
pulsados por ideales, conceptos y ac- sos. Biblioteca de la Nacionalidad.
ciones, y as naci la Repblica. Des- ACP. Tomo II.
de aquel momento hasta hoy hemos Peirce, Charles S.
forjado una trayectoria de 100 aos y 2012. Obra Filosfica Reunida. Na-
poco, es hora de revisar los presupues- than Houser y Cristian Kloesel
editores. Fondo de Cultura Econ-
tos originales y actualizarlos.
mica. Mxico.
As, el Ser Panameo se hace iden- Ribeiro, Darcy
tidad y cultura, colectividad y Nacin. 1977. Las Amricas y la Civilizacin.
El individuo capaz de pensar y en Editorial Extemporneos. Mxico.
Saussure, Ferdinand de
consecuencia la colectividad capaz de
1994. Curso de Lingstica General.
consensuar en busca del mejor bien Alianza Editorial. Madrid.
comn y los mejores intereses para la Tylor, B. Edwar
nacin. Todo acto, concepto o utopa 1873. Primitive Culture. John Mu-

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rray. London.
Toffler, Alvin
1972. El Shock del futuro. Plaza &
Janes, S.A. Editores. Barcelona.

Infografa
Dualismo Estructural en la Socie-
dad Panamea. El Panam Am-
rica. 27 de noviembre de 2015.
http://www.panamaamerica.com.
pa/content/dualismo-estructur-
al-en-la-sociedad-paname%C3%-
B1a
Poblacin Panamea
http://www.monografias.com/tra-
bajos76/poblacion-panamena/po-
blacion-panamena2.shtml#ixzz3t-
nCT8r71
Texto de la Convencin para la Sal-
vaguardia del Patrimonio Cultural
Inmaterial-Unesco.
http://www.unesco.org/culture/ich/
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La Creatividad de Eusebio A. Mo-
rales. http://impresa.prensa.com/
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Morales_0_ 866913379.html#st-
hash.9wJ0PvAg.dpuf