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RITA LAURA SEGATO

Brechas descoloniales para una


universidad nuestroamericana*

P
arto de una breve lista de consideraciones iniciales para apo-
yar en ellas la forma en que organizar la exposicin de mis
argumentos.
1. Vivimos en un continente en el que las mayoras mantienen con
la educacin acadmica convencional una relacin tensa. En algu-
nos pases y regiones, inclusive, existe una herencia de inadecua-
cin al canon educativo clsico y a la propia escritura en la lengua
oficial de los Estados en lengua espaola y portuguesa.
2. Nuestros pases se conocen muy poco y se intercambian en
esa misma medida sus experiencias, a no ser cuando son vehicula-
das por el gran mercado comprador de ideas, el Norte, o por
medio de representaciones autorizadas y oficiales de sus realidades
que muchas veces filtran la dinmica contenciosa interna.

Revista Casa de las Amricas No. 266 enero-marzo/2012 pp. 43-60


3. No soy especialista en educacin, pero tengo, s, una experien-
cia de reflexin y lucha por la transformacin de la universidad en que
he trabajado durante veintisis aos, la Universidad de Brasilia.
4. Es posible reflexionar sobre esta lucha inicialmente localizada
en trminos del derecho a la educacin de sectores excluidos como
consecuencia del racismo de la sociedad.
Comenzar hablando de esa experiencia. Y lo har porque fue
* Agradezco a Gladys Tzul la generosi- y contina siendo una lucha que, al atacar el racismo de la comu-
dad de introducir en este texto observa- nidad acadmica en particular, toca el eje orientador de la atribu-
ciones que hice durante una segunda cin de valor en esa comunidad tanto en el nivel local como en el
presentacin oral en la Universidad
Autnoma de Mxico, en noviembre de
internacional.
2011, y que no se encontraban en la Si pensamos que a partir del evento colonial y dentro del orden
versin original. de la colonialidad que all se instala, la raza pasa a estructurar el

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mundo de forma jerrquica y a orientar la distribu- flicto concreto y de las prcticas transformadoras
cin de valor y prestigio, entenderemos tambin que que de l emergen.
ella tiene un papel central en la definicin del quin- Como antroploga, he trabajado en diversos
es-quin y en la atribucin de autoridad en el mun- temas de investigacin que se vinculan, todos ellos,
do de la formulacin de las ideas, su divulgacin y con el amplio campo de los Derechos Humanos:
su influencia. Si, por un lado, comprender esto es religin y sociedad, sexualidades no normativas, vio-
esencial para combatir ese orden de cosas, por el lencia de gnero, feminicidio, vida carcelaria,
otro, permtaseme decir que es precisamente al feminismos no blancos, pero nunca me haba
combatir ese orden de cosas que comenzamos a confrontado directamente con el tema de la discri-
entenderlo bien. Esta es mi experiencia personal, minacin racial hasta el da en que, siendo directora
ya que solo empec a percibir con lucidez la aca- del posgrado en mi institucin, vi reprobar a nues-
demia, en la que muy confortablemente me encon- tro primer estudiante de doctorado negro, de origen
traba inscrita, cuando comenc a movilizarme por modesto, acentuada tonada nordestina y dotado de
cambios de algunos elementos dentro de ella que, una delicadeza femenina. As como la presencia de
en respuesta a la dinmica contenciosa, acabaron un estudiante con ese perfil era indita en un pro-
por revelarse constitutivos y fundacionales de la vida grama de excelencia como el nuestro, tampoco tena
universitaria: su carcter eurocntrico y el racismo precedentes una reprobacin entre las notas finales
asociado a l. de un seminario en el nivel de doctorado. Ese even-
to, que tuvo lugar en agosto de 1998, dio inicio en
Un breve relato histrico y biogrfico Brasil a una gran lucha que dur muchos aos y
introductorio que me llev a descubrir el carcter racista de la
sociedad y, muy especialmente, de la academia bra-
Como dije, tengo un compromiso de vida, sobre silea, aspecto que me haba sido anteriormente
todo en los ltimos doce aos, con el proyecto de opaco, en mi condicin de persona blanca y ex-
democratizar la universidad, volverla ms humana, tranjera. Esa lucha culmin, ms de una dcada
accesible, responsable por el bienestar colectivo y despus, con la implantacin de polticas de cupos
teatro de los debates que llevan a una conciencia en setenta instituciones pblicas de educacin su-
terico-poltica de la necesidad de transformacio- perior en Brasil, as como de un programa
nes. Mi conocimiento sobre ese tema viene de una gubernamental de becas para minoras y estudian-
accin prctica, en un momento determinado, en el tes carentes en universidades privadas, el Prouni.
Departamento de Antropologa de la Universidad Es posible afirmar, por lo tanto, que a pesar de sus
de Brasilia (del que acabo de retirarme en diciem- penurias ha sido una historia coronada por el xito,
bre de 2010 para transferirme a la Ctedra Unes- la cual acab por introducir una conciencia racial
co de Biotica, en el mismo centro), durante mi no solo en esa institucin sino en todo el parque
gestin como coordinadora del posgrado de esa acadmico brasileo, as como tambin en la na-
institucin en 1998. Partir de un sucinto relato cin toda.
del caso, no con intencin anecdtica sino para Quiero enfatizar lo siguiente: a pesar de que haba
mostrar todo lo que se ilumina a partir de un con- llegado como profesora a la Universidad de Brasilia

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en 1985, solamente en 1998, trece aos despus, se debido a su importancia histrica en el Brasil. Por
levant un velo que ocultaba, a mis ojos y por mi mi parte, estoy convencida de que ese proceso, con
posicin de clase y de raza, un Brasil que anterior- su raz en un conflicto plenamente local, parroquial,
mente no haba percibido. El que he vivido antes y acab dando vuelta a una pgina de la realidad bra-
despus de esa lucha no es el mismo pas: uno es el silea. No solamente porque el estudiante sali vic-
de la tarjeta de visita, la imagen de exportacin como torioso y tuvo su materia aprobada, o porque la
nacin cordial y siempre festiva; el otro es visto des- sancin disciplinar que recib de mi colegiado de-
de abajo, por la poblacin no blanca y perifrica con partamental tuvo que ser retirada; ni porque el afec-
relacin a los polos de poder. Supongo o, mejor di- tado es hoy da un profesor concursado en la Uni-
cho, tengo certeza de que tambin existen dos Ar- versidad Estatal de Baha, sino sobre todo porque
gentinas, dos Mxicos, y que se trata de una reali- ese caso, de origen tan local, inspir la propuesta
dad de todas y cada una de nuestras repblicas, as de una poltica de accin afirmativa que acab obli-
como tengo tambin la conviccin de que la raza gando al debate a todas las universidades brasile-
es una palabra obturada, forcluida de nuestros res- as y a la sociedad nacional como un todo, inscri-
pectivos vocabularios nacionales, cualquiera que sea biendo la cuestin racial en los medios masivos de
el significado que este concepto tenga porque, des- comunicacin y en el debate poltico entre los re-
de ya, su definicin no es simple y vengo intentando presentantes en el Congreso Nacional y en las asam-
cercar la idea y sus posibles nociones desde el da en bleas estaduales y municipales. Este proceso con-
que aquel conflicto se inici. voc al debate en diversos mbitos y acab
En otras palabras, a pesar de que la raza es un instalando una conciencia racial antes inexistente
tema central para pensar la realidad educativa en en la sociedad, es decir, la conciencia de que existe
nuestros pases, un parteaguas de la distribucin de una cuestin de orden racial.
recursos y de los derechos como bienes en nues- Evidencias diversas permiten afirmar que, ade-
tros pases, no hemos conseguido nombrarla ade- ms de su dimensin inclusiva, la propuesta repercu-
cuadamente. Porque ello implica tambin el peligro ti como una estrategia de agitacin, provocando a
de hacerlo desde el Norte anglosajn, con su he- la sociedad a discutir el tema, obligando a transfor-
gemona sobre los conceptos, y podramos incurrir mar el racismo en asunto de debate, tornndolo vi-
en el equvoco de partir del universo multiculturalis- sible. Y eso sucedi porque las elites comprendie-
ta propio de la realidad norteamericana, lo que in- ron inmediatamente que democratizar la universidad
troducira una tergiversacin en las formas en que pblica significaba abrir el acceso al corredor que
nuestra historia indo-afro-ibero-americana ha pro- conduce a las posiciones desde las cuales se deci-
ducido raza dentro de un contexto semntico de el destino de los recursos de la nacin. La pro-
constituido en el curso de una historia propia. pia universidad es ese corredor y, si la demo-
No voy a detenerme en los detalles, es una his- cratizamos, democratizamos el camino hacia los
toria que ser escrita; se vienen defendiendo tesis espacios de la repblica en que son tomadas todas
acadmicas sobre el tema, narrando y analizando las decisiones importantes relativas a la vida nacio-
sus eventos. Inclusive podra decirse que se est nal, interviniendo tambin en el propio mbito de la
trabando una lucha por el control de esa narrativa, reproduccin de las elites.

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Las elites brasileas lo percibieron e intentaron versidad, que en el mismo momento de su primera
como todava intentan interponer una serie de presentacin al pblico en la Universidad de Brasi-
argumentos: que la universidad es meritocrtica y el lia, en noviembre de 1999, se hace extensiva al es-
proceso de seleccin, igualitario y ciego; que no existe tudiantado indgena.
racismo en la sociedad brasilea y mucho menos Los enemigos de esa gesta, que ha durado doce
entre los miembros de la comunidad acadmica. Pero aos, han sido y son poderossimos. Por ejemplo,
el debate exigi probar esta afirmacin, y las esta- entre sus opositores se encuentran el editor general
dsticas educativas as como las de empleo, salario, del noticiero de mayor audiencia de la televisin
salud, etctera indicaron lo contrario. Las elites brasilea, el clebre Jornal da Globo, que ha pu-
entonces, alcanzadas en la fibra de su estrategia de blicado un libro criticando esta lucha (Ali Kamel:
autorreproduccin y endogamia, se vieron atrapa- No somos racistas: uma reao aos que que-
das en un argumento indefendible y empantanadas rem nos transformar numa nao bicolor, Ro
en una posicin de la que no consiguieron ya salir, de Janeiro, Nova Fronteira, 2006), as como De-
porque al tratar de argir contra la accin afirmativa metrio Magnoli, autor de los manuales de Geogra-
negando el racismo acabaron nombrando la raza y fa y del Atlas educativo ms utilizado por los estu-
no consiguieron probar la ausencia de discriminacin. diantes brasileos. Otros prestigiosos antroplogos
En el caso que narro, por considerarlo paradig- y personalidades de la escena intelectual se cuen-
mtico y decisivo para la historia del combate al tan tambin en ese frente, que vino a ser conocido
racismo en el Brasil, la indiferencia general del me- como anti-cotas, es decir, anticupos.
dio acadmico que sigui a la injusticia cometida La poltica pblica, que presenta variantes en cada
por el profesor es lo que subraya el racismo. El institucin y en cada regin del pas, reserva vacan-
entorno fue indiferente a lo que ah se estaba per- tes para estudiantes negros e indgenas, y va produ-
diendo o podra haberse perdido: una inteligencia ciendo un ennegrecimiento de la universidad. Ella
capaz de pensar desde otra posicin en la historia y niega la idea de que el examen de ingreso, llamado
en la sociedad, a partir de otra perspectiva. Esa vestibular en Brasil, sea realmente ecunime y
indiferencia hace caso omiso al esfuerzo no solo meritocrtico, a pesar de aplicarse de forma uni-
de una persona, sino de un grupo familiar entero, versal y ciega, masiva, a los postulantes. La nie-
que seguramente coloc todos los medios a su al- ga porque para poder ingresar por ese camino a la
cance para garantizar a por lo menos uno de sus universidad pblica es necesario haber tenido ac-
miembros la inclusin en la universidad. ceso a escuelas de elite en los niveles primario y
secundario, en su absoluta mayora privadas, que
Educacin Superior y raza ensean ms que nada a responder ese examen, lo
en la localidad y en la nacin: que introduce un filtro natural. Raramente los estu-
la lucha por los cupos para negros diantes negros pertenecen a familias con ese privi-
legio, y la universidad acaba siendo altamente eliti-
e indios en la universidad zada en trminos de clase y de raza. En los raros
A partir de ese episodio, se desata la lucha por la casos en que un estudiante negro accede, general-
garanta de cupos para estudiantes negros en la uni- mente por pertenecer a una familia con recursos

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como para educarlo en centros privados, experi- bin para estudiantes carentes o que provienen de
menta una gran soledad en el medio acadmico. escuelas pblicas.
Cuando se pronuncia una palabra capaz de nom- Toda mi reflexin posterior sobre el tema del
brar un sufrimiento que corre por las venas de la derecho humano a la educacin se origina, como
sociedad, que hace referencia a una injusticia real, dije inicialmente, en la lucha localizada, parroquial,
no existe fuerza capaz de parar su circulacin. Las por la defensa de los derechos de un estudiante
palabras raza y racismo han manifestado ese negro victimizado en el medio acadmico. Ella ms
poder. Hasta el momento, ellas son poco pronun- tarde se transforma en la gran gesta por los cupos,
ciadas en nuestras sociedades, han permanecido que se expande a la escena de la educacin supe-
silenciadas por una censura sorda; como dije: ob- rior brasilea.
turadas, forcluidas. Pero una vez expuesta su re- Las palabras tienen un gran poder transformador.
levancia y capacidad nominativa, ellas irrumpen con Insisto en esto porque cuando los dos coautores de la
una fuerza poltica impresionante. Es por eso que primera propuesta de una poltica de cupos en Brasil
todos los autoritarismos proceden siempre censu- Jos Jorge de Carvalho y yo sugerimos, en 1999,
rando el uso de determinados trminos, intentando la existencia de un racismo acadmico, fuimos consi-
impedirlo. Precisamente, el ltimo argumento de los derados en el medio universitario brasileo delirantes
antagonistas de la poltica de accin afirmativa a la y antisociales. Pero, porque lo que decamos nom-
que vengo refirindome, y en el que sus represen- braba un fenmeno reconocible que no es otro que
tantes ms notables en la sociedad basaron el pro- el eurocentrismo tanto sociorracial como epistmico
ceso que llevaron hasta la Suprema Corte Federal de la academia, manifestado en su tirria a las presen-
brasilea, se basa en la idea de que nombrar raza cias de los signos amerindio y afrodescendiente entre
en la Ley significa racializar la Repblica, esto es, sus cuadros inmediatamente la idea cundi por el pas
introducir en la unidad de la nacin una divisin por hasta transformarse en un debate generalizado, lo que
ese concepto. Sugieren, con esto, que la ley no debe ocurri en el lapso de once aos, y ya est plenamente
inscribir, representar o reconocer esta discrimina- establecido en el seno de la sociedad brasilea.
cin que da forma a muchas de las prcticas coti- En el momento en que formulamos el proyecto,
dianas. Aspiran, con este razonamiento, a que la cuando lo presentamos en los medios, es decir, fuera
Corte decida que la creacin de un sujeto colectivo del gueto del activismo negro, ramos un par de
de derechos en funcin de la adscripcin racial in- voces solitarias, frente a la representacin domi-
curre en Incumplimiento de Precepto Fundamental nante del Brasil como pas sin racismo, de convi-
de la Constitucin. Afortunadamente, mientras el vencia cordial. Esa imagen se basa en que las perso-
proceso aguarda la hora en que la Suprema Corte nas conviven y comparten la escena cultural, a
lo juzgue y esa espera puede ser interminable, diferencia de, por ejemplo, los Estados Unidos.
los consejos internos de setenta universidades p- La geleia geral del verso de Caetano, el carna-
blicas considerando las nacionales, estaduales y val, la antropofagia del modernismo brasileo, y una
municipales, que en algunas ciudades existen ya serie de prcticas y formas de sociabilidad con in-
han votado la adopcin de algn tipo de accin afir- tensa convivencia entre razas, son caractersti-
mativa inclusiva para negros e indios, as como tam- cas, realmente, de esta sociedad en el mbito de

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la cultura. Sin embargo, cuando observamos la dis- inclusive en el nivel mismo del mercado global de
tribucin de recursos econmicos, de acceso a la las ideas, determinando una divisin mundial del tra-
salud y a la educacin, a la vivienda y al trabajo, bajo intelectual. Porque, si observamos bien, per-
en ese campo, la convivencia se deshace y la so- cibiremos que todos somos racializados, y debido a
ciedad se divide. El democratismo de la cultura no que la raza es el resultado de la incidencia de la his-
se corresponde con la rgida jerarqua de la distri- toria en la lectura de nuestros cuerpos una historia
bucin de los bienes y recursos de todo tipo. La que divide el mundo entre colonizadores y coloniza-
fachada de intensa convivialidad en la escena cultu- dos, y sus herederos, aunque algunos de nosotros
ral esconde una realidad diferente. Como ya men- tengamos cuatro abuelos europeos, cuando visita-
cion, la reserva que las elites blanqueadas de Bra- mos los pases del Norte siempre somos ledos, cla-
sil y de los otros pases de la Amrica Latina han sificados, racializados con referencia al paisaje
garantizado para sus hijos en el espacio de las uni- geopoltico al que pertenecemos. Por lo tanto, es
versidades es la garanta de influencia de que ellos ineludible que al cruzar la gran frontera Norte / Sur,
gozarn en la distribucin de los recursos de la na- todos nosotros, quienes habitamos este lado del
cin, porque la universidad es el corredor por el mundo, cualquiera sea nuestro linaje propiamente
cual hay que pasar para llegar a los despachos donde biolgico y aunque desempeemos el papel de blan-
se decide el destino de esos bienes. Sin pasar por cos en nuestros propios escenarios nacionales, se-
la universidad, no se accede a esos recintos, a esos remos vistos desde una perspectiva biopoltica
espacios de decisin. como no-blancos. El hecho inapelable de que so-
Al relatar esta historia, no puedo dejar de perci- mos percibidos como emanaciones del paisaje
bir cunto hemos caminado en Brasil, y hasta qu geopoltico al que pertenecemos y con referencia a
punto, en otros pases del Continente, la raza no la posicin histrica de ese paisaje, alcanza y con-
est debidamente nombrada. Es notable, realmen- tamina el quehacer intelectual y la atribucin de va-
te, el bajsimo nivel de conciencia racial en la Am- lor a nuestra produccin acadmica, y determina
rica Latina. Sin embargo, como suger, entre noso- una valorizacin diferencial entre los saberes y pro-
tros nombrarla entraa una dificultad ms, pues ducciones intelectuales de los autores del Norte y
debemos apartarnos de la manera del Norte. En el los del Sur. De esto se deriva, por ejemplo, el he-
Norte, la raza tiene otra historia. Es urgente y nece- cho de que los primeros, que piensan desde uni-
sario que elaboremos la nuestra, desde aqu, y nos versidades, son productores o atravesadores-dis-
enfrentemos con las peculiaridades de nuestros pro- tribuidores de los modelos tericos que adoptamos
pios dispositivos racistas, que obedecen a historias y constructores-dueos del gran compendio de
nacionales y regionales. conocimiento sobre el mundo.
Debido a que la imaginacin interviene inevita-
El racismo acadmico en el plano blemente en los procesos del pensar, y porque las
ideas son, efectivamente, percibidas, el sujeto del
internacional
saber, del conocimiento, de la autoridad cientfica,
Es importantsimo percibir que este tema en la uni- no deja de presentarse incorporado, y lo hace con
versidad afecta la vida acadmica de varias formas, una figura plasmada por la estructura de la subjeti-

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vidad colonizada: la del hombre blanco, europeo a organizar la distribucin de verdad y valor en los
en aspecto. Esta imagen insospechadamente racia- saberes, dentro de ese orden, nosotros, los clasifi-
lizada, por ser la de un sujeto blanco, del sujeto cados como no-blancos por nuestra localizacin en
destinado a saber, tiene un carcter muy prxi- el sistema mundial, no podemos sino ser consumi-
mo a la creencia, y toda creencia lo es por su capa- dores-aplicadores de categoras que nos llegan for-
cidad de validar comportamientos sin pasar por ve- muladas, prefabricadas, desde el Norte blanco. Esta
rificacin. La creencia en la apariencia europea de divisin internacional de tareas en el campo intelec-
la autoridad sapiente es central en la distribucin tual, y la expropiacin de valor no reconocido en la
racista del prestigio acadmico, y es constatable su produccin de ideas que de ella se deriva robo,
impacto en las expectativas de valor atribuidas a usurpacin, apropiacin de ideas originadas en el
los conocimientos y saberes provenientes de las Sur impera y hace que la universidad funcione, en
diferentes regiones de un mundo organizado por el nuestros pases, como una instancia importante,
patrn de la colonialidad, como fue definido por definitiva, de la Europa Hiperreal de que nos habla
Anbal Quijano. Ese prototipo, as imaginado, es el Dipesh Chakrabarty. Estamos, por lo tanto, en un
referente universal del capital racial, y agrega valor mundo donde una gente figura como productora
a todos los productos originados en la labor de su- de modelos, que circulan con su firma o patente
jetos que detentan su imagen y semejanza. (aunque no siempre sea este el caso), y otros de-
Esta realidad es, igualmente, consecuencia de la ben aplicarlos, con frecuencia forzando sus reali-
raza y de la racializacin de los seres humanos, y dades para hacerlas encajar.
nosotros tambin, los blancos de nuestras socie- El gesto pedaggico por excelencia de esta uni-
dades, caemos en sus redes de forma inescapable, versidad eurocntrica, inherentemente racista y re-
as como nuestras producciones son afectadas por productora del orden racista mundial, tanto en el
el menor capital racial que conseguimos infundir- frente interno en relacin con alumnos y jvenes
les con relacin al de los autores del Norte, cual- aspirantes a la carrera acadmica, como en el fren-
quiera que sea su color (es decir, incluyendo a los te externo, constituido por los profesores consa-
negros). La raza es una manifestacin visible en grados por su prestigio local y regional, es desau-
los cuerpos del orden geopoltico mundial, organi- torizador: nos declara ineptos, nos impide producir
zado por la colonialidad. categoras de impacto global. El orden jerrquico
Con esto afirmo que, a diferencia de lo que ge- de la pauta colonial distribuye el valor de los resul-
neralmente pensamos, no solo negros e indios su- tados de la tarea intelectual, y opera invariablemente
fren el perjuicio de la discriminacin racial, sino que en el sentido de la reproduccin del diferencial del
todo el sistema es afectado, pautado por la raza, capital racial de naciones y regiones, con sus res-
capturado por un imaginario racista, como conse- pectivos parques acadmicos.
cuencia de la racializacin del mundo originada en Esto origina en nosotros, miembros de acade-
la irrupcin de lo que Anbal Quijano tan meridia- mias de pases no-blancos, es decir, que exhiben
namente ha llamado patrn de la colonialidad del los trazos de ajenidad con relacin a la modernidad
poder, tambin descrito como colonialidad-moder- de los pases centrales, actitudes curiosas: acepta-
nidad eurocntrica. Como ese patrn tambin pasa mos la absoluta falta de reciprocidad cuando de

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buen grado alimentamos nuestros textos, muchas formateada deberamos decir por esa misma his-
veces sin necesidad real, con recortes y referencias toria. Es precisamente porque la atribucin de raza
de autores del Norte, pretendiendo afiliarnos a sus a los cuerpos no es otra cosa que la lectura de la
genealogas intelectuales en una ficcin de perte- posicin de esos cuerpos en una historia colonial, y
nencia no validada por su contraparte. Es este, sin porque el ojo racializador se encuentra tambin afec-
duda, un comportamiento corriente, francamente tado por esa misma historia, que podemos explicar
habitual, de los miembros de las academias del Sur, las variaciones de esa lectura y de la atribucin de
que tocan las puertas del Norte pidiendo ser acogi- raza al cruzar fronteras nacionales. En otras pala-
dos, y adoptando lengua, tecnologa de produccin bras, aunque en Brasil, Argentina, Chile, etctera,
textual, retrica de argumentacin, elencos de cita- la racializacin opera como forma de clasificacin
cin, y una forzada mimesis del prestigio destinada social, los parmetros que llevan a la atribucin de
a simular una inclusin inexistente. no-blancura no coinciden. Esa variabilidad deriva
Sin embargo, dolorosamente, ignoran que el or- de las particularidades de la formacin histrica de
den colonial y racista que organiza el sistema mun- las sociedades nacionales y regionales. Somos ema-
dial de la produccin de ideas determina que no naciones de un paisaje atravesado por los hechos
haya lugar en la elaboracin de categoras de im- de la conquista y organizado desigualmente por el
pacto global para los que llevan la marca de la aje- orden de la colonialidad, con historias nacionales y
nidad con relacin al Norte, a no ser cuando estas regionales que dan continuidad y localizan esa he-
son adaptadas, compradas y revendidas por lo que rencia general. Por eso, en el plano global, somos,
llam ms arriba el gran mercado comprador: la los de aqu, todos no-blancos, y nuestra academia
industria acadmica norteamericana. Y eso es, entera se encuentra situada fuera de la blancura.
precisamente, efecto del racismo. En uno de sus En esos trminos, y por haber criticado extensa-
extremos se encuentra el racismo acadmico que mente el multiculturalismo norteamericano en los
impide el acceso y la permanencia de estudiantes ensayos de mi libro La nacin y sus otros, me siento
con las seas de la afrodescendencia y de la india- absolutamente libre para emprender una crtica a
nidad, con sus estilos propios de existencia y pen- nuestra ceguera con respecto a la cuestin racial,
samiento, y en el otro se encuentra la barrera a la pues no se trata de la importacin de un ideario del
internacionalizacin de nuestras propias contribu- Norte, plasmado en la historia particular de la socie-
ciones en el campo del saber. dad norteamericana. Entre nosotros la discrimina-
En mi definicin, como propongo en el ensayo cin existe, las universidades son blancas, y cuanto
Los cauces profundos de la raza latinoamericana ms de elite son los cursos y las universidades, ms
(Crtica y Emancipacin 2/3, 2010), y ya haba blancas son estas ltimas. A medida que se ascien-
anticipado en textos como Raza es signo (en La de a los altos escalones de la administracin pbli-
nacin y sus otros, Buenos Aires, Prometeo, 2007) ca, en la Amrica Latina, tendemos a ser ms blan-
y El Color de la Crcel en Amrica Latina (Nue- cos tambin. Lo mismo ocurre en las profesiones y
va Sociedad, 2008), la raza, la no-blancura, es el empleos. Hay un problema ah que debe ser re-
trazo de la historia en los cuerpos, ledo por una suelto a partir de la comprensin de nuestra propia
mirada que forma parte y es, tambin, formada historia social y del quin-es-quin en nuestra es-

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cena, con medios, discursos y formas de concien- plo, la del marxismo eurocntrico, la del marxismo
cia que debern resultar de la experiencia local. Por clsico, que se refiere solamente a clases. Tocamos
eso es importante recordar aqu lo que he sealado otras, tambin, como las de la universidad que, sien-
repetidamente en las lneas anteriores: el origen lo- do fatalmente eurocntrica, no soporta verse ne-
cal parroquial es el trmino que us, para enfatizar gra, no-blanca, india, contaminada por el aspecto
el sentido de la accin afirmativa de inclusin ra- general de nuestras mayoras, porque esto repre-
cial en la universidad brasilea. Se debe subrayar, senta, a los ojos de la comunidad acadmica mun-
tambin, que la propia reserva de cupos es una in- dial, la prdida de prestigio, modernidad y autori-
vencin hind, formulada por primera vez por el dad, siempre referidos a una visin estereotipada del
activista y parlamentario dalit Bhimrao Ramji Am- Norte. Porque cmo el saber podr estar encar-
bedkar en los aos cuarenta del siglo XX para in- nado en una persona cuyo aspecto fsico es asocia-
corporar a los intocables en la administracin p- do por el imaginario eurocntrico con el subdesa-
blica y en la educacin de la India recin surgida rrollo, el atraso, el pasado brbaro de nuestros
como nacin independiente. pases?
Es relevante insistir nuevamente en que la discu- Ser preciso romper con ese imaginario, domi-
sin sobre cupos en las universidades en Brasil tuvo nante en nuestras universidades, entre otras razo-
como principal consecuencia encender el debate de nes porque no nos ha llevado lejos en la bsqueda
toda la sociedad sobre racismo, y el tema alcanz de soluciones para nuestras realidades. Como con-
los medios masivos de comunicacin y el mbito secuencia de esta equvoca asociacin entre presti-
parlamentario y jurdico como nunca antes lo haba gio y verdad hemos conseguido una universidad que
hecho. Esto se debi a que la elite inmediatamente no produce propuestas de bienestar, que no sabe
percibi el gran riesgo de distribuir un acceso hasta pensar colectivamente, cuyas metas se realizan en
entonces monoplico a la educacin y a los bienes carreras individuales. Estas metas evidentemente no
que resultan de l. Una medida de la relevancia de formaron una intelectualidad capaz de pensar el
esta gesta y su capacidad para tornar visible la cues- mundo desde aqu y dar soluciones a nuestros pro-
tin racial es el hecho, entre otros, de que ya en blemas. Muy por el contrario, nos han llevado a
2002 la primera pregunta del ltimo debate televi- prcticas imitativas y subalternas en la produccin
sivo entre los candidatos a la presidencia, en vspe- de conocimiento.
ras del primer turno que llev a Lula a su mandato, A partir de esa experiencia, reflexiono sobre cua-
inquiri la posicin de los aspirantes con relacin a tro brechas descoloniales que pueden abrirse en la
las cuotas raciales. educacin para democratizarla, no en un sentido
Esa lucha abri la reflexin sobre diversos te- eurocntrico, colonial-moderno y liberal de la idea
mas: la importancia de pensar el derecho humano a de democratizacin, sino como resultado de una
la educacin; la dificultad y la resistencia que el crtica histrica llevada a cabo a partir de la pers-
medio acadmico presenta a su democratizacin en pectiva y los problemas de nuestro propio conti-
trminos raciales; el carcter conservador del me- nente. Es posible y sobre todo estratgico hablar
dio; las formas de discriminacin y violencia moral de esas brechas en el lenguaje de los derechos: a
practicadas en l. Tocamos varias fibras: por ejem- la educacin, es decir, al acceso y la permanencia;

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a la educacin en derechos humanos como parte el acceso a la educacin de quienes se encuentran
indisociable de los contenidos de la misma; a la adhe- histricamente en desventaja y, sobre todo, para
sin al pluralismo y el respeto a los derechos de los agitar el debate en torno a su exclusin racista, la
miembros de la comunidad acadmica, con sus di- otra gran forma de extender el derecho a la educa-
ferencias, en las prcticas institucionales de las es- cin es la aplicacin de recursos pblicos capaces
cuelas y facultades; al control social de los conteni- de garantizar la expansin de la oferta educativa
dos y mtodos de la educacin por parte de las pblica, irrestricta y de calidad.
comunidades que son su clientela, incluyendo siem- Por otro lado, la capacitacin poltico-terica del
pre el estudio y la manutencin de la memoria de personal docente tendr que responder a una pers-
las luchas y demandas colectivas que impulsan el pectiva situada, continental. No podemos eludir que
proceso de democratizacin de la educacin; a la toda teora responde a una poltica y se dirige a fines
inspiracin comunitaria de sus proyectos y prop- de ese orden, y que lo poltico siempre se transfunde
sitos; as como a la certeza de que sus concepcio- en posiciones que pensamos tericas. Esos dos
nes de la vida son disfuncionales y adversas al rgi- trminos son, en todos los casos, indisociables.
men de mercado capitalista. Uno de los aspectos que obstaculizan el dere-
Aprend de la lucha activa contra el racismo acad- cho a la educacin, como dije, es el racismo que
mico que no se abren las puertas del medio univer- asuela el proyecto educativo en todos nuestros pa-
sitario sin prdidas personales para quienes defien- ses. El tema del derecho a la educacin demanda
den ese camino. El trayecto es arduo y doloroso, y inevitablemente una demorada reflexin sobre la
solo la intervencin contenciosa en el campo de la exclusin social, econmica y cognoscitiva que, en
educacin acaba develando la realidad que se es- el mundo de hoy y muy especialmente en nuestros
conde detrs de la fachada del falso democratismo pases, tiene su correlato instrumental en el racis-
de la meritocracia acadmica para dejar aparecer mo, de tal forma que lo que llamamos exclusin
los intereses y proteccionismos que estn en juego es, cuando se le ve desde la perspectiva de los sig-
en la lucha por el acceso, la permanencia y la titula- nos, exclusin racial. Pero raza no es otra cosa
cin en la educacin superior. que una construccin histrica, una emanacin del
proceso histrico de conquista y colonizacin del
El derecho a la Educacin: mundo, primero por las metrpolis europeas y, a
acciones afirmativas e inversin continuacin, por parte de las elites que construye-
ron y administraron desde entonces los Estados na-
de recursos pblicos cionales, herederos directos del Estado colonial.
Es, entonces, a partir de esa experiencia y el con- Raza es, vista as, trazo, huella en el cuerpo del
junto de apreciaciones que de ella resultaron, que paso de una historia o, ms exactamente, una pau-
intentar colocar mi posicin en trminos de las ta de lectura de los cuerpos instalada a partir de la
cuatro grandes formas de interaccin entre los de- conquista. Este proceso histrico implic menos
rechos y la educacin. La primera es el derecho a ruptura que continuidad del horizonte colonial, ya
la educacin favorecido, en parte, por acciones que el operativo de racializacin iniciado con la co-
afirmativas. Junto a esta modalidad para promover lonizacin por las metrpolis europeas como ins-

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trumento de exclusin y expropiacin no hizo sino encubierto sobre el otro que es la historia de los
profundizarse con la construccin de las Repbli- libros oficiales conducir sin duda a la formacin
cas, que consolidaron el patrn de la colonialidad. de una mirada excluyente dirigida hacia sujetos por-
Como anticip, quien funda el discurso terico tadores de la marca de otras historias. La raza, as
para esta lectura de la historia a contrapelo es An- entendida, es la consecuencia inevitable y consta-
bal Quijano, formulador de una idea que nos per- table de la continuidad del proceso colonial en la
mite iluminar el proceso histrico de otra forma y historia de los Estados nacionales.
subvertir las narrativas estabilizadas a partir de la Al forzar el ennegrecimiento de la institucin
instalacin de los Estados nacionales republicanos. acadmica, estaremos tocando el msculo del bra-
Tambin, bajo esta nueva luz, se desvanece la no- zo ideolgico en que se apoya el andamiaje de la
cin esencializada de raza, fijada en un supuesto colonialidad del poder, agitando el debate sobre el
referente firme, sea este biolgico o cultural. A partir racismo que sustenta y reproduce este orden y sus
de la formulacin de Quijano, modernidad y racia- estrategias de expropiacin del Sur por el Norte.
lidad emergen como aspectos de la misma ruptura Es por esto que no bastan las polticas inclusivas
histrica que instaura, en un nico evento, la colo- concebidas en el Norte ni la politizacin de las iden-
nialidad. La racializacin, esto es, la otrificacin tidades dentro de la perspectiva multicultural esen-
activa y sus fobias asociadas, son, entonces, tiles cialista norteamericana, porque en ellas no se toma
infalibles en la produccin y reproduccin del po- en cuenta o, mejor dicho, se disfraza la existencia
der expropiador, de la apropiacin de trabajo no de una frontera Norte/Sur, y su impacto definitivo
remunerado. La educacin, en todos los niveles, en las formaciones raciales y en el sentido mismo
puede ser entendida como la institucin por exce- de la raza, plenamente histrico y de raz geopolti-
lencia que repasa, de generacin en generacin, la ca, en el sistema mundial.
pedagoga eurocntrica de la raza.
El discurso de la historia nacional, de esta forma, La educacin para los derechos
puede ser comprendido como la canonizacin de
un nosotros como sujeto colectivo y excluyente, En segundo lugar, el tema de la relacin entre dere-
y el desplazamiento forzado de grandes contingentes chos y educacin hace tambin referencia a los
de indgenas, afrodescendientes y mestizos hacia los derechos como contenido de la educacin. El saber
mrgenes de esa subjetividad oficial, colonizada, sobre derechos no puede consistir exclusivamente
estatalmente sancionada y escolarmente reprodu- en la transferencia de informacin sobre cules son
cida, de nuestras naciones. Sus perfiles, costum- los que supuestamente nos asisten, protegen y pro-
bres y producciones artsticas saldrn solamente mueven bajo los presuntos cuidados de tribunales
cuando sean transformadas en iconos folclorizados internacionales. Una parte importante de esa educa-
para componer la herldica de que las elites nacio- cin debe ser dirigida a trabajar la nocin de res-
nales se valen para representar los territorios apro- ponsabilidad, pulsin tica y activismo vinculada a la
piados, fetiches de las diferentes comarcas de sus ampliacin constante de los derechos existentes.
dominios, herencia republicana de la anterior admi- Nuestras universidades eurocntricas no for-
nistracin metropolitana de ultramar. Ese discurso man sujetos responsables por sus colectividades

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ni mucho menos activos en el cuidado de la socie- Entonces, cul es la responsabilidad de toda
dad y de la naturaleza. Por el contrario, los prepa- persona en el proceso histrico de la creacin de
ran para el mercado y para funcionar dentro de las derechos? Es indispensable que el examen riguro-
leyes de productividad, clculo de costo-beneficio, so de esa pregunta sea parte ineludible de los
competitividad, acumulacin y concentracin. De- contenidos previstos para la inclusin del tema de
sarrollo y crecimiento econmico son palabras que los derechos humanos en los currculos, porque esta
pasan sin crtica en el medio acadmico, as como tiene que inocular la conciencia de la maleabilidad,
la idea de un progreso en el que detener el ritmo de la historicidad y el carcter inalienablemente pbli-
acumulacin significa decaer y desaparecer. Hasta co del discurso de los derechos humanos como
las categoras ms fecundas para entender el dra- patrimonio de todos y abierto a la creatividad cons-
ma de la historia, como es la misma perspectiva de tante.
la colonialidad del poder, pierden el valor de uso En consonancia con esta perspectiva, los dere-
de su capacidad crtica y pasan a circular como mer- chos humanos deben entrar en el proceso educa-
cancas tericas fetichizadas en una academia cada tivo no como un contenido cerrado, circunscrito y
da ms mercadolgica, regida por la lgica de la tcnico, sino como un campo por excelencia abier-
productividad y el individualismo. El sentido crtico to a la construccin colectiva, por parte de todos,
de las categoras se desvanece en protocolos de alumnos y profesores, en todos los niveles de la
produccin y circulacin del conocimiento que enseanza. Para esto es indispensable compren-
acompaan la lgica del capital en esta colonial- der que la manera de definirlos es como un elabo-
modernidad ya tarda. rado sistema de nombres en permanente proceso
En el caso de la poltica de cuotas, que ayud a de ampliacin, por medio de la progresiva capa-
formular en un momento muy inicial y defend para cidad de perfeccionar la sensibilidad al sufrimien-
Brasil, hemos visto ocurrir tambin este proceso de to que experimentamos y que nos rodea, as como
desvirtuacin. A pesar de que la lucha fue para los de la habilidad para describirlo, transformndolo
miembros de determinados grupos negros en un en categoras que permitan detectar su existencia
principio, indgenas inmediatamente despus, la y acusar sus fuentes. Esta no es tarea de juristas ni
poltica viene formando sujetos que la usan para de especialistas, sino de todos. Cada nuevo sufri-
apartarse de las comunidades que los transforma- miento reconocido e identificado, cada nueva queja
ron en beneficiarios de ella, fomentando la cons- nombrada es un paso importantsimo, una conquis-
truccin de carreras amnsicas, de patrimonios in- ta. Ese nombre multiplicar el reconocimiento de
dividuales, de sujetos que se tornan desarraigados aquellos que padecen de una opresin comn y
de sus colectividades de origen y ya no consiguen permitir la articulacin de sus luchas. El recono-
retornar a ellas para compartir el beneficio. La queja cimiento de un sufrimiento comn llevar a la ela-
y la demanda que trajo al contingente de beneficia- boracin de nuevas identidades instrumentales para
rios hasta la universidad pasa a ser, de esta forma, la formacin de frentes polticos y estrategias co-
cancelada por un olvido instrumental, que permite munes.
sustituir la responsabilidad con el colectivo por el Todo nfasis es poco para intentar hacer com-
arribismo individual. prender la extraordinaria importancia del esfuerzo

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por el desdoblamiento de los nombres de la injus- Los derechos en las prcticas
ticia y del dolor injustamente impuestos a pueblos, educativas: la primera leccin de una
categoras sociales y personas. El poder de nom-
clase es la de pluralismo democrtico
brar el sufrimiento, su eficacia simblica al crear
nuevas sensibilidades e instalar culturas ms be- El tercer gran cruce de educacin con derechos se
nignas es la dimensin ms importante de la ley, refiere a las prcticas escolares propiamente dichas,
pues constituye un verdadero antdoto, mucho ms esto es, a las relaciones interpersonales que se es-
poderoso que el rendimiento de las sentencias pro- tablecen dentro de la institucin, y en que acaban
feridas por los jueces. Es tambin el aspecto ms adquiriendo tanta importancia los propios conteni-
democrtico de los Derechos Humanos, porque dos de la enseanza. De nada sirve que un profesor
elude la profesionalizacin, puede ser obra de to- exhiba un discurso excelente acerca de los dere-
dos y radicalmente de cualquiera, y depende de chos, si dispensa un trato diferenciado a sus estu-
una prctica constantemente deliberativa. Por eso diantes en razn de su apariencia racial, de clase o
mismo, la tarea de imaginar estos nombres y con- de orientacin sexual. La mirada de la autoridad
solidarlos en el vocabulario puede y debe ser lle- que se posa sobre nosotros nos encuadra, nos asig-
vada a cabo en las instituciones educativas, en to- na un lugar y nos marca, a veces, por el resto de la
dos sus niveles. Las palabras desnaturalizan el vida. Las expectativas y apuestas, de xito o fraca-
sufrimiento evitable. Y nombrar es capacidad y res- so, que se depositan sobre los jvenes durante la
ponsabilidad que puede ser desarrollada en to- rutina institucional son, a veces, infelizmente defini-
dos, desde la infancia, si promovemos, a travs tivas. Por eso es necesario y prioritario reflexionar
de la educacin, la conciencia de que es posible y modificar gestos e intenciones propios de las re-
modificar el paisaje de sufrimiento naturalizado en laciones interpersonales habituales en el cotidiano
que vivimos. de los centros docentes, sean estos entre superio-
Ms que su dimensin punitiva y retributiva, es res y subordinados o entre pares.
este que acabo de describir el papel ms impor- Por eso es posible afirmar que la primera leccin
tante de los derechos. Si la educacin coopera de una clase debe ser la del pluralismo. Ella debe
con esta forma de comprenderlos, instalar en es- anticipar y acompaar la transferencia de los con-
tudiantes y profesores una conciencia de su papel tenidos disciplinares, y consiste en transformar el
histrico y, tambin, lo que no es poco, de la his- mbito educativo y todas las clases y no solamen-
toria en movimiento a travs de las luchas por los te aquellas destinadas a tratar el tema de los dere-
derechos. En suma, la educacin en derechos hu- chos en la ocasin en que se ponen a prueba y
manos no debe centrarse exclusivamente en el ejercitan mtodos para desarrollar la capacidad de
compendio positivo de los existentes sino tambin, convivencia entre personas diferentes entre s y per-
y sobre todo, promover el conocimiento de las tenecientes a comunidades morales diversas. La
luchas y de las formas de contribuir con su proce- pedagoga por excelencia para conseguirlo reside
so de expansin, para nutrir la fe histrica y pro- en la ejemplaridad que emana del comportamiento
mover las capacidades que nos permitan concebir del profesor y de los dirigentes institucionales. Pa-
un mundo diferente al que conocemos. labras agresivas o despreciativas en la boca de un

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profesor, su menosprecio, son graves obstculos al tampoco significa solamente la transmisin de con-
propsito tico inseparable del proyecto educati- tenidos de dos o ms patrimonios de cultura, o la
vo, y ciertamente no orientan hacia la convivencia enseanza en ms de una lengua en escuelas bilin-
pacfica y compasiva en el espacio pblico. ges. Significa que tambin los conocimientos ca-
Expresiones que cohben o maltratan la plurali- nonizados por el Estado, representado localmente
dad de presencias en las aulas, desvalorizando e por la escuela y la universidad, puedan ser trans-
intimidando a los no-blancos, a los que practican formados a medida que nuevos sujetos colectivos
una religin de origen indgena o africano, a los ac- ingresen a la educacin y sean reconocidos en los
tivistas de un movimiento social, a los que siguen espacios de enseanza como tales, en su diferencia
formas no normativas de sexualidad, o a las muje- y con la debida valorizacin de los saberes que
res, esto es, un discurso de autoridad como el de aportan a la nacin. Verdadera educacin intercul-
un profesor o dirigente de institucin educativa que tural es aquella en la que el Estado se coloca como
exprese disgusto por la presencia de esta variedad un interlocutor ms, a travs de la escuela y la uni-
de sujetos en el aula o en el medio social, o les versidad, y admite revisar, a partir del impacto de
dispense un trato diferenciado de menoscabo, no esta relacin de intercambio que as se establece,
tiene derecho a hacerse or, porque el valor de la su canon eurocntrico: no hay interculturalidad sin
pluralidad de presencias, jurdicamente reconocido descolonizacin activa de las prcticas educativas.
en la era de los Derechos Humanos, quedar inevi- La pregunta que aqu se impone es qu ofrece
tablemente comprometido. la universidad a quienes provienen de comunidades
indgenas, afrodescendientes, campesinas o confor-
El derecho al control social madas en torno de una actividad productiva tradi-
de los contenidos y mtodos cional? En mi experiencia, es difcil tener claridad
de la educacin a cargo de sujetos sobre este tema y no creo que se haya llegado a un
acuerdo. Busco la respuesta a esa pregunta por dos
arraigados en sus comunidades caminos.
El cuarto tema que se refiere a la relacin entre edu- El primero hace referencia al cultivo de la res-
cacin y derechos humanos es lo que podramos ponsabilidad social y ambiental, y de la memoria de
llamar del control social de los contenidos o, tam- las luchas que condujeron al acceso. La universi-
bin, de la intervencin de los intereses y las pers- dad debe promoverlas convocando a la permanente
pectivas de los usuarios del sistema educativo en reflexin sobre las acciones inclusivas, sus motivos
las decisiones sobre qu se ensear y, tambin, y sus metas. Me refer a esto hace un momento al
cmo se ensear. En proyectos de educacin in- criticar una universidad que, a travs del proceso
tercultural este tema se hace ms patente y puede educativo, forma profesionales amnsicos y distan-
percibirse mejor, ya que interculturalidad no solo ciados de sus comunidades de origen, incapaces
significa el fomento, por parte de la institucin edu- de un retorno a ellas. Esto es a veces referido como
cativa, de las relaciones de intercambio y amistad un tipo de blanqueamiento, y hace que el pro-
entre las comunidades que conviven en una locali- yecto inclusivo pierda su sentido, disolviendo los
dad o regin y comparten un espacio educativo, ni vnculos de los beneficiados con las comunidades

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que legitimaron su demanda y educndolos con Brasilia justamente, escuchando y grabando histo-
metas individualistas. rias de vida / relatos de existencia de los estudian-
Este otro camino habla de los contenidos a los tes negros e indgenas que ingresaron por el camino
que el estudiante proveniente de comunidades pue- de la accin afirmativa, para entender cmo operan
de acceder en la universidad. El debate sobre este estas adaptaciones y negociaciones con las deman-
tema est abierto, y no he encontrado evidencias das comportamentales del nuevo medio: lo que se
de consenso a este respecto. Mi posicin es que la gana, lo que se pierde, la duplicidad de los registros
universidad debe garantizar la disponibilidad de los existenciales, el ingreso en el mundo del blanco y
saberes tcnicos, de la ciencia y del vocabulario de la transformacin y dificultad de permanencia del
las Humanidades producidos por el Occidente vnculo con el mbito originario.
moderno para que los pueblos puedan, por un lado, Ser tambin necesario advertir que cuando un
solucionar los problemas de violacin de derechos, indgena o un miembro de una comunidad campe-
de propagacin de enfermedades, de reduccin y sina o afrodescendiente accede a la universidad, no
contaminacin de las tierras, de interdiccin y cen- solamente viene a aprender, sino tambin a ense-
sura de la memoria histrica de los pueblos, entre ar. Hasta que eso no sea reconocido, esto es, hasta
muchos otros que la misma intervencin del Occi- que no sea reconocida la dignidad de los saberes e
dente moderno introdujo. Lo que la universidad importancia de los intereses de los pueblos que vie-
debe proporcionar son las herramientas para ela- nen a la universidad, no habr progreso satisfacto-
borar el antdoto contra el veneno que el patrn de rio en el campo educativo. De la misma forma, los
la colonial-modernidad inocul, el remedio para las centros de enseanza deben permanecer abiertos a
enfermedades, en sentido estricto y figurado, tra- recibir las seales del valor, para las comunidades,
das por la intrusin del Norte. Las soluciones de la de la educacin que se est impartiendo, en todos
colonial-modernidad son para los males de la colo- los sentidos, es decir, si esta educacin coloca o no
nial-modernidad. Todos los pueblos las necesitan a disposicin de sus usuarios herramientas que res-
como consecuencia de la forzada occidentalizacin ponden a sus necesidades y tienen utilidad para su
del mundo. esfuerzo histrico por sobrevivir y proyectarse ha-
Pero cmo hacer para que este traspaso de cia el futuro: en otras palabras, para construir su
conocimientos no conlleve al secuestro completo propia historia como sujetos colectivos y mantener
de la subjetividad de ese sujeto aprendiz? Es inne- cohesionadas sus comunidades.
gable que al ingresar y tener que subordinarse a un Lo que se constata es que la educacin que ofre-
ambiente como el acadmico, el aspirante a un ttu- cemos no es, muchas veces, la que estn buscando
lo, dentro de esa jerarqua, tendr que negociar, ni responde a la demanda de lo que se necesita para
ms o menos concientemente, una amplia gama de vivir en la sociedad nacional como comunidad dife-
hbitos, comportamientos y regmenes de etiqueta, renciada. La escuela y la universidad tendrn que
adoptando una serie de actitudes funcionales al nue- aportar los contenidos y las herramientas para las
vo medio, pero distantes de las formas de corpora- luchas que los miembros de esas comunidades de
lidad, expresin de las emociones y estilos retri- inters deben librar a fin de transformar la sociedad
cos propios de su ambiente originario. Estamos, en y volverla ms propicia.

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Para esto, ser menester que los profesores apren- tros, en realidad, por las razones que expliqu y
dan a ejercitar la escucha y se dispongan a adaptar que nos vinculan existencialmente a un paisaje de
la universidad a esa demanda de los que ya no lle- derrota y expropiacin, que superen el terror ante
gan a ella con el objetivo de cumplir una rutina y la hoja vaca, se lancen a ella con el coraje de los
adaptarse a sus hbitos dcilmente, sino que lo ha- vencedores, y escriban su palabra consolidando de
cen a travs y como consecuencia de la amplia y esa manera un documento indeleble, tal como lo
aguerrida lucha por la educacin. Vienen, por lo exigimos en la universidad: enunciar las referencias,
tanto, con nociones mucho ms claras y precisas las sustantividades y las cualidades en cuanto atri-
de lo que estn buscando de nosotros. Solo basta butos estables, desde una posicin distanciada, fuera
escucharlos para que lo expresen: responder a ellos de la relacin, o as lo pretendemos. Sera esta,
ser disponerse a modificar temas, contenidos, verdaderamente, una exigencia radical. Las condi-
abordajes y estilos de transmisin, es decir, una serie ciones de esa autorizacin tienen que ser construi-
de dimensiones de la educacin que naturalizamos das con un gesto pedaggico, la pedagoga que se
y, por lo tanto, consideramos inescapables; dimen- espera de una nueva universidad: latinoamericana,
siones que, sin embargo, resultan insoportables para libertaria, democrtica, pluralista, inclusiva y fran-
una cantidad de gente que llega a la institucin des- camente abierta e interactiva con las nuevas pre-
de otros mundos, desde otras historias, con subje- sencias que ahora acoge.
tividades divergentes forjadas a lo largo de otras En segundo lugar, es preciso elaborar el hecho
trayectorias nunca debidamente acogidas ni repre- de que la autora, el propio acto de escribir, de asen-
sentadas por el discurso estatal. tar por escrito lo observado, es un gesto que pre-
Finalmente, es necesario reflexionar, aunque sea sume una distancia administrativa, burocrtica, es
brevemente, sobre las dificultades y resistencias que decir, un dislocamiento, un aislamiento con respec-
los estudiantes de muchas regiones del Continente to a la vida en interaccin, y una validacin de ver-
presentan para la expresin escrita en las lenguas dades capaces de atravesar el tiempo sin verse afec-
coloniales: el espaol y el portugus. tadas. La escritura es para la distancia y, muy
En primer lugar, la escritura tiene una dimensin especialmente, para la permanencia, como nos ad-
de autoridad: asentar en la hoja en blanco algo que virti Jack Goody. Diversos autores, entre ellos
todava no se ha dicho demanda una autorizacin. Foucault, Deleuze, Derrida, Blanchot, oriundos del
Y esta autorizacin parece remota en un rgimen corazn de Occidente, han detectado esta dimen-
de colonialidad que, desde numerosas generacio- sin del acto autoral: la muerte del ser encarnado y
nes atrs, le dicta al sujeto precisamente que no atravesado por sus relaciones vitales para ingresar
est autorizado, que no puede aspirar a la capaci- en la piel del sujeto escritor, distanciado y perenne.
dad de inscribir su palabra tornndola perenne, Esta operacin requiere una atmsfera existencial
duradera. Sin un gesto pedaggico de autorizacin diferente a la del ser atravesado por el haz de rela-
no se puede ensear a nuestros estudiantes a escri- ciones de su comunidad, en situacin vital y cam-
bir. Sin embargo, no es fcil solicitarles a los sobre- biante al calor de las vicisitudes.
vivientes de la conquista, que solo conocen la vida No olvidemos que la historia de Occidente, como
en la tesitura de la desautorizacin todos noso- todos los socilogos de la modernidad han indica-

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do, ha experimentado un viraje muy radical, pasan- Para concluir
do de un modo de existencia en que las relaciones
entre las personas se encontraban en el centro de la El tema central, por lo tanto, que emerge de la se-
vida a un modo de existencia en que estas pasaron cuencia de estos cuatro aspectos o interfaces entre
a ser mediadas, medidas y organizadas por el vncu- la educacin y los derechos humanos es el de la
lo con las cosas. Un equivalente universal dar la crtica al eurocentrismo de la universidad y del sis-
medida relativa de los bienes, y el nexo de las per- tema educativo en general, en todos sus niveles.
sonas con estos bienes pautar su interaccin como Todo lleva a entender que no se trata simplemente
consecuencia. En la Amrica Latina todava se pre- de educar como se ha venido haciendo, sino de des-
servan escenas en que situamos la relacin en el montar el horizonte eurocntrico que circunda e
centro de nuestras vidas, prcticas de amistad y impregna todos los aspectos y todos los niveles del
convivencia donde el vnculo con los bienes no rige quehacer educativo en nuestros pases.
la escena. Escribir implica la muerte del sujeto vi- Para este fin, la educacin superior en todas las
tal, encarnado a partir del haz de relaciones que lo reas, pero muy especialmente en las Humanidades,
atraviesan, para dar lugar a una posicin de sujeto no podr prescindir de localizar el poder ni de hacer
productivo de materialidades textuales y transus- referencia al mismo; tendr que promover la escritu-
tanciado en su obra: el sujeto como obra. Este mo- ra contenciosa y el activismo terico; deber acatar
vimiento de alienacin con relacin a la vida inserta lecturas de la realidad provenientes de los mrgenes
en comunidad no es sentido como existencialmen- y el consecuente descentramiento de las perspecti-
te prximo por muchos de los que pasan ahora a vas de anlisis; tendr que desnaturalizar las narra-
frecuentar la universidad. tivas dominantes de la nacin e identificar sus elites
En tercer lugar, debemos considerar que otros operadoras para neutralizarlas; ver la nacin como
pueblos cultivan, en sus comunidades, diferentes pro- heterognea y jerrquica, y acatar la perspectiva
tocolos de produccin de enunciados, otros estilos de los no-blancos y, en especial, de las mujeres no-
de parlamento, otras pautas de conexin entre dis- blancas en su crtica de la raza, el racismo y el pa-
curso y texto, diferentes de los propios de la praxis triarcado exacerbado por la intervencin capitalista
acadmica. Entender esa distancia y esa diferencia y colonial; se abrir creativamente a la subversin de
es crucial para resolver los impasses que obstaculi- los campos disciplinares y a los trnsitos entre disci-
zan la comunicacin educativa. plinas; y, finalmente, estimular y generar oportuni-
Por todo esto, creo que la escritura es un tema dades para las textualidades no cannicas.
central que debemos discutir de forma abierta para Los cuatro aspectos de la gran temtica de la Edu-
entender sus dilemas y encontrar soluciones junto a cacin y los Derechos Humanos que aqu se men-
las nuevas presencias propias de una universidad cionaron: el derecho a acceder a la educacin, el
ms democrtica e interactiva, en la que los profe- derecho como contenido de la educacin, el dere-
sores investiguen junto a sus estudiantes las posi- cho a un trato no prejuicioso en las instituciones edu-
bles prcticas que puedan garantizar mayor efica- cativas y la adaptacin de los contenidos a las nece-
cia en la mutua comprensin, intercambio y sidades de los diversos sujetos colectivos, demandan
transferencia de conocimientos y experiencias. la descolonizacin de escuelas y universidades.

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Es posible que el primero de todos ellos, si es fesiones y de las narrativas de los grandes temas
debidamente implementado, pueda reforzar y has- nacionales. El acceso a la educacin de otros gru-
ta garantizar los otros tres. La discriminacin, el pos podr llegar acompaado de su demanda por
eurocentrismo y la alterofobia vigentes en las es- una educacin en derechos como instrumento para
cuelas y en las universidades han reservado la en- la lucha por recursos, por un trato digno en las es-
trada y el buen trnsito por el proceso educativo cuelas y universidades, y por contenidos curricula-
para las elites y sus colaboradores y, con esto, tam- res y estilos de transmisin adecuados a sus fines
bin permitieron el control monoplico de las pro- histricos. c

De la serie Habana: s/t, 1958.

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