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Etimologa: Ciencia que estudia los venenos

Definicin actual de Toxicologa: Ciencia que estudia las sustancias qumicas y los agentes fsicos en cuanto
son capaces de producir alteraciones patolgicas a los seres vivos, a la par que estudia los mecanismos de
produccin de tales alteraciones y los medios para contrarrestarlas, as como los procedimientos para detectar,
identificar y determinar tales agentes y valorar su grado de toxicidad.
Concepto actual de txico: Sustancia que puede producir algn efecto nocivo sobre un ser vivo, alterando sus
equilibrios vitales. Aunque tambin las sustancias que son constituyentes de nuestro organismo pueden ser
txicas a concentraciones superiores a las fisiolgicas, solemos referirnos a los txicos como xenobiticos o
compuestos extraos que proceden del exterior.
Cualquier sustancia, ya sea endgena o exgena (xenobitico) puede actuar como txico. Todo depende de la
condicin del sujeto, dosis, ambiente, etc (Paracelso, siglo XVI: Todo depende de la dosis)
Veneno: ese mismo agente cuando su empleo es intencionado.
Importancia del estudio de la Toxicologa
Es de las pocas ciencias que estudia a la vez aspectos bsicos y aplicados
HISTORIA
Prehistoria: Exista la Toxicologa en cuanto que los hombres usaban venenos de plantas y animales para la
caza, la guerra, el asesinato. Primera referencia escrita: Papiro de Ebers (ao 1500 a de C), referencia a
venenos tan conocidos como la cicuta, el opio, metales como el plomo, cobre, antimonio y alcaloides como la
belladona y la digital.
Grecia antigua: los venenos eran un modo de ejecucin del estado (la cicuta de Scrates, 399 a de C).
Renacimiento italiano: Los Borgia.
La toxicologa moderna, como hoy se entiende, comenz hacia 1850 con la explosin de la ciencia, el
desarrollo de anestsicos, desinfectantes y otras sustancias qumicas y se ha desarrollado de manera exponencial
en los ltimos 30- 50 aos.
Tres principales reas:
Descriptiva: Trata de los ensayos de toxicidad que proporcionan informacin para evaluar riesgos.
Mecanstica: Identificacin y conocimiento de los mecanismos moleculares por los que un txico ejerce su
accin sobre un organismo vivo.
Muy importante en toxicologa aplicada. Por ej. Conocer el mecanismo de accin de un txico nos puede
informar de si tendr un efecto relevante en el hombre o solo en animales, o viceversa. Tambin muy til para el
diseo de nuevos frmacos o de alternativas teraputicas.
Regulatoria: Decide si una sustancia posee un riesgo lo suficientemente bajo para permitir su uso o
comercializacin. En cada pais existe la correspondiente Agencia Regulatoria (FDA en USA, EMEA en
Europa),
Otras especialidades de la Toxicologa
Toxicologa forense: Aspectos mdico-legales del uso de los txicos dainos en el hombre o animales.
Toxicologa clnica: Enfermedades causadas por o relacionadas con sustancias txicas.
Toxicologa Ambiental: Impacto que los contaminantes qumicos del medio ambiente causan en los organismos
vivos.
Ecotoxicologa: Un rea de la anterior que trata especficamente del impacto causado por los txicos sobre la
dinmica de poblaciones en un ecosistema determinado.
Toxicologa alimentaria: Estudia la naturaleza, las fuentes y la formacin de sustancias txicas en los
alimentos. Varias reas de estudio: txicos endgenos, txicos exgenos, bebidas alcohlicas, alergias
alimentarias.
Principales contribuciones de la toxicologa hoy da:
- Estudiar mecanismos de accin y exposicin a agentes que causan enfermedades crnicas.
- Identificacin y cuantificacin de peligro por la exposicin a sustancias qumicas presentes en agua,
alimentos, medicamentos.
- Contribucin al descubrimiento de nuevos medicamentos y plaguicidas.
- Estudio de la Toxicologa molecular.
- Efectos de los txicos sobre la flora y la fauna, etc
A pesar de todo esto, de vez en cuando se producen intoxicaciones masivas que afectan a gran nmero de
individuos. Conviene que las tengamos en cuenta, para no cometer de nuevo los errores que las originaron.

La intoxicacin y sus clases


Segn el grado de afectacin del individuo:
Leve
Moderada
Severa
Atendiendo al tiempo:
Aguda: Grave, generalmente una administracin nica.
Crnica: Por absorcin repetida de un txico
Recidivante
Aunque tambin las sustancias que son constituyentes de nuestro organismo pueden ser txicas a
concentraciones superiores a las fisiolgicas, solemos referirnos a los txicos como xenobiticos o compuestos
extraos que proceden del exterior.
Evaluacin de la toxicidad
Dosis letal (DL):
Dosis precisa para producir la muerte tras una sola absorcin, es decir, originar una intoxicacin aguda letal. Se
calcula por experimentacin con animales.
DL mnima: que mata a un solo individuo
DL- 50: media letal para el 50%
DL- 100: que mata a todos los individuos
Otros parmetros de evaluacin:
Coeficiente de accin txica aguda
Coeficiente de accin txica crnica
Potencial de toxicidad (pT)
Coeficiente de accin txica aguda: Cociente entre la DL50 y la dosis umbral (DU) o ms baja que, tras una
absorcin nica, causa modificaciones en los indicadores biolgicos, rebasando las capacidades fisiolgicas de
adaptacin al txico.
Coeficiente de accin txica aguda = DL50 / DU
Coeficiente de accin txica crnica: Cociente entre la dosis umbral para una sola exposicin y la dosis
umbral que causa efectos nocivos como consecuencia de una absorcin crnica.
Coeficiente de accin txica crnica = DU (1 exposicin) / DU (exp. crnica)
Potencial de toxicidad (pT)
Este parmetro nos proporciona otra posibilidad para evaluar la toxicidad de una sustancia T. Lo definimos
como el negativo del logartmo en base 10 de la dosis de una sustancia expresada en mol/Kg que produce un
determinado efecto
pT = -log T
Efecto. Relacin dosis-efecto
Efecto
Es la manifestacin de la accin de una sustancia que modifica algn mecanismo bioqumico o funcin
fisiolgica. Va ligado a dosis y a tiempo. Frecuentemente se considera la relacin dosis-efecto que puede ser de
dos tipos:
Cuntica: Responde a la ley del todo o nada. Ante una dosis determinada, el individuo presenta el mximo
efecto o no experimenta nada.
Gradual: El efecto es funcin de la dosis. (Representacin grfica: hiprbola, sigmoide).
Factores que influyen en el efecto txico de una sustancia
-Via de administracin
Inhalacin, ingestin, a travs de la piel, etc Por ej. Un agente que se detoxifique en el hgado ser menos txico
si se administra por va oral (va portal) que por inhalacin (circulacin sistmica).
La exposicin ocupacional a txicos suele ser fundamentalmente por inhalacin o a travs de la piel.
La accidental (o suicidio), por via oral.
- Duracin y frecuencia de la exposicin
Atendiendo a estos factores podemos considerar:
- Exposicin aguda: una exposicin durante menos de 24 h
- Exposicin subaguda: exposicin repetida durante 1 mes o menos.
- Exposicin subcrnica: exposicin repetida durante 1 a 3 meses.
- Exposicin crnica: exposicin repetida durante ms de 3 meses.
Tipos de efectos txicos
Inmediatos: Se desarrollan rpidamente tras una sola administracin. O Retardados: Ocurren tras un lapso de
tiempo. La mayora de las sustancias producen efectos inmediatos. Los efectos carcinognicos se suelen
manifestar despus de 20 o 30 aos de la exposicin inicial.
Locales: Se producen en el rgano de contacto con el txico (ingestin o inhalacin de sustancias casticas o
irritantes) o Sistmicos, cuando se produce absorcin y distribucin del txico a un punto distante (la mayora).
La mayora de los txicos que producen toxicidad sistmica no producen el mismo efecto sobre todos los
rganos. Aquellos en donde se produce la mayor toxicidad se llaman rganos diana.
Reversibles o irreversibles: Si el rgano diana de un txico tiene capacidad de regeneracin (el higado, por
ej.) el efecto ser ms reversible que en el caso opuesto (SNC). Los efectos carcinognicos suelen ser
irreversibles.
Etiologa de las intoxicaciones
Cuando se produce una intoxicacin, es importante conocer su origen o motivacin (su causa).
Dos grupos principales:
1.Intoxicaciones accidentales
Intoxicaciones ambientales.- Se producen como consecuencia de la contaminacin ambiental (aire, aguas,
alimentos). Se presentan en forma epidmica cuando se producen descargas de productos qumicos al ambiente
(gases irritantes: lluvia cida, puentes, edificios, monumentos daados) (motores de explosin: xido de
plomo); plaguicidas; vertidos industriales, etc.
Intoxicaciones profesionales.- Una forma de ambientales, en general, aunque se dan tambin por mala higiene
de operarios que no se lavan las manos antes de comer o fumar en el trabajo.
Qumicos, ingenieros, anestesistas, radilogos, etc
Intoxicaciones medicamentosas.- Por errores en la dosificacin, interacciones, intolerancias.
Intoxicaciones alimentarias.- Por alimentos naturales txicos (setas, peces o moluscos en ciertas pocas). Por
alimentos envasados que absorben sustancias txicas de los envases. Por contaminaciones microbianas.
Intoxicaciones domsticas.- Las ms frecuentes en nios y ancianos sobre todo. Por confundir bebidas con
productos de limpieza; abuso de medicamentos, etc.
2. Intoxicaciones voluntarias
Uso de sustancias qumicas como agentes de suicidio.
Con fines de placer o evasin o como dopaje.
Con fines afrodisacos
Qu es un centro toxicolgico?
Un centro toxicolgico es una unidad especializada que brinda asesora y asistencia sobre la prevencin, el
diagnstico y la gestin de las intoxicaciones. Algunos de estos centros tambin pueden contar con un
laboratorio de toxicologa o una unidad de tratamiento clnico.
Qu hace un centro toxicolgico?
Un centro toxicolgico responde consultas sobre exposicin a agentes qumicos, incluidos los productos
qumicos, los medicamentos, las toxinas naturales, los plaguicidas y los qumicos industriales. Realiza una
evaluacin y determina si una exposicin en particular es peligrosa; adems ofrece informacin sobre la
necesidad de aplicar un tratamiento y el tipo de terapia que debera proporcionarse.
Cul es la funcin de los centros toxicolgicos en materia de seguridad de los productos qumicos y salud
pblica?
Los centros toxicolgicos son depsitos centralizados de datos sobre la exposicin humana a los productos
qumicos, que incluyen informacin sobre los agentes involucrados, las circunstancias que dieron lugar a la
exposicin y los efectos en la salud.
Estos datos pueden utilizarse para ayudar a reducir la incidencia de la intoxicacin identificando nuevos
peligros toxicolgicos (un proceso conocido como vigilancia toxicolgica), lo que fomenta la aplicacin de
medidas preventivas por parte de los fabricantes y los entes de regulacin, y la evaluacin de dichas medidas.
Toxicologa general: Aguda, Subaguda, Crnica.
Toxicidad aguda: Exposicin a una sola dosis mnima y dosis Letal DL50. El objetivo es obtener datos sobre los
efectos producidos en el animal despus de una nica exposicin del material de ensayo.
Toxicidad Subaguda: Exposicin de dosis repetidas en un periodo de tiempo. El objetivo es obtener los efectos
adversos que ocurren como resultado de una dosis diaria repetida de una sustancia qumica, o exposicin a una
sustancia qumica durante parte del ciclo de vida de un organismo (generalmente, no excede 10%). Con
animales experimentales, el perodo de exposicin puede variar de unos pocos das a seis meses.
Toxicidad Crnica: Son los estudios en donde se observa los efectos adversos que ocurren como resultado de
dosis repetidas con una sustancia qumica sobre una base diaria, o exposicin a la sustancia qumica durante la
mayor parte de vida de un organismo (generalmente, ms del 50%). Con animales experimentales, esto
generalmente significa un perodo de exposicin de ms de tres meses. Los estudios con exposicin crnica
durante dos aos, se hacen con ratas o ratones para evaluar el potencial carcinognico de las sustancias
qumicas.
Carcinogenicidad: Son los estudios en donde se observa la propiedad de producir cncer en animales. Observa
la incidencia de los tumores espontneos.
Genotoxicidad : Son los estudios en donde se observa la capacidad para causar dao al material gentico; el
dao puede ser de tipo mutgeno o carcingeno. Pueden identificar agentes mutagnicos y cuantificar el peligro
que estos pueden representar en cuanto inductores de dao gentico trasmisible por herencia.
ESTUDIOS DE TERATOGENICIDAD
Estudio de los efectos de las sustancias qumicas en los sistemas reproductivos y neuroendocrinos del adulto y
el embrin, el feto, el neonato y el mamfero prepuberal.
Proporciona informacin sobre el comportamiento de acoplamiento fertilidad, progreso del embarazo y
posparto. Hay sustancias que pasan la barrera placentaria que puede influir directamente en el desarrollo y
sobrevivencia del embrin in tero.