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LA REGLA DE PALO

~ONTE EN CUBA

A lo largo de cuatro siglos, la


trata de esclavos desde las costas africa-
nas; mantuvo en este continente una ola
de violencia, de razzias, muertes, etc., lle-
vadas a cabo por los europeos, en unin
con las lites locales. El objetivo de este
pillaje humano era mantener abastecidos
los mercados de esclavos en el Nuevo
Mundo.

Del documento, los autores. Digitalizacin realizada por ULPGC. Biblioteca Universitaria, 2010
A partir del siglo XVIII, la introduc-
cin de esclavos en Cuba comienza a
experimentar incrementos; dando paso, a
fines del propio siglo, y sobre todo desde
el comienzo del siguiente la llegada
desenfrenada de esclavos hasta 1873 en
que aparece registrado el arribo oficial, a
puerto cubano, del ltimo barco negrero.
La esclavitud negrera cubana dota a
los ingenios azucareros, a los cafetales y
a las vegas de tabaco, mano de obra,
donde era posible encontrar esclavos de
muy diversas procedencias tnicas. El
pillaje se extenda desde Senegal hasta
Angola, e, incluso, desde las costa orien-
tal como los Makwa, hasta territorios que
forman parte del Mozambique actual.
El nico requisito exigido por los mer-
caderes a los esclavos era la aptitud fsi-
ca, de aqu que la trata arrancara de las
costas de frica a guerreros, agricultores
o artesanos, miembros iniciados en socie-
dades secretas como los Abaka, o hechi-
ceros portadores de sus prcticas ances-
trales, formndose una amalgama de cul-
tos religiosos como la Santera trada a
Cuba por los yorubas; y la Regla Conga o
Palo Monte. Religin practicada por los
esclavos del grupo correspondiente a la
cuenca del Congo que fue una de las
zonas ms desvastadas por el comercio
del hombre durante la poca de la escla-
Firma de Sarabanda
vitud.
En mapas actuales de frica pueden De acuerdo con su origen y con sus Palo Briyumba: los briyumberos
hallarse algunos de los nombres que toda- caractersticas litrgicas el Palo Monte buscan el favor de aquellas deida-
va se usan en Cuba para designar una u utiliza tres reglas: des (Nkita) y espritus (nfumbi)
otra nacin del vasto territorio del Congo: Palo Mayombe: es la ms antigua que no estn relacionadas con el
Ngola, Bakuba ... mal. Entremezcla en su vocabula-
de Cuba. Se dice que sus ritos y
Pese a la diversidad dialctica se cre ceremonias estn dirigidas a rendir rio palabras yorubas y deidades
un lxico mixto de palabras castellanas, culto a Ndoki (espritu del mal). En santeras. En La Habana tiene gran
asimiladas con palabras yorubas y congas las zonas rurales de Matanzas y nmero de seguidores.
para los ritos religiosos. Las Villas, existen gran nmero de
La Regla Conga o Palo Monte refleja practicantes. stas son, a grosso modo, las tenden-
la presencia del palo del monte como ele- Palo Kimbisa: segn la tradicin cias o corrientes principales entre los ritos
mento mgico. El palero o mayombero oral, Andrs Petit, la cre, all por congas o paleros de Cuba.
trabaja con tierra, piedras, con todo tipo la segunda mitad del siglo XIX en
de plantas, animales y con palos del Guanabacoa. Es en esta regla Los sacerdotes o hechiceros africanos
monte que le sirve de apoyo a los conju- donde ms se advierte el sincretis- tuvieron que crear una serie de objetos
ros o peticiones de sus clientes. Todas las mo palero-catlico; ya que en las para sus cultos en Cuba; que no tenan su
fuerzas naturales se encuentra en los ritos otras la influencia catlica es equivalencia en relacin con los de
congas. mucho menor. frica.

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Como ha mostrado Leovigildo Lpez:
" .. .las firmas de los santos se
hacen para hacer trabajos. En ellos
juega un papel de mucha importan-
cia; de tanta importancia que, sin
firma, no se puede hacer nada.
Cuando una Tata Nganga va a
hacer un trabajo, despus de pedir-
le permiso a Zambia (Dios) y de
pedirle permiso a los muertos y a
Lucero, llama al santo de la cazue-
la mediante el trazado de la firma,
que es lo que lo llama... Si la firma
se hace con tiza blanca, es una
firma destinada a un trabajo del
bien.

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Ahora, si la firma es trazada con
carbn negro, entonces la cosa
cambia, pues estamos en presencia
de una firma destinada a un trabajo
judo, es decir, a un trabajo del
mal".
El palero junto con la firma utiliza la
fula o plvora y solicitar la respuesta de
la nganga o espritu. Prendindole fuego a
los siete montones o mltiplos de siete, el
espritu responde en simples monoslabos
de s o no a las preguntas del palero.
El palero congo no slo cuenta con las
almas de los antepasados para sus cultos
sino tambin con entidades sobrenatura-
les como Nsambi o Nzambi, Sambiam-
Firma para Nsasi o Siete Rayos punga, o Sambia que es el Creador

Eje de este culto es la Nganga. En la


nganga se concentran todos los poderes.
Est cargada de magia animista, es fuerza
telrica, mgica.
Para Lydia Cabrera:
" ...es un espritu, una fuerza sobre-
natural, pero tambin el recipiente,
cazuela de barro, caldero de hierro
de tres patas, y en un tiempo ya
lejano envoltorio, saco de rusia o
tejido de guano en que se deposita
un crneo o huesos humanos, tierra
de una encrucijada, palos, hierbas,
sabandijas, huesos de aves y ani-
males, y otros componentes que
constituyen la Nganga y son los
soportes que vienen a fijarse, y
fuerzas que domina el Padre o la
Madre (duea) de la Nganga, para
cumplir sus rdenes".

Las ngangas tienen espritu malos y


buenos.
Sin nganga no hay Regla de Palo, no,
hay Mayombe, "no hay nada".
Al poseedor de una nganga se le llama
gangulero, Tata Nganga, o palero.
El sacerdote de la Regla de Palo para
hacer un trabajo dibuja a pie de la nganga
su firma: Crculos, lneas, curvas, flechas,
cruces, cuernos, calaveras, soles, lunas,
aparecen como constantes en estas fir-
mas. Firma de Sarabanda

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Supremo, como Olofi en la santera;
como Abas entre los abakas.
A Sambia no se le rinde culto, ni se le
ofrenda nada, ni se le da de comer. l vive
en lo abstracto, lejano e imperturbable.
Despus del Creador, Nsambia, po-
seen entre otros las siguientes entidades:
- Tiembla Tierra. Dueo de la tierra,
del universo, ejecuta todos los
designios de Nsambi, su abogado y
secretario; Obatala entre los yoru-
bas, y la Virgen de las Mercedes
del panten catlico.
- Lucero Mundo, Khuyu, el nima
Sola del purgatorio, Nio de Praga

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o Nio de Atocha. Abre y cierra los
caminos, es dueo de las encrucija-
das. Elegga en la santera. Para
los mayomberos est en las puertas
del cementerio y es el guardin de
la luna.
- Sarabanda o Salabanda. Dios del
hierro como Oggn en la santera y
San Pedro entre los catlicos. No
puede faltar en la nganga. Muy
vinculado con Siete Rayos, que le
da fuerza y lo ayuda a resolver los
problemas de los practicantes.
- Siete Rayos. Chang para los yoru-
bas, Santa Brbara catlica, es uno
de los ms importantes dioses de la
Regla de Palo, trabaja con el fuego
y la plvora. Se utiliza en los tra-
bajos de brujera difciles y rpi-
dos.
- Madre de Agua, Siete Sayes,
Balaunde. Duea del mar. Yemay
en santera y se le identifica con la
Virgen de Regla. Simboliza la uni-
dad del mundo.
- Chola, Madre Chola, Chola
Awengue. Ochn en santera, y la
Virgen de la Caridad del Cobre
para los catlicos. Muy venerada
por los congas. Es la duea de los Firma de Lucero o Cuatro Vientos
ros y del oro.
- Tata Pansa, Pata llaga, Pata des, cmo han sido sus procesos
Funde. Cuenta con innumerables formativos en el nuevo medio al
devotos a travs de la Isla. Se le que fueron tradas?
equipara con Babal Ay, el San Qu relacin tienen con la vida
Lzaro de las muletas y dios de los directa de los creyentes, hasta qu
enfermos. punto desempean un papel deter-
- Centella. Oy en santera, la Vir- minante en sus conductas cotidia-
gen de la Candelaria catlica. nas?
- Kisimba, Mpungo, Kabanga. Es el Todo esto nos llevara a realizar un
sabio Orula yoruba, San Francisco amplio trabajo de campo.
de Ass en la religin catlica. Las puertas estn abiertas aunque
- Butn o Butn Keye. Santo curan- podemos encontramos con las fuerzas
dero, entre los santeros se le cono- endoqui aventando el fuego de las calde-
ce con el nombre de Osan. ras, pero si no lo hacemos podramos ser
devorados por un fuego peor, que es el de
Estos Mpungus o dioses y otros que la ignorancia.
haran la lista interminable forman el pan-
ten palero.
Sera interesante analizar: FERNANDA CEDRS MACHN
Licenciada en Historia
Firma de Chola Nwenguere Cul es el origen de estas entida-

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