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Mitos

Diferencias entre el mito y la leyenda


El mito. Funcin de los mitos.

Mitos cosmognicos:

Grecia y Roma. Las teogonas griegas. El mito romano de la creacin.


El mito escandinavo de la creacin.
El mito chino de la creacin.
El Mito Tibetano de la Creacin.
La Creacin segn los Aborgenes Australianos.
Mitos Maya y Azteca. El mito azteca de la creacin. La creacin segn el Popol vuh.
Cristianismo. Mito Cristiano de la Creacin.
Semejanzas y diferencias entre los diferentes mitos cosmognicos

Diferencias entre el mito y la leyenda

El MITO es una narracin que, desde un lenguaje simblico, recupera los orgenes, el mundo
en su inicial creacin divina. As, el mito alude generalmente al nacimiento del universo o al tema de
cmo fueron creados los seres humanos y animales, o cmo se originaron las creencias, los ritos y
las formas de vida de un pueblo. Para las culturas arcaicas donde el mito emerge ste siempre es
vivido como verdadero. El mito es vera narratio, narracin verdadera de lo real.

Por otro lado, la LEYENDA es una narracin tradicional o una coleccin de narraciones
relacionadas entre s que parte de situaciones histricamente verdicas, pero que luego puede
incorporar elementos ficcionales. En el mito todo es estimado como verdadero. En la leyenda se
combinan verdad y ficcin. La palabra procede del latn medieval legenda y significa lo que ha de ser
ledo. Denominacin que procede del hecho de que algunos oficios religiosos de la primitiva Iglesia
cristiana se lean en voz alta legendas o vidas de santos. Una famosa coleccin en la edad media fue
La leyenda dorada (Legendi di sancti vulgari storiado), escrita en latn en 1264 por el dominico
genovs Santiago de la Vorgine, donde los hechos de la vida de los santos se acerca en muchas
oportunidades a lo fantstico.

Otra diferencia entre mito y leyenda es que la leyenda se relaciona con un lugar y una poca
determinadas. El mito alude a los orgenes, que suelen estar fuera del tiempo. Por otra parte, el mito
se ocupa principalmente de los dioses, mientras que la leyenda retrata en general a un hroe
humano, como ocurre en el caso de la Ilada y La Odisea o La Eneida. Son legendarias tambin las
historias que florecieron en numerosas novelas de caballera durante la edad media y que fueron
fuente de inspiracin para escritores posteriores: este es el caso de la leyenda del rey Arturo, con
Carlomagno y con el alquimista alemn Fausto.

A pesar de estas diferencias entre mito y leyenda, en ambos tipos de narraciones hay un
fulgor comn: el de la imaginacin y la veneracin por los orgenes, y por lo mgico y extraordinario
de la existencia.

El mito. Funcin de los mitos

La ms simple de las definiciones que se pueden dar es: "Fbula, ficcin alegrica,
especialmente en materia religiosa". Esta explicacin se limita a hacer una traduccin literal del griego
que no aclara las razones fundamentales de su ser en otros mbitos culturales: histrico, literario,
filosfico.
El mito tiene y ha tenido una finalidad: tratar de dar explicacin al origen de la vida y a las
dems cuestiones filosficas tradicionales. Ante la imposibilidad de una explicacin racional surge el
mito. Un mito no se discute, se acepta tal cual es.

Los mitos pueden ser:

Cosmognicos: intentan explicar la creacin del mundo.


Teognicos: cuando se refieren al origen de los dioses.
Antropognicos, relativos a la aparicin del hombre.
Etiolgicos, cuando tratan de explicar el porqu de determinadas instituciones polticas,
sociales o religiosas.
Escatolgicos, que se centran en imaginar la vida de ultratumba o el fin del mundo.
Morales, que suelen referirse a la lucha entre principios morales opuestos (bien-mal, ngeles-
demonios).
Estas categoras pueden convivir en un solo relato.

Los mitos funcionan como elementos aglutinadores, dotando de unidad a un pueblo,


homogeneizando rituales, conductas y actitudes.
La necesidad de conocimiento y la curiosidad son innatas a la condicin humana. Los seres
humanos necesitan dar respuesta a las preguntas a cerca de su origen, su destino, su presente. La
respuesta mitolgica fue la primera en aparecer. Agricultores que necesitan lluvia, marineros que
quieren dominar el mar, guerreros que quieren vencer batallas, campesinos con miedo a las
tormentas. Todos ellos encontraron respuestas en los mitos: la lluvia era generada por un dios, el mar
bravo era el enojo de Poseidn, Ares apoyaba a los ejrcitos que ms lo complacan, Zeus lanzaba
los rayos de las tormentas.
Como transmisores de ideologas los mitos son muy poderosos. A sus creadores y
difundidores no se les pas por alto esta cualidad y los usaron con fines dogmticos. Un ejemplo
aparece en La Ilada: En el segundo canto, un soldado aqueo llamado Tersites se pregunta por qu
deben seguir ciegamente las rdenes de los reyes, Odiseo termina con estas peligrosas dudas
usando la violencia. Tersites no quiere seguir ciegamente los mandatos de sus superiores ya que cree
que su opinin es tan importante como la de stos. Homero transmite una apologa del respeto ciego
a los reyes y, por lo tanto, un deseo de que se perpete la monarqua.
En sntesis, los mitos explican o justifican el mundo La figura divina surge para explicar lo
racionalmente inexplicable, ante la necesidad de entender o al menos justificar los fenmenos que
rodean al hombre, su presencia sobre la tierra y la existencia misma de sta.

Mitos cosmognicos

Analizaremos algunos mitos cosmognicos (que se ocupan del origen del mundo) de distintas
culturas. La mayora de ellos tienen elementos comunes y en general cumplen las mismas funciones
en los distintos pueblos: ofrecen una visin integradora del mundo, aseguran la tranquilidad
psicolgica de los partcipes en la creencia colectiva y a la vez la elaboran las seas de identidad
necesarias para la vida en comunidad.

Grecia y Roma

Introduccin a la antigua Grecia


El mar Mediterrneo se convirti en la Antigedad en medio propicio para el intercambio de
ideas y de bienes materiales entre los pueblos que se asentaron en sus orillas: fenicios, persas,
griegos... En este marco del Mediterrneo surgi una de las primeras grandes culturas en suelo
europeo: la cultura cretense (2000 a. C. al 1425 a. C.).
La civilizacin griega clsica hunde sus races en la civilizacin cretense, si bien es cierto que
se nutre de muchos otros influjos procedentes de diversos pueblos. La huella de estas influencias
puede seguirse a travs de un largo proceso de formacin, que dur aproximadamente unos dos mil
aos, y que culmin con la aparicin, hacia el 800 a. C., de la primera etapa histrica de la antigua
Grecia: la Grecia Arcaica. Tras esa primera etapa, que lleg hasta el siglo VI a. C., se inici la etapa
ms floreciente de la cultura griega conocida como Periodo Clsico (del siglo V al IV a. C.). El ltimo
periodo fue el Helenismo que comenz en el siglo IV a. C. y finaliz en el siglo I a. C. con la conquista
de Grecia por parte de los romanos.
La cultura griega clsica es uno de los pilares de la civilizacin occidental. Es en Grecia
donde surge la filosofa, pues el ser humano comienza a cuestionarse su existencia; donde el hombre
se convirti en el centro del pensamiento y en la medida de la belleza.
Grecia mantuvo a lo largo de toda su historia una fuerte unidad cultural, a pesar de su
diversidad geogrfica y su marcada fragmentacin poltica, ya que el poder estaba dividido entre las
mltiples "polis" o ciudades-estado independientes. Estas polis eran el ncleo de la vida poltica y
social en Grecia y entre ellas destacaron ciudades como Atenas, Olimpia, feso o Prgamo.
La evolucin de la estructura social griega desde una sociedad sencilla, hasta una sociedad
compleja y abierta, se desarroll paralelamente a la evolucin operada en la economa, desde una
estructura basada en la tierra hasta una economa monetaria y comercial. Esa evolucin est tambin
ligada al desarrollo en el campo poltico de la polis.

La religin y el pensamiento de la antigua Grecia


El pensamiento griego a la hora de formular su concepcin sobre el origen del mundo, parti
tanto del mito como de la filosofa.
As, a partir del mito surgieron toda una serie de relatos sobre dioses y hroes legendarios y,
a partir de la razn, la respuesta ofrecida por filsofos como Tales de Mileto o Pitgoras.
A partir del siglo VI a. C., el pensamiento griego empez a buscar repuestas al orden del
Mundo, sustentadas en la razn. Tales (nacido en torno al 640 y muerto en el 545 a. C.) fue uno de
los filsofos destacados de la Escuela de Mileto y defenda que el principio de todo era el agua,
fundamentando su teora en el hecho de que el agua era el nico elemento que poda encontrarse en
los tres estados de la materia: slido, lquido y gaseoso. Ms tarde los pitagricos defendieron que el
conocimiento de las cosas solamente se puede alcanzar a travs de las matemticas. A medida que
avanzaba el conocimiento griego, se formularon hiptesis ms complejas como la de Anaxgoras que
defenda que el Universo estaba formado por mltiples sustancias, pero no da respuesta a su origen.
Para Platn, el "Demiurgo" era la inteligencia ordenadora que actuaba sobre el caos, ordenndola y
dndole forma conforme a un plan.
La religin griega se bas en la mitologa, que se caracteriz por su talante sincrtico, ya que
incorporaba en sus relatos elementos de diversas culturas. En esta religin politesta, cualquier
fenmeno y elemento de la naturaleza, as como las principales actividades econmicas, quedaron
representados por divinidades con apariencia humana. As, en los mitos griegos podemos encontrar
un gran nmero de dioses pertenecientes a pocas y lugares distintos. Por este motivo resulta
complicado reconstruir el panten completo, de hecho en algunas ocasiones, los dioses se confunden
y un mismo suceso presenta varias versiones. Entre estas divinidades, que moraban en el monte
Olimpo, se formaron complejas relaciones y vnculos que son la base de la mitologa griega.

Las teogonas griegas


La mitologa griega tambin recoge en sus relatos el origen del Mundo. Pero debemos tener
presente que para el pensamiento religioso griego una cosmogona supona no solamente el origen
de nuestro mundo fsico, sino tambin el origen de los dioses, el origen del hombre y la organizacin
social.
La literatura griega proporcion diversos textos cosmognicos, sin embargo la mayora se
conservan bastante mal. Entre ellos conocemos la teogona de Hesodo, la de Apolodoro en su
Biblioteca, la teogona de Eudemo, la de Jernimo y Helanico, la cosmogona de las Rapsodias y la
recogida en el Papiro de Derveni, las cuatro ltimas son conocidas como "Teogonas rficas", ya que
son atribuidas a Orfeo. Hay una serie de rasgos generales compartidos por estas cosmogonas
griegas. En primer lugar, el origen del Mundo parte de la organizacin de una materia primitiva, que a
veces se organiza sola. El segundo concepto fundamental es el de los pares de contrarios. Este
planteamiento permita concebir un gran nmero de oposiciones: el bien y el mal, fro y calor, da y
noche... Otro elemento caracterstico de las cosmogonas griegas es que la ordenacin del Mundo no
se produce instantneamente, sino que pasa por fases intermedias en las que aparecen criaturas
monstruosas y mticas hasta que el desorden es definitivamente desplazado y desaparece.

La teogona de Hesodo
De todos los relatos cosmognicos griegos, la Teogona de Hesodo es la obra ms antigua y
mejor conocida de todas. Escrita entre finales del siglo VIII y comienzos del VII a. C., es la fuente de
la que se nutre toda la mitologa griega. Hesodo vivi en torno al siglo VIII a. C. y ya entre los griegos
tuvo la fama de ser l quien orden los mitos religiosos, organizando la genealoga de los dioses.
En esta Teogona podemos distinguir cuatro fases: en la primera fase, parte de la existencia
de Caos, y despus de la Tierra, Eros, el Cielo y la primera generacin divina; en una segunda fase,
se describe la castracin del Cielo por su hijo Cronos; en la tercera parte, Zeus logra no ser devorado
por Cronos, su padre y toma el poder; y en la ltima fase, se narra la batalla de Zeus y los dioses
contra los titanes. El autor nos describe el origen del Mundo como parte de una teogona, siendo la
formacin del Mundo un tema secundario, porque, de hecho, a Hesodo le interesa la "estirpe de los
inmortales", como bien nos indica en su poema.
Hesodo comenz su obra con una invocacin a las Musas, quienes le inspiraron en su
poema y le instruyeron en su tarea. Hesodo describe la experiencia como un encuentro mstico con
los dioses.

Las teogonas rficas


La teogona de Eudemo, la teogona de Jernimo y Helanico, la cosmogona de las
Rapsodias y la teogona del Papiro de Derveni se engloban dentro del conjunto de las llamadas
"Teogonas rficas", as designadas porque eran atribuidas a Orfeo.
Orfeo fue conocido por ser un excelente cantor y era situado por la tradicin en los tiempos de
los orgenes, es decir antes de Homero. Su ubicacin en esos tiempos se realiz con la intencin de
que Orfeo fuese considerado ms antiguo que el propio Homero y, por tanto, resultase ms venerable
que ste. As, varias obras fueron atribuidas a Orfeo, como recurso para garantizar su validez y
antigedad.
El orfismo se puede definir como un movimiento religioso mstico que se nutra de otros
movimientos como el pitagorismo, con el que comparta la transmigracin de las almas, el dionisismo,
del que adopta el xtasis, o el culto a Eleusis, con el que comparte el elemento mistrico. El orfismo
est muy marcado por el mito y se elaboraron varias teogonas vinculadas con el desarrollo y destino
de las almas, siendo hasta cierto punto antropognicas.
En las cosmogonas rficas podemos realizar una clara distincin entre las "cosmogonas de
la Noche" y las "cosmogonas del huevo". "Cosmogonas de la Noche" son la de Eudemo y la del
Papiro de Derveni, y "cosmogonas del huevo", la de Jernimo y Helanico y la de Aristfanes. La de
las Rapsodias, es una cosmogona que sintetiza elementos de ambos tipos: de la Noche y del huevo.
A continuacin se expone un texto perteneciente a la Teogona de Hesodo, donde se muestra
el origen del mundo:
En primer lugar existi, realmente, el Caos. Luego Gea, de ancho pecho, sede siempre firme
de todos los inmortales que ocupan la cima del nevado Olimpo; [en lo ms profundo de la tierra de
amplios caminos, el sombro Trtaro], y Eros, el ms bello entre los dioses inmortales, desatador de
miembros, que en los pechos de todos los dioses y de todos los hombres su mente y prudente
decisin somete.
Del Caos nacieron rebo y la negra Noche. De la Noche, a su vez, surgieron ter y Hmera,
a los que engendr como fruto de sus amores con rebo.

Introduccin a la mitologa romana


Entre los dioses primitivos de los romanos existan los Lares o dioses del hogar, los Penates o
dioses de la despensa y por lo tanto de la riqueza familiar y eran representados por pequeas
figuritas vestidas con tnica corta y un cuerno y un plato en las manos. Tambin reconocan a Jano, el
dios de las puertas, al que siempre se le representaba en las monedas, con dos caras, entrada/salida.
Sus santuarios eran muy frecuentes en las casas, pero estas deidades no desempeaban ninguna
funcin en las narraciones mticas, tampoco se les asignaban nombres individuales e integraban un
grupo indiferenciado.
Entre los dioses romanos algunos iniciaron su vida como simples mortales, como el fundador
de Roma, Rmulo, que fue deificado tras su muerte y pas a ser el dios Quirino. Segn el mito,
desapareci misteriosamente y despus se presento en sueos a un ciudadano al cual le explic que
lo haban raptado y se haba unido a los dioses.
Adems de los dioses del hogar, los romanos tenan otras divinidades menores asociadas
con diversas actividades humanas, y S. Agustn, en su ataque al paganismo las consider temas
especialmente apropiados para su ridiculizacin. Como Domidicus (el dios que encabeza el hogar)
Prema (la diosa que "sujeta), o Subigos (el dios que "somete") estas tres deidades, supuestamente
vigilaban la noche de bodas de una mujer romana. Pero nunca se les representaba con forma
humana y no constituan material para la creacin de mitos. Dada esta situacin, no es pura
coincidencia que las deidades mas importantes que posteriormente formaron el Panten romano
tuviesen un carcter similar a las griegas. Algunas se importaron directamente de los griegos como
Esculapio, dios de la medicina que deriva del griego Asclepio, y entr en Roma hacia el ao 213 a.C.
siguiendo las instrucciones de un orculo tras una peste devastadora.
Otras deidades nativas o importadas de otros pueblos que habitaban la pennsula itlica se
fueron sometiendo a reinterpretaciones graduales a medida que aumentaban los contactos de Roma
con Grecia.
As a la diosa Minerva, protectora de las artes entre los etruscos (civilizacin que floreci al
norte del Tiber en el siglo VI a. de C.), le incorporaron los atributos que lo griegos haban dado a
Palas Atenea, con lo cual quedaron equiparadas. Al dios Jpiter lo asociaron al Zeus griego y a la
diosa Venus, con la diosa Afrodita. A Diana, diosa de los bosques itlicos se la lleg a identificar, con
el tiempo con la diosa griega Artemisa, y Apolo dios griego de la luz y del intelecto, tambin lleg a los
romanos por medio de los etruscos pero no ocup un lugar destacado entre los dioses hasta la poca
del Emperador Augusto, en el s. I, d. C. Parecida evolucin sufri Fauno, antigua deidad itlica de los
bosques cuyos atributos se terminaron asimilando al del dios griego Pan.
Los dioses romanos suelen carecer de personalidades marcadas, as Jpiter no es ni tan
tirnico ni tan libidinoso como Zeus, ni Venus tan sensual ni cruel como Afrodita. Al dios romano Marte
que fue asimilado al dios de la guerra Ares, ms se le asocia con la agricultura una vez romanizado,
lo que representa un reflejo de la preocupacin romana por las virtudes cvicas y las
responsabilidades comunes. Y presenta adems un carcter patritico como padre de Rmulo el
primer rey de Roma.
Una de las mayores compilaciones de la mitologa clsica romana es la obra Metamorfosis de
Ovidio (43 AC.-17-18 DC). En ella estn recogidos la mayora de los mitos que conocemos
actualmente. Comienza con una explicacin del origen del mundo que citamos a continuacin.

El mito romano de la creacin


Antes del mar, de la tierra y del cielo que lo cubre todo, la naturaleza ofreca un solo aspecto
en el orbe entero, al que llamaron Caos: una masa tosca y desordenada, que no era ms que un
peso inerte y grmenes discordantes, amontonados juntos, de cosas no bien unidas. Ningn Titn
ofreca todava luz al mundo, ni Febo renovaba creciendo sus nuevos cuernos, ni la tierra se
encontraba suspendida en el aire que la rodeaba, equilibrada por su propio peso, ni Anfitrite haba
extendido sus brazos por los largos lmites de las tierras. Y aunque haba all tierra, mar y aire,
inestable era la tierra, innavegable era el mar y sin luz estaba el aire: nada conservaba su forma,
cada uno se opona a los otros, porque en un solo cuerpo lo fro luchaba con lo caliente, lo hmedo
con lo seco, lo blando con lo duro y lo pesado con lo ligero. Esta disputa un dios, o ms bien la
naturaleza, la dirimi, pues escindi las tierras del cielo, las aguas de las tierras y separ el lmpido
cielo del aire espeso. Y despus que los despleg y los sac de la masa oscura, los uni en sitios
separados con paz armoniosa. La fuerza gnea y sin peso del cielo convexo brill y se busc un lugar
en lo ms alto de la bveda; cercano a l por su ligereza y situacin est el aire; ms densa que ellos,
la tierra arrastr consigo los elementos pesado y qued apretada por su propia gravedad; y el agua
que la rodea ocup la parte final y abarc el disco slido.
Cuando el dios, quienquiera que fuera, hubo de ordenado as la masa, la dividi y, una vez
dividida, la distribuy en partes; primero a la tierra, para que no quedara desigual por todas partes, la
enroll bajo la figura de un enorme globo; despus, orden que se dispersaran los mares, que se
inflaran de rpidos vientos y rodearan las costas de la tierra circular. Aadi fuetes, inmensos
estanques y lagos, y encauz el raudal de los ros entre riberas tortuosas: stos son absorbidos en
parte por la misma tierra en diferentes lugares, en parte llegan al mar y, recibidos en llanura de aguas
ms extensas, golpean los litorales en lugar de las riberas. Orden tambin que se dilataran los
campos, se hundieran los valles, los bosques se cubrieran de hojas y se elevaran los montes
pedregosos. Y como hay dos zonas que cortan el cielo por la derecha, otras dos por la izquierda y
una quinta es ms trrida que stas, as el celo de Dios dividi la masa inclusa en igual nmero y
otras tantas zonas quedan marcadas sobre la tierra.
De ellas, la central no es habitable a causa del calor; espesa nieve cubre a otras dos; entre
ambas situ otras tantas, y les dio un clima templado, de claro mezclado con fro. Por encima est el
aire, tanto ms pesado que el fuego cuanto ms ligero que la tierra y que el agua. Orden que all
estuvieran las nieblas, all las nubes y los truenos que perturbaban la mente de los hombres y los
vientos que producen relmpagos y rayos. El Hacedor del mundo no permiti a los vientos ocupar el
aire a su gusto; todava ahora cuesta impedirles que destrocen el mundo, aunque cada uno dirige sus
soplos en regiones distintas: tan grande es la discordia entre los hermanos. El Euro se retir a la
Aurora, a los reinos nabateos, a Persia y a las cumbres que se extienden bajo los rayos matutinos; el
vspero y las costas que se calientan con el sol de poniente estn cercanos al Cfiro. El fro Breas
ocup Escitia y los Siete Triones; la parte opuesta de la tierra se humedece con las asiduas nubes y
la lluvia del Austro. Por encima de estos coloc al lmpido ter, que carece de peso y no contiene
nada de las heces de la tierra.
Apenas haba marcado as todo dentro de lmites fijos, cuando los astros, que haban estado
mucho tiempo oprimidos por ciega oscuridad, empezaron a hervir por todo el firmamento; y para que
ninguna regin estuviera sin sus seres vivos, los astros y las figuras de los dioses ocuparon el suelo
celeste, las aguas tocaron a los brillantes peces para vivir all, la tierra recibi a las fieras y a las aves
el aire.
Un ser ms sagrado que stos y ms capaz de una mente profunda faltaba todava y que
pudiera dominar sobre lo dems: naci el hombre, al que cre de semen divino el Hacedor del
mundo. Y mientras los dems animales miran inclinados a la tierra, dio al hombre un rostro levantado
y le orden que mirara al cielo y levantara el rostro alto hasta las estrellas. As la tierra, que haca
poco haba sido tosca y sin forma, cambi y se revisti de figuras humanas desconocidas.

El mito escandinavo de la creacin


En los tiempos en que nada exista, se abra en el espacio un vasto y vaco golfo llamado
Ginnunga. Tena una longitud y anchura inconmensurable y su profundidad estaba ms all de toda
comprensin. No haba costa, ni tampoco olas; porque an no haba mar y la tierra no estaba
formada ni tampoco los cielos. All en el golfo estuvo el principio de las cosas. All, por primera vez
amaneci. Y en el perpetuo crepsculo estaba el Padre, que gobierna todos los reinos y se mueve
entre todas las cosas grandes y pequeas.
Primero se form, hacia el norte del golfo, Nifelheim, la inmensa casa de oscuridad nebulosa
y fro helador, y en el Sur, Muspelheim, la casa luminosa del calor y de la luz. En medio de Nifelheim
estall la gran fuente de donde todas las aguas fluyen y luego retornan. Se llama Hvergelmer, la
"caldera rugiente", y de all surgieron, al comienzo, doce tremendos ros llamados Elivagar, que fluyen
hacia el Sur, hacia el Golfo. Una vasta distancia atravesaron desde su nacimiento y, entonces, el
veneno que arrastraban con ellos empez a endurecerse como lo hace la escoria que corre por una
superficie, hasta que se congelaron y se convirtieron en hielo. All los ros crecieron en silencio y
dejaron de moverse, y los gigantescos bloques de hielo permanecieron juntos.
El vapor se elev del hielo envenenado y se congel en forma de escarcha; capa tras capa
se fueron amontonando en formas fantsticas una sobre otras. Esa parte del golfo que se extiende
hacia el Norte era la regin del horror y de la lucha. Fuertes masas de vapor negro rodearon el hielo,
y dentro estaban chirriantes torbellinos que nunca cesaban, y bancos de huidiza niebla. Pero hacia el
Sur Muspelheim brillaba con radiacin intensa, y mandaba bellas llamas y chispas de fuego brillante.
El espacio que haba en medio de la regin de las tempestades y de la oscuridad y de la regin del
calor y de la luz era un crepsculo pacfico, sereno y tranquilo como el aire sin viento. Ahora, cuando
las chispas de Muspelheim cayeron a travs del vapor congelado, y el calor lleg hasta all por el
poder del Padre, las gotas de las mezclas empezaron a caer del cielo.
Y fue all y entonces cuando la vida comenz a existir. Las gotas se hicieron ms rpidas y
una masa informe tom forma humana. As vino a existir el grande y pesado gigante de arcilla que se
llam Ymer. Tosco y desgarbado era Ymer y cuando se estir y comenz a moverse fue torturado por
los dolores producidos por un hambre feroz. As que sali ansioso en busca de comida, pero no haba
sustancia de la que l pudiera comer. Los torbellinos le pasaban por encima y las oscuras nieblas le
rodeaban como un sudario. Ms gotas cayeron de los lbregos vapores, y luego se form una vaca
gigante que se llam Audhumala, "la vaca oscuridad". Ymer la contempl permaneciendo all en la
oscuridad junto a los bloques de hielo y avanz dbilmente hacia ella. Maravillndose, descubri que
de sus ubres salan cuatro regueros blancos de leche, y con ansia bebi y bebi hasta que se llen
con las semillas de la vida y se vio satisfecho.
Entonces una gran pesadez se vino sobre Ymer y se tumb, cayendo en un profundo sueo
libre de pesadillas. El calor y la fuerza le poseyeron, y el sudor se concentr en el sobaco de su brazo
izquierdo del cual, por el poder del Padre, se form un hijo llamado Mimer y una hija llamada Bestla.
De Mimer descendieron los dioses Vana. Bajo los pies de Ymer sali un hijo monstruoso de seis
cabezas, que fue el antecesor de los gigantes malignos del hielo, el temido Hrimthusar. Entonces
Ymer despert. En cuanto a Audhumala, la gran vaca, no tena verdor del que alimentarse y
permaneciendo en el borde de la oscuridad encontr sustento chupando constantemente los enormes
cantos rodados que tenan incrustados sal y escarcha. Durante el espacio de un da se aliment de
esa manera, hasta que apareci el pelo de una gran cabeza. Al segundo da la vaca volvi a los
cantos rodados y, antes de que hubiera dejado de chupar, una cabeza humana qued al descubierto.
Al tercer da una noble forma salt. Estada dotada de gran belleza y era ligera y poderosa. Recibi el
nombre de Bure, y fue el primero de los dioses Asa.
Con el tiempo surgieron ms seres gigantes, nobles y malvados dioses. Mimer, que es Mente
y Memoria, tuvo hijas, cuyo jefe fue Urd, la diosa de la fortuna y la reina de la vida y de la muerte.
Bure tuvo un hijo llamado Bor, que tom por esposa a Bestla, la hermana del prudente Mimer. Tres
hijos nacieron de ellos: el primero se llam Odin (espritu), el segundo Ve, cuyo otro nombre es
Honer, y el tercero Vile, tambin conocido como Lodur y Loke. Odin se convirti en el principal jefe de
los dioses Asa, y Honer fue jefe de los Vans. Ymer y su maligno hijo desataron su ira y enemistad
contra la familia de los dioses y pronto estall la guerra entre ellos. En ninguno de los lados hubo una
pronta victoria, y fieros conflictos se libraron durante largos aos antes de que la Tierra se formara.
Pero, al fin, los hijos de Bor vencieron sobre los enemigos y les hicieron retroceder.
Con el tiempo se sucedieron grandes asesinatos, que disminuyeron el ejrcito de los gigantes
malignos hasta que solamente quedo uno. Fue entonces cuando los dioses consiguieron su triunfo.
Ymer cay al suelo y los victoriosos saltaron sobre l y le reventaron las latientes venas de su cuello.
Un gran diluvio de sangre sali de all y toda la raza de los gigantes se ahog excepto Bergelmer, el
anciano de la montaa, que con su mujer se refugi en los bosques del gran molino del mundo. De
stos descienden los Jotuns, que por siempre guardaron enemistad con los dioses. El gran molino del
mundo de los dioses estaba al cuidado de Mundilfore. Nueve doncellas gigantes lo movan con gran
violencia, y el rechinar de las piedras haca un clamor tan temible que no se podan or ni las ms
altas tempestades. El gran remolino es ms grande que el mundo entero, porque de l se hizo el gran
molde de la Tierra.
Cuando Ymer muri los dioses se reunieron en consejo y se dispusieron a dar forma al
mundo. Colocaron el cuerpo del gigante de arcilla sobre el molino y las doncellas lo ataron a l. Las
piedras estaban manchadas de sangre, y la carne oscura sali como molde. As se form la Tierra y
los dioses le dieron forma a su antojo. De los huesos de Ymer se formaron las rocas y las montaas;
sus dientes y mandbula se dividieron en dos, y cuando iban girando alrededor las doncellas del
gigante tiraron los fragmentos aqu y all, y stas formaron las piedras y los cantos rodados. La
sangre helada del gigante se convirti en las aguas del vasto mar. Pero las doncellas del gigante no
cesaron su labor cuando el cuerpo de Ymer estaba completamente machacado y la Tierra estaba
formada y puesta en orden por los dioses. Cuerpos de gigante tras gigante se fueron colocando en el
molino, que est situado tras el suelo del ocano, y los restos de la carne son la arena que siempre
est lavada alrededor de las orillas del mundo.
Cuando las aguas son lamidas por el rotante ojo de la piedra del molino se forma un
temeroso remolino y se producen los flujos y reflujos del mar cuando se dirige a Hvergelmer, "la
rugiente caldera", en Nifelheim y es arrojado de nuevo hacia delante. Los mismos cielos estn
formados para tambalearse por el gran molino del mundo alrededor de Veraldar Nagli, "la punta del
mundo", que es la estrella Polar. Despus, cuando los dioses haban dado forma a la Tierra,
colocaron la calavera de Ymer para que fuera al cielo. En cada uno de los cuatro puntos colocaron
como centinelas a fuertes enanos del Este, Oeste, Norte y Sur. La calavera de Ymer descansa sobre
sus anchos hombros. Pero todava el Sol no conoca su casa ni la Luna su poder, y las estrellas no
tenan lugar donde morar. Las estrellas son brillantes chispas de fuego colocadas desde el
Muspelheim por el gran golfo y estn fijadas en el cielo por los dioses para dar luz al mundo y brillo
sobre el mar. A cada uno de estos copos de fuego errante se asignaron un orden y movimiento, de
forma que cada uno tiene su lugar, tiempo y estacin.
El Sol y la Luna tambin vieron sus cursos regulados, porque son los mayores discos de
fuego que salieron de Muspelheim, y para que los caminos de los cielos pudieran soportarlos los
dioses hicieron que los herreros elfos, los hijos de Ivalde y los parientes de Sindre, construyeran
carros de oro fino.

El mito chino de la creacin


Los cielos y la tierra eran solamente uno y todo era caos. El Universo era como un enorme
huevo negro, que llevaba en su interior a P'an-Ku. Tras 18.000 aos Pan-Ku se despert de un largo
sueo. Se sinti sofocado, por lo cual empu un hacha enorme y la emple para abrir el huevo. La
luz, la parte clara, ascendi y form los cielos, la materia fra y turbia permaneci debajo para formar
la tierra. Pan-Ku se qued en el medio, con su cabeza tocando el cielo y sus pies sobre la tierra. La
tierra y el cielo empezaron a crecer a razn de diez pies al da, y Pan-Ku creci con ellos. Despus
de otros 18.000 aos el cielo era ms grande y la tierra ms gruesa; Pan-Ku permaneci entre ellos
como un pilar gigantesco, impidiendo que volviesen a estar unidos.
Pan-Ku falleci y distintas partes de su organismo, se transformaron en elementos de
nuestro mundo. Su aliento se transform en el viento y las nubes, su voz se convirti en el trueno. De
su cuerpo, un ojo se transform en el sol y el otro en la luna. Su cuerpo y sus miembros, se
convirtieron en cinco grandes montaas y de su sangre se form el agua. Sus venas se convirtieron
en caminos de larga extensin y sus msculos en frtiles campos. Las interminables estrellas del
cielo aparecieron de su pelo y su barba, y las flores y rboles se formaron a partir de su piel y del fino
vello de su cuerpo. Su mdula se transform en jade y en perlas. Su sudor fluy como la generosa
lluvia y el dulce roco que alimenta a todas las cosas vivas de la tierra.

El mito tibetano de la creacin


En el principio era la Vacuidad, un inmenso vaco sin causa y sin fin. De este gran vaco se
levantaron suaves remolinos de aire, que despus de incontables eones se volvieron ms densos y
pesados, formando el poderoso cetro doble rayo, el Dorje Gyatram.
El Dorje Gyatram cre las nubes, las cuales, a su vez, crearon la lluvia. Esta cay durante
muchos aos, hasta formar el ocano primigenio, el Gyatso. Luego, todo qued en calma, tranquilo y
silencioso, y el ocano qued lmpido como un espejo.
Poco a poco, les vientos volvieron a soplar, agitando suavemente las aguas del ocano,
batindolas hasta que una ligera espuma apareci en su superficie. As como se bate la nata para
hacer mantequilla, del mismo modo las aguas del Gyatso fueron batidas por el movimiento rtmico de
los vientos para transformarlas en tierra.
La tierra emergi como una montaa, y alrededor de sus picos susurraba el viento,
incansable, formando una nube tras otra. De stas cay ms lluvia, slo que esta vez ms fuerte y
cargada de sal, dando origen a los grandes ocanos del universo.
El centro del universo es el Rirap Lhunpo (Sumeru), la gran montaa de cuatro caras hecha
de piedras preciosas y llena de cosas maravillosas. Existen ros y arroyos en el Rirap Lhunpo, y
muchas clases de rboles, frutos y plantas, pues el Rirap Lhunpo es especial, es la morada de los
dioses y los semidioses.
En torno al Rirap Lhunpo hay un gran lago, y rodeando a ste, un crculo de montaas de
oro. Ms all del crculo de montaas de oro hay otro lago, ste tambin rodeado por montaas de
oro, y as sucesivamente hasta siete Lagos y siete crculos de montaas de oro y ms all del ltimo
crculo de montaas se encuentra el lago Chi Gyatso.
En el Chi Gyatso es donde se encuentran los cuatro mundos, cada uno de stos semejante a
una isla, con su forma particular y sus habitantes distintos.
El mundo del Este es el Lu Phak, que tiene forma de media luna. Las gentes del Lu Phak
viven quinientos aos y son pacficas, no hay contiendas en el Lu Phak. Sus habitantes tienen
cuerpos gigantescos y caras en forma de media luna. No obstante, no son tan afortunados como
nosotros, pues no tienen ninguna religin para poder seguir.
El mundo del Oeste se llama Balang Cho y su forma es como la del sol. Como en el Lu Phak,
las gentes son de gran estatura y viven quinientos aos, slo que sus caras tienen forma de sol y se
dedican a la cra de diversas clases de ganado.
La tierra del Norte es de forma cuadrada y se llama Dra Mi Nyen. Las gentes de Dra Mi Nyen
tienen caras cuadradas y viven mil aos o ms. En Dra Mi Nyen la comida y las riquezas son
abundantes. Todo lo que un hombre necesita en sus mil aos de vida lo obtiene sin esfuerzo ni
padecimiento; viven con lujo, sin carecer de nada. Pero durante los siete ltimos das de su vida, el
dolor y el tormento anmicos acometen a los seres de Dra Mi Nyen, pues entonces es cuando reciben
una seal de que estn a punto de morir. Les visita una voz -una voz terrible- que les susurra cmo
morirn y qu monstruosos sufrimientos habrn de soportar en los infiernos despus de la muerte. En
sus ltimos siete das de vida, todas sus riquezas y posesiones decaen y ellos experimentan mayor
sufrimiento que nosotros en toda una vida. Dra Mi Nyen se conoce como la "Tierra de la Voz
Pavorosa".
Nuestro propio mundo, en Ci Sur, se llama Dzambu Ling. Al comienzo, nuestro mundo estuvo
habitado por dioses de Rirap Lhunpo. No haba dolor ni enfermedades, y los dioses nunca
necesitaban comida. Vivan en el contento, pasando sus das en profunda meditacin. No haba
necesidad de luz en Dzambu Ling, pues los dioses emitan una luz pura de sus propios cuerpos.
Un da, uno de los dioses repar en que en la superficie de la tierra haba una sustancia
cremosa y, probndola, comprob que era deliciosa al paladar y anim a los dems dioses a
probarla. Tanto les gust a todos los dioses la cremosa sustancia, que no queran comer otra cosa, y
cuanto ms coman, ms se reducan sus poderes. Ya no fueron capaces de estar sentados en
profunda meditacin; la luz que antes haba brotado con tal resplandor de sus cuerpos empez a
apagarse poco a poco y finalmente desapareci por completo. El mundo qued sumido en tinieblas y
105 grandes dioses de Rirap Lhunpo se convirtieron en seres humanos.
Entonces, en la oscuridad de la noche, apareci en los cielos el sol, y cuando el sol se apag,
la luna y las estrellas iluminaron el cielo y dieron luz al mundo. El sol, la luna y las estrellas
aparecieron a causa de las buenas acciones pasadas de los dioses, y son para nosotros un
recordatorio permanente de que nuestro mundo fue una vez un lugar hermoso y tranquilo, libre de
codicias, sufrimientos y dolor.
Cuando la gente de Dzambu Ling hubo agotado la provisin de la cremosa sustancia,
empezaron a comer los frutos de la planta nyugu. Cada persona tena su propia planta, que produca
un fruto corno los de las mieses, y cada da, cuando el fruto haba sido comido, apareca otro; uno
cada da, lo cual era suficiente para satisfacer el hambre de los seres de Dzambu Ling.
Una maana, un hombre se despert y descubri que en vez de producir un solo fruto, su
planta haba dado dos. Cayendo en la avidez, se comi los dos frutos; pero, al da siguiente, su
planta estaba vaca. Necesitando satisfacer su hambre, ese hombre rob la planta de otro hombre y
as fueron haciendo todos, pues cada persona tuvo que robarle a otra para poder comer. Con el robo,
lleg la codicia, y todos, temiendo quedarse sin comer, empezaron a cultivar ms y ms plantas
nyugu, debiendo trabajar cada cual cada vez ms para asegurarse de que tendra bastante que
comer.
Cosas extraas empezaron a ocurrir en Dzambu Ling. Lo que haba sido una tranquila
morada de los dioses de Rirap Lhunpo, estaba ahora lleno de hombres que conocan el robo y la
codicia. Un da, un hombre empez a sentir malestar por sus genitales y se los cort, convirtindose
as en una mujer. Esta mujer tuvo contacto con hombres y pronto tuvo hijos, quienes a su vez
tuvieron ms hijos, y en poco tiempo Dzambu Ling se lleno de gente, toda la cual tena que
procurarse comida y un lugar donde vivir.
Las gentes de Uzambu Ling no vivan juntas en paz. Haba muchas peleas y robos, y los
hombres de nuestro mundo empezaron a experimentar realmente autntico sufrimiento, que naca del
estado insatisfactorio en que se encontraban. La gente se dio cuenta de que para sobrevivir tenan
que organizarse. Todos se juntaron y decidieron elegir un jefe, a quien llamaron Mang Kur, que
significa "mucha gente lo hizo rey". Mang Kur ense al pueblo a vivir en una relativa armona, cada
cual en una tierra propia en que construir una casa y cultivar alimentos.
As es como nuestro mundo lleg a ser, como, de dioses, nos convertimos en seres humanos
sujetos a la enfermedad, la vejez y la muerte. Cuando contemplamos el cielo nocturno, o recibimos el
clido brillo del sol, deberamos recordar que, de no ser por las buenas acciones de los dioses de la
preciosa montaa de Rirap Lhumpo, viviramos en una total oscuridad y que, de no ser por la codicia
de una persona, nuestro mundo no conocera el sufrimiento que hoy experimenta.

La creacin segn los aborgenes australianos


En el Tiempo de los Sueos, en la poca Tjukurpa, slo haba una vida sobre la tierra. Una
vida inmvil, representada por una masa embrionaria gigantesca, transparente, hecha de una
amalgama de seres inacabados, replegados sobre s mismos. Y estos proyectos de seres
pertenecan cada uno a una especia animal o vegetal.
Impreso en una materia primigenia se encontraba todo el devenir de la Humanidad. Todo el
pasado, el presente y el futuro del mundo se hallaban all latentes! Aquel que sali de la nada y existe
por s mismo, el llamado Ser Supremo, modific esa masa. Esculpi con ella un cuerpo, brazos,
manos, piernas y una cabeza. En una de las caras de la cabeza, practic dos orificios para los ojos;
form la nariz. Hizo una hendidura para la boca y un agujero para el ano. As fue como los entes
inacabados fueron transformados en seres capaces de sostenerse en pie.
El Tjukurpa habla en trminos de pasado y presente. Toda la tierra, incluyendo todo lo que
hay y todo lo que vive sobre ella, fue creada durante el Tjukurpa y por el Tjukurpa. Ninguna montaa,
valle, llanura, corriente de agua, exista anterior al Tjukurpa; nada haba. Durante aquel tiempo, seres
ancestrales en forma de humanos, animales y plantas viajaron a lo largo y ancho de la tierra y
perpetraron hechos remarcables de creacin y destruccin. Los viajes de aquellos seres son
recordados y celebrados hoy, donde quiera que fueran. La memoria de sus actividades existe hoy en
da en la forma de accidentes geogrficos como en la montaa sagrada de Uluru.
Cada hombre y cada mujer quedaron ligados a la especia animal o vegetal de la que haban
salido; y ese animal o vegetal se convirti en su Tjukurpa. As pues, en cada uno de los seres
humanos, en cada uno de los animales, de las plantas y los minerales, en las estrellas y en el aire y
en el agua, el Ser Supremo, la Energa vital sagrada, difundi su esencia divina, haciendo entrar en
una sola, pero inmensa familia, a todas las formas de la Vida. Pero, por desgracia, retenido por el
cosmos, no dispuso de tiempo suficiente para concluir su obra y los hombres nacieron imperfectos.
Enriquecidos por el Conocimiento primordial del que haban surgido, inspirados por la esencia divina
de la que estaban impregnados, los Grandes Antepasados, criaturas gigantescas, ni hombres ni
animales, se pusieron a crear el mundo tal y como es ahora. En la inmensa llanura inacabable que
era la tierra, crearon los ros, las colinas y todos los accidentes del terreno. Promulgaron las leyes
destinadas a vincular a todos los hombres entre s por medio de parentescos sumamente
complicados, parentescos que se imbrican los unos en los otros, naciendo aqu para reanudarse all,
arrastrando a todos los miembros de un pueblo en un verdadero torbellino de obligaciones de ayuda
mutua, encadenando los unos a los otros desde el nacimiento hasta la muerte. Asimismo, proveyeron
de vnculos parecidos a los diferentes pueblos. As, de norte a sur, de este a oeste, los parentescos
creados tejieron una gigantesca telaraa cuyos hilos nos guan y protegen desde entonces. Luego,
antes de desaparecer, antes de que concluyera el Tiempo de los Sueos, cuando aparecieron los
hombres en su forma actual, les dijeron: "Este es vuestro pas. Lo hemos creado para vosotros. Aqu
viviris y lo conservaris tal como os lo entregamos. No lo dejaris nunca, pues sois sus Guardianes.
Sois los Guardianes de nuestra Creacin."

Mitos maya y azteca


La civilizacin azteca
En la zona geogrfica que corresponde a la mitad sur del Mxico actual, se desarroll una
gran actividad cultural desde unos 2000 aos a. C. En esta regin habitaron diversos pueblos,
algunos de los cuales nos han dejado muestra de su floreciente cultura, como es el caso de los restos
arqueolgicos de la ciudad de Teotihuacn, ya deshabitada cuando llegaron los espaoles. En la
meseta central mexicana desde finales del siglo VII hasta mediados del siglo XII, se desarroll la
cultura tolteca que lleg a fusionarse con la maya en su expansin hasta el Yucatn. En este marco
geogrfico, ms concretamente en las orillas e islas del lago Texcoco, se desarroll la civilizacin
azteca. Los aztecas son herederos de la tradicin cultural de los toltecas, que sirven de nexo entre la
cultura azteca y la maya.
Los aztecas, que se hacan llamar a s mismos "mexicas", llegaron del norte y se asentaron
en la cuenca del Texcoco a mediados del siglo XII, fundando su capital, Tenochtitln, en 1325. La
palabra "azteca" tiene su origen en una legendaria tierra del norte llamada "Aztln". Segn cuenta la
leyenda, los aztecas abandonaron esta mtica Aztln, por orden de los dioses y deban instalarse all
donde encontrasen un guila devorando a una serpiente.
El azteca fue un pueblo que, mediante alianzas militares con otros grupos y poblaciones
conoci una rpida expansin y domin el rea central y sur del actual Mxico entre los siglos XIV y
XVI. Tras la muerte de Moctezuma II en el 1520, se puso de manifiesto la debilidad de este gran
imperio, derivada de aquella rpida expansin: no podan controlar aquel vasto territorio; las
divisiones internas entre provincias y las tensiones y ambiciones independentistas de algunos
pueblos, facilit a los espaoles, dirigidos por Hernn Corts, la conquista de este gran imperio, que
culmin en 1521.
Los aztecas se asentaron sobre un rico espacio que les ofreca grandes pasibilidades para el
desarrollo de la agricultura, la pesca y el comercio. La economa azteca fue principalmente agrcola
(cultivo de maz), destacando la tcnica conocida como "chinampas", dentro de la cual se
diferenciaba la de tierra firme de la de pantano. Con esta tcnica, se explotaba el suelo cenagoso
permanentemente frtil y hmedo y se obtena una productividad muy elevada. Esta agricultura
intensiva se combinaba con la ganadera, la caza y la pesca en el lago, y un importante comercio, a
corta y a larga distancia.
Con respecto al sistema de tenencia y explotacin de la tierra, el pueblo azteca desarroll una
estructura compleja en la cual se poda distinguir la tierra asignada a los llamados "calpulli" (las
unidades bsicas de organizacin de la sociedad azteca), que a su vez realizaban el reparto entre las
familias de no privilegiados; por otro lado, las tierras de los elementos privilegiados de la sociedad,
trabajadas por braceros y esclavos. Otro grupo lo integraban las tierras destinadas a fines pblicos:
mantenimiento de la administracin, del templo, del gobernante y del ejrcito.
Un concepto muy interesante, tanto desde el punto de vista econmico, como desde el punto
de vista poltico, fue el "tributo", pagado a los aztecas por los pueblos sometidos a su dominio. Al no
conocer la moneda, este tributo era pagado en especie y serva para abastecer a la capital azteca de
productos bsicos, materias primas y manufacturas. Por otro lado, este tributo formaba parte de la
redistribucin de bienes, ya que parte de dicho tributo era destinado al mantenimiento de la
administracin, otra parte reverta en los elementos privilegiados de la sociedad y cierta cantidad se
reservaba para su almacenamiento.
La estructura de la sociedad mexica est caracterizada por su complejidad, recordando, hasta
cierto punto, a la estructura feudal que en aquellos momentos se conoca en el Viejo Mundo. Para
empezar, la primera separacin hacia referencia a la condicin de privilegiados, o "pipiltzin", (no
tenan que pagar tributo y acapararon tierras y cargos) y no privilegiados, o "macehualtn" (tenan que
pagar tributos). Dentro del primer grupo, se podan diferenciar varios subgrupos y a la cabeza de ellos
se encontraba el supremo gobernante azteca: Huey Tlatoani, cuya residencia estaba en
Tenochtitln. Al servicio de este gobernante se hallaba una lite de pipiltzin directamente vinculada
con l. Al mando de las ciudades se encontraban los llamados "tlatoani". Finalmente estaban los
pipiltzin de menor categora. Los macehualtn eran organizados en calpulli. Pero no todos los no
privilegiados quedaron ordenados en estas unidades, por ejemplo los comerciantes de larga
distancia, llamados pochteca que, sin ser privilegiados, contaron con estatutos particulares, cultos
propios y espacios diferenciados de residencia o los "mayeque" o braceros. El escaln ms inferior en
la sociedad azteca lo ocupaban los esclavos.
Tambin la estructura poltica ofrece una complejidad propia de una administracin
evolucionada, en la que, sin embargo, perviven elementos de la antigua sociedad nmada (calpulli
con el calpullec al mando). Al frente del gobierno estaba el emperador azteca, el "Huey Tlatoani", el
ltimo de los cuales fue Moctezuma. Tambin sabemos de la existencia de consejos, como el llamado
"Consejo de los Cuatro", formado por destacados pipiltzin encargados de elegir al sucesor, y otra
serie de consejos especializados. La unidad poltica del rea del lago Texcoco se consolid tras la
alianza de los tres grandes reinos: Tenochtitln, Texcoco y Tlacopn que dominaban amplias zonas y
de los que dependan otros ncleos menores.
La complejidad y la riqueza en la estructura poltica, social y econmica de la civilizacin
azteca, fue acompaada de un esplndido desarrollo cultural.

La cultura y la religin aztecas


Los aztecas recogen la tradicin cultural mesoamericana y su arte, su ciencia y su panten
divino van a caracterizarse por su sincretismo. En primer lugar destaca su escritura compuesta por
caracteres ideogrficos, algunos numerales y fonticos. Si bien es cierto que su escritura no logr
superar a la desarrollada por los mayas, sta les sirvi para que administrar su imperio. El arte
mexica es la culminacin de las manifestaciones artsticas de la tradicin mesoamericana, con una
gran estatuaria, una importante pintura mural y elaborados mosaicos. Destaca el arte plumario, del
cual, dado el carcter perecedero del material, conservamos pocas muestras.
El pueblo azteca destac en medicina y farmacopea. Tambin en la astronoma, base de su
calendario, herencia de la cultura maya. Emplearon el calendario de 365 das y el de 260, utilizando
adems, la "rueda calendrica" de 52 aos. Los aztecas tenan una concepcin cclica del tiempo, por
lo cual consideraban que se poda predecir, de ah la importancia de la observacin astronmica y del
calendario.
La educacin fue importante, marcada por su carcter obligatorio y su dureza. La enseanza
de los nobles, desarrollada en escuelas especializadas (calmcac), se diferenciaba de la que reciban
los macehualtn, los no privilegiados. La formacin de la lite deba ser ms completa, ya que eran
ellos los que ocuparan cargos importantes en el ejrcito y en la administracin; eran formados en
derecho, historia, astronoma, religin..., pero tambin en poesa y canto. Era un pueblo orientado
hacia la guerra, preocupado por que los jvenes fuesen formados en una serie de conocimientos y
prcticas, y en un sentimiento de unin entre ellos. Existieron rdenes militares entre los aztecas,
como las llamadas Hombres Valientes, "Caballeros del Sol"; y tambin los no privilegiados tenan
sus propias rdenes como la conocida como "Nobles guila".
La importancia de la guerra est vinculada con la concepcin mesinica que los mexica
tenan sobre s mismos. Consideraban que ellos eran el pueblo elegido para mantener con vida al Sol;
Sol que nicamente poda alimentarse con un elemento que se hallaba exclusivamente en la sangre
de las madres muertas en el parto, la sangre de guerreros muertos en combate y la sangre de
prisioneros sacrificados en el altar mayor. As, las actividades blicas estaban ampliamente
justificadas desde el punto de vista prctico-religioso.
Los sacrificios humanos, realizados siguiendo un solemne ritual, eran fundamentales para los
mexicas. Se desarrollaban en la "Piedra de los Sacrificios" del templo, donde cuatro sacerdotes
sujetaban al prisionero y le extraan el corazn, para despus cortarle la cabeza. El corazn se
guardaba en un recipiente especial, mientras que el cuerpo era arrojado por las escaleras abajo y el
guerrero que captur al prisionero tena derecho a celebrar con l un banquete.
Esta religin, que tena como preocupacin principal el mantenimiento del Sol mediante el
sacrificio, cont con un panten enorme compuesto por sus propios dioses, por deidades que fueron
asimilando en su marcha desde norte hasta el lago Texcoco y divinidades de pueblos conquistados.
Adems los aztecas tenan un dios para cada actividad y cada calpulli. A este variado panten,
debemos aadir el hecho de que eran dioses de carcter cambiante, asociados a colores y con
posibilidad de multiplicarse. De todas estas divinidades, la ms importante fue Hiutzilopochtli, el dios
del sol y la guerra, que tena su anttesis en Telcatlipoca, concebido como un dios oscuro, lo cual
pone de manifiesto la dualidad existente en la religin azteca. Tambin fueron importantes Tlaloc, dios
de la lluvia, y Quetzalcoalt.
Quetzalcoatl era un dios antiguo, anterior a los mexicas, del que hay diversas versiones. Para
algunos era el dios creador del hombre, mientras que para otros fue un dios civilizador, identificndolo
con Prometeo. El mito de Quetzalcoalt es muy interesante para entender la reaccin de los aztecas
ante la llegada de los conquistadores. Este dios tambin es conocido como el dios del viento bajo el
nombre de Ehecatl, que es una de sus formas, y otra de sus formas es la de dios del agua y dios de
la fertilidad. Quetzalcoatl es considerado hijo de la diosa virgen Coatlique y hermano gemelo del dios
Xolotl. Como introductor de la cultura, l trajo al hombre la agricultura y el calendario, y es patrn del
las artes y de los oficios. En un mito azteca el dios Quetzalcoatl permiti ser seducido por
Tezcatlipoca, pero se arroj a s mismo a una pira funeraria lleno de arrepentimiento. Tras su muerte
su corazn se convirti en el lucero de la maana, y como tal es vinculado con la divinidad
Tlahuizcalpantecutli. En cualquier caso, este dios, descrito como un ser de rostro blanco y barbado,
era un dios pacfico y civilizador, opuesto a los sacrificios humanos, que intent detener esta prctica
ritual. Al fracasar en su propsito, emigr hacia el este, prometiendo que un da regresara en un ao
determinado de la cuenta azteca. Esto afect la actitud de los aztecas ante la llegada de los primeros
espaoles.
Cuando lleg Hernn Corts, Moctezuma lo confundi con el dios Quetzalcoatl, por su rostro
blanco y su barba; pero, adems, la llegada de los conquistadores coincidi con el ao en que
Quetzalcoatl haba prometido volver. Despus, los aztecas le convirtieron en un dios smbolo de la
muerte y la resurreccin y en el patrono de los sacerdotes. El sacerdote mayor era llamado
Quetzalcoatl tambin. El culto a Quetzalcoatl se extendi por muchas ciudades y pueblos
mesoamericanos: Tula (capital Tolteca), Cholula, Tenochtitln.

El mito azteca de la creacin


Los aztecas tienen como dios principal a Tonacatecuhtli, quien tuvo por mujer a Tonacacihuatl
(conocida tambin como Xochiquetzal). Ellos se criaron en el decimotercer cielo, de cuyo principio no
se supo jams. Engendraron a cuatro hijos. El mayor, Tezcatlipoca rojo, llamado as porque naci
colorado. Al segundo hijo lo nombraron Tezcatlipoca negro, el peor de los tres porque fue el que ms
mand y naci negro en medio de todos los seres y cosas. Al tercero llamaron Quetzalcoatl, conocido
tambin como "Noche y viento". Mientras que al ltimo y ms pequeo lo llamaron Huitzilopochtli.
De los cuatros hijos de la primera pareja, Tezcatlipoca negro era omnipresente, conoca todos
los pensamientos y los corazones; as es que lo llamaron Moyocoya, cuyo significado es el de
todopoderoso. Su hermano menor, Huitzilopochtli, naci sin carne, con los huesos desnudos. As se
mantuvo durante los seiscientos aos de quietud entre los dioses, etapa en la que nada hicieron.
Pasado el largo perodo, los cuatro hijos de Tonacatecuhtli se juntaron para ordenar lo que
habran de hacer y la ley que tendran. Convinieron en nombrar a Quetzalcoatl y Huizilopochtli para
que impartieran las rdenes. Entonces, por comisin y parecer de los otros dos, hicieron el fuego,
despus medio sol que, como no estaba entero, alumbraba poco y luego hicieron al hombre
Oxomoco y a la mujer llamada Cipactnal. Les dieron la orden de que no holgaran, sino que
trabajaran siempre. A l lo mandaron a labrar la tierra mientras ella hilaba y teja.
Terminada su tarea con los primeros hombres, los dioses hicieron los trescientos sesenta
das del ao que dividieron en dieciocho meses de veinte das cada uno. Luego crearon a los dioses
que habitaron el infierno: al "Seor del Inframundo" y a su esposa, la "Seora del Inframundo".Les
lleg la hora de crear los cielos y comenzaron por el ms alto, desde el decimotercero para abajo
para continuar con la creacin del agua. La tierra fue creada por los dioses Quetzalcoalt y
Tezcatlipoca, quienes bajaron a tierra a la diosa del cielo. Ella tena las articulaciones completamente
cubiertas de ojos y bocas con las que morda como una bestia salvaje. Antes de que la bajaran haba
agua (que nadie sabe quin cre) sobre la cual la diosa caminaba. Cuando vieron esto, los dioses se
dijeron: "Es necesario hacer la tierra", y diciendo esto se convirtieron los dos en grandes serpientes.
Transformados, una de las serpientes agarr a la diosa de la mano derecha y el pie izquierdo y la otra
de la mano izquierda y el pie derecho, tiraron tanto que la partieron por la mitad. Con la parte de atrs
de los hombros hicieron la tierra, y la otra mitad la llevaron al cielo.
Los otros dioses se enteraron y se enojaron mucho, entonces para recompensar a la diosa de
la tierra por el dao que le haban hecho, los dioses descendieron todos del cielo y ordenaron que de
ella salieran los frutos necesarios para la vida de los hombres: de sus cabellos hicieron los rboles y
flores, de su piel las pequeas hierbas y flores, de los ojos hicieron los pozos, las fuentes y las
pequeas cavernas, de la boca los ros y grandes cavernas mientras que de los agujeros de la nariz y
de los hombros, los valles de las montaas y las montaas mismas respectivamente.
Introduccin a los mayas
En el 2.000 a.C. los mayas conocieron el cultivo del maz y se volvieron sedentarios.
Los primeros habitantes se establecieron en el Golfo de Mxico, pero luego algunos grupos
emigraron a Chiapas, el Petn y la pennsula del Yucatn. Dos siglos a. C. aument su grado de
desarrollo.
El perodo clsico, llamado Imperio Antiguo (300 a 900 aproximadamente), se desarroll en el
norte de Guatemala, Belice y parte de Mxico. Algunas ciudades importantes de esta poca son Tikal,
Palenque, Uaxactn.
Durante el Imperio Antiguo, los mayas consiguieron tener grandes conocimientos de
astronoma y matemticas guardados por sus sacerdotes. Tambin se desarroll un sistema de
escritura jeroglfico. Cada ciudad-estado era independiente, no se trataba de un imperio unificado.
En el siglo IX, por causas desconocidas, las ciudades fueron abandonadas. En el s. X en el
Yucatn comenz el Imperio Nuevo, esta poca se caracteriza por la influencia de los toltecas, que
durante un tiempo dominaron las ciudades. Mayapn, Chichn Itz y Uxmal se aliaron en el ao 987,
pero despus domin Mayapn hasta que fue destruida.
A la llegada de los espaoles la civilizacin maya casi haba desaparecido. La ltima ciudad
conquistada fue Tayasal en el ao 1697. Actualmente quedan 6 millones de mayas que hablan
dialectos distintos y siguen conservando gran parte de sus antiguas costumbres.
La sociedad maya era teocrtica. En ella haba distintas clases sociales: los esclavos, los
campesinos, los comerciantes, arquitectos, la nobleza, los sacerdotes, el jefe poltico y religioso
El sistema poltico que tenan los mayas era de ciudades-estado independientes.
Cultivaban cacao, vainilla, frijoles, maz, en terreno ganado a la selva, superficie que
quemaban para poder cultivar. Como monedas se utilizaba jade o semillas de cacao.
Los mayas realizaban sacrificios humanos, para compensar el esfuerzo que haban hecho
los dioses al crear el mundo. Para ellos el ChuLel (alma) estaba en la sangre. Su mitologa est
recogida en el Popol Vuh.

La creacin segn el popol vuh


sta es la relacin de cmo todo estaba en suspenso, todo en calma, en silencio; todo
inmvil, callado, y vaca la extensin del cielo.
sta es la primera relacin, el primer discurso. No haba todava un hombre, ni un animal,
pjaros, peces, cangrejos, rboles, piedras, cuevas, barrancas, hierbas ni bosques: slo el cielo
exista.
No se manifestaba la faz de la tierra. Slo estaban el mar en calma y el cielo en toda su
extensin. No haba nada junto, que hiciera ruido, ni cosa alguna que se moviera, ni se agitara, ni
hiciera ruido en el cielo. No haba nada que estuviera en pie; slo el agua en reposo, el mar apacible,
solo y tranquilo. No haba nada dotado de existencia.
Solamente haba inmovilidad y silencio en la oscuridad, en la noche. Slo el Creador, el
Formador, Tepeu, Gucumatz, los Progenitores, estaban en el agua rodeados de claridad. Estaban
ocultos bajo plumas verdes y azules.
Lleg aqu entonces la palabra, vinieron juntos Tepeu y Gucumatz, en la oscuridad, en la
noche, y hablaron entre s Tepeu y Gucumatz. Hablaron, pues, consultando entre s y meditando; se
pusieron de acuerdo, juntaron sus palabras y su pensamiento. Entonces se manifest con claridad,
mientras meditaban, que cuando amaneciera deba aparecer el hombre. Entonces dispusieron la
creacin y crecimiento de los rboles y los bejucos y el nacimiento de la vida y la en accin del
hombre. Se dispuso as en las tinieblas y en la noche por el Corazn del Cielo, que se llama Huracn.
El primero se llama Caculh Huracn. El segundo es Chipi-Caculh. El tercero es Raxa-
Caculh. Y estos tres son el Corazn del Cielo.
Entonces vinieron juntos Tepeu y Gucumatz; entonces conferenciaron sobre la vida y la
claridad, cmo se har para que aclare y amanezca, quin ser el que produzca el alimento y el
sustento.
-Hgase as! Que se llene el vaco! Que esta agua se retire y desocupe el espacio, que
surja la tierra y que se afirme! As dijeron. Que aclare, que amanezca en el cielo y en la tierra! No
habr gloria ni grandeza en nuestra creacin y formacin hasta que exista la criatura humana, el
hombre formado. As dijeron.
Luego la tierra fue creada por ellos. As fue en verdad como se hizo la creacin de la tierra:
- Tierra!, dijeron, y al instante fue hecha.
Como la neblina, como la nube y como una polvareda fue la creacin, cuando surgieron del
agua las montaas; y al instante crecieron las montaas.
Solamente por un prodigio, slo por arte mgica se realiz la formacin de las montaas y los
valles; y al instante brotaron juntos los cipresales y pinares en la superficie.
Y as se llen de alegra Gucumatz, diciendo:
-Buena ha sido tu venida, Corazn del Cielo; t, Huracn, y t, Chpi-Caculh, Raxa-
Caculh!
-Nuestra obra, nuestra creacin ser terminada, contestaron.
Primero se formaron la tierra, las montaas y los valles; se dividieron las corrientes de agua,
los arroyos se fueron corriendo libremente entre los cerros, y las aguas quedaron separadas cuando
aparecieron las altas montaas.
As fue la creacin de la tierra, cuando fue formada por el Corazn del Cielo, el Corazn de la
Tierra, que as son llamados los que primero la fecundaron, cuando el cielo estaba en suspenso y la
tierra se hallaba sumergida dentro del agua.
De esta manera se perfeccion la obra, cuando la ejecutaron despus de pensar y meditar
sobre su feliz terminacin.
Luego hicieron a los animales pequeos del monte, los guardianes de todos los bosques, los
genios de la montaa, los venados, los pjaros, leones, tigres, serpientes, culebras, cantiles
(vboras), guardianes de los bejucos.
Y dijeron los Progenitores:
-Slo silencio e inmovilidad habr bajo los rboles y los bejucos? Conviene que en lo
sucesivo haya quien los guarde.
As dijeron cuando meditaron y hablaron enseguida. Al punto fueron creados los venados y
las aves. En seguida les repartieron sus moradas los venados y a las aves:
-T, venado, dormirs en la vega de los ros y en los barrancos. Aqu estars entre la maleza,
entre las hierbas; en el bosque os multiplicaris, en cuatro pies andaris y os tendris. Y as como se
dijo, as se hizo.
Luego designaron tambin su morada a los pjaros pequeos y a las aves mayores:
-Vosotros, pjaros, habitaris sobre los rboles y los bejucos, all haris vuestros nidos, all os
multiplicaris, all os sacudiris en las ramas de los rboles y de los bejucos. As les fue dicho a los
venados y a los pjaros para que hicieran lo que deban hacer, y todos tomaron sus habitaciones y
sus nidos.
De esta manera los Progenitores les dieron sus habitaciones a los animales de la tierra.
Y estando terminada la creacin de todos los cuadrpedos y las aves, les fue dicho a los
cuadrpedos y pjaros por el Creador y Formador y los Progenitores:
-Hablad, gritad, gorjead, llamad, hablad cada uno segn vuestra especie, segn la variedad
de cada uno. As les fue dicho a los venados, los pjaros, leones, tigres y serpientes.
-Decid, pues, nuestros nombres, alabadnos a nosotros, vuestra madre, vuestro padre.
Invocad, pues, a Huracn, Chipi-Caculh, Raxa-Caculh, el Corazn del Cielo, el Corazn de la
Tierra el Creador, el Formador, los Progenitores; hablad, invocadnos, adoradnos!, les dijeron.
Pero no se pudo conseguir que hablaran como los hombres; slo chillaban, cacareaban y
graznaban; no se manifest la forma de su lenguaje, y cada uno gritaba de manera diferente.
Cuando el Creador y el Formador vieron que no era posible que hablaran, se dijeron entre s:
-No ha sido posible que ellos digan nuestro nombre, el de nosotros, sus creadores y
formadores. Esto no est bien, dijeron entre s los Progenitores. Entonces se les dijo:
-Seris cambiados porque no se ha conseguido que hablis. Hemos cambiado de parecer:
vuestro alimento, vuestra pastura, vuestra habitacin y vuestros nidos los tendris, sern los
barrancos y los bosques, porque no se ha podido lograr que nos adoris ni nos invoquis. Todava
hay quienes nos adoren, haremos otros seres que sean obedientes. Vosotros, aceptad vuestro
destino: vuestras carnes sern trituradas. As ser. sta ser vuestra suerte. As dijeron cuando
hicieron saber su voluntad a los animales pequeos y grandes que hay sobre la faz de la tierra.
As, pues, hubo que hacer una nueva tentativa de crear y formar al hombre por el Creador, el
Formador y los Progenitores.
-A probar otra vez! Ya se acercan el amanecer y la aurora; hagamos al que nos sustentar y
alimentar! Cmo haremos para ser invocados para ser recordados sobre la tierra? Ya hemos
probado con nuestras primeras obras, nuestras primeras criaturas; pero no se pudo lograr que
fusemos alabados y venerados por ellos. Probemos ahora a hacer unos seres obedientes,
respetuosos, que nos sustenten y alimenten. De este modo hicieron a los seres humanos.

Cristianismo
Introduccin
En el Imperio Romano, durante el siglo III se viva una crisis enorme, con guerras civiles
constantes, invasiones de pueblos brbaros, emperadores asesinados uno tras otro, y un pueblo que
fue dejando de creer que ser romano era un privilegio, que perdi el orgullo de pertenecer a ese
fantstico Imperio de Augusto, Trajano, Adriano
Los dioses romanos se fueron mezclando con dolos orientales y otras religiones de pueblos
vecinos, que en el marco de la libertad de culto romana.
Una de esas religiones, el cristianismo, iba aumentando poco a poco su caudal de
seguidores, pero no sin sufrir de vez en cuando fuertes persecuciones, as como tambin edictos de
los emperadores de turno que los obligaban a rendir culto a los paganos.
El cristianismo no aceptaba otro Dios que no sea el suyo, por eso no pudo agregarse a las
religiones romanas, ya que las exclua a todas, de la misma manera que lo haca el judasmo.
En 285 toma el poder Diocleciano, y all se produce una de las ms sangrientas
persecuciones de la historia: el emperador pudo ver el peligro que representaba para el Imperio
Romano tradicional la propagacin de una religin tan distinta en su espritu a las religiones clsicas.
Pero, despus de la guerra civil, con las victorias de Constantino sobre Majencio, Maximiano
y Licinio, el nuevo gobernante nico de Roma se dio cuenta del poder que podra representar la
nueva religin si se pona de su lado.
Constantino no fue cristiano ni por un solo instante, y esto se deduce por sus acciones poco
piadosas y si bien les dio libertad de culto (Edicto de Miln, 313), jams prohibi un solo Dios pagano,
ni persigui a los que practicaban estos cultos.
Sin embargo sus intervenciones en el Concilio de Nicea, en 325, fueron de imponer la unidad
de accin en el cristianismo, condenar la hereja del arrianismo, para que la religin fuera fuerte y
unida, usando para ello toda la estructura del estado romano. Constantino hizo del cristianismo un
instrumento de poder en el cual se iran apoyando cada vez ms los emperadores romanos,
siguiendo su ejemplo.
Luego del breve parntesis de Juliano el Apstata (361-363), que restaurara el paganismo y
persiguiera a los cristianos, el cristianismo se ver an ms fortalecido que antes.
El 27 de febrero de 380, el emperador Teodosio pronuncia un edicto que declara al
cristianismo religin oficial del Imperio, con lo cual tenemos la verdadera fecha en la que se impone
esta nueva religin. Teodosio termin de darle forma a esta insercin del cristianismo en Roma,
dndole un poder enorme, ofrecindole la estructura del estado a su servicio, y obteniendo el poder
que le daba esta religin sobre su gente. Aqu termina de establecerse el cristianismo como religin
oficial, apoyo del nuevo estado romano, que poco a poco ira evolucionando hasta alcanzar enorme
influencia e importancia, que sera fundamental durante los mil aos ms de vida del Imperio Romano
en oriente, o Imperio Bizantino.
Una de las costumbres que marcarn la importancia de la iglesia cristiana en el Imperio es la
coronacin del emperador por parte del patriarca, lo que da la tan buscada legitimidad, aunque el
emperador sea un usurpador, siendo el primero en recibir dicha coronacin Len I, quin recibi la
corona de manos del patriarca de Constantinopla en 457. A pesar de ello, no se puede hablar de un
rpido asentamiento de la religin cristiana en Roma, porque no era mayora cuando el gobierno de
Constantino, y ni siquiera en el de Teodosio, ya que las decisiones que tomaron a favor de los obispos
estos emperadores obedecan a factores de poder y no de popularidad, y no se puede negar que el
paganismo subsisti al menos hasta 529, cuando Justiniano mand cerrar la Escuela de Filosofa de
Atenas.
Esta fue la forma a grandes rasgos, en que el cristianismo se fue imponiendo en Roma hasta
ser la religin oficial, pero luego tuvo que luchar contra las interminables herejas, arrianismo,
nestorianismo, monofisismo, etc., que vean la doctrina de manera ms simple que la complicada y
protocolar ortodoxia, y que por ello se convertan en un peligro al ser aceptados fcilmente por las
masas mas humildes, especialmente entre los campesinos y el ejrcito, y en las provincias de Siria y
Egipto, triunfando la ortodoxia en las ciudades grandes, especialmente en Constantinopla, Tesalnica
y las ciudades de Asia Menor. Una vez superadas las primeras herejas, la herida provocada por el
cisma monofisita no pudo ser cerrada nunca, siendo una de las causas de la prdida de Siria,
Palestina y Egipto a manos del Islam.
La ortodoxia religiosa, representada por el patriarca de Constantinopla, con su intransigencia
respecto a los aspectos doctrinales ms sutiles, al mismo tiempo que se consolidaba en el nuevo
Imperio tambin fue la causa de innumerables problemas con la Iglesia de Roma, que recorri
caminos distintos de la mano de Papa, con un poder en principio muy deteriorado por las invasiones
brbaras. La ortodoxia sigui su camino hasta el da de hoy, y fue una influencia enorme para pueblos
como Serbia, Bulgaria, Armenia, Rusia, y muchos otros.
Mito cristiano de la creacin
En el principio cre Dios el cielo y la tierra. La tierra era caos y confusin y oscuridad por
encima del abismo, y un viento de Dios aleteaba por encima de las aguas.
Dijo Dios: Haya luz, y hubo luz. Vio Dios que la luz estaba bien, y apart Dios la luz de la
oscuridad; y llam Dios a la luz da, y a la oscuridad la llam noche. Y atardeci y amaneci: da
primero. Dijo Dios: Haya un firmamento por en medio de las aguas, que las aparte unas de otras. E
hizo Dios el firmamento; y apart las aguas de por debajo del firmamento de las aguas de por encima
del firmamento. Y as fue. Y llam Dios al firmamento cielo. Y atardeci y amaneci: da segundo.
Dijo Dios: Acumlense las aguas de por debajo del firmamento en un solo conjunto, y djese
ver lo seco; y as fue. Y llam Dios a lo seco tierra, y al conjunto de las aguas lo llam mar; y
vio Dios que estaba bien.
Dijo Dios: Produzca la tierra vegetacin: hierbas que den semillas y rboles frutales que den
fruto segn su especie, con su semilla dentro, sobre la tierra. Y as fue. La tierra produjo vegetacin:
hierbas que dan semilla segn sus especies, y rboles que dan fruto con la semilla dentro segn sus
especies; y vio Dios que estaban bien. Y atardeci y amaneci: da tercero.
Dijo Dios: Haya luceros en el firmamento celeste, para apartar el da de la noche, y sirvan de
seales para solemnidades, das y aos; y sirvan de luceros en el firmamento celeste para alumbrar
sobre la tierra. Y as fue. Hizo Dios los dos luceros mayores; el lucero grande para regir el da, y el
lucero pequeo para regir la noche, y las estrellas; y los puso Dios en el firmamento celeste para
alumbrar la tierra, y para regir el da y la noche, y para apartar la luz de la oscuridad; y vio Dios que
estaba bien. Y atardeci y amaneci: da cuarto.
Dijo Dios: Bullan las aguas de animales vivientes, y aves revoloteen sobre la tierra frente al
firmamento celeste. Y cre Dios los grandes monstruos marinos y todo animal viviente que repta y
que hacen bullir las aguas segn sus especies, y todas las aves aladas segn sus especies; y vio
Dios que estaba bien; y los bendijo Dios diciendo: sed fecundos y multiplicaos, y henchid las aguas
de los mares, y las aves crezcan en la tierra. Y atardeci y amaneci: da quinto.
Dijo Dios: Produzca la tierra animales vivientes segn su especie: bestias, reptiles y
alimaas terrestres segn su especie. Y as fue. Hizo Dios las alimaas terrestres segn especie, y
las bestias segn especie, y los reptiles del suelo segn su especie: y vio Dios que estaba bien.
Y dijo Dios: Hagamos al ser humano a nuestra imagen, como semejanza nuestra, y manden
en los peces del mar y en las aves del cielo, y en las bestias y en todas las alimaas terrestres, y en
todos los reptiles que reptan por la tierra.
Cre, pues, Dios al ser humano a imagen suya, a imagen de Dios lo cre, macho y hembra
los cre.
Y los bendijo Dios con estas palabras: Sed fecundos y multiplicaos, y henchid la tierra y
sometedla; mandad en los peces del mar y en las aves del cielo y en todo animal que repta sobre la
tierra.
Dijo Dios: Ved que os he dado toda hierba de semilla que existe sobre la faz de toda la
tierra, as como todo rbol que lleva fruto de semilla; os servir de alimento.
"Y a todo animal terrestre, y a toda ave del cielo y a todos los reptiles de la tierra, a todo ser
animado de vida, les doy la hierba verde como alimento." Y as fue. Vio Dios cuanto haba hecho, y
todo estaba muy bien. Y atardeci y amaneci: da sexto.
Concluyronse, pues, el cielo y la tierra y todo su aparato, y dio por concluida Dios en el
sptimo da la labor que haba hecho, y ces en el da sptimo de toda la labor que hiciera. Y bendijo
Dios el da sptimo y lo santific; porque en l ces Dios de toda la obra creadora que Dios haba
hecho.
sos fueron los orgenes del cielo y la tierra, cuando fueron creados.

Semejanzas y diferencias entre los diferentes mitos cosmognicos

Una vez que se han ledo diferentes mitos cosmognicos, se puede ver claramente que todos
ellos poseen elementos comunes y dispares. A parte de cumplir la misma funcin, hay algunos trazos
que dotan a todos ellos de unidad.
Todos ellos hablan de cmo surgi el universo conocido y para ello siempre hacen un retrato
inicial de lo que haba antes. Es aqu cuando aparece un concepto muy interesante, el del Caos,
Vacuidad Ovidio lo define como "una masa tosca y desordenada", la cultura tibetana lo entiende
como "un inmenso vaco sin causa y sin fin", la mitologa escandinava cree que todo comenz "en los
tiempos en que nada exista, se abra en el espacio un vasto y vaco", el Popol Vuh de los mayas
cuenta que todo estaba en suspenso, todo en calma, en silencio; todo inmvil, callado, y vaca la
extensin del cielo", y los Cheyenne reinciden en la idea de que "al principio no haba nada.
Absolutamente nada. Todo estaba vaco."
Por lo tanto, podemos distinguir tres teoras de lo primigenio: aquella en la que no exista
nada; otra en la que algo exista, pero en desorden; y una tercera en la que s que haba algn
elemento presente en la actualidad, como la tierra, los mares, los cielos En todas las mitologas se
contina con una relacin de cmo lo que ahora es fue creado por un dios, por una fuerza misteriosa
y extraa o a partir de un todo informe. Generalmente comienzan por la aparicin de los medios
fsicos: tierra, aire, cielos, mares Lo siguiente suele ser la vida en alguna de sus mltiples formas:
vegetales, animales Y finalmente: el hombre, el ser humano.
En algunas mitologas ms complejas, como la griega y la romana, cada elemento natural y
conceptos abstractos (muerte, amor, bondad, discordia) tienen una propia divinidad y su aparicin
da lugar a complejas genealogas divinas.
Es interesante comentar la relacin entre las divinidades y el ser humano. A veces, se
establece una especie de contrato, por el cual los hombres deben adorar a los dioses ya que stos
crearon todo para ellos. En otras ocasiones, los mortales deben vivir en armona con la naturaleza ya
que son una parte ms de un todo de origen divino. Dependiendo de la interaccin dioses-hombres, el
desarrollo de toda una civilizacin y su mentalidad siguen un camino u otro. Por ejemplo: la cultura
romana pudo justificar todo su podero y supremaca en su mitologa ya que su conducta se ve
reflejada en ella (guerras, conquistas, origen divino). En cambio, los indios, aborgenes australianos
y tribus sursaharianas no tienen esa idiosincrasia, son pueblos ms o menos pacficos que viven en
armona con la naturaleza.
Para resaltar algunos elementos comunes se pueden citar coincidencias como las nueve
Walkirias (mitologa germnica) y las nueve Musas (mitologa griega), dioses que ocupan cargos
homlogos como Zeus y Thor (ambos dioses de la tormentas), y un largo etctera.