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Cmo escribir un artculo

ste es un punto en el que todos los autores son unnimes. El comienzo del
artculo es una de las partes ms difciles y exigentes de la actividad
periodstica, cuya calidad solo es medida por el inters que despierte entre el
pblico. Por eso, esta funcin motivadora debe servir de garra para que el
periodista desate todo su arsenal creativo, porque su juez inexorable ser el
lector distante y fro.

El prrafo o prrafos iniciales, establecen el tono de trabajo que puede ser


exaltado, sereno, acadmico, jocoso, irnico, etc. En el comienzo se sienta el
estilo del periodista, es decir, su forma peculiar y su talento personal en el
manejo del lenguaje. Como ya se dijo, a menudo se ofrece la informacin
bsica que sirve de fundamento al artculo.

Para ilustrar estas ideas podemos tomar como ejemplo, los prrafos iniciales y
finales del comentario econmico: Los Frankensteins del azcar de Jos
Bodes, artculo aparecido en la revista Prima Latinoamericano:
Inicio: Frankenstein podra ser un retardado discpulo si tuviera que medir
sus invenciones diablica con los autores de la poltica azucarera de Estados
Unidos y el Mercado Comn Europeo. (...)

Final: (...) El productor latinoamericano, o de otros pases extranjeros no


puede competir en el mercado estadounidense, porque con ese fin se maneja
desde Washington los hilos enmaraados del impuesto variable. Esto ltimo,
sumado a los cada vez ms altos impuestos de importacin, se ajusta a los
intereses de los productores domsticos y se mueve de acuerdo con los
vaivenes del mercado mundial, para impedir que el azcar importado entre a
menor precio.

Los Frankensteins del azcar son dainos hasta para los consumidores
norteamericanos.

Se puede observar en este ejemplo cmo el autor utiliza el prrafo inicial


para motivar un tema econmico, que de otra manera pudiera resultar denso
y excesivamente tcnico. Se nota tambin, como se establece el tono del
autor: es un artculo reflexivo y crtico; el artculo utiliza un lenguaje
sencillo, directo, preciso y sobrio, lo que garantiza la comprensin del
artculo de cualquier persona que lo lea. La utilizacin de una figura de la
literatura (Frankenstein) sirve de hilo conductor para el propsito que desea
transmitir el autor. El primer prrafo de slo tres lneas se revela la maestra
periodstica del autor; en tan pocas palabras agarr al lector para que
continuara leyendo el artculo.

As mismo, un buen redactor se esmerar siempre por un comienzo sencillo,


claro, original que le deje al lector la impresin de que l tambin hubiera
podido escribir esas frases, y que ellas han sido redactadas con soltura y
facilidad, con la misma naturalidad como se respira.
EL COMIENZO DEL ARTCULO

Existe una fobia generalizada entre periodistas, columnistas y articulistas: el


terror ante la cuartilla u hoja en blanco; esto nos pasa a todos a la hora de
comenzar a escribir, muchas veces para personas que nos van a leer que es
como una exposicin pblica de nuestros conceptos, ideas, pensamientos,
posiciones. Como norma general debe evitarse en el inicio de un artculo las
frases rebuscadas, los lugares comunes o frases de cajn, el amontonamiento
de datos innecesarios.

Tambin deben evitarse, las oraciones excesivamente largas (ms de 30


palabras). Es mejor seleccionar los elementos ms importantes de los que
disponemos y arrancar con un prrafo contundente y corto, como el del
ejemplo de Frankenstein. Posteriormente, se pueden introducir los dems
elementos, datos y juicios en los dems prrafos de desarrollo. Resumiendo
estas ideas, se puede afirmar que el inicio del artculo requiere una cuidadosa
elaboracin y una gran dosis de imaginacin, habilidad y dominio del oficio.

Se deja en libertad la creatividad el periodista para redactar el artculo, por


eso, podemos encontrar articulistas que comienzan directamente yendo al
grano, mientras otros, recurren a algn recurso estilstico imaginativo como
puede ser una ancdota, una cita, una reflexin de carcter general u otra
variante similar. Pero se debe tener especial cuidado de no dilatar la entrada
al tema que el autor desea comunicar.

VARIANTES PARA UN BUEN COMIENZO

Mencionaremos algunas variantes que pueden utilizarse para resolver el


comienzo de un artculo. Para esta parte del taller nos apropiaremos de los
conceptos de R. Fell y M. Vivaldi en: Apuntes de periodismo, quienes nos
aportan las siguientes recomendaciones:
Parta siempre de un hecho concreto, no empiece filosofando o por
consideraciones generales.

Una informacin concisa, es quizs el recurso ms frecuentemente utilizado.


Pero esta afirmacin debe poseer vigor y originalidad. Es intolerable una frase
dbil, confusa o desmaada para comenzar un artculo. Por ejemplo, veamos
un buen comienzo en de un artculo: Hoy todo es huelga, huelga formidable.
Estados enteros hay en huelgas, regiones enteras de trabajo... Jos Mart.
Las huelgas en Nueva York. En: La Nacin.

Una proposicin enigmtica o paradjica suscita curiosidad o invita a


continuar leyendo. Por ejemplo: A la agencia Xinhua la estn reeducando.
Nadie imagine que se trata de una reeducacin al estilo de la Revolucin
Cultural China de la dcada del 60, cuando a estudiantes e intelectuales
reacios al maosmo los enviaban a trabajos forzados en remotas comunas para
que aprendieran del contacto con los campesinos (...).
La ancdota bien manejada puede ofrecer al lector un buen comienzo para
el artculo. La ancdota por su propia fuerza pulsa resortes sicolgicos que
refuerzan el inters y la atencin del lector. Es particularmente eficaz su
empleo cuando vamos a tratar temas de carcter histrico, crnicas y
comentarios, pero puede utilizarse virtualmente en todas las modalidades del
artculo. Un requisito de este tipo de inicio es que la ancdota en cuestin no
se extienda demasiado, pues si no se convertira ella misma en el tema del
artculo. El autor deber tener especial cuidado en no utilizar la primera
persona en la redaccin porque sera como si fuera ste el protagonista del
artculo. Ejemplo: La seorita Cinthia Freeman es una bella rubia, de ojos
azules que viva en un apartamento de rea de la ciudad de Johannesburgo
reservada para blancos. Pero algunos vecinos comenzaron a comentar que la
forma de la nariz y de sus pmulos no era la de una blanca. Otros dijeron
que tampocos su manera de hablar se pareca a la de los blancos. Entonces
Cinthia Freeman fue a parar ante la corte regional de justicia de la ciudad, la
cual, despus de un largo proceso y varios exmenes, dictamin que ella no
poda probar que obviamente se tratataba de una blanca. Entonces la joven
tuvo que irse para otro lado.

Una nota irnica o humorstica: El sarcasmo, la burla, el chiste encuentran


siempre un eco fcil e inmediato en el lector. Son adems, armas
tradicionales del periodismo, sobre todo del periodismo poltico. Por eso, una
frmula de esta ndole, apropiada y medida, puede darnos une efectivo
arranque del artculo. Ejemplo: Los apacibles vecinos de Arkansas,
anglosajones de cepa surea, son profundos amantes de la les y el orden. Para
beneficio de valores tan fundamentales e indiscutibles cono la propiedad, la
familia , el pie de manzana, los servicios dominicales en la iglesia y la
rigurosa separacin entre las razas, los apacibles vecinos de Arkansas han
tenido que desempolvar el garrote de vez en vez. Ah, qu gloriosa
tranquilidad...!.

Una informacin: Es frecuente que los comentarios, editoriales y otros


artculos se inicien con la exposicin serena, noticiosa del hecho o problema
que motiva el trabajo. Esta informacin puede aparecer en forma escueta,
objetiva, o puede estar matizada por algn calificativo o comentario. Esto se
halla en dependencia de la ndole del asunto y del enfoque que hacemos de
l. Tambin se ofrece, a veces, una sntesis estadstica de la situacin que se
vas a analizar. En otras ocasiones, se reproduce textualmente la versin con la
cual habr de polemizarse, o ser objeto de anlisis. Sin embargo, se debe
tener cuidado en bombardear con tantas cifras o datos al lector, porque puede
correr el riesgo de saturarlo. Ejemplo: Las cifras son indudablemente
impresionantes: 146 por minuto, 8.790 por hora, 210.959 cada da, ms de 77
millones cada nuevo ao. Ese es el ritmo a que crece hoy el nmero de
hombres sobre la tierra. (...).

Una cita, sentencia o frase famosa. Es tambin un buen recurso que se


utiliza para comenzar un artculo. Lo que se exige en este tipo de comienzo
es la brevedad. Las citas muy largas predisponen al lector a no seguir
adelante y deben ser evitadas en cualquier momento del artculo, mucho ms
an en la arrancada. Por ejemplo: -Tempestad y abrigo-: as calific Lenin,
en uno de sus poemas, a nuestro Nicols Guilln, y esas dos palabras parecen
condensar con singular acierto lo ms esencial de esta personalidad
prcticamente inacabable. (...).

OTRO MOMENTO CLAVE, EL FINAL

Es corriente or decir de alguna persona parlanchina que cuando empieza a


hablar no sabe cmo acabar. Al articulista no le puede ocurrir esto. Debe
saber cundo tiene que finalizar y cmo habr de hacerlo. Debe poseer ese
sentido especial para captar el instante en la redaccin del artculo, en que
aunque se podra agregar muchas cosas ms, resulta oportuno concluir. Es
probable que, si se empea en decirlo todo, el trabajo decaiga y se estire
aburridamente, hasta morir por agotamiento, en un final sin penas ni gloria.
Hay que evitar esto. Hay que saber parar a tiempo.

En periodismo se debe saber contener, quien maneje esta cualidad puede ser
un fuerte aspirante a la modalidad de maestro del oficio periodstico.
Contener es manejar la concisin del lenguaje, poner un adjetivo donde
quisiramos encajar tres, resumir en una leve pincelada lo que podra darnos
material para hacer varios prrafos, sugerir con una palabra o una frase corta
la idea en que no podamos entrarnos, por no hacer disquisiciones al margen
del asunto central. Apretar en dos o tres cuartillas un volumen de
informaciones, reflexione y conceptos, que podra bastarnos para escribir
diez. La calidad de la labor del periodista es hija habitual de este estilo
contenido, ceido, estricto.

La tcnica del final del artculo guarda un estrecho vnculo con las anteriores
nociones. Ese final debe tener brillo, sin ser estridente. Debemos aspirar a
que perdura en la mente del lector, a que se grabe en l, y que le induzca a
meditar en lo ledo y a obrar en consecuencia. Ha de tener la virtud de
resumir lo ms esencial del artculo, pero sin reticencia, sin didactismo y
sin lugares comunes. Esto implica un gran esfuerzo de sntesis, imaginacin y
mucha elaboracin. El valor de un buen final estar en su engarce lgico con
la temtica, la argumentacin, el tono y el estilo del artculo en su conjunto.
Ser original y, a la vez, se desprender como algo natural de toda la
secuencia anterior. No puede haber en l nada postizo, forzado. Si en ningn
lugar de la redaccin de un artculo deben figurar las frases complicadas,
pretensiosas y retricas, mucho menos se podrn admitir en el final. Este
debe ser sencillo, claro y directo.

Un final de artculo no debe pecar de los siguientes defectos:

El didactismo, que se manifiesta cuando el periodista asume, de hecho, el


falso criterio de que el lector no piensa, no razona, y que por lo tanto el
redactor debe extraer todas las conclusiones, y exponerlas en el artculo de
manera textual. Un artculo, sin embargo, no es una clase ni una conferencia.

La ampulosidad oratoria al concluirlo, cuando el periodista adopta un tono


grandilocuente, moralizado o exhortativo, al objeto de levantar el final del
artculo; esto es funesto.

La oscuridad, el abigarramiento y la prdida del objetivo del artculo que se


ha escrito, que se manifiestan en un final confuso, carente de propsito y
desconcertante.

En el periodismo actual se impone el gusto por el final de una manera


sorpresiva, y a veces algo abrupto. Tambin, otras veces con elementos de
suspenso que ms que darnos una leccin o abrumarnos con la sabidura del
periodista, parece invitarnos a seguir leyendo e informndonos sobre el asunto
tratado.

Es un final ms modesto, menos pretencioso. El final de artculo de hoy, nos


est diciendo que no todo est dicho, que la vida es mucho ms amplia,
cambiante y que ese artculo solo es un fragmento de la realidad. Esta
modalidad, la podramos llamar Final Abierto, que adems de lo dicho
anteriormente, convoca al lector a pensar sobre el asunto porque el tema no
se ha agotado, ni el artculo es una verdad absoluta.

Otra frmula muy socorrida para finalizar el artculo es el empleo de la


interrogacin. Una pregunta hbil es capaz de afirmar, sugerir y estimular la
mente del lector, de orientarlo a hallar por s mismo las conclusiones que se
derivan del artculo, sin necesidad de que sea el periodista quien las exponga.

El final tambin admite una nota humorstica, irnica; siempre que sta sea
bien destilada. Otro final de artculo es la utilizacin de una frase famosa,
una cita o un refrn popular, siempre que este capte el matiz que queremos
transmitir.

Con cualquiera de estas frmulas que hemos visto se da en muchas ocasiones


la combinacin inicio-final. As pues, al concluir el artculo se debe retornar,
por lo comn, a la idea utilizada para comenzar el texto.

EN BUSCA DE UN BUEN TTULO

El titular es lo primero que se lee, por eso, es tan importante como el


contenido del artculo. Segn el Manual de Redaccin de el peridico El
Tiempo, el titular constituye uno de los elementos ms importantes de la
informacin. Deben ser inequvocos, concretos, ajenos a todo sensacionalismo
y de fcil comprensin. Deben invitar a leer el texto, pero al mismo tiempo
contener la informacin completa en sus puntos esenciales para el caso de
personas que no deseen leer dicho texto. El titular debe responder con
absoluta fidelidad a la idea que se quiere expresar sobre el contenido del
texto al cual sirve de encabezamiento. En el ttulo debe condensarse toda la
imaginacin, la capacidad de sntesis y el sentido artstico del periodista.
Todo periodista ha experimentado la zozobra de buscar un buen ttulo, y
estar de acuerdo eque no hay nada ms difcil que iniciar un trabajo y
despus titularlo. De un buen titular depende en grado considerable que un
lector se sienta interesado o no en seguir adelante en la lectura. Si el ttulo
no dice nada, se puede inferir que el contenido tambin carece de
importancia o tampoco dice nada. La experiencia ensea que es raro hallar
un artculo interesante debajo de un ttulo convencional y aburrido.

La noticia, el reportaje, la entrevista, la crnica precisan de un titular


informativo, cuya funcin es resumir lo ms esencial de la informacin
contenida en el material que antecede. El ncleo de esta tipo de titular es,
generalmente, el verbo y resulta habitual ponerlo como palabra inicial, por
ejemplo: Visitar Pastrana a Chvez. Pero en otras ocasiones se opta por
abolir el verbo del titular que es reemplazado por una coma que infiere al
lector la presencia de la accin del verbo, as: Colombia, en el Tour de
France. En este tipo de ttulo el ncleo es el sustantivo complementado por
el adjetivo y otros elementos de la oracin, Por ejemplo: Felices fiestas y
prspero ao nuevo.

En cambio al artculo le corresponde un ttulo ms plstico, ms variado,


ms libre en la estructura y orden de sus elementos, que como norma podra
clasificarse en las siguientes categoras: Llamativo, enunciativo, exhortativo.

Actualmente, los titulares de los artculos comprenden escasamente de dos a


seis palabras; sin embargo, esta tendencia no es una camisa de fuerza para el
autor porque, entre otras cosas, son los editores de los peridicos quienes
estn avalando o no los ttulos de los artculos que reciben de sus periodistas.

A pesar que se recomienda ttulos cortos y sustanciosos, no debe llegar al


extremo de parecer crptico o en idioma telegrfico. Tambin, el titular,
aunque es de vital importancia, no debe en ningn momento reemplazar la
entrada o lead del artculo; el primero debe ser una invitacin de entrada al
segundo.

El titular del artculo noticioso no debe ser exageradamente largo, puede


oscilar entre la forma ms sinttica y formas expositivas. Por ejemplo: se
puede encabezar: Eliminada Colombia! o Colombia, por fuera del mundial
2002.

A continuacin, y como complemento de todo lo anterior, encontrars otras


recomendaciones para la redaccin de un artculo tomado de la pgina web
http://ortopedia.rediris.es/tribuna/Art25.html:

La lectura contiene elementos importantes que te darn luces cuando te


corresponda realizar un artculo o informe de investigacin para alguna
publicacin especializada.

Compilacin: Nelson Roldn.