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Costeo de piezas plsticas moldeadas por

inyeccin
Gerardo D. Lpez, Email: gerardo@santafe-conicet.gob.ar
11/12/2015
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Se presenta una metodologa sistemtica para calcular cuantitativamente el costo de piezas plsticas
moldeadas por inyeccin. Estos costos se dividen en fijos (costos de matricera) y variables (materiales y
operacin del equipo). Se presentan ecuaciones simples para obtener los respectivos costos a partir de
datos bsicos del diseo de la pieza, tales como materia prima, dimensiones y morfologa.

Introduccin
Los productos moldeados por inyeccin estn presentes en todos los sectores: usos domsticos, industriales,
comerciales, informticos, comunicaciones, dispositivos mdicos, juguetes, empaques, deportivos, etc. El equipo
ms usual para el moldeo de termoplsticos es la mquina alternativa denominada inyectora. En la misma, el
polmero granulado se alimenta a travs de una tolva hacia una carcasa en la cual un tornillo sinfn los mezcla y
ablanda por friccin hasta lograr una consistencia pastosa que permite ser forzada a travs de uno o ms canales
de alimentacin hacia la cavidad matricial. En esta matriz el polmero solidifica bajo presin hasta adquirir suficiente
consistencia como para ser eyectado automticamente.
La inyeccin es el proceso ms adecuado para la produccin masiva de partes pequeas y precisas con cierto
grado de complejidad morfolgica. La terminacin superficial es buena, la textura y patrones en el diseo de la
pieza se pueden modificar fcilmente en los moldes y los detalles finos se reproducen adecuadamente.
Usualmente la nica operacin final en una pieza plstica moldeada por inyeccin es la remocin de las rebabas.
El proceso es aplicable a materiales termoplsticos y elastmeros y, con algunos detalles operativos, a materiales
termorgidos. La co-inyeccin permite el moldeo conjunto y simultneo de componentes con diferentes materiales,
colores y caractersticas. Si se emplean gases inertes o agentes de soplado, se pueden elaborar piezas con una
superficie slida y una estructura celular interna (espumas plsticas).
Elementos de costos
El moldeo por inyeccin requiere utillaje relativamente costoso. Por este motivo, usualmente se aplica en lotes de
produccin de grandes cantidades de unidades. La velocidad de produccin puede ser alta, especialmente para
piezas pequeas. Habitualmente se emplean moldes multicavidad. Tambin es factible usar moldes monocavidad
fabricados en materiales menos costosos para la produccin de prototipos en series limitadas.
Los principales elementos de costos en la inyeccin son los relacionados con los materiales, la amortizacin de la
inyectora, el ciclo de trabajo (desde la alimentacin de la materia prima hasta la expulsin de la pieza terminada) y
la manufactura y tratamientos trmicos y superficiales de los moldes metlicos requeridos.

Costos fijos
El tamao de la inyectora se define por la fuerza de cierre, que a su vez est relacionada con el tamao de las
piezas a moldear y con el nmero de cavidades en el molde.

Ciclo de trabajo
El ciclo de trabajo incluye las siguientes fases: tiempo de inyeccin (el que depende de la potencia de la mquina,
pero que usualmente es corto, del orden de uno a dos segundos) y tiempo de enfriamiento (que es usualmente el
factor determinante, debido al carcter de aislante trmico que tienen los polmeros, lo que hace que la disipacin
de calor hasta alcanzar estabilidad dimensional y consistencia apropiadas para la expulsin, sea un proceso lento).
El tiempo de enfriamiento puede ser calculado con razonable certeza adoptando la hiptesis de que el factor
determinante es el cuadrado del mximo espesor de pared de la pieza moldeada. En trminos matemticos:
te = (emax2 / ) ln {4(Ti-Tm) / (Tx-Tm)}
Donde:
te = tiempo de enfriamiento (segundos)
emax = mximo espesor de pared (milmetros)
Tx = temperatura de eyeccin recomendada segn el polmero (C)
Tm = temperatura del molde recomendada (C)
Ti = temperatura de inyeccin recomendada segn el polmero (C)
= coeficiente de difusividad trmica del polmero (mm2/s)

Estimacin de costos del molde


Los factores involucrados son el costo del bloque de material y los costos de fabricacin de las cavidades. Se
puede aproximar este costo mediante una simplificacin de la metodologa propuesta por Geoffrey Boothroyd,
Peter Dewhurst, Winston Anthony Knight en su libro 'Product Design for Manufacture and Assembly', tercera edicin
(CRC Press, 2010).
El costo base corresponde al material que ser maquinado para fabricar la matriz de moldeo. Este costo depende
de rea transversal prevista y de la profundidad de cavidad necesaria, de acuerdo con el diseo de las piezas a
moldear. Un criterio gua es el de tomar el esquema o plano del corte transversal de la pieza a fabricar (o del
conjunto de piezas a elaborar en cada golpe de inyeccin si se prev un molde multicavidad) y trazar alrededor de
este esquema un cuadrado, dejando al menos 50 mm entre cada pieza (en el caso de multicavidad) y 50 mm entre
el permetro del corte transversal y el borde del cuadrado externo. Este margen de 50 mm ser utilizado para
disear los canales de ataque por los que ingresar el polmero en fusin y, eventualmente, el circuito de
enfriamiento forzado del molde si se quiere reducir el lapso de trabajo para cada golpe de inyeccin.
Si definimos:
A = rea proyectada del cuadrado que enmarca la o las cavidades (incluyendo el margen mnimo de 50 mm en
todos los bordes)
P = profundidad de la cavidad que alojar a la pieza a moldear (mm)
El costo base (Cb) de material para el molde, expresado en dlares estadounidenses, ser:
Cb = 1000 + 0,0164 A (0,04p+6)^0,4 U$S
Respecto de la manufactura de la matriz, los factores de mayor incidencia en el costo son el maquinado de las
cavidades, el taladrado profundo de canales de enfriamiento, el sistema de apertura-cierre y el sistema de
eyeccin.
En relacin con el costo de maquinado (Cm), la complejidad relativa de la matriz se relaciona con la cantidad de
sectores de rea (Sa) que la herramienta puede recorrer sin necesidad de levantarse en que puede dividirse la
superficie total a maquinar. Resulta entonces:
Cm = 2700 (0,08 + 0,02 Sa)^1,27 U$S
Adems de la complejidad inherente de la matricera, el propio tamao del bloque a maquinar tambin influye sobre
el valor total bajo la forma de un monto adicional que podemos denominar costo asociado al tamao (C t):
Ct = 300 + 0,186 A^1,2 U$S
Por ltimo, se estima que cada perno de eyeccin involucra unas 2,5 horas de manufactura, que la cantidad de
pernos es proporcional al rea proyectada A y que el costo horario de este maquinado (incluyendo mano de obra y
otros costos directos e indirectos) es del orden de 30 U$S. En base a estas consideraciones, el costo del sistema
de eyeccin (Cse) puede calcularse mediante la siguiente ecuacin:
Cse = 75 (0,00155A)^0,5 U$S
Resumiendo, el costo de fabricacin del molde (Cf) ser:
Cf = Cm + Ct + Cse U$S
Y el costo fijo total (Cft) se calcular como la suma del costo base ms el costo de fabricacin:
Cft = Cb + Cf U$S

Costos variables
Los costos variables por unidad producida se calculan como la suma de la materia prima ms el tiempo de
operacin de la mquina, que como ya se ha mencionado depende del tiempo de enfriamiento de la pieza en el
molde, que a su vez es funcin del espesor mximo de pared de la pieza fabricada.
En relacin con los costos de materia prima, se calcula el volumen de polmero inyectado en cada golpe (ya sea
para fabricar una pieza grande o varias piezas pequeas en un molde multicavidad), multiplicado por su densidad y
adicionndole un 3% de material extra para tomar en cuenta los desperdicios (rebabas y canales de ataque,
fundamentalmente).
Respecto del tiempo de mquina, es posible calcular el tiempo de enfriamiento en el molde en forma detallada
segn la ecuacin presentada previamente, o bien adoptar un valor aproximado (tea) utilizando la ecuacin
simplificada que se indica a continuacin y los valores de difusividad trmica () expresados en mm2/s, para cada
tipo de material que se detalla en la tabla 1:
tea = 131 emax2 / (segundos)

Tabla 1. Parmetros para inyeccin de termoplsticos


En la tabla 1, para cada termoplstico listado se incluye informacin sobre la correspondiente gravedad especfica
(), temperaturas recomendadas de inyeccin, molde y eyeccin en C, presin tpica de inyeccin (Pi) en bar y
costo estimado del polmero (Cpol) en U$S/kg.
Si el taller conoce el valor interno de la hora mquina, se puede utilizar el mismo para calcular el costo variable de
inyeccin. En caso de no contar con ese dato, podemos adoptar como valor estimativo que la operacin de la
mquina insume por todo concepto (incluyendo amortizacin y costos indirectos) un valor estimativo de 60
U$S/hora, podemos calcular el costo variable por ciclo o golpe de inyeccin (Cgi) a partir de la ecuacin
simplificada para tea:
Cgi = 2,18 emax2 / (U$S/ciclo)

Comentarios finales
La mayora de los termoplsticos pueden ser moldeados por inyeccin, aunque los que tienen altos puntos de
fusin, como el politetrafluoruro de etileno (PTFE), presentan dificultades especiales. Tambin puede emplearse
esta tcnica de moldeo con materiales compuestos, siempre que las cargas no polimricas (materiales particulados
como el talco, fibras de vidrio cortas, etc.) no constituyan un porcentaje demasiado alto del compuesto final. No se
recomienda esta tcnica para el moldeo de piezas con muchos espesores diferentes. Se pueden moldear formas
complejas, incluyendo pequeos ngulos reentrantes (ngulo interior de un polgono, mayor de 180 grados, cuyo
vrtice apunta hacia el interior de la pieza), aunque algunos detalles del diseo (insertos, roscas, etc.) pueden
resultar en costos de matricera superiores a los calculados con esta metodologa.
Acerca del autor:

Ing. Gerardo Daniel Lpez (UTN / Nanotek SA)

Ingeniero Qumico, Profesor Titular y Docente Investigador Categora I en la Universidad Tecnolgica Nacional,
adems de socio fundador y Director de Investigacin y Desarrollo de Nanotek SA. Su produccin en Ciencia de
Materiales, con nfasis reciente en nanotecnologa incluye ocho libros (editados en Argentina; Brasil; Espaa y
Alemania) y ms de 170 publicaciones y ponencias en Congresos Nacionales e Internacionales. Recibi en 2007 el
Premio de la OMPI (Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual) por el desarrollo del proceso de sntesis qumica
de nanometales. Otras distinciones: Primer Premio REPSOL-YPF a la Innovacin Tecnolgica (2000); Primer Premio
(2007) AIDIS Sud Amrica por la nano-remediacin de suelos contaminados; Premios Innovar 2007 e Innovar
2009; Primer Premio FECOL a la innovacin (2008) por el desarrollo de pinturas nanoformuladas; Premio Ingeniero
Juan Sbato al Desarrollo Tecnolgico, otorgado por Universidad Tecnolgica Nacional (2009) y Premio Santafesino
Distinguido 2012, categora Ciencia, Tecnologa y Desarrollo.

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