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ORIGEM E FUNDAO DO SERVIO

DE PROTEO AOS NDIOS (*).

PREFCIO

Em 7 de setembro de 1910, um servio nacional de prote-


o indgena, comumente conhecido com o S.P.I., ou Servio
de Proteo aos ndios, foi inaugurado no Brasil. Sendo um
departamento dentro do Ministrio da Agricultura, seus pode-
res de superviso, em mbito nacional, dos assuntos indgenas
e o fato de ter responsabilidade apenas perante o Govrno Fe-
deral, ameaaram a soberania dos Estados e provocaram a opo-
sio daqueles que temiam a tendncia do sculo XX em dire-
o a um govrno mais forte e mais centralizado.
Aqules que se opuseram fundao do Servio por razes
puramente polticas foram apoiados em sua atitude por indiv-
duos e organizaes comerciais, que viam no S.P.I. urna amea-
a continuao das vendas altamente lucrativas de terras
ocupadas pelos ndios e da explorao do trabalho indgena.
Ao lado dstes motivos polticos e comerciais de oposio
i criao do S.P.I., havia os religiosos. O programa leigo de
instruo dos ndios, previsto nas diretrizes do S.P.I., mar-
cou um desvio radical da secular prtica brasileira de encar-
regar o clero de tda a responsabilidade e superviso de seu
bem-estar e de sua educao. Naturalmente a Igreja Catlica
ressentia-se desta ameaa quilo que sempre se tinha consi-
derado seu sacro direito catequese entre os pagos. Mesmo
no meio daqueles que nunca tinham aceito a idia da respon-
sabilidade da Igreja, havia muitos que punham em dvida, se
selvagens primitivos poderiam melhor ser atendidos por fun-
cionrios pblicos do que por padres, frades e freiras, os quais,

(*) . Ttulo do original datilografado "The Origin and Establishment of Brazil's


Indfan Service 1889-1910. (Dissertation presented to the Faculty of the
Graduate School of the University of Texas in Partial Fulfillen~ of the Re-
queriments for the Degree of Doctor of P'hilosophy ) Austin, Texas, August
1955". Traduo por J. Philipson.
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sem laos de famlia, podiam dedicar-se irrestritamente ao ser-


vio de seus semelhantes.
Constitui objetivo dste estudo responder a seguinte ques-
to: "Como foi possvel a fundao, em 1910, de um servio to
estranho filosofia dos direitos de estado, to prejudicial aos
intersses egoistas do comrcio e to contrrio tradio da su-
perviso eclesistica do bem-estar indgena?" Implcitas nesta
questo h muitas outras de natureza mais especfica: Por que
se fundou o Servio s vinte anos depois da queda do Imprio
e da separao da Igreja e Estado e no nos primeiros anos da
Repblica? A quem deve o Brasil o S .P .1. e a poltica indgena
refletida em suas atividades? s idias ou ao de um nico
indivduo? A uma sociedade beneficiente ou organizao ecle-
sistica? Aos desejos ou exigncias da classe intelectual ou da
opinio pblica? influncia de projetos semelhantes em ou-
tros pases do hemisfrio ocidental? Criou-se o S.P.I. para sa-
tisfazer uma necessidade que no podia mais ser ignorada ou
apareceu le como resultado fortito de uma barganha poltica
no Congresso Nacional?"
No h aqui nenhuma tentativa de passar em revista o es-
fro secular da Igreja e da Cora para proteger os ndios do
Brasil contra a explorao de seu trabalho e a apropriao de
seus territrios de caa . Muitos estudos em lngua portugusa
foram feitos sbre os resultados em grande parte incuos daque-
le esfro bem intencionado. O leitor encontrar uma relao
resumida de tda a legislao de antes de 1910, favorvel ou
desfavorvel aos intersses dos nativos brasileiros, na Publi-
cao n. 94 do Conselho Nacional de Proteo aos ndios, isto
, do conselho de superviso do S.P.I. (1) .
Na opinio do autor, o presente trabalho traz trs con-
tribuies distintas para o conhecimento histrico das origens
do S.P.I. Historiadores brasileiros referiram-se brevemente
a vrios aspectos do conflito entre tribos hostis e seringueiros
da regio amaznica, colonizadores dos estados centrais e me-
ridionais ou trabalhadores na construo de estradas de fer-
ro . No entanto, o autor acredita que nenhum dles fz um
estudo geral das muitas formas de profunda penetrao civi-
lizatria e invaso ampla das terras indgenas no Brasil, de-
pois do advento da Repblica em 1889. Tal estudo breve-
mente apresentado nos captulos iniciais, como resposta par-

(1). L. Humberto de Oliveira (editor), Coletnea de leis, atos e memoriais refe-


rentes ao indgena brasileiro (Rio de Janeiro, 1947)
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cial questo, em que medida a criao do S.P.I. devida a


uma necessidade real em 1910. O trabalho mostra que a pe-
netrao do territrio indgena por agentes da civilizao to-
mou vulto maior, tanto em relao a sua profundeza como ao
seu volume, durante os primeiros anos da Repblica, e que
da resultou uma situao, por volta de 1908, que exigiu ao
drstica e imediata, para assegurar a sobrevivncia dos n-
dios e a continuao do progresso econmico da nao.
Por muito tempo, estudiosos dos assuntos indgenas e his-
toriadores brasileiros sabiam que, durante um ou dois anos
antes do aparecimento do S.P.I., havia um debate acalorado
na imprensa do pas e nas sociedades cientficas, discutindo a
questo, se os ndios hostis, que estavama obstruindo a ex-
panso industrial e nacional e atrasando o avano da constru-
o de linhas ferrovirias e telegrficas, deveriam ser pacifi-
cados ou exterminados. Tambm, sbre ste assunto, pelo
que o autor acredita, no se publicou nenhum estudo formal e
detalhado, antes do presente. Constitui uma das finalidades
primordiais desta investigao a localizazo dos comeos da-
quele debate e a revelao de seu desenvolvimento, passo a
passo, atravs dos editoriais e artigos dos jornais mais impor-
tantes do Rio de Janeiro e de So Paulo. atravs das discus-
ses e atividades de propaganda das sociedades cientficas in-
fluentes dstes mesmos Estados, e atravs das contribuies de
destacados Indianistas nos Congressos nacionais e internacio-
nais de 1908-1910.
A terceira parte dste estudo retrata, com bastante deta-
lhe, os passos tomados pelo Govrno Federal, parcialmente
em conseqncia do debate descrito, para assuir a responsa.
bilidade do bem-estar dos ndios. Descreve a maneira, pela
qual o Ministro da Agricultura, pela primeira vez, se introme-
te no debate indgena, no como de 1910, justamente quando
ste debate estava chegando a um ponto morto quanto ques-
to do contrle eclesistico ou governamental da instruo in-
dgena. Refere-se tambm a alguns dos mtodos, usados pe-
lo Ministro, para averiguar, se o pas estava em condio de
aceitar um servio governamental de proteo indgena. Pas-
sa em revista os regulamentos de 1910 do S.P.I. e procura
mostrar, quais eram as fras responsveis pelos principais
setores na poltica indgena, resultante daqueles regulamen-
tos. Finalmente mostra os passos, pelos quais o esbo do re-
gulamento do S.P.I. se tornou lei, e termina com um relato
da cerimnia inaugural, de 7 de setembro de 1910, que formal-
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mente institui ste Servio, que ainda hoje est em ativida-


de. O autor acredita que tambm esta parte de seu trabalho
constitui uma contribuio original para a histria das ori-
gens do S.P.I.
A presente obra exigiu o exame cuidadoso de jornais bra-
sileiros e das atas das sociedades cientficas do Rio de Janeiro,
de Campinas e de So Paulo, fontes do perodo de 1908-1910,
que no se encontram com facilidade nos Estados Unidos.
Grande parte da pesquisa, portanto, foi realizada no Brasil,
em bibliotecas municipais, estaduais e nacionais, .nos arquivos
e museus estaduais e nacionais e nos arquivos nacionais do
Rio de Janeiro.
A gratido do autor devida ao Dr. Herbert Baldus, di-
retor em exerccio do Museu Paulista, pelas informaes for-
necidas e pelos servios especializados do pessoal da biblio-
teca dste Museu; ao Dr. Frederico Lane, da mesma institui-
o, pelo uso de sua biblioteca particular e pela sua assis-
tncia gentil na pesquisa de dados em documentos raros e nos
documentos pessoais de seu pai, Dr. Horace Lane, fundador
do Colgio Mackenzie, em So Paulo; ao Dr. Jos Honrio Ro-
drigues, diretor da Seco de Livros Raros da Biblioteca Na-
cional do Rio de Janeiro, pela sua ajuda no adiantamento das
pesquisas naquela instituio; ao Dr. Vilhena de Moraes, di-
retor do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro, por servios pres-
tados pelos seus funcionrios; ao Dr. Jorge Zarur, do Conse-
lho Nacional de Geografia, pela grande quantidade de mapas
que ajudaram na primeira fase dste estudo; ao Dr. Eduardo
Galvo, diretor da "Seco de Orientao e Assistncia" do
S.P.I., por ter facilitado o contacto com outros membros do
Servio; ao Dr. Darcy Ribeiro, diretor do Museu do ndio, do
Rio de Janeiro, e chefe da "Seco de Estudos" do S.P.I., pe-
las suas valiosas sugestes e sua ajuda indispensvel na lo-
calizao de informaes essenciais para ste trabalho; Dra.
Heloisa Alberto Trres, diretora do Museu Nacional (Quinta
da Boa Vista), do Rio de Janeiro, por informaes de valor
e permisso de usar os arquivos do Museu; sua irm, Da.
Manieta Trres, arquivista do Museu Nacional, pela sua am:
vel ajuda na utilizao daqueles documentos; e Da. Nair
Miranda Piraj por informaes pouco conhecidas e recorda-
es pessoais de seu pai, Rodolfo Miranda, Ministro da Agri-
cultura e um dos principais responsveis pela fundao do
S.P.I. Embora stes amigos e conselheiros tenham contri-
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budo muito para ste trabalho, de forma alguma so les


responsveis pelos enganos e omisses que possa conter.
O autor deseja igualmente agradecer ao Dr. Howard Cli-
pe, diretor da Fundao Hispnica da Biblioteca do Congres-
so, pelos seus conselhos sempre sbios; ao Dr. Charles Wagley,
da Universidade de Colmbia, pela sua leitura crtica da pri-
meira parte dste trabalho; ao Dr. H. C. Tucker pelos dados
fornecidos por sua biblioteca e por recordaes pessoais do
Brasil nos primeiros anos dste sculo; ao Dr. George Boehrer,
da Universidade de Marquette, e ao Dr. Samuel Guy Inman
pelas respostas a questes especficas em suas respectivas es-
pecialidades, Dra. Nettic L. Benson, bibliotecria da Coleo
Latino-Americana da Universidade de Texas, pelos conselho:;
sbre a tcnica de uma bibliografia em lngua portugusa; ao
Dr. Lewis Hanke, da mesma Universidade, por ter facilita-
do o contacto do autor com cientistas brasileiros, pela descober-
ta no Brasil de dados que tinham escapado sua ateno, e
pelo exame crtico da pesquisa realizada; ao Dr. Carlos E. Cas-
tafieda, tambm da Universidade de Texas, pelo seu trabalho
paciente e consciencioso no preparo desta dissertao; e aos
membros do Comit de Superviso pela leitura cuidadosa ds-
te manuscrito e pelas suas sugestes valiosas.

David H. Stauffer.
Austin, Texas.
Agsto de 1955.

O NOVO AVANO EM TERRITRIO INDGENA.

Durante as primeiras duas dcadas da Repblica 1889-


1908, o Brasil tornou-se intensamente interessado em seu vas-
to hinterland e em suas populaes primitivas. Gegrafos, cien-
tistas e engenheiros entraram no interior em nmeros cres-
centes. Expedies com motivos polticos, cientficos e econ-
micos abriram picadas at os recantos mais distantes do con-
tinente.
Rste avano no estava baseado em penetraes anterio-
res . As invases dos dias coloniais, embora picas, no deixa-
ram quase nada que lhe pudesse servir de fundamento. Elas
estavam to bem delimitadas quanto poca, que vrios his-
toriadores lhes puseram datas categricas. Baslio de Maga-
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lhes, num trabalho geogrfico altamente elogiado pelo Ins-


tituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, indicou um perodo
de profundo avano territorial, de 1526 a 1700, subdividido
em ciclos de garimpagem de ouro (segunda metade do sculo
XVII), de caa de escravos indgenas (1562-1695) e de minera-
o de ouro (de 1693 at o fim do sculo XVIII); um perodo
de expanso da criao de gado, 1590-1690; uma poca das
misses catlicas no vale superior do Amazonas, no sculo
XVII; e finalmente um perodo de invaso e colonizao de
Mato Grosso, Gois e das regies ao sul e ao oeste do Estado
de So Paulo, no sculo XVIII (1) . Mas tais incurses repre-
sentavam antes vitrias sbre o espao e o homem primitivo
do que uma conquista duradoura da terra em si. No deixa-
ram nenhum legado de rde de transportes, de verdadeiro de-
senvolvimento territorial e colonizao efetiva. Quando, no
sculo XIX, se desenvolveu em certas reas frteis do inte-
rior prximo, uma economia de fazendas base de escravos,
ela no representou uma penetrao agressiva das terras dos
ndios como as anteriores . Com certas excees nas regies
amaznicas da borracha e na fronteira dos estados meridio-
nais, constituda de pequenas propriedades, o interior do Bra-
sil esteve calmo durante o Imprio, e o ndio gozou uma es-
pcie de armistcio da explorao e perseguio.
Novos incentivos para a expanso ao oeste apareceram
com a queda do Imprio em 1889. Os mais poderosos eram de
natureza poltica. Pela Constituio de 1891, uma federao
de estados com relativa autonomia fo colocada no lugar de
um govrno centralizado que era o imperial. Presidentes de
Estado aumentaram seus poderes custa tanto da autorida-
de municipal como da nacional. Vastas regies inabitadas tor-
naram-se prprio estadual e no federal, e o contrle dos pla-
nos imigratrios, para ench-las, foi ficando gradativamente
nas mos dos Estados e de agncias particulares. Desta ma-
neira, a jovem Repblica sentia-se como se desalojada do in-
terior e quase isolada no Rio de Janeiro. Para contrabalan-
ar ste enfraquecimento de seu poder e prestgio poltico, o
Govrno Federal lanou-se enrgicamente num programa de
desenvolvimento de transportes e comunicaes. ste progra-
ma foi descrito por Francisco Oliveira Vianna, autor brasi-

(1) . Magalhes, Expanso geogrfica do Brasil colonial, 2a. ed. (So Paulo, 1935),
pg. 406 e seguinte. Outras monografias competentes sbre ste assunto foram
escritas por Escragnolle Taunay, Gentil de Assis Moura, Paulo Prado e Alfredo
Ellis Jnior.
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leiro dos mais distintos e autoridade no assunto das relaes.


ntimas no seu pas, entre poltica e geografia e populao, co-
mo um esfro para ligar as partes desconexas da nao com
cordes, representados por trilhos e fios telegrficos (2) .
No foi ste o nico incentivo para a expanso rumo ao
oeste. A jovem Repblica, preocupada com dificuldades fi-
nanceiras e fraqueza militar, temia a violao de suas fron-
teiras do oeste. A falta de comunicaes significava que no-
ticias de invaso levariam dias ou semanas para chegar Ca-
pital. Tropas levariam semanas para chegar zona ameaada,
em caso de um ataque. Para chegar at a fronteira da Bolvia,
por exemplo, elas estariam em caminho durante trinta dias,
descendo pela costa meridional e do Uruguai, subindo o Rio
da Prata, controlado pela Argentina, e de l subindo o Rio
Paran at Corumb. Como muitas partes das fronteiras se-
tentrionais e ocidentais do Brasil estavam apenas vagamente
definidas e quase completamente sem defesa, havia boas ra-
zes para no apenas ligar os principais centros de populao
de hinterland com o Rio de Janeiro, mas tambm para esten-
der linhas ferrovirias e telegrficas atravs de floresta vir-
gem e pntanos at os recantos mais inacessveis do pas.

Marcao de fronteiras e expanso territorial.

Muito antes do estabelecimento destas comunicaes, no


entanto, o Brasil tomou parte numa srie de acordos, destina-
dos a opor-se ameaa imediata de conflitos por causa de li-
mites. Na Primeira Conferncia Internacional Americana, de
1889, o Brasil tomou parte junto com a Bolvia, o Equador, a
Guatemala, e Haiti, Honduras, Nicaragua, Salvador e os Es-
tados Unidos numa deciso para resolver logo e amigvel-
mente todos os desacordos pendentes sbre limites e direitos
de navegao fluvial.
ste Acrdo de 1889 preparou o caminho para uma srie
de oito tratados, durante as duas dcadas seguintes, entre o
Brasil e os governos dos pases vizinhos.
Um tratado com a Argentina em 1889 terminou com as
divergncias sbre as fronteiras com aqule pas. Alguns anos
mais tarde, em 1896, um tratado de amizade, comrcio e na-
vegao foi assinado com a Bolvia. As controvrsias sbre Os
limites meridionais da Guiana Francesa e da Britnica foram

(2) . F. S. Oliveira Vianna, Evoluo do povo bc,:sileiro, 3a. edio (So Paulo,
1938), pg. 341. Veja tambm pg. 332.
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finalmente terminados por um tratado com a Frana em 1897


e com o Reino Unido em 1901.
Os atritos antigos por causa dos limites do Brasil com a
Bolvia e o Per foram finalmente resolvidos por tratados com
cada pas, em 1903 e 1904 respectivamente. Um tratado final
de arbitragem foi assinado com a Argentina em 1905, seguido
dois anos mais tarde pela marcao da fronteira do Brasil com
a Colmbia. O ltimo desta srie de tratados, o de 1909 com o
Per, completou o estabelecimento da fronteira do Brasil com
qule pas e assim se fechou a ltima brecha para uma inva-
so acidental ou justificvel de territrio brasileiro (3) .
Significativo para ste trabalho o fato de que stes oito
tratados, entre 1889 e 1910, abriram terras indgenas que de
outra forma poderiam ter ficado por vrios anos ainda sem
serem perturbados pela civilizao ocidental. Aos acordos in-
ternacionais sbre fronteiras disputadas seguia-se em apenas
semanas e meses, s vzes anos, a investigao de campos. Tur-
mas de reconhecimento, acompanhados por carregadores ind-
genas ou mestios, guardadas freqentemente por destacamen-
tos militares, picaram seu caminho atravs de pntanos e mato
estafante. Estas expedies evitaram o contacto com ndios
hostis sempre quando possvel, mas descries de repetidos ata-
ques e contra-ataques encontram-se em seu relatrios. Infeliz-
mente para o ndio, depois do reconhecimento e da determina-
o oficial das fronteiras ocidentais, a presena perturbadora
do branco e de sua civilizao pairava como uma nuvem per-
manente no horizonte. Tropas ficaram estacionadas para pa-
trulhar as fronteiras. Caminhos j existentes foram melhora-
dos e novos acrescentados. A supresso do comrcio de contra-
bando mereceu mais ateno. O nmero de postos fronteirios
foi aumentado. Estoques de gneros apareceram, lembrando
ao ndio de que agora no se tratava de uma expedio passa-
geira mas de ocupao permanente .
Uma ameaa ainda maior para a continuao do isolamen-
to dos ndios foi a aquisio pelo Brasil, em 1904, do territrio
do Acre. Esta regio foi cedida ao Brasil pela Bolvia, no c-

(3) Estes tratados esto in S Vianna, "O Brasil e a arbitragem internacional", An-
naes da Biblioteca Nadonl, 1918, XL (Rio de Janeiro), pgs. 135-138. (Esta
publicao peridica ser posteriormente citada na ortografia moderna). Quan-
do o Presidente Nilo Peonha se dirigiu ao Congitesso Nacional, em maio de
1910, foi-lhe possvel dizer que finalmente os limites do Brasil com todos seus
vizinhos estavam claramente definidos. V. Mensa g ens presidenciais: 1910-1914.
Cmara dos Deputados. Documentos parlamentares (Rio de Janeiro\, 1912), pg.
689.
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lebre tratado de Petrpolis, de 17 de novembro de 1903, ratifi-


cado no prximo ano por ambas as naes. Pela sua localiza-
o, ao nordeste da selvagem serra peruana La Montana, o Acre
estava quase isolado tanto do Per como da Bolvia, ambos pa-
ses que almejavam a regio durante muito tempo, por causa
de suas ricas florestas de borracha. Ela estava, porm acess-
vel ao Brasil pelos cursos superiores dos rios Pers e Juru,
confluentes ocidentais do sistema do Amazonas.
Por causa de seu tamanho (o Acre maior que Santa Ca-
tarina e sete outros Estados da Unio) e de seu sistema de co-
municaes desesperadamente inadequado, o Presidente Rodri-
gues Alves prontamente dividiu o territrio em trs unidades
administrativas: Alto-Acre, Alto-Purs e Alto-Juru. Os admi-
nistradores mandados por le para estas regies comunicavam-
se mutuamente, e com os seus superiores no Rio, atravs de
um sistema telegrfico, o qual, por meio de postos intermedi-
rios, chegou at Manaus, a mais ou menos 1.500 kms ao nordes-
te do Acre. este meio de comunicao estava to falho e o Go-
vrno Federal estava to preocupado com a boa administrao
do novo territrio, que o Presidente Afonso Pena decretou, em
1907, a formao de um conselho de obras pblicas no Acre,
para construir estradas de ferro, retirar obstculos dos rios na-
vegveis e apressar a colonizao de regies desabitadas (4) .
O intersse crescente do Govrno Federal e a interveno
cada vez maior no desenvolvimento interno do territrio do
Acre serviram como introduo ao ndio do hinterland e aos seus
problemas. Relatrios sbre explorao e massacre dos nati-
vos naquela regio no foram mais enterrados nos arquivos
de polticos locais e estaduais, mas foram enviados diretamen-
te aos ministrios e apresentados a um pblico nacional. Cien-
tistas, engenheiros, educadores, agrnomos, oficiais do exr-
cito e funcionrios do govrno foram enviados do Rio, para
administrar e desenvolver o Territrio. A stes homens se
ofereceu uma oportunidade de presenciar o conflito profundo
entre ndios hostis e aqules que procuravam explorar seu tra-
balho na coleta da borracha. Representantes do govrno, co-
mo Thaumaturgo de Azevedo que administrou uma parte do
territrio do Acre e l introduziu em 1906 um programa de
reforma judicial, destinado a proteger os nativos de explora-
o e massacre, conseguiram uma compreenso do ndio, um
(4) . Afonso Pena resumiu ste plano e sua motivao na sua mensagem presiden-
cial ao Congresso de 3 de maio de 1907. V. Mensagens presidenciais: 1891-
1926, vol. I, pg. 584.

Revista de Histria n.o 37


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desjo para ajudar a uma certa quantidade de experincia de


como agir. Desta forma, homens com compreenso, experin-
cia e simpatia para os indgenas puderam ser encontrados no
Rio de Janeiro, depois de 1908, para falar com autoridade s-
bre o problema da explorao e exterminao dos ndios.

Expanso ferroviria.

Embora no constituisse um avano to rpido para o


interior, como o trabalho do ajustamento das fronteiras e do
desenvolvimento do territrio do Acre, a penetrao ferrovi-
ria servia tambm para levar os pensamentos e as atividades
do govrno da jovem Repblica em direo ao oeste, s ter-
ras indgenas. Tal oportunidade no se tinha apresentado an-
tes de 1889. O transporte ferrovirio, de fato, tinha aberto
novas terras de caf no centro do Estado de So Paulo, mas
no tinha entrado muito nas regies densamente arborizadas
e inexploradas, habitadas por tribos de ndios hostis. Alm
disso, durante o Imprio, os poucos atritos entre trabalhado-
res ferrovirios e indgenas raramente envolveram o govrno
diretamente. Aproximadamente uma quarta parte apenas dos
8.890 kms de trilhos, em uso para o trfego em 1 de janeiro
de 1889, era propriedade estatal. No entanto, a fonte utiliz2.1-
da para obteno dstes algarismos (5), revela que dos 4.995
kms projetados ou em construo naquele ano, quase a meta-
de estava sob contrle governamental, parecendo assim que
havia uma tendncia para o aumento das responsabilidades
do govrno na construo das ferrovias.
Durante a Repblica esta tendncia continuou e ligou-se
a outra, tendo em vista a melhor cooperao entre as linhas
principais e as mais independentes, inclusive a integrao gra-
dativa destas ltimas, cujo mtodo de ligar centros de popu-
lao sem plano pr-estabelecido tinha retardado o desenvol-
vimento de um sistema ferrovirio eficiente e lucrativo. Li-
nhas pequenas foram compradas pelo govrno ou por compa-
nhias maiores. Encampao tornou-se o preceito do dia. Li-
nhas isoladas consolidaram-se em sistema. Por volta de 1907
uma rde nacional de comunicao ferroviria, pela maior
parte controlada pelo govrno diretamente ou ento por
clusulas de contratos de arrendamento, estava abrindo sua

(5). Adolpho Botelho, "Viao frrea nacional", Correio Paulistano, 24 de dezembro


de 1908, pg. 1,, colunas 2 e 3.
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rota para o interior e encontrando resistncia de algumas das


tribos relativamente hostis (6) .
ste avano ferrovirio post-imperial pode ser relatado
resumidamente. J em 3 de maio de 1890, durante a adminis-
trao do govrno provisrio, nomeou-se uma comisso ferro-
\ iria para esboar um plano geral de ampliao da rde . Seu
relatrio, apresentado dois anos mais tarde, recomendou a cons-
truo de algumas linhas compridas de penetrao de regies
apropriadas e a ampliao de certas linhas "estratgicas" pa-
ra chegar a alguns isolados postos fronteirios (7) . Tais su-
gestes no receberam ateno imediata . Nove anos mais tar-
de, Campos Sales em sua mensagem presidencial ao Congres-
so (3 de maio de 1901) advertiu que a segurana do Brasil
estava em perigo, justamente por falta daquele tipo de comu-
nicaes que j foram recomendados em 1892. le recomen-
dou a construo de "grandes artrias", pelas quais tropas e
gneros pudessem ser transportados rpidamente a qualquer
ponto ameaado das fronteiras ocidentais. No ano seguinte
l e voltou a ste assunto, quando esboa as vantagens milita-
res que se esperava obter pela construo de uma estrada de
ferro, que ia ligar os Estados do Paran e Mato Grosso (8) .
Em 1903, Rodrigues Alves enviou sua primeira men-
sagem ao Congresso Nacional e nela chamou a ateno espe-
cialmente para a necessidade de se melhorar as ferrovias do
Porte e de se construir uma ligao entre a Capital Federal
e as fronteiras do sul e do oeste. Embora julgando que ainda
no tinha chegado a poca para grandes expanses, o Presi-
dente assegurou nao que as condies econmicas estavam
melhorando e que o govrno agora iria considerar a tarefa
de construo de estradas de ferro como uma das suas obri-
gaes principais (9) . As linhas de "penetrao" e as "estra-
tgicas", recomendadas pela comisso ferroviria em 1892, me-
receram agora (depois de 1903) maior ateno . As assim cha-
madas linhas "de penetrao" foram planejadas para ligar aque-

(6) . Lionel Wiener. "The Railways of Brazil", Cassiers's Magazine: An Enginneering


Monthly, XXXVIII (maio-outubro de 1911), pg. 152.
Trata-se de um estudo do desenvolvimento ferrovirio do Brasil antes de
1910, escrito no Brasil por um especialista competente de construo ferrovi-
ria nas regies subdesenvolvidas da Africa e da Amrioa do Sul. V. tambm
Annuario Estatstico do Beesil; 1908-1912. Econamtia e Finanas: Ministrio
de Agricultura, Indstria e Cominarei, II (Rio de Janeiro, 1916), pg. 31.
Esta publicao ser citada posteriormente como Anurio Estatstico...
(7). Wiener, "The Railways..." pg. 88.
(8) . Mensagens, vol. I, pg. 254 ' e 285.
(9). Ibidem, vol. I, pg. 254.
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las partes do sistema ferrovirio costeiro, que j estavam bem


desenvolvidas, com os grandes vales fluviais do interior dis
tante, isto , o do Paran, do So Francisco e do Amazonas.
As linhas "estratgicas" (s vzes chamadas "militares") fo
ram planejadas para ligar a capital do pas com os pontos re-
ltivamente isolados das fronteiras terrestres: com Livramen-
to, por exemplo, na fronteira com o Uruguai, e com Corum-
b, na fronteira com a Bolvia.
A marcha ferroviria pelo interior exigiu apio governa-
mental cada vez maior. Foi demonstrado como o Govrno
Federal comeou a tornar-se dono e dirigente de estradas de
ferro, durante os primeiros anos da Repblica. Isto em gran-
de parte foi o resultado de politicagem. No entanto, desta for-
ma, comeou-se a obter um contrle mais firme daquelas es-
tradas de ferro, que. depois de 1903, comearam a avanar em
territrio inexplorado. As linhas "de penetrao" e as "es-
tratgicas" dependiam de apio governamental. Sua finali-
dade era a de atrair povoadores e no de servir a populaes
j existentes, assim les entraram em linha reta criando cida-
des e aldeias, e no em curvas em busca delas. Suas turmas
de reconhecimento e de construo abriram brechas na flo-
resta ainda no tocada pelo civilizado, e s vzes ste avano
foi bloqueado por ndios hostis.
As medidas de proteo, necessrias para manter o avan-
o das estradas de ferro em face de tais obstculos, exigiram
subsdios e interveno governamentais cada vez maiores. O
custo das obras aumentou na medida em que guardas tiveram
que ser includos no pessoal. s vzes o uso mais econmico
de batalhes especializados do exrcito reforou ou substituiu
o trabalho civil. Foi o govrno que forneceu armas e muni-
es aos trabalhadores, que estipulou o nmero de coloniza-
dores que deviam se estabelecer ao longo das linhas, e que se
responsabilizou, em parte, pelo fornecimento de imigrantes pa-
ra esta finalidade. Ao Govrno Federal, muito freqentemente,
os Estados cederam os direitos de propriedade relativos s ter-
ras margeando estas linhas por cem quilmetros ou mais em
ambos os lados. Assim a penetrao ferroviria do interior lon-
gnquo, durante a primeira dcada dste sculo tornou-se uma
emprsa comum entre homens de negcio e o govrno. Quan-
do, depois de 1903, tribos hostis do Brasil meridional tentaram
sustar ste avano, elas no apenas desafiaram as fras de
expanso econmica mas principalmente o prprio Govrno
Federal.
85

A resistncia dos ndios estava especialmente obstinada em


So Paulo e nos Estados meridionais. No fim de 1907 o Minis-
tro da Indstria, no Rio de Janeiro, recebeu do engenheiro-
chefe da linha "de penetrao" Rio Grande-So Paulo a se-
guinte mensagem:
"Regressei ontem de So Joo, prximo zona infes-
tada pelos ndios. Verifiquei ser exato o pessoal ter aban-
donado os servios de explorao protestando no voltar
ao trabalho sem efetiva garantia... Acabo de conferen-
ciar com o representante da companhia arrendatria que
me pediu para insistir pedindo a vinda urgente de fra,
a fim de evitar a retirada do pessoal da zona de traba-
lho, pois ser difcil reuni-los depois novamente... (10).

Clovis de Gusmo, escrevendo em 1942, recontou um inci-


dente, ocorrido em 1907, na Estrada de Ferro Noroeste do Bra-
sil, uma linha "estratgica" destinada a Corumb, na frontei-
ra boliviana. Segundo ste autor, dois engenheiros com mais
de trezentos trabalhadores estavam esperando a chegada de
um trem para lev-los ao lugar das obras. O que aconteceu
le descreve com as seguintes palavras:
Uma hora, duas. De sbito, ao longe, o apito. E o
trem se aproxima. Traz os cadveres de cinco homens
com as cabeas decepadas pelos ndios. Escusado ser di-
er que os trabalhadores debandaram todos. De outra fei-
ta, dois assentadores de dormentes foram mortos a fle-
chadas! Nova debandada. E assim, prejudicada por es-
sas crises, que a Estrada de Ferro Noroeste prosseguiu
pelo serto afora. Quando os ndios no podiam matar,
incendiavam as casas. E na zona conflagrada eram neces-
srias duas turmas; uma apetrechada com os instrumen-
tos de trabalho, e outra que, de rifle a tiracolo, e com o
sistema militar das sentinelas, a garantia (11) .

Por volta de 1910, o estado desta linha era to precrio que


seu construtor notificou o Ministro da Viao e Obras Pbli-
cas, no Rio de Janeiro, que as obras estavam no ponto de fica-
rem paradas por causa da impossibilidade de continu-las em
face da oposio indgena (12) .
(10) . Jornal do Comrcio (Rio de Janeiro), 4 de dezembro de 1907.
( 11 ) . Clovis de Gusmo, Rondon: A conquista do Deserto Brasileiro (Rio de Ja-
neiro. 1942), pgs. 123-124.
(12) . Um breve relatrio desta crise na penetrao ferroviria de So Paulo e dos
Estados do Sul, aparece em Amilcar A. Botelho de Magalhes, Rondou, urna
Relquia da Ptria, "F de Ofcio" do General Cndido Mariano da Silva
Rondon de 1881 a 1930 (Curitiba, 1941), pg. 69.
86,

Sem dvida havia provocao para muitos dos ataques dos


ndios. Espingardas de repetio eram mais mortais que fle-
chas, e os trabalhadores freqentemente rivalizavam com os
ndios em crueldade . Uma passagem tirada de uma carta ao
redator do "Correio da Manh", do Rio de Janeiro, de outubro
de 1908 abona ste ponta de vista:
E' horroroso o que praticam os trabalhadores da Es-
trada de Ferro Noroeste do Brasil, entre Bauru e Ava-
nhandava, com os pobres ndios Coroados.
Aqui o assassnio do ndio uma espcie de sport,
chega a ser mesmo uma divertidssima caada para os
referidos trabalhadores.
H dias, na ocasio em que os mseros Coroados rea-
lizavam um casamento segundo o seu rito, ao que afir-
mam os entendidos, foram vistos pelos trabalhadores da
Estrada, que, a tiros de carabina, assassinaram homens,
velhos, mulheres e crianas, poupando to sem-lente a vi-
da de uma jovem ndia, de quem abusaram da maneira
mais indigna, cometendo em seguida uma srie de cenas
de vandalismo (13) .

Estas duas descries de atrocidades relativas aos ndios,


que bloqueavam o avano da "Estrada de Ferro Noroeste", no
devem ser necessriamente aceitas como histricamente corre-
tas. E' difcil encontrar relatrios de testemunhas oculares s-
bre conflitos com indgenas, escritos imparcialmente. A impor-
tncia de tais relatrios no est nos detalhes dos massacres
praticados por um ou por outro lado, mas antes no fato de que
eles apareciam nos dirios, servindo aqules que desejavam con-
tribuir para um sentimento popular em favor da proteo ou
do extermnio daqueles ndios.
O segundo exemplo de brutalidade, seguido por rpida e
sangrenta vingana poucos dias depois, no foi um caso to
excepcional como se poderia supor. Botelho de Magalhes,
hoje secretrio em exerccio do Conselho Nacional de Prote-
o aos ndios, provou (Rondon, p. 69 e em outros lugares)
que nos crescentes conflitos entre ndios e agentes vanguar-
deiros da civilizao ocidental, depois de 1900, crueldades ca-
da vez mais brbaras foram praticadas por ambos os lados.
Havia guerra sem piedade.

(13). Correio da Manh (Rio de Janeiro), 16 de outubro de 1908. (Apud Nelson


Coelho de Senna, Os ndios do Brasil. Memria Ethnographica, em se-
gunda edio, Belo Horizonte, 1908, pg. 31, nota) . V. tambm Dirio
Popular (Rio de Janeiro), 20 de outubro de 1908.
87

Ainda recentemente, Herbert Baldus, etnlogo do Musel


Paulista de So Paulo, relatou uma conversa com um velho
caboclo que tinha tomado parte em matanas de ndios, no
como do sculo. Quando interrogado se as mulheres ind-
genas eram massacradas tambm, o velho respondeu: "Mata.
mos tudo, porque o ndio pior que bicho, pois tem as unhas
venenosas" . Isto, Baldus acrescenta, era a linguagem daquilo
que os etnlogos chamam de "choque cultural" (14) .
As notcias sbre conflitos entre trabalhadores e ndios
criaram uma situao cada vez mais embaraosa tanto para os
intersses comerciais como para o govrno. Quando os con-
tratos com o govrno ofereceram vantagens financeiras, de-
pendendo do acabamento com data marcada de certas partes
das linhas, os esforos furiosos para ficar dentro de tais pra-
zos tiveram como resultado um tratamento to viciado de obs
truo indgena que ao govrno no era mais possvel sancio-
n-lo moralmente. Apesar disso, a expanso ferroviria ti-
nha-se tornado o smbolo do progresso econmico, de aumen-
to de densidade demogrfica, do avano das fronteiras indus-
triais e de cultivo, da segurana e unidade nacional. O go-
vrno estava to profundamente envolvido nesta extenso dos
trilhos e nos benefcios da decorrentes, que no podia tomar
uma posio superior e olhar o problema indgena com objeti-
vidade. Como um nmero pequeno de ndios no civilizados
e no tratveis estava frustrando os legtimos intersses do
povo brasileiro, parecia haver justo motivo para seu afasta-
mento, se apenas fsse possvel faz-lo inoficialmente e com
a menor publicidade possvel. No obstante, o govrno no
se orgulhou de seu papel no negcio, e, por volta de 1908, es-
tava procurando uma soluo diferente ao problema daquela
que significava o prosseguimento do extermnio dos ndios.
Extenso das linhas telegrficas.
Como no caso das estradas de ferro, o desenvolvimento r-
pido das comunicaes telegrficas pelo interior causou o en-
cntro da jovem Repblica com ndios hostis, h muito tempo
afastados do contacto direto com a civilizao. As tribos mal
conhecidas do oeste de So Paulo, de Gois, Mato Grosso e do
Amazonas no tinham tido contacto durante o como do de-
senvolvimento desta forma de comunicao. As linhas tele-
grficas, cuja finalidade era a de ligar as capitais dos Estados
(14). Herbert Baldus, "Os Oti", Revista do Museu Paulista Nova Srie, VIII (1954),
pg. 88.
88

do interior, por volta de 1889, tinham ido pouco alm da fron-


teira setentrional do Estado de So Paulo. O govrno Pro-
visrio retomou o plano, criando "comisses de penetrao"
para estender as linhas telegrficas no apenas s capitais de
Gois e Mato Grosso, mas em continuao, at s fronteiras
ocidentais. Desta forma fundaram-se as comisses telegrficas
de Gois, Mato Grosso, Paran, Rio Grande do Sul, Bahia, Per-
nambuco, do Nordeste e finalmente uma planejada para ligar
Belm, na embocadura do Amazonas, com Manaus, a uns mil
e quinhentos quilmetros rio acima. Estas comisses foram
idealizadas pela jovem Repblica como tentativas no apenas
para melhorar as comunicaes mas tambm para abrir todo o
hinterland do Brasil (15) .
ste avano em territrios predominantemente indgenas.
efetuou-se atravs de uma srie de projetos, cada qual exigin-
do para sua realizao um perodo de vrios meses, seno, co-
mo em mais de um caso, oito ou nove anos. Em um perodo de
treze meses, por exemplo, a partir de maro de 1890, estende-
ram-se fios telegrficos de Cuiab, capital de Mato Grosso, atra-
vs de 514 quilmetros de terras selvagens at Araguiana, na
fronteira ocidental de Gois. Durante os anos de 1900 a 1904,
Cuiab foi ligado com a fronteira boliviana em Corumb, cum-
prindo-se assim o desj o expresso pelo presidente Prudente de
Morais em 1895, de que o atraso na construo da estrada de
ferro at aqule lugar estratgico fsse pelo menos parcialmen-
te compensado por ste outro meio de comunicao (16) .
Por volta de 1906, linhas telegrficas tinham sido instala-
das da ponta meridional do Rio Grande do Sul at a rde que
estava partindo da parte central de Mato Grosso. Foi naquele
ano, que um jovem engenheiro do exrcito, Cndido Rondon,
foi encarregado de uma tarefa quase impossvel a constru-
o de uma linha telegrfica da capital de Mato Grosso em di-
reo ao noroeste, atravs dos rios tributrios do Tapajs, por
1.150 quilmetros, at a cidade pioneira de Santo Antnio, no
rio Madeira, a uns trs mil e quinhentos quilmetros ao oeste
da protuberncia litornea.
O efeito perturbador sbre os ndios desta invaso rpida
e extensa de terras, que les sempre tinham considerado com
(15) . Uma breve resenha do desenvolvimento destas comisses pode ser encon-
trada em Cndido Mariano da Silva Rondon, Rumo ao oeste. Conferncia
realizada pelo General Rondon no D. I .P . em 3-1X-1940,e discursos do Dr.
Ivan Lins e do General Rondon, pronunciados na Associao Brsileira de
Educao, 17 de setembro de 1940 (Rio de Janeiro, 1942), pg. 78.
( 1 5) . Mensagens, 1, pg. 121.
89

suas, foi aumentado pela maneira como esta penetrao foi


conduzida. Semelhantemente s estradas de ferro, as linhas te-
legrficas no interior distante nem sempre seguiram as rotas
estabelecidas de viagem mas, ao contrrio, abriram caminho
atravs de regies quase desconhecidas. Assim, muitos dos n-
dios encontrados pelas turmas de reconhecimento e constru-
o nunca antes tinham visto um civilizado e muito menos a
grande quantidade de equipamento curioso e, para alguns ds-
tes povos primitivos, aterrorizante, sugerindo uma invaso mais
terrvel do que de fato era o caso . Os ndios ficaram especial-
mente perturbados pelos sinais de permanncia do avano . No
apenas postes e fios telegrficos, mas tambm currais e postos
de manuteno acompanharam a coluna invasora. Um cami-
nho para carroa de seis a onze metros de largura foi cons-
trudo junto aos postes telegrficos, constituindo o meio de
trnsito mais direto e freqentemente nico entre os postos
avanados do mato e os centros telegrficos do interior dis-
tante (17) .
Deve-se notar, finalmente, que stes principais projetos
de construo de linhas telegrficas foram confiados a bata-
lhes do exrcito . Da, durante o perodo do nosso estudo,
uma grande parte da fra construtora era representada por
trabalho involuntrio, isto , por soldados forados, os quais
por terem sido punidos ou por falta de dinheiro no podiam
escapar a esta tarefa rdua e perigosa. Tais homens, quando
no constantemente vigiados, atiavam tumultos ou com os
nativos muito confiados ou com os demasiadamente belicosos.
Muitos exemplos de ataques indgenas e perda de vidas em
ambos os lados poderiam ser citados (18) . Desta forma, pelo

. Relatrios detalhados sbre a disciplina severa e as privaes excessivas da


vida em acampamento nas comisses telegrficas, assim como descries de
seus muitos deveres, incluindo a construo de caminhos e pontes, de reco-
nhecimento topogrfico, de estudo etnogrfico, de coleta zoolgica e botnica,
de observao climtica e seu registro, e de investigaes geoliikas foram
registrados por um. oficial da Comisso Rondon (1907-1910 no Oeste de
Mato Grosso); A. A. Botelho de Magalhes, in Impresses da Comisso
Rondam 5a. ed. (Rio de Janeiro, 1942), pgs. 108-109, 367-369 e refe-
rncias dispersas. V. tambm Misso Rondar). Apontamentos sbre os tra-
balhos realizados pela Comisso de linhas telegrficas Estratgicas de Mato
Grosso ao Amazonas sob a direo do Coronel de engenharia Cndido Maria-
no da Silva Rondon, de 1907 a 1915. Publicados em artigos do "Jornal do
Comrcio" do Rio de Janeiro em 1915. (Rio de Janeiro, 1916) .
. Senna, Os ndios, pg. 30. As comisses telegrficas, dirigidas por Rondon,
diferenciam-se da maior parte das outras pelo feito notvel de terem perdi-
do muitos de seus prprios homens sem terem tomado a vida de um nico
ndio. Este resultado se relaciona diretamente com ste estudo e ser con-
siderado em captulo posterior.
90

modo agressivo que freqentemente caracterizou a extenso


das linhas telegrficas assim como pelo prprio alcance desta
penetrao, desconfiana e mdo em face do pioneiro desen-
volveram-se entre muitas tribos do interior, transformando-se,
em alguns casos, em resistncia contra todos os outros ele-
mentos da civilizao do homem branco.
Os efeitos posteriores da penetrao telegrfica freqen-
temente eram mais perturbadores do que a investida original.
Etnlogos a antroplogos, curiosos a respeito das tribos recen-
temente descobertas, apressaram-se em chegar a elas, antes
de que sua cultura pudesse ser contaminada pelo contacto com
a civilizao . Naturalistas, aventureiros, reprteres e fotgra-
fos, missionrios, negociantes e, freqentemente, refugiados da
sociedade ou de justia uns e outros ou todos juntos inves-
tiram contra o ndio, freqentemente atravs de caminhos cons-
trudos pelas comisses telegrficas. Culturas primitivas e iso-
ladas foram submetidas s influncias desorganizadoras e fre-
uentemente desmoralizantes de inovaes sociais e materiais
que muitas vzes no estavam em harmonia com os costumes
estabelecidos ou as necessidades peculiares dos nativos .
As comunicaes melhoradas entre as cidades grandes do
litoral e pontos distantes do interior, possibilitadas pelas rpi-
das construes de linhas telegrficas na primeira dcada dste
sculo, levaram o ndio e suas preocupaes mais perto daque-
les brasileiros litorneos que viviam fisicamente isolados das
perturbaes indgenas . O poderoso Jornal do Comrcio, do
Ro de Janeiro, publicava uma coluna diria na primeira pgi-
na, intitulada "Telegramas", com pequenas notcias de inters-
se sbre o interior. Notcias de conflito com os ndios consti-
tuiam sensao e eram publicadas logo que chegaram. Esta
corrente de informaes de regies, onde o nativo estava crian-
do uma ameaa cada vez mais sria ao progresso material, cau-
sou preocupao ao govrno e, ao mesmo tempo, despertou sim-
patia popular pelo ndio novamente descoberto.

Expedies etnolgicas.

O estudo de campo das tribos do interior representou uma


invaso menos poderosa e menos permanente, mas no obstan-
te irritante das terras indgenas, e contribuiu por sua vez pa-
ra a tenso crescente nas relaes com os ndios, depois do ad-
vento da Repblica. Naturalmente, em anos anteriores j ha-
via cientistas que se especializavam no estudo da cultura na-
91

tiva. O Prncipe de Wied Neuwied e Carl Friedrich von Mar-


tius viajaram entre os ndios durante a primeira metade do
sculo XIX e escreveram monografias valiosas sbre as cultu-
ras nativas. Couto de Magalhes, em 1863, visitou as tribos do
Araguaia no Brasil Central, e em 1875 Joo Barbosa Rodrigues
publicou seu primeiro estudo sbre as tribos da regio ama-
znica. Smente depois de 1884, no entanto, sob a direo de
Karl von den Steinen, expedies verdadeiramente importan-
tes comearam a entrar em contacto com culturas indgenas
ainda no perturbadas pela civilizao do branco (19) .
A descoberta de tribos primitivos na regio matogrossen-
se do Xing superior, como resultado das expedies de von
den Steinen em 1884 e 1887, teve ampla repercusso, a qual,
por sua vez, encorajou a procura cada vez mais intensa de ci-
vilizaes indgenas at ento desconhecidas ou pouco conhe-
cidas Paul Ehrenreich, depois de ter estudado os botocudos
do Esprito Santo e de Minas Gerais e, em 1887, as tribos re-
cm-descobertas do rio Xing, comeou pesquisas etnolgi-
cas entre tribos do rio Purs, na regio dos rios tributrios
mais ocidentais do Amazonas. Hermann Meyer, depois de ter
estudado os botocudos de Santa Catarina, mudou-se em 1896
para regies desconhecidas de Mato Grosso. Max Schmidt en-
trou profundamente nas florestas dste mesmo Estado, de 1900
a 1901, em busca de dados de seu intersse: lnguas e artefa-
tos indgenas. Nove anos mais tarde se encontrava no recan-
to mais ocidental de Mato Grosso. Theodor Koch-Grnberg
estava trabalhando entre os ndios de Noroeste brasileiro, de
1903 a 1905, e Fritz Krause, em 1908, colecionava artefatos do
vale do Araguaia no Brasil Central para o museu de Leipzig
(20) .
Outros cientistas, embora no todos to bem treinados
como stes, estavam viajando extensivamente entre os ndios
durante ste perodo; entre stes Telmaco Borba e Afonso
d'Escragnolle Taunay. Apenas as expedies mais importantes
pelos mais competentes especialistas de civilizaes indgenas

Herbert Baldus, Bibliografia crtica de etnologia brasileira (So Paulo, 1954),


pg. 13. Esta bibliografia de 859 pginas um guia indispensvel para o
estudo genuno da etnologia brasileira. A introduo (pg., . 9 a 24) cons-
titui umo ensaio histrico sbre o estudo cientfico dos ndios do Brasil desde
1500 at a data de publicao. Um ensaio semelhante e de obteno mais
fcil foi preparado dois anos antes por um cientista competente, o Professor
de Antropologia da Universidade de So Paulo, Egon Schaden, intitulado "O
Estudo do ndio Brasileiro: ontem e hoje", foi publidado na Revista de His-
tria, n.o 12 (So Paulo, outubro-dezembro de 1952)4 pgs. 385-401.
Baldus, Bibliografia, pg. 15.
92

foram mencionadas aqui, mas estas poucas sero suficientes


para dar uma idia da insistncia poderosa, com a qual cul-
turas indgenas isoladas foram deliberadamente procuradas e
pesquisadas durante os ltimos anos do Imprio e os primei-
ros da Repblica.
Para o ndio tratava-se de apenas mais uma forma de in-
vaso. O mximo em cuidado por parte dos etnlogos ou an-
troplogos no teria sido suficiente para dissipar completa-
mente a convico do ndio de que o branco o estava cercan-
do. Embora tais cientistas geralmente falassem a lngua na-
tiva ou tratassem rpidamente de aprend-la e embora tomas-
sem muita precauo para no alterar os costumes tribais, les
mesmos assim perturbaram os ndios pela freqncia crescen-
te de suas visitas em expedies cada vez maiores. Pouco a
pouco mais e melhor equipamento foi introduzido e quanti-
dades maiores de raridades indgenas foram colecionadas e le-
vadas embora. Se no tivesse havido no Brasil a curiosidade
intelectual de etnlogos como Karl von den Steinen e a publi-
cidade dada aos resultados de suas pesquisas em revistas cien-
tficas e populares, stes ndios de regies relativamente iso-
ladas poderiam ter ficado em paz por muitos anos ainda.

Investigaes geogrficas.

Para a infelicidade daqueles ndios que escaparam tanto


do penetrante avano das linhas de comunicao como da pro-
cura apressada dos etnlogos treinados, desenvolveu-se duran-
te ste mesmo perodo (1889-1910) um intersse geogrfico in-
tenso pelas regies menos conhecidas do pas. Em qualquer
parte onde nos mapas do Brasil ficavam grandes espaos em
branco marcados apenas com a palavra desconhecido, os ge-
grafos resolveram investigar . Na liderana desta onda de ex-
plorao estava a Comisso Geogrfica e Geolgica do Esta-
do de So Paulo. Neste Estado, adiantando-se ao avano fer-
rovirio, a comisso geogrfica, depois de 1888, mandou su-
cessivas expedies aos vales inexplorados dos rios Itapeti-
ninga e Paranapanema. Por volta de 1908, quase todos os va-
les fluviais em direo este-oeste tinham sido examinados e
corretamente assentadas no novo mapa estadual, publicado
naquele ano, para a Primeira Exposio Nacional, no Rio de
Janeiro. Nessa poca tambm outros Estados estavam levan-
do adiante projetos semelhantes. Havia expedies trabalhan-
do ao longo das fronteiras disputadas do Rio de Janeiro, d3
93

Minas Gerais e de So Paulo . Pelo Brasil inteiro, gegrafos


capazes estavam ocupados com a explorao e o levantamen-
to de serras e vales fluviais, desconhecidos cartografia antes
de seu aparecimento no caminho das linhas ferrovirias e te-
legrficas.
Relacionando esta onda de intersse e atividade no cam-
po da geografia com o crescente problema indgena, claro e
significativo que esta forma de penetrao, tal como a das co-
misses de limites, das linhas de comunicao e dos etnlogos,
intensificou-se durante as duas primeiras dcadas da Repbli-
ca, chegando ao seu volume mximo entre 1908 e 1910, justa-
mente na poca em que se deu uma soluo ao problema in-
dgena. Em novembro de 1908, um dos mais destacados en-
genheiros e gegrafos brasileiros, Francisco Bhering, passou
em revista os sucessos dos trs ou quatro anos anteriores e des-
creveu a fase de explorao em desenvolvimento como "geogra-
fia herica" . O avano econmico da nao, le disse, iria de-
pender da continuao do levantamento topogrfico e da ob-
teno de dados mais detalhados de cartografia . S'mente com
a confeco de mapas mais exatos, o govrno poderia correta-
mente avaliar ou explicar claramente ao pblico os melhora-
mentos completados ou projetados nos servios postais, tele-
grficos, ferrovirios, trabalhistas e mdicos (21) .
O estudo geogrfico do interior forosamente tinha que
acompanhar o desenvolvimento econmico da nao. Por exem-
plo, a aprovao legislativa de concesses ferrovirias foi re-
tardada sempre, quando as informaes sbre as regies en-
volvidas estavam inadeqadas. As vistas tanto do comrcio
como do govrno estavam voltadas para as terras desconheci-
das ou recm-descobertas no oeste e noroeste. Na Cmara dos
Deputados um membro se levantou em 1909, para pedir que
a cortina verde atrs do assento do Presidente fsse trocada
por um grande mapa do Brasil. le achou que tal ato torna-
ria as discusses mais claras e os trabalhos da Casa mais r-
pidos. Foram as seguintes suas palavras : "... preciso sem-
pre termos diante dos olhos o mapa dste grande Pas" (22) .
Tal pedido na Cmara dos Deputados foi uma amostra e mais
do que isso, um smbolo, do intersse intenso da nao nas re-
(21) . Bhering, "Os esquemas na Exposio Nacional", Jornal do Comrcio, 12 de
novembro de 1908, pg. 21, cols. 5-6.
(22). Deputado Jos Carlos na sesso de 29 de setembro de 1909, Annaes da Ga-
mara dos Deputados: Sesses de 16 a 30 de Setembro de 1909, VIII (Rio
de Janeiro, 1910), pg. 713. Esta publicao ser posteriormente citada co-
mo Anais da Cmara dos Deputados: 1909, VIII.
94

gies pouco conhecidas de seu vasto interior, por volta de


1909. No mesmo ano, o apio entusistico ao Primeiro Congres-
so Nacional de Geografia constituiu uma prova mais concre-
ta. E em junho de 1910 havia sinais no Jornal do Comrcio de
uma esperana de que tinha chegado o tempo para integrar os
muitos problemas regionais de explorao e levantamento em
um programa de investigao geogrfica, de mbito nacional
(23) .
Como as outras formas de penetrao j mencionadas, tam-
bm a explorao geogrfica de regies apenas habitadas por
tribos nativas encontrou uma certa resistncia por parte dos
ndios . Ao contrrio dos etnlogos, os gegrafos raramente se
podiam expressar nos dialetos indgenas. les tinham uma ta-
refa a cumprir e geralmente estavam ansiosos para complet-
la o mais depressa possvel. Alguns dles foram assediados por
dificuldades srias. Em 1905, no vale do rio do Peixe, uma expe-
dio da Comisso Geogrfica e Geolgica do Estado de So
Paulo esteve por muitos dias sob os ataques repetidos dos n-
dios coroadds . Quase um ano mais tarde, em setembro de
1906, um outro grupo da mesma Comisso Geogrfica encon-
trou oposio igualmente tenaz. Quatro de seus membros fo-
ram feridos nas suas canoas no rio do Peixe, por um enxame de
flechas de uma borda saliente (24) . Muitos outros exemplos
de conflitos semelhantes poderiam ser citados. Ataques e con-
tra-ataques mesmo quando no acompanhados por perdas de
vida ou ferimentos srios, contribuiram para o mal-estar cres-
cente nas relaes entre certas tribos indgenas e represen-
tantes da civilizao usurpadora, durante as primeiras duas
dcadas da Repblica .
Comisses de limites e a interveno governamental no
Acre, a extenso ferroviria e telegrfica, as exploraes et-
nolgicas e geogrficas, cada um dstes fatres tinha contri-
budo para que se ficasse mais consciente da presena do n-
dio, depois do advento da Repblica. Cada fator constituiu
uma nova violao do isolamento indgena e tinha despertado

. Jornal do Comrcio, 17 de junho de 1910, pg. 4. cols. 2-3.


. Um breve relatrio dstes ataques aparece no artigo final (22 de janeiro
de 1910, pg. 5, cols. 4-7) de uma srie intitulada "A evoluo dos traba-
lhos geogrficos em So Paulo", escrita pelo diretor da Comisso Geogrfica,
Joo P. Cardoso, e publicada durante todo o ms de Janeiro no Jornal do
Comrcio. Para uma exposio mais completa dste conflito indgena vide
o relatrio oficial destas expcdies: Comrnisso Geographica e Geologica do
Estado de So Paulo. Explorao do Rio do Peixe, 1907 (So Paulo, 1907),
16 pgs. Esta comisso ser posteriormente citada como Comisso Geogrfica
e Geolgica de So Paulo.
95

na populao nativa um certo ressentimento e uma resistn-


cia aberta.
Aqules ndios que se opunham vanguarda pioneira da
civilizao foram gradativamente. exterminados. Os que ti-
nham aceito stes pioneiros se tornaram cada vez mais vtimas
da doena e da explorao. Embora a ampla publicidade dada
s atividades e descobertas dos agentes da expanso ociden-
tal no Brasil tenha servido para melhor aproximar o ndio e
seus problemas ao govrno e ao pblico em geral, e embora tal
publicidade se tenha tornado cada vez mais simptica s ra-
as nativas, acreditou-se em vastos crculos do Brasil, ainda
em 1908, que a crueldada dos ataques indgenas e das repre-
slias dos brancos fsse um mal necessrio acompanhando o
progresso econmico e a primeira etapa da expanso territo-
rial em regies habitadas por ndios.
Para a maior parte dos brasileiros era evidente que no
foram os ndios que tinham iniciado esta luta. Sua desorgani-
zao, e falta de nmero suficiente e o armamento fraco im-
pediram que les pudessem entrar no territrio dos brancos
com um mnimo de esperana de desaloj-los de terras j
ocupadas. Nem a possibilidade de saque era um incentivo su-
ficiente ao ndio para arriscar sua vida. O conflito entre o na-
tivo e o brasileiro no era mais do que a resistncia desespe-
rada por parte dos indgenas, invaso terrvel de seus terri-
trios de caa. No foi fcil ao govrno justificar ou explicar
esta nova invaso do ltimo refgio dos ndios. Embora o tra-
tamento injusto da populao nativa, acompanhado da opo-
sio incmoda dos ndios ao desenvolvimento econmico do
interior do pas, causasse um dos maiores problemas da na-
o, em 1908 no havia ainda nenhuma expresso forte da opi-
nio pblica sbre ste assunto. Tambm no se tinha adota-
do uma poltica governamental claramente definida. Talvez a
aceitao malvola dste infeliz estado de coisas poderia ter
continuado por vrios anos, se, durante ste mesmo perodo,
um choque ainda mais desesperador entre os nativos e os in-
vasores no o tivesse posto em evidncia.

(Continua no prximo nmero) .

DAVID HALL STAUFFEE